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Universidade do Estado do Rio de Janeiro

Instituto de Estudos Sociais e Polticos

Brbara Sabadin Bueno

Representao poltica conservadora e liberal: os conceitos de Edmund


Burke, John Stuart Mill e Herbert Spencer
Trabalho apresentado na disciplina
de Teoria Poltica II

Rio de Janeiro
2017
1. Introduo
O significado que atribumos a palavra representao no to antigo quanto a
Cincia Poltica, tendo se estabelecido, nos pases latinos, por volta do sculo XIV e nos
pases de lngua inglesa cerca do sculo XVI. Antes disso, utilizava-se o termo para objetos
inanimados colocados no lugar de humanos ou para a atuao em peas. A ideia de
representao como conhecemos hoje, isto , a possibilidade de controlar o poder poltico,
atribuda a quem no pode exercer pessoalmente o poder (...) sendo um mecanismo de
controle entre governantes e governados1 (BOBBIO; MATEUCCI; PASQUINO, 1983, p.
1102), comea a se delinear nos sistemas feudais europeus, em que o rei convocava
cavalheiros e burgueses para a Corte a fim de ter suas demandas aprovadas. Com o passar do
tempo, tais cavalheiros e burgueses passaram a agir, tambm, da maneira inversa - levavam as
reivindicaes do povo de sua terra e as colocavam como condicionais para a aprovao dos
desejos reais. por meio desse sistema rudimentar que se origina o Parlamento, e as
discusses sobre a natureza da representao tornam-se centrais para o fazer
poltico. (PITKIN, 2006).
Nas obras de Filosofia Poltica, a noo de representao pode ser dividida em dois
grupos bastante abrangentes: um primeiro, em que a representao ocorreria por mandato, e
um segundo, no qual a representao seria independente. A representao por mandato seria
aquela em que o representante eleito responde s demandas daqueles que o elegeram,
podendo at mesmo ser destitudo do cargo caso assuma posicionamentos dissonantes dos
assumidos no perodo eleitoral (SALGADO, 2012). A representao independente, por sua
vez, fundamenta-se na percepo de que o representante deve fazer aquilo que considerar
melhor, o que no necessariamente implica aquilo que o seu eleitor demanda (PITKIN, 2006).
A polmica existe muito em decorrncia da ausncia que a noo de representao pressupe:
se representar fazer o papel daquele que no pode estar presente, como agir pelo ausente?
Como se ele fosse ou como si mesmo, por ele apenas autorizado a agir?
O presente artigo procura analisar tal debate sobre representao em momentos
iniciais de duas importantes correntes tericas: o conservadorismo e o liberalismo. Por isso, o
perodo enfocado o final do sculo XVIII e incio do sculo XIX, com observncia da obra
dos autores Edmund Burke, John Stuart Mill e Hebert Spencer. O objetivo principal

1
claro que a definio apresentada termina por impor delimitaes a um conceito que, por seu amplo uso nas
Cincias Humanas, adquiriu certa polissemia. Assim, existem tipos de representao, modos de representao e
outras subcategorias que acabam por moldar e, consequentemente, redefinir o conceito geral. O presente
trabalho considera a definio geral suficiente para entendimento do contedo desenvolvido, adjetivando o
conceito durante o artigo, quando necessrio.
investigar como a percepo dos autores sobre a representao poltica se insere em seus
escritos polticos mais amplos e nas percepes desenvolvidas a partir de sua realidade
histrica.

