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MARIA HELENA LEITE HUNZIKER

DESAMPARO APRENDIDO

Tese apresentada ao Instituto de Psicologia da


Universidade de So Paulo como parte dos
requisitos para obteno do ttulo de Livre
Docente.

So Paulo
2003
A cincia antes de tudo um conjunto de
atitudes. uma disposio de tratar com os
fatos, de preferncia, e no com o que se
possa ter dito sobre eles. (Skinner,
1953/1970, p. 15)
SUMRIO

Pgina
LISTA DE FIGURAS............................................................................................ i
LISTA DE QUADROS ........................................................................................ v
RESUMO............................................................................................................... vi
ABSTRACT........................................................................................................... vii
APRESENTAO GERAL.................................................................................. 1
Parte 1 SOBRE CONTROLE
Conceito ................................................................................................ 2
Metodologia de estudo .......................................................................... 4
Parte 2 SOBRE DESAMPARO APRENDIDO
Estudos bsicos ..................................................................................... 8
Desenvolvimento das pesquisas com animais ...................................... 12
Interpretaes tericas 15
............................................................................
Modelo animal de depresso .................................................................. 20
Parte 3 ESTUDOS REALIZADOS NO NOSSO LABORATRIO
Mtodo geral .......................................................................................... 23

Bloco 1 Experimentos bsicos


Estudo inicial........................................................................ 31
Refinamento metodolgico................................................... 36
Replicao do 42
desamparo......................................................
Choque liberado nas patas ou cauda..................................... 45
Modificao no teste R saltar (FR1).................................. 52
Desamparo com R de focinhar (FR1)................................... 56
Desamparo em ratos machos e fmeas................................. 60
Consideraes sobre esse bloco ........................................... 62

Bloco 2 Testes de interpretaes tericas


ii

Hipteses associativas R-S................................................... 64


Hipteses neuroqumicas...................................................... 74
Consideraes sobre esse bloco ........................................... 78

Bloco 3 Questes diversas


Determinantes genticos e ambientais................................. 81
Relaes S-S ....................................................................... 91
Traumas de infncia ......................................................... 93
Generalizao entre contextos ............................................. 96
Desnutrio protica ........................................................... 101
Tratamentos farmacolgicos ................................................ 103
Consideraes sobre esse bloco ........................................... 109
Bloco 4 Estgio atual......................................................................

Lies do passado 112

Estudos em andamento 116


REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS .............................................................. 125
i

LISTA DE FIGURAS

Figura Pgina

1 Representao esquemtica da shuttlebox desenvolvida em nosso


laboratrio para registro da resposta de saltar (desenho de Marson
Guedes Ferreira). 26

2 Latncias mdias das respostas de fuga correr e pressionar a barra,


apresentadas na sesso de teste dos experimentos 1 e 2,
respectivamente. A resposta de correr foi reforada em FR1, no
primeiro bloco de tentativas, e em FR2 nos demais blocos; a resposta
de presso barra foi reforada com razo crescente de FR1 a FR3.
Antes dessa sesso, os grupos foram expostos a diferentes tratamentos:
grupos no-choque (N), incontrolvel (I), pr-treinado (P) e fuga (F)
(adaptada de Hunziker, 1977a). 33

3 Latncias mdias da resposta de saltar, apresentadas por sujeitos


ingnuos expostos contingncia de fuga FR1 (adaptada de Hunziker,
1981). 41

4 Latncias mdias das respostas de fuga apresentadas por sujeitos


ingnuos expostos diferentes contingncias de reforamento
negativo. As respostas reforadas foram saltar-FR1, correr-FR1,
correr-FR2 (apenas o primeiro bloco de tentativas em FR1) e presso
barra-FR3 (adaptada de Hunziker, 1977a; 1981a,b). 42

5 Latncias mdias das respostas de fuga correr-FR1, correr-FR2 e


saltar-FR1, apresentadas por sujeitos previamente expostos a choques
incontrolveis (I) ou a nenhum choque (N). Na contingncia de fuga
correr-FR2 as respostas do primeiro bloco de tentativas foram
reforadas em FR1 (adaptada de Hunziker, 1981a). 43

6 Latncias mdias da resposta de fuga saltar apresentadas por sujeitos


previamente expostos diferentes tratamentos: choque controlvel
(C), incontrolvel (I) ou nenhum choque (N) ( adaptada de
Hunziker, 1981b). 44

7 Representao esquemtica da shuttlebox baixa, proposta por Berk,


Marlin e Mille (1977). 48

8 Latncias mdias da resposta de fuga correr, apresentadas por dois


ratos (suj.1 e suj.2) em uma shuttlebox baixa, frente a choques
liberados na ordem cauda-pata-cauda-pata (adaptada de Hunziker,
1983b). 50
ii

9 Latncias mdias da resposta de fuga saltar apresentadas por sujeitos


previamente expostos a choques incontrolveis (I) ou nenhum choque
(N). Os grupos do painel esquerdo receberam choques com durao
mxima de 30s, enquanto que os da direita receberam choques com
durao mxima de 10s. As diferenas entre os grupos N e I tm
p<0,05 e p<0,001, nos painis esquerda e direita, respectivamente
(adaptada de Hunziker, 1981b; Yano e Hunziker, 2000). 55

10 Latncias mdias (s) individuais da resposta de fuga saltar (FR1),


apresentadas pelos sujeitos dos grupos N e I, em blocos de 5
tentativas, na sesso de teste onde a durao mxima dos choques foi
de 10s ou 30s (adaptada de Yano e Hunziker, 2000). 55
11 Latncias mdias (s) da resposta de fuga focinhar apresentadas por
sujeitos previamente expostos a choques incontrolveis (I) ou nenhum
choque (N). As diferenas entre os grupos N e I tm p<0,001
(adaptada de Yano e Hunziker, 2000). 58

12 Latncias mdias individuais da resposta de fuga focinhar


apresentadas pelos sujeitos dos grupos N e I, em blocos de 5
tentativas, na sesso de teste (adaptada de Yano e Hunziker, 2000). 59

13 Latncias mdias da resposta de fuga saltar, apresentadas por ratos


machos e fmeas expostos previamente a 60 choques incontrolveis
(grupos I) ou a nenhum choque (grupos N). As diferenas entre os
grupos N e I so de p<0,01, tanto para machos como para fmeas
(adaptada de Hunziker e Damiani, 1992). 61

