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DALLAGNOL, Darlei. tica II. Florianpolis: Filosofia/EAD/UFSC, 2009. p. 51-74.


Captulo 2 - A metafsica dos costumes de Kant e o idealismo alemo
O objetivo deste captulo identificar e compreender os principais elementos da tica de
Kant. Voc dever ser capaz de, por exemplo, citar alguma formulao do Imperativo Categrico e
testar, a partir dele, uma mxima de ao que voc adota na vida. Dever tambm compreender
algumas das crticas que, entre outros, Hegel fez a Kant.
2.1 A fundamentao da moral em Kant
O filsofo alemo Immanuel Kant (1724-1804) formulou uma das teorias morais mais
influentes da histria da tica moderna, com muitos desdobramentos na tica contempornea, como
veremos nos prximos captulos. Seu livro Fundamentao da metafsica dos costumes (daqui para
frente tratado como GMS), cujo objetivo central encontrar e estabelecer o princpio supremo
da moralidade, chamado Imperativo Categrico, , certamente, um dos textos clssicos no estudo
dos temas ticos. Antes de fazermos uma reconstruo de como Kant analisa a moralidade e
estabelece seu princpio supremo, convm apresentar alguns traos gerais do projeto de Kant para
construir uma metafsica dos costumes.
O projeto de uma metafsica dos costumes pretende apresentar os princpios a priori do
direito e da tica, entendida esta ltima como uma doutrina das virtudes.
Para entender os princpios a priori do direito e da tica defendidos por Kant, necessrio
esclarecer primeiro o que significa metafsica aqui. Kant usa esse termo em dois sentidos
distintos: no sentido de se referenciar metafsica dogmtica e no sentido de a priori. Primeiro,
pensa a metafsica dogmtica como disciplina que procura provar teoreticamente a existncia de
Deus, a imortalidade da alma, a efetividade da liberdade etc. Nesse sentido, sua primeira grande
obra, Crtica da razo pura (KrV), mostra que a tentativa de conhecer tais objetos metafsicos
ultrapassa os limites do saber humano. Quanto ao uso da palavra metafsica, Kant a usa tambm
como sinnimo de a priori, por exemplo, quando escreve sobre a deduo metafsica (por exemplo,
do conceito de tempo), ele quer dizer simplesmente uma exposio a priori de um conceito ou
princpio, por isso importante compreender o que exatamente quer dizer que princpios sejam
considerados a priori.
Aceitando a ideia empirista de que no existe conhecimento antes (no sentido temporal) da
experincia, como vimos no captulo anterior, sustentada por Locke e Hume, mas que todo saber
comea com ela, quer dizer, com a observao dos objetos, Kant sustenta que disso no se segue
que todo conhecimento derive (no sentido lgico) da experincia. Desse modo, se bem verdade
que, para comearmos a ter conhecimento, precisamos ter intuies, isto , representaes
singulares de objetos externos nossa mente (sejam intuies empricas como a imagem que tenho
dessa caneta diante de mim agora, sejam intuies puras como as do espao e do tempo), que, so
combinadas e subsumidas s categorias, ou seja, s representaes por caractersticas comuns
desses objetos, como formas puras do entendimento (causalidade, totalidade etc.), tambm
verdade que o conhecimento humano consegue progredir independentemente da experincia. Foi
previsto, por exemplo, por puros clculos matemticos um determinado planeta nunca antes
observado que estava interferindo na rbita de Urano, tal como ela era descrita pela fsica
newtoniana. Logo a seguir, os astrnomos dirigiram o telescpio para aquele lugar e l estava o
objeto previsto: era a descoberta de um novo planeta, Netuno. Foi um grande acontecimento na
histria da cincia. J os objetos da metafsica dogmtica no so passveis nem de intuies
sensveis e nem de determinaes a partir de conceitos do entendimento. So apenas ideias puras da
razo, isto , so destitudos de contedo cognitivo. Desse modo, a priori significa independente
logicamente da experincia e no antes, no sentido temporal, dela. Alm disso, tal
conhecimento tambm necessrio, ou seja, no expressa algo que possa ser diferente e universal,
isto , aplica-se a todos os objetos de uma determinada espcie. Resumindo: algo a priori se for
independente da experincia, necessrio e universal. A seguir, veremos uma explicao do tipo de
juzos que so os principais portadores desse tipo de conhecimento, a saber, os juzos sintticos a
priori, bem como alguns exemplos.
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O ponto aqui que a mesma observao aplica-se moralidade. Dizer que um princpio moral
vale a priori no implica dizer que ele vem antes da experincia moral, mas que pode ter uma
origem independente dela e, mais importante ainda, receber uma justificao sem um recurso
experincia.
Outra observao importante para entender o projeto de Kant de uma metafsica dos
costumes de ordem metodolgica. Segundo o prprio prefcio da Fundamentao da metafsica
dos costumes, Kant adota nessa obra tanto o mtodo analtico quanto o mtodo sinttico. O mtodo
analtico consiste aqui em proceder regressivamente do conhecimento moral comum at a
determinao do princpio desse saber. J o mtodo sinttico percorre o caminho inverso: a partir do
saber filosfico aplica-se o princpio a casos particulares. Por conseguinte, Kant procurar
estabelecer o princpio supremo da moral, como ele prprio escreve, pela simples anlise dos
conceitos da moralidade (GMS, p. 4). Em outros termos, Kant um filsofo analtico, embora no
reduza a investigao filosfica a esse procedimento metodolgico. Uma vez encontrado tal
princpio, pode-se discutir quais leis jurdicas, quais virtudes etc., seguem-se dele.
No se pode confundir o procedimento metodolgico de Kant com a natureza do princpio da
moralidade. Mesmo usando apenas a anlise dos conceitos da moral comum, disso resultar um
princpio que ser considerado sinttico a priori. Vamos esclarecer melhor esse ponto. Kant
diferencia tipos de juzos por sua forma lgica ou por seu modo de prova. Diferentemente de um
juzo meramente analtico (cujo predicado (P) j est contido no sujeito (S) ou cuja prova pode ser
dada pela simples regra da no-contradio, por exemplo, solteiros so pessoas no casadas), um
juzo sinttico, isto , seu predicado (P) no est contido no sujeito (S) se ele informativo, se ele
aumenta nosso conhecimento. Isso pode ser feito de dois modos: ou por uma observao do mundo,
nesse caso, o juzo a posteriori (est chovendo nesse momento no Centro de Florianpolis); ou a
partir da forma de nossa sensibilidade e entendimento, nesse caso, o juzo a priori (por exemplo,
7+5 =12). Como veremos, o princpio supremo da moralidade , segundo Kant, um juzo
sinttico a priori.