2. Burke: um conceito conservador de representao


Edmund Burke (1729 1797), considerado o pai do conservadorismo ingls, no
produziu, em certo sentido, nenhum tratado poltico, ao no produzir obras sobre sistemas ou
teorias polticas. Ainda assim, a anlise de seus escritos histricos e de seus discursos
polticos, proferidos durante 30 anos como parlamentar na Casa dos Comuns (MANSFIELD,
1982), o colocam como o principal nome da corrente independentista do perodo por
defender um representante que agisse em nome dos interesses de toda a Nao, no de seus
eleitores, de acordo com julgamentos prprios, como fica exemplicado no seguinte trecho de
seu Discurso aos eleitores de Bristol, de 1774:
Seu representante deve-lhes no somente sua diligncia, mas seu julgamento; ele
trai-os, em vez de servi-los, caso sacrifique seu julgamento em favor da opinio de
vocs (...). O Parlamento no um congresso de embaixadores de interesses
diferentes e hostis, cujos interesses cada um deve assegurar, como um agente e um
defensor, contra outros agentes e defensores; mas o Parlamento uma assembleia
deliberativa de uma nao, com um interesse, o da totalidade em que nenhum
propsito local, nenhum preconceito local, deveria guiar, exceto o bem comum,
resultante da razo geral da totalidade. Voc escolhe um membro, de fato; mas
quando voc escolhe-o, ele no membro de Bristol, mas um membro do
Parlamento (BURKE, 2012, p. 101, traduo livre).
No mesmo discurso, Burke pontua que a legislao fruto da razo, no de
inclinaes - portanto, no havendo razo que preceda a deliberao, impossvel que um
representante no Parlamento tome decises com base nas inclinaes de seus eleitores, uma
vez que a concluso no poderia ser tomada por homens que distam 300 milhas daqueles que
ouvem os argumentos (p. 101). A anlise da teoria sobre representao de Burke no ser
feita, aqui, em separado dos demais escritos polticos do autor, entendendo-se que essa esteja
em consonncia com as demais obras e, portanto, sendo melhor compreendida como parte
desse todo. Nesse sentido, a viso sobre representao defendida por Burke , tambm,
conservadora negando que o homem possa ou deva agir de acordo com princpios no-
histricos, baseados apenas em uma razo que no tenha qualquer conexo com princpios
morais transcendentes a essa.
Assim, no preciso ir mais longe que a obra mais famosa do autor, Reflexes sobre
a Revoluo em Frana (1951)2, para entender como as inclinaes polticas conservadoras
de Burke se refletem na ideia de representao poltica. Nessa obra, Burke posiciona-se
contrrio aos acontecimentos da Revoluo Francesa por considerar que a tomada de decises
que levou transformao dos Estados Gerais em Assembleia Nacional, em 1890, foi
realizada sem ter por base a deliberao que, para Burke, um processo demorado, no
podendo ter sido realizado no curso de meses que a deciso levou para ser tomada -, pelo
contrrio, foi utilizada uma srie de preceitos pr-estabelecidos, absorvidos pelos que ali
estavam do pensamento desenvolvido por alguns filsofos iluministas, notadamente
Rousseau. A questo que a teoria rousseaniana desenvolvida no Contrato Social, por
exemplo, marcadamente normativa, realizando a defesa de um governo que nunca existiu,
mas que seria o nico capaz de garantir a liberdade humana. Esse governo pensado por
Rousseau justamente a partir do afastamento de todos os fatos, situao que permitiria se
chegar verdadeira natureza humana.
Para Burke, nesse ponto que se encontra o cerne dos problemas trazidos pela
Revoluo. Aqueles ali presentes na deciso de usurpar o poder real e estabelecer uma
Assembleia Legislativa teriam sido bem sucedidos em conceder liberdade ao povo francs,
fator que Burke considera positivo, mas facilmente realizvel. O ponto mais importante,
porm, no liberdade ao povo, mas sim um governo livre no somente de acordo com
Burke, mas tambm de acordo com os revolucionrios franceses, dado que a filosofia de
Rousseau objetiva o governo livre. A crtica de Burke reside exatamente nesse ponto:
estabelecer um governo desse tipo tarefa muito mais difcil que a concesso de liberdade ao
povo, incapaz de ser realizada a partir do zero (tendo-se descartado as bases histrico-sociais
francesas). A tarefa dificultada quando os homens que recebem a tarefa de constru-lo
buscam a popularidade ao invs do agir pelo que melhor para o povo, como seria o caso dos
participantes da Assembleia Constituinte francesa. Esses se tornariam bajuladores ao invs
de legisladores, instrumentos do povo ao invs de seu guia (BURKE, 1951, p. 242). Assim,
cada vez que um homem mais popular aparecesse, tomaria o lugar do menos e as constantes
mudanas nunca permitiriam uma anlise das leis capaz de garantir que estas fossem boas
leis.
Burke expressa, ainda nas Reflexes, que a lentido a maneira correta de se tomar
decises polticas, tornando-se o tempo um assistente das boas decises. Isso ocorreria porque