14 Latncias mdias da resposta de fuga saltar, apresentadas pelos


sujeitos dos grupos pr-treinado (P), incontrolvel (I) e no-choque
(N) ( adaptada de Yano e Hunziker, 2000). 67

15 Latncias mdias da resposta de fuga saltar, apresentadas pelos


sujeitos dos grupos pr-treinado (P), incontrolvel (I), no-choque (N),
focinhar (F), acoplado ao focinhar (AF) e acoplado ao pr-treinado
(AP) - (adaptada de Yano e Hunziker, 2000). 69

16 Latncias mdias da resposta de fuga saltar apresentadas pelos sujeitos


dos grupos expostos a choques incontrolveis com a roda girando
(grupo G), travada (grupo T), girando/travada (grupo GT) ou livre
(grupo (L) e pelos sujeitos no expostos previamente a choques com a
roda livre (grupo N-L) ou girando/travada (grupo N-GT) - (adaptada
de Hunziker, 1981b). 73
iii

17 Latncias mdias da resposta de fuga saltar, apresentadas pelos


sujeitos no expostos previamente a choques com a roda livre (grupo
N-L) e pelos subgrupos de animais expostos a choques incontrolveis
com a roda livre que apresentaram alta ou baixa taxa de resposta
durante os choques (grupos L+ ou L-, respectivamente) (adaptada de
Hunziker, 1981b). 74

18 Latncias mdias da resposta de fuga saltar, apresentadas pelos


sujeitos no expostos previamente a choques (grupos N) ou expostos a
60 choques incontrolveis liberados em trs sesses de 20 choques
cada (grupos I), injetados via i.p. com salina (0) ou naloxa nas doses
de 5, 10 ou 20 mg/Kg, 10 min antes do teste (adaptada de Hunziker,
1992). 77

19 Latncias mdias da resposta de fuga saltar apresentadas pelos sujeitos


dos diferentes grupos de tratamento, expostos a diferentes quantidades
de choques incontrolveis (10, 20 ou 60 choques) distribudos em 1, 3
ou 6 sesses (adaptada de Hunziker, Barg e Favilla, 1984). 88

20 Latncias mdias da resposta de fuga saltar apresentadas por ratos


adultos (97 dias) que receberam tratamento de choques controlveis
(C), incontrolveis (I) ou nenhum choque (N) quando recm
desmamados (infantes) ou na fase adulta (adaptada de Mestre e
Hunziker, 1996). 95

21 Latncias mdias da resposta de fuga saltar apresentadas por ratos que


receberam previamente o tratamento com gua controlvel (C),
incontrolvel(I) ou nenhum tratamento (N) (adaptada de Capelari,
2002). 97

22 Freqncia de respostas de presso barra frente ao Sd e ao S delta,


apresentadas pelos sujeitos previamente submetidos a choques
controlveis (C), incontrolveis (I) ou nenhum choque (N), nas sesses
1 e 10 do teste sob contingncia de reforamento mltiplo-concorrente
(FR/extino). As diferenas entre Sd e S delta, em cada grupo, so
sinalizadas com os asteriscos (p(<0,001) - (adaptada de Capelari,
2002). 100
iv

23 Latncias mdias da resposta de fuga saltar apresentadas pelos sujeitos


no expostos previamente a choques (grupos N) ou expostos a 60
choques incontrolveis liberados em uma nica sesso (grupos I-1/60)
ou distribudos ao longo de 3 sesses (grupos I-3/20). Os dados do
painel esquerdo dizem respeito aos animais que receberam 1 ml/Kg de
salina, administrada via i.p. 30 min antes da sesso de teste; os do
painel direito receberam injeo de igual volume de 1 mg/Kg de
imipramina (adaptada de Hunziker, Buonomano e Moura, 1986). 105

24 Latncias mdias da resposta de fuga saltar apresentadas pelos sujeitos


no expostos previamente a choques (grupos N) ou expostos a 60
choques incontrolveis liberados em uma nica sesso (grupos I).
Esses grupos foram tratados com salina (sal) ou 16mg/Kg de
imipramina (imi) ao longo de 5 dias, com duas injees dirias. A
imipramina foi administrada de forma aguda (8 doses de salina
seguida de uma de imipramina) ou crnica (9 doses de imipramina). A
ltima injeo foi administrada 30 min antes da sesso de teste
(adaptada de Graeff, 1991). 107
v

LISTA DE QUADROS

Quadro Pgina

1 Representao esquemtica dos procedimentos para estudo dos


efeitos de desamparo (duplas ou trades) e imunizao. O intervalo
entre sesses de 24h. As siglas R1 e R2 indicam respostas de fuga
diferentes em cada sesso. 30

2 Resumo das previses decorrentes das hipteses motora e do


desamparo para os resultados a serem obtidos no teste de fuga pelos
sujeitos dos grupos G (roda girando), T (roda travada), GT (roda
girando/travada) e L (roda livre). 72
vi

RESUMO

HUNZIKER, Maria Helena Leite. Desamparo aprendido. 2003. 140p. Tese (Livre
Docncia). Instituto de Psicologia, Universidade de So Paulo.

O presente trabalho faz uma sntese crtica das pesquisas sobre desamparo
aprendido realizadas no nosso laboratrio. Inicialmente, so apresentados os
fundamentos conceituais e metodolgicos dessa linha de investigao, seguidos de uma
breve reviso dos estudos do desamparo em animais, suas interpretaes tericas e sua
proposio como modelo animal de depresso. Nossas pesquisas, realizadas com ratos
como sujeitos, esto agrupadas em quatro blocos temticos. No primeiro bloco so
analisados os trabalhos iniciais que possibilitaram a reviso e aprimoramento do
procedimento bsico a ser empregado nos demais estudos. No bloco 2 so apresentadas
as pesquisas que realizaram teste das hipteses de inatividade aprendida, desamparo
aprendido e liberao de endorfinas. O bloco 3 agrupa pesquisas diversificadas,
voltadas para identificar os determinantes da variabilidade intragrupo, as relaes R-S
ou S-S envolvidas no desamparo, a generalidade desse efeito entre contextos aversivos
e apetitivos, sua permanncia ao longo da vida do sujeito, o efeito da desnutrio
protica e de tratamentos farmacolgicos com antidepressivos. No bloco 4
apresentamos o estgio atual de trabalho em nosso laboratrio, analisando as
contribuies das pesquisas anteriores e os novos estudos em andamento.
vii

ABSTRACT

HUNZIKER, Maria Helena Leite. Learned helplessness. 2003. 140p. Thesis. Instituto
de Psicologia, Universidade de So Paulo.