Uma ltima observao que necessrio fazer antes de reconstruirmos como Kant estabelece
o princpio supremo da moralidade diz respeito a uma sequncia, tanto cronolgica quanto
argumentativa, das principais obras de contedo moral de Kant. Assim, na Crtica da razo pura
(primeiramente publicada em 1781), Kant procura salvaguardar a possibilidade da liberdade
distinguindo entre fenmeno e noumeno: o fenmeno o modo como o objeto nos aparece (na
sensibilidade e no entendimento); e o noumeno a coisa-em-si (pensada pela razo), independente
de ns. Como fenmenos, todos os objetos esto determinados por relaes de causa e efeito, e,
nesse sentido, o mundo natural completamente determinado causalmente. Essa a tese do
determinismo natural, que, aparentemente, leva negao da liberdade, e, por conseguinte, a
moralidade seria uma mera iluso ou fico. Todavia, no contraditrio atribuir a liberdade
coisa-em-si, e, de fato, isso at mesmo necessrio para evitar o determinismo natural. Assim, a
liberdade a ratio essendi, uma condio de ser da moralidade. Porm, nessa obra no se prova
que existam coisas-em-si. Por isso, na Fundamentao da metafsica dos costumes (1785), obra que
precede tanto a Crtica da razo prtica (doravante, KpV, publicada em 1788) quanto a prpria
Metafsica dos costumes (doravante, MS, publicada em 1797), Kant no afirma que exista
moralidade ou que o Imperativo Categrico algo real. Simplesmente supe que, se ele existir, ele
ter tal e tal forma. Ser exatamente a tarefa da Crtica da razo prtica: provar que a liberdade
real e que, por conseguinte, a moralidade tambm no mera fico. bom salientar, todavia,
que em Kant h apenas uma razo pura, com dois usos: o terico e o prtico. A diferena
fundamental entre o domnio das leis naturais, descritivas, e o domnio das leis morais,
imperativas ou prescritivas. Kant, na segunda Crtica, prova a efetividade da liberdade por meio do
Faktum da razo, isto , a conscincia da moralidade, sendo efetiva, a ratio cognoscendi da
liberdade. Em outros termos, temos conscincia da moralidade e assim somos obrigados a nos
determinar a agir a partir dela. Tal Faktum da razo suficiente, segundo Kant, para garantir a
realidade e a efetividade da lei moral. Finalmente, a obra Metafsica dos costumes aplica o princpio
supremo da moralidade ao mbito do direito (por exemplo, garantindo a propriedade) e ao mbito
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da tica, ou seja, explicitando quais so os deveres de virtude que efetivamente temos em relao
aos outros e tambm em relao a ns mesmos. Mais adiante, examinaremos mais detalhadamente
esses princpios do direito e da tica.
Kant comea a Fundamentao da metafsica dos costumes sustentando que Nada neste
mundo e mesmo nada alm dele pode ser concebido que possa ser chamado bom sem
qualificao exceto uma vontade boa1. Deixando de lado por ora uma certa inverso entre ordem
de apresentao e ordem de argumentao dessa pequena obra, necessrio ressaltar que, com essa
ideia, Kant consegue magistralmente criticar tanto a tica antiga baseada nas virtudes quanto o
incipiente utilitarismo de seu tempo. Vamos analisar cada uma dessas possveis crticas.
Kant argumenta, na primeira seo da Fundamentao, contra uma tica baseada
exclusivamente nas virtudes, que muitas dessas qualidades podem ser positivamente ms. Assim, o
discernimento, a argcia do esprito, a capacidade de julgar, a coragem, a constncia no propsito,
podem ser ms se no existir uma vontade boa para gui-las. Do mesmo modo, poder, riqueza,
honra, sade e todos os ingredientes do bem-estar que podem ser mencionados sob o nome de
felicidade podem ser prejudiciais sem uma vontade boa, por exemplo, a coragem de um assassino
torna-o ainda mais abominvel2. Por conseguinte, Kant no louva incondicionalmente as virtudes e
tambm no admite que a felicidade possa ser o fim ltimo que justifica as aes morais. A
felicidade , segundo Kant, um conceito natural e emprico, e isso pode ser constatado pela
pluralidade de concepes que existem a respeito dela.
Kant tambm argumenta contra o utilitarismo de Hutcheson e Hume: que uma ao no pode
ser absolutamente considerada boa a partir de seus resultados, por exemplo, por trazer o maior
prazer ao maior nmero de pessoas. Ao contrrio, muitas aes imorais podem ter esse carter, por
exemplo, a explorao sexual infantil at pode trazer prazer para um grande nmero de turistas
estrangeiros, mas ela imoral, m em si mesma. A vontade boa boa pelo prprio querer, e a
utilidade ou a inutilidade nada podem acrescentar ou tirar a este valor (GMS, p. 3). O anti-
consequencialismo de Kant expressa-se claramente nesses termos: o que essencialmente bom na
ao reside na atitude3, seja l qual for o resultado (Ibid, p. 43). Kant concorda, ento, com os
intuicionistas que existem regras morais que devemos cumprir, sejam l quais forem os resultados,
sejam l quais forem as consequncias. Kant seria, ento, um anticonsequencialista. Voltaremos a
esse ponto no prximo captulo.