2
A data de publicao da obra original de 1890.
leis bem sucedidas so fruto de debates de homens vigorosos sobre determinado tema, com
ateno perseverante s contradies e combinaes possveis. Para Parkins (APUD PITKIN,
1972), Burke entenderia que a funo do legislador encontrar as leis de Deus e da natureza,
com base na experincia que possui. Nenhum processo revolucionrio seria capaz de garantir
tais condies, por no ser capaz de colocar a experincia e a histria nas posies
privilegiadas que precisam ocupar para a formulao de boas leis. Tais condies s so
contempladas quando se preenche um Parlamento de homens cujo trabalho desenvolver um
racioconio aguado o suficiente para perceber as boas leis.
A partir disso, possvel entender os desenvolvimentos da teoria sobre representao
de Burke. Os representantes no devem responder ao povo acima de tudo, como as teorias
sobre representao como mandato sugerem, porque isso poderia levar a uma troca de
representantes que no respeitaria o tempo necessrio e indispensvel para a formulao de
uma boa lei, risco vivido com a Revoluo Francesa. Alm disso, as leis so produto de um
debate capaz de por as experincias dos representantes prova, a fim de afastar os vcios de
cada uma delas e extrair os aspectos benficos. Se no h experincia, no h qualquer
maneira de comprovar que a nova lei isenta de vcios. Assim, o bom governo para Burke s
existe enquanto resultado de deliberao e razo, no de vontade poltica essa ltima,
instvel como expresso claramente no Discurso: se o governo fosse uma questo de
vontade, em qualquer lugar, a de vocs, sem dvida, deveria ser superior. Mas o governo e a
legislao so temas de razo e julgamento e no de inclinao (BURKE, 2012, p. 101).
A razo defendida por Burke, porm, oposta de Rousseau, dos demais filsofos
iluministas e dos revolucionrios franceses. Para os iluministas, a razo a caracterstica
capaz de definir o real, o que acaba por torn-la a juza do mundo social, enquanto Burke
entende a razo como vinculada uma moralidade, no podendo escapar dessa no momento
de interpretao do mundo (BOBBIO; MATEUCCI; PASQUINO, 1983). nessa linha de
raciocnio que a funo racional do legislador se torna encontrar as leis de Deus e da natureza.
Assim, o representante de Burke racional e moral, alm de possuir experincia poltica ou
nos temas de interesse de seus eleitores. Um representante com tais caractersticas no poderia
ser encontrado em qualquer membro da sociedade, uma vez que essa possui desigualdades
naturais entre seus cidados, devendo ser procurado em uma elite (racional, moral e com
experincia). Em uma sociedade bem ordenada, essa elite acabaria por corresponder a uma
aristocracia natural (PITKIN, 1972).
Em concluso, os representantes de Burke governam em nome dos interesses da
Nao, no daqueles que o elegeram e, por isso, no precisam consultar o povo, uma vez que
tais interesses s podem ser extrados de um (longo) debate parlamentar. Para que possam
ocupar o lugar que ocupam no Parlamento, devem possuir capacidades racionais superiores,
com o risco de no serem capazes de realizar a tarefa assignada. Evidentemente, a teoria
representativa de Burke elitista. Para que se escolha essa elite parlamentar, h a necessidade
de realizao de eleies, que no devem se extender a toda a populao, apenas a uma elite:
nem todos possuem as capacidades de perceber quais so os homens mais indicados ao cargo
(PITKIN, 1972).
a partir de tais consideraes que se adentra em um debate com poucos consensos
sobre a teoria representativa de Burke, possivelmente pela prpria inconsistncia do autor
quanto ao tema: a noo de representao virtual. Conforme descrito, os representantes eleitos
governam em nome de toda a nao, buscando estabelecer qual seria o interesse nacional. No
pensamento burkiano, os representantes governam em nome de interesses3, no de pessoas -
nas Reflexes sobre a Revoluo em Frana, por exemplo, Burke afirma que o agrupamento
espontneo francs vicioso no somente porque uma multido reunida espontaneamente age
de maneira tola, ao agir sem deliberao, mas tambm porque a deciso ali tomada
desprezava os interesses daqueles que ali os colocaram, a fim de cumprir uma funo
determinada. Em outros escritos, como na carta para Langrishe, o autor defende que os
interesses de uma populao podem estar atendidos mesmo que tal populao no tenha
escolhido um representante para o Parlamento - como seria o caso de Birgminhan,
representada pelos eleitos de Bristol pelo fato de ambas serem cidades cujo interesse o
comrcio (PITKIN, 1972).
Nesse ponto, recaem as crticas mais fortes teoria da representao de Burke, uma
vez que, se a representao virtual pode existir e, mais alm, pode ser mais positiva que a
representao real4, no haveria qualquer necessidade de eleies, sendo apenas necessria
uma elite capaz de perceber os interesses da nao. Porm, ao mesmo tempo em que afirma os
pontos positivos da representao virtual, Burke estabelece que esta tem de estar pautada em
uma representao real como estabelecem as defesas do autor, nas Reflexes sobre a
Revoluo em Frana, do direito dos irlandeses catlicos a uma representao parlamentar,
porque, caso contrrio, seus interesses no estariam sendo representados. Assim, embora