The present paper is a critical review and a synthesis of the experiments


conducted in our laboratory on learned helplessness. At first, we present the foundations
of this investigation area, its core concept, its methodological design and a brief review
of some empirical studies. Over four blocks, a compilation of our main experiments
using rats as subjects are portrayed. In the first block, we analyze our initial studies on
learned helplessness, which promoted an improvement of the task to produce a
procedure that is more coherent with this behavioral effect from a conceptual and
methodological standpoint. The second block presets the studies that aimed at testing
some of the hypotheses: learned inactivity, learned helplessness, and endorphin release.
The third block presents varied pieces of research, which aimed at identifying R-S and
S-S relations involved in helplessness, the possibility of generalization from aversive to
appetitive contexts, its persistence throughout the life span of the experimental subject,
and the effects of pharmacological treatments. The fourth block presents conclusions
drawn from this set of experiments and introduces other studies that are still being
conducted.
APRESENTAO GERAL

O presente trabalho compila os estudos sobre o desamparo aprendido que


realizei entre 1977 at os dias de hoje. Seu objetivo fazer uma sntese crtica da minha
trajetria de pesquisa sobre esse tema, partindo da questo primeira que me levou ao
laboratrio at chegar s pesquisas que ainda esto em andamento.
H tempos eu me deparei com essa necessidade de sistematizao como forma
de dar unidade ao conjunto realizado, possibilitando aos iniciantes na rea um mergulho
concentrado nos problemas e solues encontrados no nosso laboratrio. Aquilo que era
passado aos alunos de maneira informal, agora estar aqui registrado de maneira
ordenada, facilitando esse acesso.
Os trabalhos que sero analisados foram desenvolvidos por mim e pelo grupo de
pesquisa a mim associado, tendo-se por perspectiva de anlise o behaviorismo radical
(Skinner, 1974). So trabalhos experimentais, voltados investigao bsica do
comportamento, utilizando ratos como sujeitos. Na sua maioria, essas pesquisas j
foram divulgadas atravs de tese e dissertaes, artigos em peridicos, artigos ou
resumos em anais de congressos, captulos de livros, apresentaes em congressos e
palestras. Apenas os trabalhos mais recentes, em andamento ou recm concludos, so
ainda inditos. A originalidade da atual apresentao consiste, portanto, na tentativa de
sntese e releitura do conjunto de trabalhos a partir da experincia acumulada ao longo
dos anos.
Para comear, apresento, resumidamente, os fundamentos conceituais e
metodolgicos dessa linha de investigao.
2

PARTE 1

SOBRE CONTROLE

Conceito
No raro que o termo controle, voltado ao estudo do comportamento, tenha
uma conotao antiptica ou aversiva. Para muitas pessoas, o controle do
comportamento significa necessariamente imposio, coero, restrio de liberdade,
desconforto, jugo, ou qualquer outro sinnimo de tudo aquilo que as pessoas fogem ou
querem evitar. J encontrei no meio universitrio professores em cursos de Psicologia
que s entendiam o termo controle com essas conotaes negativas. Da que era um
passo que eles equivocadamente ensinassem aos seus alunos que falar em controle do
comportamento (coisa de behaviorista) era o mesmo que propor um mundo como o de
Laranja Mecnica (o filme) ou de 1984 (o livro). No de se estranhar a oposio
que ns, behavioristas, temos que enfrentar nos primeiros dias de sala de aula! Aqui
trataremos o termo controle de forma menos moralista ou equivocada.
Tecnicamente, controle caracterizado por relaes probabilsticas de
ocorrncia de um evento em funo de outros que o antecederam. Considerando-se uma
seqncia simples de dois eventos (AB), pode-se analisar a probabilidade de ocorrncia
de B aps A ou na sua ausncia (p(B/A) e p(B/nA), respectivamente). Quando ambas as
probabilidades so diferentes entre si, temos uma condio de controle pois a ocorrncia
de A modifica (controla) a probabilidade de ocorrncia de B. Inversamente,
probabilidades iguais indicam eventos que ocorrem de forma independente um do outro,
caracterizando uma situao em que um no tem controle sobre o outro. Portanto, o
termo controle diz respeito a essa modificao que um evento produz em outro.
No estudo do comportamento essa anlise se aplica a diferentes combinaes
entre estmulos (S) e respostas (R) 1, desde as mais simples, envolvendo apenas dois
elementos, at as mais complexas, com n eventos interrelacionados entre si. Por
exemplo, na relao simples R-S, o estmulo pode ocorrer aps uma determinada
resposta (R) ou na sua ausncia (nR). Assim, uma condio de controle dessa resposta

1
Sempre que nos referirmos a S e R, entenda-se que estamos considerando a noo de classe de S e de
R, conforme analisado por Catania (1998).
3

sobre o estmulo pode ser expressa pela notao p(S/R) p(S/nR), enquanto que a
condio de incontrolabilidade pode ser expressa como p(S/R) = p(S/nR).
Na perspectiva behaviorista radical, a anlise do comportamento envolve
necessariamente o estudo dos vrios nveis de controle que se estabelecem na interao
organismo/ambiente. Nesses estudos, a palavra controle pode ser utilizada em dois
sentidos: pode-se falar do controle que o ambiente exerce sobre o comportamento do
indivduo e tambm do controle que o indivduo exerce sobre o seu ambiente. Na
verdade, ambos existem conjuntamente e a diferena desses usos se refere apenas ao
objeto de anlise. Quando diz que o comportamento controlado por suas
conseqncias Skinner (1981) destaca que o ambiente o agente controlador do
comportamento. Porm, o termo conseqncia indica que o evento do meio que
interfere no comportamento produzido pelo prprio comportamento. , Por exemplo,
um arranjo experimental pode estabelecer que uma gota dgua ser apresentada cada
vez que o rato pressionar uma barra, mas nunca na ausncia dessa resposta. Nessa
condio, pode-se dizer que o rato tem total controle sobre a apresentao da gua.
Por outro lado, sabemos que a taxa de resposta de presso barra apresentada por esse
sujeito funo dessa relao resposta-gua. Isso nos permite dizer que esse
comportamento de pressionar a controlado pela apresentao da gua. Portanto, so
indissociveis ambos os controles, o do sujeito sobre seu meio e o do meio sobre o
sujeito.
Essa dinmica contnua ajusta-se perfeitamente assero de que mudana a
nica constante, feita h cerca de 2.000 anos pelo filsofo romano Lucretius (citado em
Chance, 1994, p. 1). O sujeito modifica seu meio, que por sua vez modifica o indivduo,
e assim sucessivamente, de forma que organismo e ambiente so mutantes crnicos e
interdependentes. Essa interdependncia tambm a essncia da anlise do
comportamento, que estuda como o aparecimento e a remoo de estmulos produzidos
pelas respostas do sujeito modificam seu comportamento. Dessa perspectiva, o
indivduo nunca passivo no processo comportamental. Ao contrrio, ele o agente
que modifica (opera sobre) o ambiente no qual se encontra, deixando nesse ambiente a
sua marca pessoal e sendo por ele individualmente modificado. nesse processo
4