Feita a observao sobre a vontade boa e criticados os sistemas ticos precedentes, Kant inicia
sua tentativa de apresentar o princpio supremo da moralidade a partir de uma anlise da moralidade
comum, estabelecendo, na primeira seo da Fundamentao, trs proposies fundamentais
(digamos que essa seja a ordem de apresentao):
1 proposio: o valor moral da ao est em seu cumprimento por dever (e no meramente
em conformidade com o dever);
2 proposio: uma ao desempenhada por dever no tem seu valor no propsito a ser
atingido, mas na mxima que a determina; e
3 proposio: dever a necessidade de uma ao executada por respeito lei.4
A explicitao dessas proposies deveria mostrar como Kant procede de forma puramente
analtica, isto , parte da concepo comum de moralidade e, por meio de desdobramentos
conceituais chega, ao imperativo moral. claro que aqui se poderia questionar qual moralidade
comum Kant tem em mente. Muitas objees tica de Kant dizem que se trata de uma tica de
cunho religioso, particularmente influenciada pelo pietismo, religio na qual Kant tinha sido

1 Por vontade boa, Kant entende o cumprimento das exigncias do dever moral por uma pessoa motivada nica e
exclusivamente pelo prprio dever, e no uma vontade que benevolente ou generosa.
2 As virtudes quando mal empregadas no resultam em atos morais, por exemplo, um assassino pode ter a virtude da
coragem, mas isso s torna piores seus atos.
3 Sigo, aqui, a traduo de Guido de Almeida do termo alemo Gesinnung por atitude, a quem agradeo a sugesto
feita pessoalmente.
4 Tm-se, aqui, os principais elementos para compreender por que a tica de Kant considerada deontolgica. Mais
do que uma tica deontolgica entre outras, a tica de Kant o modelo deontolgico por excelncia.
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educado, e isso explicaria o aparente rigorismo de sua moral. Desse modo, sua tica no seria
completamente a priori, isto , independente de quaisquer circunstncias culturais e histricas.
Grosso modo, se h duas formas de cumprir o dever, visto que somente a que contempla o
respeito pela lei tem valor moral e se toda lei universal, ento a formulao do Imperativo
Categrico no pode ser outra seno esta: devo sempre proceder de maneira que eu possa
querer tambm que a minha mxima se torne uma lei universal (GMS, p. 17).
De fato, essa a formulao provisria a que Kant chega no final da primeira seo da
Fundamentao. Esse seria o princpio supremo da moralidade sob a forma de um juzo sinttico a
priori. Que ele seja considerado um juzo sinttico a priori algo problemtico, pois se trata de
uma regra, e no de um juzo terico. Na realidade, a existncia ou no de juzos sintticos a priori
muito discutvel, e no entraremos nessa polmica aqui.
Apesar de a obra de Kant apresentar uma srie de dificuldades de interpretao, podemos
dizer que o valor moral de uma ao, de uma prtica, de uma virtude, entre outras, comporta trs
momentos decisivos (na ordem das razes):
1. o estabelecimento de mximas, ou seja, de regras subjetivas do agir;
2. um teste dessas normas pelo Imperativo Categrico (ou sua deduo a partir dele), que
considerado o princpio fundamental de sua tica; e
3. um modo especfico de cumprir as regras que passaram pelo teste do Imperativo Categrico
e que, desse modo, adquirem o carter de leis prticas, a saber, o agir por puro respeito pelo dever.
Vamos, a seguir, examinar cada um desses elementos da tica de Kant.
Todo comportamento moral , para Kant, comportamento regrado. Isso quer dizer que o agir
moralmente consiste em seguir uma lei moral de uma certa forma, por isso, fundamental
compreendermos, em primeiro lugar, o que uma mxima e como e sob que condies ela pode ser
considerada uma lei moral. Kant define uma mxima como um princpio subjetivo do querer
(GMS, p. 15). Talvez possamos esclarecer o que Kant quer dizer com uma mxima lembrando
alguns exemplos de regras subjetivas de agir que ele prprio considera. Na Fundamentao, Kant
discute quatro exemplos de mximas a ttulo de ilustrao (o quadro completo de deveres ele
apresenta na Metafsica dos costumes), os quais so descritos na sequncia.
Deveres para consigo Deveres para com os outros
Deveres perfeitos No cometer suicdio Manter as promessas
Deveres imperfeitos Desenvolver os talentos Ajudar as pessoas que necessitam
Iremos discutir as distines entre deveres perfeitos e imperfeitos e deveres para consigo e
para com os outros na sequncia.
Vamos, agora, discutir de forma mais aprofundada apenas um caso. Kant apresenta um
exemplo de mxima extremamente importante para discutirmos questes de biotica: uma pessoa
que, por uma srie de desgraas que lhe aconteceram na vida, assume como norma que deve por
amor-prprio encurt-la, quer dizer, cometer suicdio, pois ter mais dores e sofrimentos do que
prazeres e alegrias (cf. GMS, p. 53-54). Desse modo, uma mxima de ao uma regra de agir que
tem validade apenas para um indivduo. importante ressaltar que uma ao praticada por dever
tem seu valor no no propsito que com ela se pretende atingir, mas exatamente na mxima que a
determina. Portanto, uma mxima de ao uma regra subjetiva do agir, a possvel portadora do
dever moral.
J sabemos que o comportamento moral um comportamento regrado, mas o que necessrio
agora estabelecer sob que condies uma mxima, isto , uma regra subjetiva de agir pode ser
considerada uma lei moral. Para fazer isso, Kant testa as mximas a partir daquilo que ele considera
o princpio supremo da moralidade, a saber, o Imperativo Categrico, frmula j encontrada
anteriormente. necessrio esclarecer que um imperativo um mandamento da razo, uma
prescrio racional, e que todos os imperativos exprimem-se pelo verbo dever. Dito de outro modo,
um imperativo a expresso racional de uma obrigao. Kant considera que h duas subclasses
bsicas de imperativos:
1. hipotticos; ou
2. categricos.
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Um imperativo hipottico apresenta uma ao como necessria para atingir um determinado


fim. Um exemplo desse tipo de imperativo este: se voc quiser levar uma vida com qualidade,
ento pratique exerccios fsicos, alimente-se de forma saudvel etc. J um imperativo categrico
ordena uma ao como sendo vlida em si mesma, por exemplo, a lei moral No deves cometer
suicdio parte do pressuposto de que tirar a prpria vida intrinsecamente mau.