3
Burke tambm explora, em sua filosofia, os sentimentos, considerando-os como de relevncia poltica. Assim,
embora as opinies no tenham espao, sendo deixadas de lado em considerao dos interesses, esses sim,
constantes e passveis de definio racional, os sentimentos so uma caracterstica humana positiva na medida
em que permitem a conservao de uma intuio e esta, por sua vez, aumenta a capacidade de um bom
julgamento (BYRNE, 2006).
4
Penso que tal representao pode ser, em muitos casos, ainda mais positiva que a real. Ela possui a maior parte
de suas vantagens e livre de muitas das incovenincias, afirma Burke na Carta para Langrishe, de 1792.
possam haver meios mais eficientes que as eleies para apreender qual a elite racional do
pas, Burke aponta que talvez as eleies sejam mesmo necessrias (PITKIN, 1972).
O debate ainda em vigor sobre a noo de representao virtual de Burke no afasta
alguns consensos sobre os pensamentos do autor em relao ao tema. Como no restante de sua
teoria, a representao deve ser tarefa de homens capazes de agir com respeito s instituies
histrico-sociais, a nica maneira pela qual um governo pode ser moldado, com o passar dos
anos, para ser um governo livre. Esse ponto colocado como central na corrente de
pensamento conhecida como conservadorismo, tributria dos escritos de Burke. A segunda
corrente aqui analisada, a liberal, viria a apresentar uma outra interpretao de representao
poltica, com pontos de proximidade e distanciamento dos escritos de Burke.

3. O pensamento liberal sobre representao


John Stuart Mill (1806 - 1873), ao contrrio de Edmund Burke, desenvolveu tratados
especficos sobre teoria poltica, sendo o maior deles, Consideraes sobre o Governo
Representativo (2001), publicado em 1861, especificamente sobre o tema aqui trabalhado.
Assim como Burke, o momento histrico vivido por Mill marcado por transformaes: o
feudalismo e as instituies do Antigo Regime so abandonados nos pases da Europa
Ocidental em favor de realezas com alguma limitao de poder; na Inglaterra e na Frana,
emergem foras populares proletrias, que modificariam o cenrio poltico nacional. O
movimento cartista, na Inglaterra de 1830, por exemplo, exigia o voto universal e o
pagamento dos membros do Parlamento (presses que seriam atendidas, ainda que no em
resposta direta ao movimento). Na Frana, presses populares culminam na queda dos
Bourbon em 1830, instaurando-se a Segunda Repblica Francesa. Em 1848, ocorrem
agitaes populares por todo o continente, na chamada Primavera dos Povos, com presses
nacionalistas. Alm disso, a industrializao se espalha pela Europa, trazendo mudanas
econmicas e sociais irreversveis (HOBSBAWN, 2014).
Assim, inegavelmente, o mundo em que vivia John Stuart Mill j apresentava grande
distncia do de Burke. O segundo viveu um mundo pautado em tradies, terminando a vida
no momento em as mudanas rpidas eram iniciadas. Mill, por sua vez, vive o mundo burgus
no qual a tradio e histria no mais podem determinar o presente, como a experincia dos
self-made men indica, colocando os indivduos como agentes de sua prpria condio social
(HOBSBAWN, 2014). O pensamento poltico de Mill pode ser considerado como parte desse
novo momento histrico, enquadrando-se na corrente denominada utilitarista, pela noo de
maior bem para a maior quantidade de pessoas, conforme formulado por Jeremy Bentham.
Mill, porm, procura avanar para alm dessa formulao, propondo uma ressignificao cuja
origem, em grande parte, seria a concepo moral de evoluo humana defendida pelo autor,
o que o leva a aplicar uma variao qualitativa aos prazeres, aparte variao quantitativa
colocada por Bentham. Para Mill, prazeres mentais e espirituais so qualitativamente
superiores aos demais, que podem ser sacrificados na busca por atingi-los. Como
consequncia, sociedades em que h uma busca por esses prazeres superiores so mais
evoludas que as quais isso no ocorre e, por isso, governos que trabalham para que seus
cidados possam alcanar tal estado tambm seriam superiores (MAGID, 1987).
A teoria de Mill, portanto, aponta a vontade e as opinies como caractersticas
humanas centrais, capazes de colocar o indivduo no caminho da melhoria individual. Nesse
sentido, h um dilogo direto com Burke, contrariando-o em um de seus pontos principais:
para Mill, governos so produto da vontade e as opinies so foras polticas importantes,
enquanto Burke entende tais caractersticas como geradoras de instabilidade. Segundo John
Stuart Mill, a opinio , em si mesma, uma das maiores foras sociais ativas. Uma pessoa
com uma crena um poder social igual a 99 pessoas que tem somente interesses5 (2001, p.
20, traduo livre). Assim, o fim da escravido, por exemplo, no poderia ser produto de uma
nova configurao de interesses, apenas de opinies morais capazes de influenciar os rumos
sociais (MILL, 2001). A percepo diferente de Mill parece abarcar o momento em que o
autor vive, j que a vontade ocupa espao importante na sociedade burguesa, mas tambm
acaba por gerar uma teoria poltica mais prxima das demandas populares, ao colocar vontade
e opinio individual como fatores polticos relevantes.
Como defensor da capacidade de resultados polticos trazidos pela opinio e pela
vontade, Mill percebe as instituies como sendo transformadas pela ao voluntria
humana6. Contudo, uma sociedade no capaz de escolher a essncia de seu governo, porque
essa seria dada por uma srie de condies socias que restringiriam as possibilidades. Uma
sociedade em um estgio pr-civilizatrio, por exemplo, no seria capaz de escolher para si
um governo representativo, porque ainda no possui os conhecimentos necessrios para a
manuteno de tal governo, precisando vivenciar etapas anteriores. Nesse sentido, instituies