simples, cumulativo e individual que pequenas mudanas geram comportamentos


complexos (Donahoe & Palmer, 1994).
O termo contingncia operante, portanto, equivale a uma condio onde o
sujeito pode controlar (total ou parcialmente) algum aspecto do seu ambiente, da mesma
forma que no-contingncia equivale uma condio de incontrolabilidade do meio.
Portanto, a no-contingncia implica em uma condio nica (de igualdade entre ambas
as probabilidades), enquanto que a contingncia pode corresponder a diversas
combinaes de probabilidades, gerando diferentes graus de controle. As possibilidades
de combinao entre ambas as probabilidades so imensas, podendo ser criadas
seqncias de n elementos, que se sucedem nas mais diferentes combinaes.
Independente do nmero de elementos envolvidos na contingncia, o crtico sempre a
relao funcional que existe entre eles, que vai gerar as mudanas no organismo e no
ambiente.
A maior parte dos estudos em anlise do comportamento tem explorado as
combinaes que envolvem a diferena entre essas probabilidades, ou seja, as
contingncias operantes onde as alteraes ambientais produzidas pelo indivduo
modificam o seu comportamento. Contudo, se o ambiente pode sofrer alteraes que
no esto sob controle do sujeito, ser que esses eventos incontrolveis tambm podem
influenciar o processo comportamental?

Metodologia de estudo

Para saber se a incontrolabilidade do ambiente pode afetar o comportamento dos


organismos, uma estratgia seria observar o comportamento do sujeito ao longo da
exposio aos estmulos incontrolveis e medir as alteraes que nele se processam.
Porm, um problema metodolgico se impe: o que observar? Nos trabalhos sobre
aprendizagem operante, a varivel dependente relaciona-se a uma classe de respostas
estabelecida previamente pelo experimentador, que pode registr-la antes e depois da
manipulao experimental, confirmando se houve ou no modificao em funo da
contingncia em vigor. Contudo, se a ocorrncia do estmulo no se relaciona a
5

nenhuma resposta do sujeito, qual classe de resposta deveria ser registrada, tornando-se
a varivel dependente crtica para se auferir os efeitos dessa incontrolabilidade?
Nos estudos sobre comportamento supersticioso, Skinner (1948) observou
diretamente o comportamento de pombos expostos liberao de alimento
independentemente de suas respostas. Ele constatou o aumento da freqncia de
algumas respostas que no produziam a liberao do alimento mas que
sistematicamente o antecediam. O efeito era tal qual tivessem sido experimentalmente
reforadas. Skinner concluiu que a contigidade temporal entre R e S era responsvel
por esse efeito, sugerindo que ela poderia mimetizar contingncias operantes. Porm,
como essas contingncias no eram reais (dado que inexistia uma relao de
dependncia entre as respostas e os estmulos), ele as chamou de acidentais.
A possibilidade de estabelecimento de contingncias acidentais poderia sugerir
uma inviabilidade de se estudar os efeitos da incontrolabilidade: se o controle se
estabelece independente da programao experimental (como nos pombos de Skinner),
seria a incontrolabilidade uma condio apenas terica, que na prtica no se
apresentaria ao sujeito? No h nenhuma evidncia de que todos os estmulos
incontrolveis se tornam parte de contingncias acidentais. Portanto, arranjos
experimentais que propiciam poucas contigidades sistemticas podem, em princpio,
evitar essas contingncias.
A falta de especificao a priori de qual classe de resposta seria conseqenciada
no foi problema no estudo de Skinner (1948) dado que as mudanas registradas
puderam ser relacionadas contigidade entre respostas e estmulos. Porm, nem
sempre isso se d. Como impossvel registrar todas as respostas emitidas antes dos
estmulos incontrolveis, a no alterao das respostas registradas no exclui a
possibilidade de que alteraes tenham se dado em outras classes de respostas que
ficaram fora do registro do experimentador. Contudo, supor sempre essa possibilidade
fazer do reforamento cidental um coringa que explica tudo. Para evitar essa falcia, a
suposio de reforamento acidental deve, necessariamente, ser acompanhada da
demonstrao de mudanas na classe de resposta que sistematicamente antecedeu o
estmulo manipulado, mesmo sem relao de dependncia entre eles.
6