Agora, para evitar mal-entendidos, importante salientar a diferena entre um imperativo
categrico (escrito com letra minscula), que sinnimo de qualquer lei moral, e o Imperativo
Categrico (escrito com letra maiscula) como princpio supremo da moral. O Imperativo
Categrico exatamente o princpio que estabelece se as mximas de ao, que so regras
subjetivas do agir, podem ser consideradas leis prticas, isto , leis morais no sentido de um
imperativo categrico que ordena uma ao como vlida em si mesma. O Imperativo Categrico
uma metarregra, isto , uma regra das regras. Como veremos a seguir, o Imperativo Categrico
um metaprincpio que justifica outros princpios, por exemplo, o princpio do direito, da virtude etc.
Kant apresentou uma formulao geral do Imperativo Categrico na Fundamentao e uma
srie de elaboraes secundrias que procuravam torn-lo intuvel, isto , compreensvel em seus
pressupostos bsicos. Seguiremos, aqui, grosso modo, a classificao proposta por Paton (PATON,
1967, p. 129):
A frmula geral do Imperativo Categrico, tal como exposta na Fundamentao, por
conseguinte o princpio moral supremo da moral de Kant, esta (chamemos essa frmula de IC 0):
Age apenas segundo uma mxima tal que possas ao mesmo tempo querer que ela se torne lei
universal. (GMS, p. 51).
Esse , segundo Kant, o critrio pelo qual devemos testar nossas regras subjetivas do agir: a
possibilidade de universaliz-las, isto , que possam valer como leis para todos os seres racionais.
Levando em considerao o mtodo axiomtico da matemtica, poderamos dizer que essa
formulao geral do Imperativo Categrico pode ser considerada um axioma e outras formulaes,
que veremos a seguir, teoremas. Assim, para compreender as implicaes dessa frmula, vamos
enunciar outras formulaes do Imperativo Categrico e esclarecer suas possveis aplicaes por
meio de exemplos.
Visto que a universalidade da lei que governa a produo de eventos no mundo o que, em
seu aspecto formal, chamado de natureza, a Primeira frmula do Imperativo Categrico seria esta
(chamemos essa frmula de IC1): Age como se a mxima da tua ao se devesse tornar, pela
tua vontade, em lei universal da natureza (GMS, p. 52).
Paton (Ibid, p. 146) considerou essa formulao um desdobramento (Ia) da frmula da lei
universal (IC0), enunciada anteriormente. Porm, Kant parece pensar diferentemente quando diz que
h uma frmula geral do Imperativo Categrico com diferentes formulaes (BA, p. 52 e p. 82).
Seja como for, se a interpretao aqui apresentada for correta, ento a universalidade de uma
mxima o princpio supremo da moral de Kant.
A elaborao do Imperativo Categrico h pouco enunciada pode ser tambm chamada de
frmula da natureza. O pressuposto dessa frmula de que somente as mximas que podem ser
universalizadas e que podem valer como leis da natureza podem ser consideradas vlidas
moralmente. Antes de apresentar alguns exemplos de como esse princpio funciona na prtica,
bom lembrar que o que ele est testando uma regra de ao. Assim, considere a mxima citada.
Segundo Kant, se algum est em extrema dificuldade na vida, sente que essa lhe traz mais
sofrimento do que alegrias e considera a possibilidade de suicidar-se, logo perceber que essa regra
no poder tornar-se uma lei universal da natureza 5. Isso quer dizer que a prpria natureza e suas
mltiplas formas de vida no existiriam se no houvesse luta diante das dificuldades. Cometer
suicdio vai contra o sentimento geral de autopreservao da vida. Portanto, para Kant, o suicdio,
5 Trata-se, aqui, apenas de um exemplo de aplicao do Imperativo Categrico. somente na Metafsica dos costumes
que Kant apresenta um quadro completo, como veremos a seguir, tanto dos deveres perfeitos quanto dos imperfeitos.
Deveres perfeitos so obrigaes em virtude das quais temos de desempenhar aes especficas sem escolha, por
exemplo, no mentir. Deveres imperfeitos so obrigaes que podem ser cumpridas de diferentes maneiras, por
exemplo, atos de beneficncia podem ser feitos seja em relao a crianas abandonadas, seja para idosos em casas de
assistncia, seja para outras instituies beneficentes.
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seja assistido ou no, moralmente proibido. O mesmo raciocnio vale para qualquer tipo de
eutansia. Percebemos, assim, que o Imperativo Categrico pode ser interpretado como um
procedimento de teste, um princpio que fundamenta nossas regras de ao. Somente depois de
julgarmos se nossa mxima pode ou no ser uma lei da natureza que temos condies de formular
uma lei moral. Essa lei moral, para manter o mesmo exemplo, teria a forma No deves cometer
suicdio.
H outras formulaes do Imperativo Categrico que ajudam a entender sua frmula geral e
que permitem vislumbrar melhor as possveis leis prticas.
Kant enuncia a Segunda frmula da seguinte maneira (chamemos de IC2): Age de tal
maneira que uses a humanidade, tanto na tua pessoa como na pessoa de qualquer outro,
sempre e simultaneamente como fim e nunca simplesmente como meio (GMS, p. 66-67).
Essa elaborao do Imperativo Categrico pode ser chamada de Frmula da humanidade
ou, segundo Paton (Ibid, p. 165) e outros comentadores talvez com maior preciso, do Fim em si.
O pressuposto fundamental dessa formulao que um ser racional, quer dizer, um ser que capaz
de agir a partir de representaes e que, portanto, tem uma vontade (por exemplo, um ser humano)
um fim em si mesmo. Uma pessoa no pode ser considerada um mero objeto de satisfao de
nossos interesses, desejos etc. Em outros termos, ela no pode ser manipulada a nosso bel-prazer.