5
Ainda assim, em outras passagens da mesma obra, o autor acaba por utilizar o termo interesses para se referir
s vontades dos cidados.
6
No primeiro captulo de Consideraes sobre o Governo Representativo, Mill apresenta um importante debate
para a Cincia Poltica da poca: se os governos fazem parte da histria natural e, por isso, so um produto
espontneo, resultado de fatores outros que a interferncia humana, ou se, pelo contrrio, so produtos apenas da
inveno humana, a ser trabalhados da mesma maneira como outras dessas invenes, tal qual uma mquina
qualquer. Mill coloca-se numa posio intermediria, entendendo que a ao humana acaba por atuar sob
determinadas restries.
representativas podem ser de pouco valor, transformando-se at mesmo em instrumentos de
tirania, se a sociedade no souber ou no estiver disposta a fazer o necessrio para apoi-las.
Assim, seriam trs as condies necessrias para que um determinado governo seja
bem sucedido em determinada sociedade, a saber: a sociedade precisa estar disposta a aceit-
lo, disposta a fazer o que for necessrio para mant-lo funcionando e, por fim, disposta a fazer
o necessrio para que ele possa atingir seu propsito. Por isso, um governo representativo
pode se tornar tirnico em uma sociedade que no est disposta mant-lo funcionando, por
exemplo. importante ressaltar, porm, que a sociedade delineada por Mill no esttica,
logo, no haveria apenas um tipo de governo que funcionaria independente do passar do
tempo. Essa sociedade transformada pela ao educadora do governo as que se encontram
em estgios de vida pr-civilizatria ai o esto, sem dvidas, geralmente como consequncia
de ms governos anteriores, que ensinaram sua populao a entender a lei como feita para os
outros ao invs de para seu prprio bem e de que os administradores das leis so piores
inimigos do que aqueles que abertamente as violam (p. 14, traduo livre). Mill combina,
portanto, a capacidade do governo em formar cidados com a prpria ao desses para que
um bom governo seja atingido.
Indo adiante, o melhor governo aquele capaz de garantir a maior quantidade de
consequncias benficas, tanto imediatas, quanto prospectivas (MILL, 2001). Magid (1987)
refora a ideia, apontando que, para Mill, o melhor governo seria aquele capaz de promover a
virtude e a inteligncia de sua populao - ou seja, capaz de garantir que os prazeres
superiores sejam atingidos. No havendo qualquer referncia representao na formulao
proposta por Mill, pode-se concluir, e Mill o faz, que o governo representativo nem sempre
o melhor governo. Isso se d porque o autor traa uma escala de aprendizagem capaz de levar
civilizaes do barbarismo at sociedades representativas, sendo a primeira lio a
obedincia, a segunda o trabalho e a ltima o auto-governo no sendo possvel escapar de
nenhuma das etapas. Assim, sociedades que se encontram no primeiro nvel, precisando ainda
aprender a obedecer, seriam melhor governadas por monarquias despticas, uma vez que um
governo representativo em uma sociedade com etapas a serem aprendidas provavelmente seria
um impedimento para o aprendizado, refletindo a assembleia legislativa apenas a prpria
insubordinao turbulenta desse povo (p. 76)
apenas sobre a etapa final, portanto, que Mill traa sua teoria sobre o governo
representativo. A principal discordncia do autor com o dito britnico comum de que se se
pudesse garantir um bom dspota, a melhor forma de governo seria a monarquia desptica
(p. 49). A discordncia do autor com tal forma de governo para sociedades j no ltimo nvel
suporta-se em duas ideias principais, uma parte de sua viso utilitarista e outra, de sua viso
moral. A construo do argumento utilitarista feita a partir da concepo de que a
superioridade de um governo que se preocupa com atingir o maior bem-estar possvel para os
cidados reside em duas proposies: auto-proteo e auto-dependncia.
A primeira afirma que os seres humanos apenas estariam seguros contra os demais se
forem capazes de proteger a si mesmos; a segunda, que a segurana prpria tambm depende
que os seres humanos sejam capazes de depender apenas de si mesmos, realizando objetivos
sozinhos ou em grupo, mas nunca esperando que os demais faam por eles (MILL, 2001). Em
um governo desptico, os seres humanos nunca estariam seguros, de acordo com tais
princpios, por sempre dependerem da garantia do dsposta, por mais bem intencionado ou
racionalmente superior que esse venha a ser. Um governo representativo, por sua vez,
possibilita que a mxima de que os direitos dos indivduos apenas esto seguros quando esses
so capazes de se posicionar a favor deles seja posta em prtica, como defendia Bentham em
seus primeiros desenvolvimentos tericos (MAGID, 1987). Mais que isso, Mill considera que,
se um governo livre impede que determinada parcela dos cidados, independente da
proporo, expresse seus interesses, acaba por gerar uma poro da sociedade que no
trabalha em prol do bem-estar da comunidade, ao no se sentir representada, o que acarreta
em prejuzo para o bem-estar geral. Em termos utilitaristas, portanto, tal sociedade no
atingiria seu melhor ponto.
A segunda defesa contrria ao despotismo e em favor de um governo representativo,
como dito, baseia-se na teoria moral do autor, que pressupe a necessidade de evoluo
humana em busca de maior inteligncia e excelncia moral. Tal evoluo s pode ser atingida
por indivduos ativos, ou seja, que atuam em favor de suas prprias escolhas. Alm disso, h
um engano em defender que a conformidade com o estado em que se encontre seja uma
caracterstica humana positiva. Muito mais positivo a pessoa que se agite com perspectivas
positivas de mehorar suas prprias circunstncias, porque essa que sentir boa vontade em
relao aos demais engajados no mesmo propsito (2001, p. 64, traduo livre). Nesse
sentido, uma sociedade formada por indivduos ativos agir, em conjunto e individualmente,
para sua melhoria. Em um governo desptico, porm, o que se forma so indivduos passivos,
porque entre a sujeio vontade dos demais, e as virtudes de auto-ajuda e auto-governo,
existe uma incompatibilidade natural (2001, p. 64, traduo livre).
Pode-se afirmar que exista um terceiro argumento em favor do governo representativo,
que recairia mais em necessidades formais que morais ou sociais. Esse argumento seria o de
que o governo representativo seria adequado quando seu territrio governado excedesse o de
uma pequena cidade. Tal concluso, porm, consequncia das demais acima apresentadas.
Se o ideal que todos os cidados sejam capazes de auto-proteo e auto-dependncia, que s
so garantidas com a possibilidade de defender os prprios interesses em um governo,
necessrio que todos os cidados possam participar desse governo. Em uma cidade pequena
auto-governada, a participao direta de todos os cidados pode surgir como possibilidade;
em governos maiores que esses, necessrio que se formem mecanismos representativos para
que todos, ainda que no corporeamente presentes, tenham seus direitos defendidos.
Estabelecidas as vantagens do governo representativo, Mill discorre sobre como a
representao deve ocorrer, estabelecendo como o erro mais comum a percepo de que os
representantes deveriam governar. Para o autor, o dever de uma Assembleia representativa,
quanto a matrias administrativas, no decidi-las pelo voto, mas sim garantir que as pessoas
que tenham que decidir sobre tais matrias sejam as pessoas adequadas (2001, p. 95).
Existem, portanto, pessoas adequadas a resolver determinadas matrias um governo de
especialistas -, mas esses precisam ser controlados pelo povo. Magid (1987) elucida que o
governo representativo de Mill estaria, ento, dois nveis abaixo da definio literal de
Democracia, isto , governo do povo. Um nvel abaixo por ser um governo de representantes
do povo, outro nvel abaixo por ser um governo controlado por representantes do povo.
Em concluso, Mill contrrio s ideias de Burke de uma representao virtual,
porque isso poderia prejudicar o bem-estar geral da sociedade, ao prejudicar as capacidades
de auto-proteo e auto-dependncia dos indivduos. Para o autor, portanto, o Estado
positivo quando assume o papel de guiar os cidados para melhorias que os possibilitem um
auto-governo e, j nesse nvel, quando permite que seus cidados ajam por si prprios para a
melhoria de si mesmos, controlando esse Estado para que no ultrapasse limites e aja mais
pelos cidados do que deveria, colocando-os em uma situao passiva sobre seus prprios
interesses e direitos. O indivduo toma centralidade por ser um controlador das aes tomadas
pelos agentes do governo, que deve agir somente nos pontos em que os indivduos no atuam
por si prprios, como prprio da corrente liberal.
Ainda que o pensamento de John Stuart Mill continue a ser estudado at o momento
presente, outro pensador liberal do sculo XIX desenvolveu ideias sobre um governo
representativo que tiveram grande impacto em sua poca. Os escritos de Herbert Spencer
(1820 1903) influenciaram autores hoje designados como libertrios, como o caso
Frederick Hayek e Henry Hazzlitt7. Ademais de autores sobre filosofia econmica, a produo