Apesar da enorme contribuio do estudo sobre contingncias acidentais para a


anlise da contigidade na determinao do comportamento, ele no respondeu
diretamente pergunta sobre os efeitos da incontrolabilidade do meio. Pela lgica, se
um arranjo propicia ao sujeito identificar uma relao de controle, mesmo que
acidental, ele no serve para responder pergunta sobre os efeitos da falta de
controle.
Outros procedimentos investigaram os efeitos da incontrolabilidade de forma
indireta, a maioria deles envolvendo uma etapa inicial de controle, seguida pela
condio de incontrolabilidade. Por exemplo, na extino operante, a apresentao (ou a
supresso) do estmulo independe da resposta do sujeito, o que caracteriza esse estmulo
como incontrolvel. Para que esse procedimento entre em vigor necessrio que antes o
sujeito tenha sido exposto a uma contingncia operante. Portanto, o efeito da extino -
enfraquecimento da classe de resposta anteriormente reforada - funo da perda de
controle e no da incontrolabilidade em si. Conseqentemente, os estudos sobre
extino se prestam mais para investigar os efeitos da contingncia anterior do que para
esclarecer sobre os efeitos diretos da incontrolabilidade.
Outros estudos analisam os efeitos da incontrolabilidade sobre aprendizagens
mantidas por alguma contingncia de reforamento. Por exemplo, Ferrara (1975)
estudou o efeito de diferentes freqncias de choques incontrolveis sobrepostos a um
esquema mltiplo de reforamento VI-Extino-Punio, e Figueiredo (1981) analisou
o efeito da liberao no contingente de gua aps condicionamento e extino. Em
todos esses estudos, o histrico de reforamento foi analisado como uma varivel
independente que interferiu nos efeitos dos estmulos incontrolveis. Portanto, a
sensibilidade dos indivduos incontrolabilidade estava sendo funo dessa histria
prvia de controle.
Um procedimento inverso expe os indivduos diretamente condio de
incontrolabilidade sem que eles tenham tido histria de controle sobre aquela classe de
estmulo. Posteriormente, o efeito dessa manipulao avaliado sobre a interferncia
que causa em uma aprendizagem operante. A racional desse procedimento baseia-se no
fato de que a aprendizagem um processo cumulativo e que aprendizagens passadas
interferem nas aprendizagens sucessivas. Se os sujeitos aprenderem que no h relao
7

entre os estmulos e suas respostas, futuramente eles deveriam ter maior dificuldade de
aprender a relao oposta, de controle. Essa a lgica que norteia os trabalhos sobre
desamparo aprendido, que sero apresentados a seguir.
8

PARTE 2

DESAMPARO APRENDIDO

O termo desamparo aprendido tem sido utilizado com dois significados


distintos, sendo um deles de carter descritivo e outro explicativo. Enquanto termo
descritivo, desamparo aprendido refere-se a dados experimentais que demonstram a
dificuldade de aprendizagem operante apresentada por indivduos que tiveram
experincia prvia com eventos aversivos incontrolveis. Na sua conotao explicativa,
desamparo aprendido refere-se a uma das hipteses tericas sobre os processos
responsveis por esse efeito comportamental (Maier & Seligman, 1976). Evitando essa
duplicidade, aqui utilizaremos o termo desamparo aprendido sempre relativo ao efeito
comportamental, sendo explicitado quando estivermos nos referindo hiptese
homnima.

ESTUDOS BSICOS

Segundo Peterson, Maier e Seligman (1993), a identificao do desamparo


aprendido se deu de forma acidental. Os primeiros trabalhos foram realizados na dcada
de 60, quando as pesquisas sobre esquiva eram numerosas e Teoria dos Dois Fatores
estava no centro das discusses2. Alguns alunos de ps-graduao, orientandos de
Solomon (um dos defensores dessa Teoria), desenvolviam pesquisas sobre esquiva.
Dentre eles, Bruce Overmier e Russell Leaf decidiram manipular a ordem de aquisio
dos condicionamentos respondente e operante para verificar se isso interferiria na
aquisio de esquiva. Para tanto, liberaram choques e estmulos sonoros em diferentes
ordens de apresentao, pareados ou no uns com os outros, relacionados ou no com a
resposta de esquiva. Dentre as vrias manipulaes efetuadas eles expuseram um grupo
de ces, presos em arreios, associao luz/choque (associao CS/US). Como essa

2
De acordo com a Teoria dos Dois Fatores, o comportamento de esquiva decorreria de dois processos de
aprendizagem, um respondente e outro operante. A aprendizagem respondente se daria pelo pareamento do estmulo
aversivo com outro estmulo que o precedesse sistematicamente (associao S-S), adquirindo este a funo de
9

fase buscava propiciar apenas a aprendizagem respondente, nenhuma resposta desses


ces produzia qualquer modificao nos choques, que eram, portanto, incontrolveis.
Posteriormente, esses animais foram colocados em uma shuttlebox onde um tom
antecedia os choques, que poderiam ser evitados caso o animal saltasse para o
compartimento oposto. Ao longo desse teste, o CS luz (utilizado na primeira fase) era
tambm apresentado, independentemente da contingncia de esquiva em vigor, com a
finalidade de verificar se esse CS tornaria a resposta de saltar seria mais provvel,
mesmo no tendo reforamento operante associado a ele. Contrariando a teoria em teste,
obtiveram que a luz no aumentou a probabilidade de saltar. Contudo, outro resultado
inesperado lhes chamou a ateno: apesar de estar vigorando uma contingncia de
reforamento negativo, a resposta de esquiva no foi aprendida. Esses resultados, que
surgiram em paralelo aos objetivos da pesquisa, sugeriram que choques incontrolveis
podiam afetar novas aprendizagens operantes negativamente reforadas (Overmier &
Leaf, 1965).
Aplicando o princpio da serendipity3 (Bachrach, 1969), esses jovens
pesquisadores passaram a investi gar contrariando aquela teoria esse efeito inesperado.
Overmier se associou a Seligman, outro ps-graduando, com o fim de testar,
explicitamente, essa relao da incontrolabilidade com a aprendizagem. Expondo
grupos de ces a choques incontrolveis ou a nenhum choque, e posteriormente
testando-os em uma aprendizagem de fuga/esquiva, Overmier e Seligman (1967)
confirmaram que os animais anteriormente submetidos a choques incontrolveis no
aprenderam a resposta no teste, ao contrrio dos ces no expostos a esses choques que
aprenderam rapidamente.
Esse trabalho no separou os efeitos dos choques daqueles decorrentes da sua
incontrolabilidade. Isso foi feito em seguida, tendo Seligman e Maier (1967)
manipulado simultaneamente grupos de trs sujeitos, caracterizando o que se passou a
chamar delineamento tridico. Na primeira fase, dois ces foram submetidos
simultaneamente a choques eltricos, enquanto o terceiro animal permanecia na caixa

estmulo aversivo condicionado (CS). J a aprendizagem operante se daria pelo reforamento decorrente do trmino
do CS aversivo (Mowrer, 1947; Rescorla & Solomon, 1967).
3
Descoberta acidental, decorrente da atitude de privilegiar o fato encontrado mesmo que ele no seja o que se
procurava inicialmente na pesquisa.
10