Da mesma maneira que testamos uma mxima usando a primeira formulao do Imperativo
Categrico, podemos agora esclarecer como essa nova formulao funciona com o mesmo exemplo.
claro que todas as mximas possveis devem ser testadas pelas diferentes formulaes do
Imperativo Categrico, mas estamos aqui usando apenas uma como exemplificao de uma questo
relevante na biotica. Para Kant, quem comete suicdio trata a si mesmo como um mero objeto,
como um meio para aliviar seu sofrimento (GMS, p. 67). Se agora testarmos essa regra de ao
usando a Segunda frmula do Imperativo Categrico, logo perceberemos que a mxima no
contempla o respeito das pessoas como fins em si mesmas, quer dizer, algum que usa a si mesmo
simplesmente como meio para satisfazer seus desejos, interesses, age imoralmente. Tratar-se
como mero objeto algo que o princpio fundamental da tica de Kant probe. Temos, assim,
novamente a lei moral No deves cometer suicdio, legitimada pela nova formulao do
Imperativo Categrico. claro que a terminologia de Kant um pouco obscura e no muito
evidente o que significa tratar algum como meio ou como fim em si. Certamente, escravizar uma
pessoa, manipul-la, trat-la como mero meio. Todavia, h casos em que a situao mais
complexa e a linha demarcatria entre tratar como meio ou como mero meio no muito clara.
Esse problema pode, eventualmente, ser superado por outras formulaes do Imperativo
Categrico.
Para Kant, a Terceira frmula seria esta (IC3): Age de tal maneira que a tua vontade pela
sua mxima se possa considerar a si mesma ao mesmo tempo legisladora universal (GMS, p.
76).
Essa formulao do Imperativo Categrico pode ser chamada de Frmula da autonomia,
que, segundo Paton (Ibid, p. 185), pode ser desmembrada na Frmula do reino dos fins. A ideia
fundamental, aqui, a de que uma vontade racional autnoma, isto , que ela livre para seguir
suas prprias leis e que tal autonomia deve ser contemplada numa legislao moral. Em outros
termos, uma vontade racional autolegisladora. Essa nova formulao do Imperativo Categrico
tambm pode ser usada para testar mximas de ao como a mencionada anteriormente. Um
indivduo que quer cometer suicdio estaria eventualmente abdicando de sua capacidade de legislar.
Nesse sentido, ele estaria negando sua prpria autonomia, sua prpria capacidade de ser um
legislador universal. Por mais esse motivo, a lei moral No deves cometer suicdio6.
Como dissemos acima, cada mxima pode ser testada pelas diferentes formulaes do
Imperativo Categrico. Assim, vamos retomar nosso exemplo e considerar mais uma vez a mxima
do suicdio e ver como se comporta diante das diferentes formulaes tomadas conjuntamente

6 Atente para como as formulaes do Imperativo Categrico consideram o suicdio uma ao moralmente reprovvel.
Verifique se h diferena de substncia entre elas.
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agora. Imagine uma pessoa que viva com intensa e permanente dor e que considera a possibilidade
de aliviar seu sofrimento encurtando a vida.
Segundo Kant, no possvel querer que essa mxima valha como lei universal da natureza.
Alm disso, essa mxima no est de acordo com a exigncia positiva da humanidade como fim em
si mesma. Finalmente, tal mxima no poderia fazer parte de uma legislao universal.
desse modo que Kant pensa ter mostrado que uma mxima pode ser testada pelo Imperativo
Categrico para decidir se ela uma lei moral ou no.
Estamos, agora, em condies de recolocar a questo sobre a relao entre a frmula geral do
Imperativo Categrico e as outras formulaes. Como dissemos anteriormente, ela poderia ser
considerada um axioma e as frmulas da humanidade, da autonomia, teoremas prticos. Se isso
verdade, ento a frmula geral do Imperativo Categrico poderia funcionar como uma espcie de
metaprincpio que estabelece um critrio para a aplicao das normas bsicas. A concluso que a
autonomia, isto , a autoimposio daquelas regras de conduta que podem ser universalizadas o
princpio supremo da moralidade. A noo de autonomia conteria todas as pressuposies anteriores
do Imperativo Categrico. Ela o princpio supremo da moralidade.
Seguir uma lei moral, todavia, apenas uma condio necessria do agir moralmente, mas
no suficiente. Vamos introduzir, finalmente, o terceiro elemento central da tica de Kant: a ideia
de agir por puro respeito ao dever moral, quer dizer, Kant considera fundamental no somente que
sigamos as leis morais, mas que faamos isso de uma determinada maneira, isto , no apenas em
conformidade com o dever. Desse modo, a distino entre agir por dever e agir em conformidade
com o dever fundamental para entendermos quando uma ao tem valor moral ou no (cf. GMS,
p. 26-27). Para clarificar essa diferena, vamos voltar ao nosso exemplo. Imagine que voc veja
uma pessoa cometendo suicdio. Suponha, tambm, que voc reconhea como uma lei moral que
devemos tentar salv-la. Existem, ento, para Kant, duas maneiras de cumprir esse dever. Voc
poderia cumprir essa lei, quer dizer, efetivamente tentar salvar algum porque voc espera que a
pessoa mais tarde lhe agradea e lhe pague por ter ajudado, ou porque uma equipe de televiso est
passando por perto e vai registrar seu ato herico e transform-lo numa celebridade, ou por outro
motivo qualquer baseado numa finalidade ou numa consequncia de seus atos. Voc estaria agindo,
nesse caso, apenas em conformidade com o dever. Para Kant, essa ao no possui valor moral.
Para que sua ao de salvar uma pessoa que esteja cometendo suicdio tenha valor moral, voc deve
agir pura e simplesmente impulsionado pela ideia de que isso um dever seu, quer dizer, voc deve
agir por respeito lei moral, pelo puro senso da obrigatoriedade7. Somente assim sua vontade ser
moralmente boa e sua ao possuir valor moral. Ter uma vontade boa exatamente cumprir o
dever pelo dever, pelo puro senso de obrigao, e exatamente isso que confere valor moral a
nossas aes, prticas, modos de ser etc.