7
A ideia apresentada pelo caderno Economic Insights, de 2001, do Federal Reserve Bank de Dallas, nos EUA.
Os pensamentos de Spencer tambm podem ser considerados como influenciadores, em certo ponto, de polticas
de Spencer teve grande repercusso nos Estados Unidos, servindo de base terica, por
exemplo, para os homens de negcio do pas, como Andrew Carnegie, que via na teoria de
Spencer uma maneira de justificar sua busca individual por lucro como possuidora de
benefcios sociais gerais, e juzes da Suprema Corte (POWELL, 2008).
Em sua obra The Man versus the State (1960), de 1884, Spencer advoga que os
liberais estavam modificando sua maneira de agir. Os primeiros liberais tinham como poltica
por fim a leis feitas pelo Estado que invadissem reas que no deveriam ser reguladas por
esse, mas sim livres para que os indivduos tomassem as prprias decises. Nock (1939),
tomando por base o livro Social Statics; or, The Conditions Essential to Human Happiness
Specified, publicado por Spencer em 1851, afirma que o autor considerava a atuao do
Estado necessria apenas em trs pontos: para punir os crimes contra a pessoa ou a
propriedade, para garantir o cumprimento de obrigaes expressas em contratos e, por fim,
para garantir que a justia no tivesse custos e fosse facilmente acessvel. Se o Estado atuasse
apenas nesses trs pontos, os indivduos poderiam ser verdadeiramente livres, vivendo em
sociedades de cooperao voluntria.
O problema, para Spencer, que os indivduos acabavam por no viver em sociedades
de cooperao voluntria, mas sim de cooperao forada situao que ele denominava
Estatismo. Ao agir para alm dos trs pontos essenciais, o Estado automaticamente tirava a
liberdade dos indivduos. Assim, nos primrdios da poltica inglesa, haveriam dois partidos: o
liberal e o Tory, o primeiro lutando para diminuir o espao de jurisdio estatal, enquanto o
segundo agia como socialista, regulando a vida dos homens para alm do mnimo necessrio.
Os liberais teriam como objetivo principal, ento, revogar leis, no agindo em prol da criao
de novas. No momento de sua anlise, porm, Spencer considera que os liberais no estavam
agindo diferentemente dos tories, pois estavam trabalhando para a formulao de novas leis.
A teoria sobre representao de Spencer , portanto, engessada pela percepo de
como a ao liberal deveria ocorrer. Para o autor, a ligao do Parlamentar muito atrelada ao
Estado e pouco atrelada ao cidado. Em outras palavras: a tarefa primordial do Parlamentar
cortar as leis que ultrapassem o espao de atuao do Estado, no realizar novas leis. Esse
espao de atuao mnima necessria do Estado j est definido, sendo os trs pontos acima
apresentados: punir crimes, honrar obrigao de contratos e garantir a justia. Assim, a
obrigao do parlamentar para com o cidado apenas de cortar os pedaos excedentes da
Constituio, no atuar para que suas vontades, opinies ou interesses sejam garantidos.