experimental sem choques. O controle sobre os choques era permitido a apenas um dos
ces que, submetido a uma contingncia de fuga, podia deslig-los emitindo uma
resposta previamente selecionada (pressionar um painel com o focinho). Quando isso
ocorria, sua resposta tambm desligava o choque do segundo animal. Respostas do
segundo co no tinham conseqncias programadas. Assim, apesar de ambos
receberem iguais choques (nmero, intensidade, intervalo, etc), apenas o primeiro
sujeito podia exercer controle sobre esses estmulos, enquanto que o segundo se
encontrava em condio definida como de incontrolabilidade. Vinte e quatro horas
aps, cada animal foi exposto a uma sesso de reforamento negativo para a resposta de
correr. Os resultados mostraram que os animais previamente tratados com choques
controlveis aprenderam a resposta de fuga no teste tanto quanto os no expostos a
choques. Ambos os grupos emitiram essa resposta com maior probabilidade e menores
latncias ao longo da sesso, na medida em que foram sendo sucessivamente
submetidos ao reforamento negativo. Ao contrrio, os animais previamente expostoss
aos choques incontrolveis no emitiram a resposta de fuga ou, quando o fizeram, isso
no alterou a probabilidade de ocorrncia dessa resposta: nesse grupo, as latncias
foram altas durante toda a sesso. Portanto, esses animais no aprenderam a resposta de
fuga.
A essa dificuldade de aprender uma relao operante decorrente da exposio
prvia a eventos aversivos incontrolveis, deu-se o nome de efeito de interferncia
(Overmier & Seligman, 1967; Seligman & Maier, 1967). Apesar de essa denominao
ser bastante descritiva do efeito comportamental em estudo, ela foi rapidamente
substituda por desamparo aprendido (learned helplessness), termo que tambm
denominou uma das hipteses explicativas do fenmeno, conforme se ver mais frente
(Maier, Seligman & Solomon, 1969; Maier & Seligman, 1976). Por alguns anos, houve
a tentativa de manuteno da terminologia original, isenta de conotao terica (Glazer
& Weiss, 1976 a; Crowell & Anderson, 1981), mas o termo desamparo aprendido foi o
mais difundido, afirmando-se como denominao do efeito, a despeito da indesejvel
simbiose que se estabeleceu entre o efeito e a sua interpretao (Seligman, 1975;
Peterson et al, 1993).
11

Algumas questes tericas motivaram variaes no procedimento bsico


possibilitando a expanso da anlise do desamparo aprendido. Dois procedimentos
podem ser destacados, um voltado preveno e outro ao tratamento do
desamparo. Para testar a preveno, foi analisada a importncia da ordem de
aprendizagem estabelecida. Considerando-se que o comportamento um fenmeno
cumulativo e que o tratamento com a incontrolabilidade deve promover a aprendizagem
de que o estmulo independe da resposta, ser que uma primeira aprendizagem de
controle sobre esse estmulo poderia minimizar os efeitos de experincias futuras com a
sua incontrolabilidade? Para responder a essa questo, um grupo de ces foi submetido
a uma primeira sesso com choques controlveis (fuga/esquiva), seguida por outra onde
eram expostos a choques incontrolveis. Verificou-se que, quando testados
posteriormente em fuga/esquiva, esses animais aprenderam normalmente a resposta no
teste. Esse efeito foi chamado de imunizao pois sugeria que o controle exercido na
primeira sesso teria imunizado os sujeitos contra o aprendizado posterior da
incontrolabilidade, deixando-os aptos a aprenderem normalmente a relao operante
estabelecida no teste (Seligman & Maier, 1967). Portanto, o estudo do efeito de
imunizao mostrou que a histria de reforamento pode ser uma varivel crtica na
preveno contra o desamparo.
Haveria um procedimento que poderia reverter o desamparo, depois que esse
padro de comportamento j estivesse estabelecido? Para responder a essa questo,
Seligman & Maier (1967) selecionaram ces que haviam apresentado desamparo e os
re-expuseram contingncia de fuga do teste forando-os fisicamente a experimentar o
reforamento. Isso foi feito prendendo correias ao seu corpo e colocando os animais
novamente na caixa de teste (shuttlebox), que era dividida em dois compartimentos por
uma pequena barreira. Ao iniciar o choque, os experimentadores puxavam os ces
atravs das correias, na direo da barreira, at que eles a saltassem, indo para o
compartimento oposto. Essa resposta de saltar era imediatamente seguida pelo trmino
do choque. A cada choque, reiniciava esse procedimento. Depois de expostos
seguidamente a essa contingncia de fuga forada, os ces passaram a emitir a resposta
de fuga sem a ajuda dos experimentadores, mostrando a reverso do desamparo.
12

DESENVOLVIMENTO DE PESQUISAS COM ANIMAIS

Esses trabalhos foram seguidos por grande numero de pesquisas que replicaram
e ampliaram seus dados (ver revises em Maier et al, 1976; Peterson et al, 1993). No
que diz respeito generalidade entre espcies, o desamparo aprendido foi obtido com
mamferos, aves, peixes, insetos. Apesar dessa generalidade entre espcies, alguns
trabalhos sugeriram que no haveria generalidade entre gneros: com fmeas de ratos
ou camundongos, o desamparo no seria obtido (Calderone, George, Zacharioou &
Picciotto, 2000; Navarro, Gil, Lorenzo, Noval, Galina & Gilbert-Rahola, 1984;
Steenberger, Heinsbroek, Van Haaren & Van de Poll, 1989; 1990). Contudo, como
mostraremos mais frente, essa indicao da relevncia do gnero do sujeito no se
confirmou em nosso laboratrio. Apesar do nosso destaque para os trabalhos com
animais, deve-se apontar que o desamparo tambm vem sendo estudado com sujeitos
humanos, com relatos de replicao dos mesmos processos bsicos identificados com
animais (Hiroto & Seligman, 1975; Matute, 1994).
Mesmo tendo sido obtida generalidade entre espcies, a maior parte das
pesquisas utilizou ratos como sujeitos e choque eltrico como o estmulo manipulado.
Quanto ao procedimento empregado, uma vez que a incontrolabilidade dos choques j
havia sido estabelecida como a varivel crtica, nem todos os trabalhos utilizaram o
delineamento tridico. Muitos deles utilizaram apenas dois grupos (choques
incontrolveis ou nenhum choque) na fase de tratamento, e uma contingncia de fuga no
teste (Peterson et al, 1993).
Quanto varivel crtica para produo do desamparo, a incontrolabilidade dos
estmulos continua sendo apontada como a principal delas. Apesar de predominante,
essa avaliao no unanimidade: alguns pesquisadores sugeriram que a
incontrolabilidade pode no ser condio suficiente para que o desamparo ocorra: seria
igualmente relevante a imprevisibilidade4 do estmulo (Overmier, 1985; Overmier &
LoLordo, 1998). Essa sugesto no tem ganhado muito espao na literatura, sendo a