Temos, enfim, os trs elementos centrais da tica de Kant: as mximas de ao, o modo de
test-las usando o Imperativo Categrico e a maneira de seguir as regras que passarem no teste e
forem consideradas leis morais, a saber, por puro respeito ao dever. Essa ltima caracterstica torna
a tica de Kant no apenas um modelo deontolgico entre outros, mas, poderamos dizer, torna-a
nica: um modelo deontolgico em algum sentido at mesmo ortodoxo.
importante, agora, diferenciar os princpios ticos de Kant dos princpios jurdicos ou
polticos, por isso vamos apresentar brevemente algumas idias da prpria Metafsica dos costumes,
a obra em que Kant tenta apresentar sistematicamente os deveres ticos como deveres de virtude e
sua concepo acerca do princpio do direito. exatamente o princpio universal do direito que
sustenta que uma ao qualquer correta se ela pode co-existir com a liberdade de todos de
acordo com uma lei universal ou se sob sua mxima a liberdade de escolha pode co-existir
com a liberdade de todos de acordo com uma lei universal (MS, p. 396). Isso quer dizer, sob o
ponto de vista legal, que um ato pode ser praticado levando em considerao apenas se no infringe
a liberdade alheia, mas sob o ponto de vista moral isso insuficiente, por exemplo, Kant procura
validar a priori o direito propriedade como decorrente da liberdade. A liberdade seria o nico

7 Metaeticamente falando, Kant claramente, sob o ponto de vista da psicologia moral, um internalista, isto ,
considera que a moralidade inerentemente motivadora.
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direito inato, um direito natural que temos em virtude de nossa prpria humanidade, e, a partir dele,
Kant justifica o direito propriedade.
Na segunda parte da Metafsica dos costumes, a saber, na Doutrina da virtude, Kant
estabelece o princpio supremo da tica nesses termos: age de acordo com uma mxima de fins
que possa ser uma lei universal para todos terem (MS, p. 395). Enquanto o princpio do direito ,
segundo Kant, analtico, esse princpio sinttico.
A partir desse princpio, Kant sustenta que h fins que so ao mesmo tempo deveres e divide-
os em duas grandes classes:
1. deveres de buscar a prpria perfeio; e
2. deveres de fomentar a felicidade dos outros.
Os primeiros deveres dizem respeito ao cultivo das prprias faculdades ou predisposies
naturais, e a mais alta o entendimento, mas tambm o cultivo da prpria vontade para realizar
aquilo que exigido pelo dever, por exemplo, um ser humano tem o dever de cultivar sua natureza e
superar sua animalidade em direo humanidade. Ele tem o dever de instruir-se; de corrigir seus
erros; de manter a prpria vida; de no mentir, de ser sincero; de no ser avarento etc. Enfim, tem
um dever de virtude. A virtude , para Kant, a fora (fortitudo) no cumprimento do dever, desse
modo, s h, no fundo, uma nica virtude.
Quanto ao dever de buscar a felicidade dos outros (e a felicidade prpria, embora no como
fundamento da moralidade, mas como fim natural), Kant sustenta que a busca da felicidade algo
natural e que a adversidade e a dor (entre outras) so grandes impedimentos na realizao da
moralidade. Desse modo, cada um deve buscar aquilo que condio da moral e assim fomentar os
fins de outras pessoas, a sua prosperidade, a sade, o bem-estar etc. Nesse sentido, o amor, o
respeito, a benevolncia, a gratido, a simpatia, a amizade, so deveres que temos para fomentar a
felicidade dos outros.
Para Kant, virtude + felicidade = bem supremo.
O bem supremo, todavia, somente alcanvel sob a necessria postulao da imortalidade da
alma, condio essa para o aperfeioamento contnuo na virtude (KpV, p. 220-225). Os epicuristas
estavam errados ao identificar a felicidade com o bem supremo; os esticos estavam parcialmente
certos ao ver na virtude tal princpio, mas somente a doutrina do cristianismo, mesmo que no seja
ainda considerada como doutrina religiosa, fornece a este respeito um conceito de soberano bem (do
Reino de Deus) que o nico a satisfazer a mais rigorosa exigncia da razo prtica (Ibid, p. 230).
Agora, os princpios do estado de direito, a saber, a liberdade, a igualdade e a autossuficncia
estabelecem condies para cada cidado ser membro de um estado poltico, mas no esgotam a
vida moral. Eles devem apenas possuir legitimidade, por isso Kant formula o princpio de que
todas as mximas que requerem publicidade [...] concordam tanto com a poltica quanto com
a moralidade (A paz perptua, p. 73). Para Kant, a publicidade condio sine qua non da
compatibilizao dos fins da poltica com os da moralidade. Ele pretende, assim, superar o
maquiavelismo predominante na poltica.
Por uma srie de razes, a tica de Kant foi duramente criticada. H realmente alguns
elementos que so problemticos: o extremo rigorismo (a ideia de que somente tm valor moral
aquelas aes que so cumpridas pelo estrito senso do dever, independentemente das consequncias
das aes); as bases metafsicas de sua tica (a liberdade como propriedade das coisas-em-si e a
revalidao moral dos dogmas da metafsica clssica, como, por exemplo, a postulao da
imortalidade da alma como condio de aperfeioamento moral contnuo); o carter a-histrico e
descontextualizado do Imperativo Categrico (ele valeria a priori, isto , independentemente de
qualquer experincia moral e de forma necessria e universal); o absolutismo moral proveniente de
uma tica extremamente anticonsequencialista etc. A tica de Kant precisa ser reformulada para
evitar essas dificuldades. Como veremos no ltimo captulo, importantes eticistas atuais, tais como
Rawls, Habermas e Tugendhat, partem de Kant para construir suas prprias teorias morais.
Antes de apresentarmos essas reformulaes, convm discutir brevemente a tica em Hegel e
algumas das crticas que ele fez tica kantiana.
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2.2 Moralidade e eticidade em Hegel


O pensamento de Kant influenciou bastante o pensamento dos filsofos alemes Fichte,
Schelling e Hegel, que juntos formam o que se conhece na histria da filosofia como idealismo
alemo. No possvel aqui apresentar todos esses filsofos e suas teorias ticas, por isso nos
concentraremos em Hegel. Ele fornecer tambm uma estrutura conceitual importante para
entendermos o pensamento de Marx e alguns aspectos da tica contempornea.