econmicas. Na mesma publicao do Federal Reserve Bank of Dallas, h um grande trecho do livro Man versus
the State como ilustrao de problemas econmicos atuais.
Nesse sentido, tais inclinaes individuais no importam, porque os indivduos seriam livres
para agir como melhor entenderem entre si.
A ideia de um governo representativo, portanto, parece ser pouco relevante para
Spencer as caractersticas necessrias ao governo seriam ser mnimo e, em consequncia,
ser livre. Em uma passagem de Man versus the State, o autor aponta que os liberais atuais,
considerados por ele como socialistas, justificam sua atuao para a formulao de novas leis
com base na seguinte argumentao:
Voc esquece (...) a diferena fundamental entre o poder que, no passado,
estabeleceu as leis que os liberais procuraram abolir e o poder que, no presente,
estabelece as restries que voc chama de anti-liberais. Voc esquece que o
primeiro era um poder irresponsivo e o segundo, responsivo. (...) assim, o rgo que
regula as pessoas atualmente da criao das prprias pessoas e tem o aval delas
para que assim haja! (SPENCER, 1960, p. 16).
Spencer refuta a argumentao, exemplificando que se uma pessoa se junta a um sindicato
representativo, mas o sindicato acaba por lhe impor condies, a coero a mesma, mesmo
que esse tenha participado da formao desse sindicato. Para o autor, o problema verdadeiro
se h mais interferncia na vida das pessoas, no qual a natureza da agncia que interfere
consolidando sua viso de que a nica caracterstica que importa ao Estado que ele seja
mnimo.
O autor oferece ainda uma segunda argumentao contrria a colocao de um
governo representativo como superior, e no um governo mnimo. O argumento utilizado por
Spencer de extrema semelhana ao colocado por Mill: a negao da ideia de que um
governo que tenha por prposito agir da melhor maneira possvel pelo bem da sociedade vir
a faz-lo. A diferena entre Spencer e Mill que o primeiro v o governo representativo como
formulador dessa promessa de agir bem em nome dos indivduos, enquanto Mill v a
promessa no governo desptico. Spencer considera que nenhum homem capaz de ver quais
as principais necessidades de uma sociedade apenas ao inspecion-la preciso que os
homens sintam qual sua maior necessidade (1960, p. 156). E, para que possam sentir quais
suas principais necessidades, os homens teriam que experimentar as diversas possibilidades,
boas ou ms, at que consigam agir em conjunto para garantir que as boas prevaleam. Com
base nessa viso poltica, o autor ficou consagrado como um dos principais defensores do
laissez-faire poltico e do darwinismo social: quando o Estado no age, deixando espao
para que os indivduos atuem por si, que as melhores aes para a sociedade so tomadas.
Esse cenrio tambm possibilitaria que os indivduos mais aptos se sobressaissem na
realizao de seus prprios interesses.
As ideias de Spencer no estariam, ento, em completa dissonncia com as defendidas
por John Stuart Mill. Sendo a funo do Parlamento de Spencer a de revogar leis, sem agir
pela criao de novas, pode-se afirmar que, em certo ponto, esse Parlamento possui como
atribuio o controle dos demais poderes e do Estado como um todo, no permitindo que esse
v alm da onde deve ir. Alm disso, a teoria de Spencer tambm entende que um Estado que
age demais gera indivduos passivos, prejudicando o funcionamento da sociedade. H,
contudo, diferenas essenciais na teoria dos dois autores: o controle de Mill, sendo realizado
por representantes responsivos s opinies populares, modificado conforme as opinies
mudam, sendo, assim, um poder dinmico, no necessitando que o conceito de representao
seja modificado conforme as transformaes societrias ocorram. Spencer, por sua vez,
entende as funes do parlamentar como dadas, independentes da poca em que esse se
encontre. Quando os liberais mudam sua maneira de agir, mesmo que estejam respondendo
aos anseios daqueles que os colocaram l, Spencer considera que deixaram de cumprir sua
funo. Os indivduos de Spencer, ento, ainda que os mais livres para agir por si s fora das
esferas do governo, no seriam livres para modificar a concepo de governo esse
funcionando um pouco como o Estado dos jusnaturalistas, pr-concebido.
Em relao obra de Burke, os escritos de Spencer apresentam diferenas bastante
expostas. O liberal no considera que haja qualquer vantagem em um governo de elite, j que
a natureza do governo no importa. Se esse governo de elite tomar decises em nome de toda
uma sociedade que no foi consultada sobre o tema, como defende Burke, tal governo seria
considerado por Spencer como da pior espcie, ao ser coercitivo com os cidados. Ademais,
Spencer se afasta de Burke por no colocar a tradio e debate em centralidade - uma lei que
v alm do espao de atuao do Estado deve ser revogada, ainda que presente por geraes; e
o debate necessrio apenas para que se perceba se a lei passa do limite ou no. Ironicamente,
porm, Spencer defende uma tradio bastante rgida, o espao de atuao estatal e, assim
como Burke, olha para as mudanas em curso com desconfiana.