4
Assim como na anlise da controlabilidade, a anlise da previsibilidade de um estmulo feita a partir das
probabilidades de um estmulo (S2) ocorrer depois de outro (S1), ou na ausncia dele (nS1). Essa relao pode ser
expressa entre valores de 0,0 e 1,0, conforme segue: p(S2/S1) ou p(S2/NS1), respectivamente. A previso
13

anlise da previsibilidade dos choques pouco considerada na grande maioria dos


trabalhos publicados sobre o desamparo at o momento.
Caractersticas do estmulo manipulado tambm se mostraram relevantes no
momento de replicar o desamparo, da mesma forma que o so em outros processos de
aprendizagem (Fantino, 1973). A maioria dos estudos se restringe ao uso de estmulos
aversivos. Com animais, choques eltricos so freqentemente utilizados em todas as
fases do experimento, sendo que o desamparo obtido depende da intensidade,
freqncia, durao e densidade desses choques (Altenor, Volpicelli & Seligamn, 1979;
Arruda, 1981; Crowell & Anderson, 1981; Crowell, Lupo, Cunnigham & Anderson,
1978; Glazer & Weiss, 1976 a,b; Lawry, Lupo, Overmier, Kochevar, Hollis &
Anderson, 1978; Rosellini & Seligman, 1978). As poucas variaes do estmulo
aversivo foram feitas nos estudos com humanos, tendo sido utilizados sons estridentes
ou soluo de anagramas (Hiroto & Seligman, 1975; Matute, 1994; Nation & Boyajian,
1981). Poucos trabalhos com animais manipularam eventos apetitivos, tais como
alimento ou gua, ministrados no tratamento e/ou no teste. Os resultados desses estudos
so contraditrios: alguns relataram desamparo (Enberg, Welker, Hansen & Thomaz,
1972; Ferrandiz & Vicent, 1997; Job, 1989; Mauk & Pavur, 1979; Rosellini, 1978;
Oakes, Rosemblum & Fox, 1982) enquanto outros mostraram facilitao ou
aprendizagem sem qualquer interferncia do tratamento anterior (Calef et al.,1984; Job,
1988; 1989). Assim, embora seja considerado que h generalidade do desamparo entre
contextos aversivos e apetitivos (Peterson et al, 1993), nossa opinio que tal
afirmao precisa ser mais embasada em dados experimentais.
Afora as caractersticas do estmulo, diversos estudos vm mostrando que
tambm pode ser relevante a resposta utilizada na sesso de teste. Ao contrrio dos ces
utilizados nos primeiros estudos, ratos no apresentaram o desamparo quando testados
em uma shuttlebox onde se exigia, como resposta de fuga, que eles corressem ao
compartimento oposto ao que estavam (Maier, Albin & Testa, 1973). O mesmo se
verificou se deles era exigida a emisso de uma resposta de presso barra (Seligman &
Beagley, 1975). Contudo, quando se utilizou a contingncia de FR2 para a resposta de

considerada tanto maior quanto maiores forem as diferenas entre ambas as probabilidades, sendo que a relao de
igualdade entre elas define a condio de imprevisibilidade (Seligman, Maier & Solomon, 1971).
14

correr (Maier et al., 1973) ou a de FR3 para a resposta depresso barra (Seligman &
Beagley, 1975), os estudos relataram que foi obtido desamparo, demonstrando a sua
generalidade para ratos. Aps essas demonstraes, passou a ser o procedimento padro
para estudo do desamparo em ratos o reforamento em FR2 para a resposta de correr na
shuttlebox.5
Paralelamente s investigaes sobre os efeitos comportamentais dos choques
incontrolveis, alguns estudos buscaram identificar as alteraes internas do organismo
exposto condio ambiental que gera o desamparo aprendido. J nos anos 70, foi
relatada a depleo dos estoques de noradrenalina no crebro de ratos que haviam sido
submetidos a choques incontrolveis, mas no naqueles expostos aos mesmos choques,
porm controlveis (Weiss, Stone & Harwell, 1970). Mais tarde, o mesmo tratamento se
mostrou produtor de decrscimos nos nveis centrais de outros neurotransmissores, tais
como do GABA, alm de alteraes de receptores noradrenrgicos e de ligantes
endgenos de receptores benzodiazepnicos (Drugan et al., 1989).
Outros estudos mostraram que a incontrolabilidade do meio tambm afeta o
sistema opiide (Amit & Galina, 1986; Hemingway & Reigle, 1987). Por exemplo, foi
identificado que o mesmo tratamento que produz o desamparo tambm produz o
aumento de liberao de endorfinas gerando estados analgsicos to potentes quanto os
induzidos por doses moderadamente altas de morfina (Jackson, Maier & Coon, 1979).
Essas alteraes opiides chegam a sensibilizar os animais morfina a ponto desses
sujeitos mostrarem reaes analgsicas mais potentes (Grau, Hyson, Maier, Madden &
Barchas, 1981) e de apresentarem maior sndrome de abstinncia em relao a essa
droga (Williams, Drugan & Maier, 1984).
Esses dados permitiram que se estudasse a reverso do desamparo atravs de
tratamento farmacolgico. Por exemplo, verificou-se que diversos frmacos que
aumentam diferencialmente a atividade noradrenrgica, gabargica ou benzodiazepnica
podem modificar a ocorrncia do desamparo (Petty & Sherman, 1979 a,b; Whitehouse,
Walker, Margules & Bersh, 1983). Na direo oposta, identificou-se que algumas
alteraes neuroqumicas eram passveis de serem evitadas pelo mesmo procedimento