Embora seja discutvel se Georg Friedrich Hegel (1770-1831) possui uma tica, pois muitas
vezes se sustenta que a filosofia moral por ele dissolvida na sociologia ou absorvida pela filosofia
poltica, procuraremos, nesta breve seo, reconstruir alguns de seus pensamentos expressos em
Filosofia do Direito (publicado em 1821), que tem muitas pressuposies e implicaes ticas.
claro que isso poderia ser feito levando em considerao tambm a Fenomenologia do esprito, mas
essa obra levantaria muitos problemas exegticos, pois ela muitas vezes no considerada parte do
sistema hegeliano. Hegel, de algum modo, seguiu a filosofia iniciada por Kant, mas, juntamente
com Fichte e Schelling, elaborou um sistema de pensamento prprio, geralmente visto como o pice
do idealismo alemo.
Sem entrarmos numa exposio detalhada da filosofia hegeliana (uma apresentao de seu
sistema foge completamente aos limites deste trabalho), necessrio, todavia, apontar alguns traos
de seu mtodo dialtico. A dialtica hegeliana geralmente descrita como uma lgica do
movimento, com momentos de afirmao, negao e negao da negao, levando nesse jogo de
foras a uma superao. Desse modo, ela estaria em oposio lgica formal, que se baseia, por
exemplo, no princpio da identidade (x = x), sendo antes uma lgica do devir, tudo estando em
permanente movimento heraclitiano de transformao.
A luta pelo reconhecimento entre o senhor e o servo, tal como apresentada na
Fenomenologia do esprito, talvez seja a forma mais simples de ilustrar esse ponto. Hegel refere-se
(cf. HEGEL, 1985, p. 117s.) a dois homens que lutam entre si e um deles vencedor, podendo, por
conseguinte, matar o vencido, mas antes poupa sua vida e, para ser reconhecido, conserva o outro
como servo. Digamos que esse seja o momento da afirmao. Assim, o servo passa a fazer tudo para
o senhor: trabalha para lhe dar comida, roupa, proteo etc. Todavia, depois de algum tempo, o
senhor descobre que no sabe fazer nada mais, pois entre ele e o mundo h o servo procura de
novo reconhecimento. Esse seria o momento da negao. O senhor torna-se, assim, dependente do
servo, que, tendo aprendido a vencer a natureza pelo trabalho, nega sua dependncia ao senhor e,
assim, vence-o e recupera sua liberdade. Temos, desse modo, a negao da negao e uma
superao, originando uma nova relao8. E assim ao infinito. Geralmente, essa estria usada
para tentar compreender as relaes dialticas entre patres e empregados, homens e mulheres,
professores e alunos etc. Como veremos a seguir, Hegel utiliza o mtodo dialtico para
compreender alguns conceitos ticos, como, por exemplo, para explicar as relaes entre famlia,
sociedade civil e Estado. Esse mtodo ser tambm, como veremos no Captulo 4, utilizado por
Marx para explicar a luta entre as classes, com vrias implicaes ticas.
Trs conceitos precisam ser explicitados para compreender o pensamento tico de Hegel, tal
como ele aparece na Filosofia do Direito: o direito abstrato, a moralidade (Moralitt) e a vida tica
(Sittlickeit). Tais conceitos entrelaam-se formando a base da filosofia prtica hegeliana.
O direito abstrato funda-se, de acordo com Hegel, no conceito de pessoa como um ser capaz
de escolha livre e como sendo algum que pode exigir respeito por essa capacidade (Princpios da
Filosofia do Direito, 35). Isso torna a pessoa um detentor de propriedade, algum que domina
parte do mundo externo, mas tambm algum que domina seu prprio corpo e vida. Uma pessoa,
como Locke tinha antecipado, possui uma propriedade em si. Uma pessoa, sendo uma portadora de
direitos, possui direito vida e liberdade. Assim, o imperativo do direito : s uma pessoa e
respeita os outros como pessoas (Ibid, 36). Hegel sustenta que os gregos no possuam essa
concepo de pessoa e que somente a partir do Imprio Romano e, posteriormente, com o advento

8 Atente para como a relao dialtica entre afirmao, negao e negao da negao ocorre em Hegel. Atente para
como o movimento entre essas relaes ocorre atravs da metfora hegeliana do senhor e do escravo.
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do cristianismo que surge a noo de sujeito moral, de indivduo. Essa a autoimagem da


modernidade, e com ela surge a moralidade.
A moralidade (Moralitt), para Hegel, a reflexo da vontade livre consigo mesma e com
suas aes externas. A moralidade est, por conseguinte, ocupada com a liberdade subjetiva, com
aquelas intenes e aes que os agentes aprovam a partir de sua prpria conscincia e seu
pensamento individual ( 132-133). A moralidade trata do bem-estar individual, da felicidade
pessoal. Hegel, no entanto, um crtico dessa viso da moralidade, tal como foi enfatizada por Kant
e Fichte. Ele sustenta que a dissoluo da vida tica grega levou alienao do indivduo da vida
social comum. Essa concepo de subjetividade seria um dos traos mais caractersticos da
modernidade. Hegel a critica, pois ela ultimamente leva ao esquecimento das razes e dos laos
sociais do indivduo e, portanto, alienao. Muitas crticas ao liberalismo moderno encontram em
Hegel uma fonte de inspirao a partir dessa ideia. Sua superao leva a uma melhor compreenso
da vida tica.
A vida tica ou eticidade (Sittlichkeit) , para Hegel, a ordem tica objetiva ou a substncia
tica ( 144-145). Ela tem primazia, como ordem social, sobre o individual, pois a moralidade
depende de uma abstrao, do sujeito (e o direito, da pessoa), e essas so imagens parciais do ser
humano. A vida tica mais concreta, pois se enraza na famlia, na sociedade civil e no
Estado. A famlia satisfaz a necessidade humana fundamental do indivduo por amor. As famlias
interagem economicamente nisso que ele considera uma instituio moderna: a sociedade civil
(brgerliche Gesellschaft). A vida tica depende das relaes econmicas, do sistema de mercado e
de suas leis, e est baseada na autoimagem dos indivduos, de suas propriedades e do sistema da
justia legal. Se a pessoa era o objeto do direito e o sujeito, da moralidade, o bourgeois da
sociedade civil. Todavia, ser somente no estado que ele ganhar reconhecimento prprio e dos
outros. Somente assim, o burgus ganha status de cidado, com dignidade e senso de valor prprio.
O Estado , portanto, a realizao mais elevada da liberdade individual.