4. Concluso
A anlise da evoluo do conceito de representao poltica, em conjunto com o
entendimento mais amplo das teorias desenvolvidas pelos autores apresentados, permite
identificar as formulaes que esto em consonncia com o tempo em que foram escritas,
percebendo-se que o conceito se modifica tambm pelas presses das mudanas societrias.
Algumas dessas formulaes continuam a ser utilizadas pelos debates sobre representao
poltica atuais, mesmo que esse tenha sido bastante modificado para abarcar uma conjuntura
poltica diferente.
Pode-se dizer que os debates iniciais sobre representao poltica colocam como
central a questo de qual o papel da populao, ou dos indivduos, a partir do momento em
que um representate foi escolhido. Para Burke, esse papel seria pequeno, com o governante
agindo como entendesse ser melhor para a Nao, abrindo-se espao at mesmo para a
discusso sobre representao virtual. Herbert Spencer tampouco coloca o indivduo como
central aps a escolha dos representantes, que devem agir apenas para cortar excessos estatais
(e esses excessos j so pr-estabelecidos). Para Mill, o papel dos indivduos se amplia, uma
vez que suas opinies devem ser levadas em conta pelo representante, mas esse papel no se
alarga completamente: Mill no prope uma defesa de representao por mandato. Alm
disso, os indivduos tem um papel ativo na escolha dos representantes que agem no controle
do governo, mas esse governo ainda de experts. Assim, nesse primeiro momento, os
representantes estariam mais ligados ao Estado que aos representados, ainda que alguns
autores comecem a abrir espao para maior participao individual.
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