Entre a famlia, a sociedade civil e o Estado, elementos centrais da vida tica, h uma relao
dialtica. Nas palavras do prprio Hegel:
a) O esprito moral objetivo imediato ou natural: a famlia. Essa substancialidade desvanece-
se na perda de sua unidade, na diviso e no ponto de vista do relativo, tornando-se ento:
b) Sociedade civil, associao de membros, que so indivduos independentes, numa
universalidade formal, por meio das carncias, por meio da constituio jurdica como instrumento
de segurana da pessoa e da propriedade e por meio de uma regulamentao exterior para satisfazer
as exigncias particulares e coletivas. Esse estado exterior converge e rene-se na:
c) Constituio do Estado, que o fim e a realidade em ato da substncia universal e da vida
pblica nela consagrada (PD, 157).
claro que, para compreendermos de forma detalhada todos os elementos desses momentos
da vida tica, precisaramos, por exemplo, explicitar melhor as funes atribudas por Hegel ao
Estado. Isso, todavia, desviar-nos-ia demasiadamente para assuntos de filosofia poltica.
Um ponto que nos interessa aqui so as crticas moralidade feitas por Hegel, tal como seria
personificada por Kant. Para Hegel, a tica do dever pelo dever puramente formal, pois por
meio dela no seria possvel chegar a nenhuma doutrina imanente do dever.
A exigncia da ausncia de contradio ou como acordo formal consigo uma indeterminao
abstrata que permite, inclusive, justificar todo o comportamento injusto ou imoral (FD, 135).
Como veremos no prximo captulo, essa crtica ser feita tambm por Mill e ainda aceita por
eticistas contemporneos, tais como MacIntyre.
As outras principais crticas9, alm do formalismo, so a de universalismo abstrato, de
impotncia do simples dever e do terrorismo da pura inteno. O universalismo abstrato tornaria a
moralidade kantiana insensvel aos casos particulares, s peculiaridades de cada indivduo. A
impotncia do dever diz respeito separao rigorosa entre ser e dever/ser que torna difcil ver
como pr em prtica as ideias morais. A objeo de terrorismo da pura inteno advm da forma

9 Para uma discusso mais aprofundada dessas crticas de Hegel tica de Kant, ver: HABERMAS, J. Escritos sobre
moralidad y eticidad. Barcelona: Paids, 1991. p. 97-99.
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extremamente anticonsequencialista da tica kantiana, que no permite mentir nem para salvar a
vida de um amigo que est sendo perseguido por um assassino, caso esse nos pergunte se a vtima
encontra-se em nossa casa.
Ao colocar a centralidade da vida tica no Estado, Hegel tem sido acusado de tentar defender
o status quo dos estados efetivamente existentes com seus costumes e tradies. Particularmente,
ele foi acusado de defender o Estado prussiano, passando inclusive a ser conhecido entre seus
crticos como o filsofo do Estado prussiano. De fato, a existncia de certos costumes no
garantia suficiente que eles estejam justificados. Nesse sentido, a crtica de Hegel contra o dever,
contra os ideais morais e contra aqueles que querem ensinar o mundo como ele deve ser (prefcio
do PR) parece sem fundamento, pois os costumes e o Estado podem ser reformados a partir da
moralidade.
Um filsofo importante de lembrar aqui e que foi crtico de Hegel Arthur Schopenhauer
(1788-1860). Ele merece mais do que notas de rodap na histria da tica e tem uma filosofia moral
que o avesso da afirmao do esprito absoluto hegeliano, isto , da progressiva realizao da ideia
da liberdade por meio da histria. Embora Schopenhauer no faa parte do idealismo alemo,
reconstituiremos muito brevemente suas ideias ticas aqui. Partindo da distino kantiana entre
fenmeno e noumeno, Schopenhauer positiva a coisa-em-si afirmando que ela vontade.
Assim, tudo o que existe manifestao de uma e mesma coisa: desde a matria bruta, as foras
naturais mais elementares, as plantas, os animais no-humanos e tambm o ser humano so
manifestaes da vontade. Agora, essa vontade, assim holisticamente compreendida, cega: ela no
tem propsito fora de si e assim o indivduo vive entre a afirmao da vontade e sua negao.
Schopenhauer concebia a vida, a exemplo de certas filosofias orientais que ele conhecia muito bem
e que o influenciaram muito, como sofrimento. No so poucos os relatos, em sua obra-prima O
mundo como vontade e representao, do mundo como um vale de misrias, com dor, lamentos,
morte, necessidade etc. Tudo isso consequncia da manifestao da vontade.
A negao da vontade , ento, a nica forma do sujeito de viver bem (de livrar-se do
sofrimento) e definida desse modo:
[...] a negao da vontade de viver, consiste em que, aps esta descoberta, a vontade cessa,
deixando as aparncias individuais, uma vez conhecidas como tais, de serem motivos, molas
capazes de a fazerem querer, deixando o lugar noo completa do universo considerado na sua
essncia, como espelho da vontade, noo ainda iluminada pelo comrcio de Ideias, noo que
desempenha o papel de calmante para a vontade, graas ao qual esta, livremente, se suprime (1977,
p. 369).
Esse niilismo moral shopenhauriano ser, como veremos no captulo 4, criticado por
Nietzsche. Basta apenas, nesse momento, apontar que Schopenhauer tem uma tica oposta tica
afirmativa de Hegel.

Leitura Recomendada
A leitura das duas primeiras sees da Fundamentao da metafsica dos costumes de Kant
no apenas recomendada, mas necessria para o bom desempenho na disciplina tica II. Trata-se
de um dos textos clssicos da histria da tica. Alm disso, procure ler um texto introdutrio geral
ao pensamento de Kant. Recomendo o livro de Allen Wood chamado Kant (ver Referncias).
KANT, I. Fundamentao da metafsica dos costumes. So Paulo: Abril Cultural, 1980.

Reflita Sobre
As crticas de Kant tica de virtudes e ao utilitarismo.
As possveis aplicaes do imperativo categrico a mximas que tratam do aborto, da
eutansia e de outros problemas da biotica, alm do suicdio estudado acima.
O que Kant faria em relao ao problema do Trolley.
As crticas de Hegel tica de Kant.