5
Conforme se ver mais frente, apesar de amplamente aceito na literatura, o teste com a resposta de fuga correr
(FR2) produziu resultados bastante insatisfatrios quando testados em nosso laboratrio.
15

que induz o efeito comportamental de imunizao: a exposio inicial a choques


controlveis evitou o desenvolvimento da analgesia induzida por choques incontrolveis
(Moye, Hyson, Grau & Maier, 1983).
Outros efeitos fisiolgicos da incontrolabilidade, alm de alteraes de
neurotransmissores, foram tambm identificados. Por exemplo, alguns estudos
relataram que a exposio incontrolabilidade dos choques pode alterar a temperatura
corporal (Endo e Shikari, 2000), produzir acelerao no desenvolvimento de tumores e
rebaixamento geral do sistema imunolgico (Bem-Eliyahu et al., 1991; Laudenslager et
al. , 1983; Mormede et al., 1988).
Portanto, no nvel comportamental e no subcomportamental, est amplamente
demonstrado que a experincia com a incontrolabilidade de estmulos aversivos produz
mudanas no organismo. Os estudos que analisam conjuntamente variveis ambientais e
fisiolgicas tm ajudado a identificar os substratos biolgicos do comportamento, bem
como as contingncias ambientais que modificam o organismo em diferentes nveis. No
seu conjunto, essa abordagem biocomportamental (Donahoe & Palmer, 1993) do
desamparo vem dando sustentao emprica para o pressuposto filosfico de que o
comportamento de um organismo a fisiologia de uma anatomia (Skinner, 1966, p.
1.205).

INTERPRETAES TERICAS

Hipteses associativas
A anlise terica dos processos envolvidos no desamparo aprendido tomou duas
direes opostas: uma que defende o aprendizado de controle atravs de contingncias
acidentais e outra que prope o aprendizado da impossibilidade de controle.
A hiptese da inatividade aprendida considera que o desamparo no um efeito
direto da incontrolabilidade dos choques mas sim de contingncias operantes acidentais
que selecionam baixa atividade motora. Conseqentemente, se o animal aprende a ficar
pouco ativo ele fica posteriormente menos apto a emitir a resposta de fuga, desde que a
resposta no teste requeira alta movimentao corporal. Essa proposio considera,
16

portanto, que a incontrolabilidade no atua diretamente sobre o comportamento, mas


apenas estabelece a condio propcia para que surjam contingncias acidentais.
De acordo com essa anlise, seriam duas as contingncias acidentais que se
estabeleceriam, a despeito da programao experimental ser de incontrolabilidade. Uma
delas sugere que a alta movimentao corporal eliciada pelos primeiros choques
coincidiria com a continuidade dos mesmos (pois os choques tm vrios segundos de
durao), e isso estabeleceria uma contingncia acidental de punio da alta atividade
motora (Bracewell & Black, 1974). Uma segunda contingncia foi sugerida pela
observao de que a movimentao corporal tende a se reduzir aps alguns segundos de
choque, possibilitando que o trmino do choque coincidisse com baixa atividade
motora. Nesse caso, estaria sendo estabelecida uma contingncia acidental de
reforamento negativo da inatividade (Glazer & Weiss, 1976a, b). Portanto,
isoladamente ou em conjunto, esses dois processos acidentais levariam inatividade,
gerando o desamparo aprendido.
Outra hiptese que envolve anlise de processos associativos a denominada
hiptese do desamparo aprendido. Em direo contrria anterior, ela pressupe que os
sujeitos so sensveis tanto a relaes que envolvam controle como quelas que
envolvem impossibilidade de controle do ambiente. Assim, o desamparo seria
decorrente do sujeito aprender de que no existe relao entre suas respostas e os
estmulos do ambiente, aprendizagem essa que se generalizaria para a nova condio de
teste (Maier et al, 1969; Maier & Seligman, 1976).
Deve-se ressaltar que, na sua proposio original, a hiptese do desamparo
extrapola a anlise das relaes funcionais objetivamente estabelecidas na condio
experimental e considera como crticos alguns processos cognitivos/mentalistas
inferidos a partir dos dados obtidos. Segundo seus proponentes (Maier et al., 1969;
Maier & Seligman, 1976), a varivel independente crtica para o desamparo no a
incontrolabilidade estabelecida experimentalmente, mas sim a expectativa6
desenvolvida pelo do indivduo de que ele no pode controlar o ambiente. Essa
expectativa atuaria em diferentes nveis, promovendo um conjunto de efeitos que
comporiam o desamparo como uma sndrome, e no como um simples comportamento.
17

Essa sndrome abarcaria trs tipos de dficits: motivacional, cognitivo e emocional. O


dficit motivacional seria, do ponto de vista descritivo, caracterizado pela baixa
probabilidade da resposta no teste. No nvel interpretativo, suposta a baixa motivao
do sujeito, pois, como a motivao depende da antecipao de algum reforamento
futuro (chamado de incentivo), aps os choques incontrolveis o sujeito criaria a
expectativa de que o reforamento no viria e por isso no teria motivo para emitir
respostas no teste. Por sua vez, o dficit cognitivo, descritivamente seria caracterizado
pela no aprendizagem no teste, mesmo por parte de animais emitiram algumas
respostas no teste e, conseqentemente, experimentaram que a resposta produziu o
trmino do choque. Esse dficit interpretado como decorrente de uma alterao na
forma como o sujeito processa a informao relativa nova contingncia. Seria esse
erro de processamento, causado pela expectativa de incontrolabilidade, que o
levaria a no registrar a relao de dependncia que h entre suas respostas e as
mudanas no ambiente. Por fim, o dficit emocional descrito como desequilbrio da
fisiologia do organismo, tais como alteraes no ciclo de sono e na ingesto de
alimentos, respostas de imunossupresso. Como nos dficits anteriores, sua
interpretao sugere que a crena de que o reforo no vir que produziria estados
alterados de emoes (ansiedade e depresso), que levariam a essas alteraes
fisiolgicas.
A hiptese do desamparo tem, portanto, dois nveis de apresentao que
precisam ser analisados separadamente: 1) a descrio de efeitos comportamentais
mensurveis, e 2) a interpretao mentalista, baseada em processos inferidos a partir dos
dados experimentais. Se o primeiro nvel cientificamente inquestionvel, o segundo
depende de pressupostos filosficos/tericos que conflitam com os assumidos pelo
behaviorismo radical. Por exemplo, o mentalismo contradiz o princpio monista que a
base do behaviorismo radical. Alm disso, essas interpretaes lanam mo de
inferncias que extrapolam os dados experimentais. Igualmente inadequado seria o
carter explicativo dado aos dficits e suposta expectativa de impossibilidade de
controle. Isso cria uma circularidade de anlise, condenvel cientificamente. Por
exemplo, ao mesmo tempo em que se diz que a dificuldade de aprendizagem indica a

6
Aspas minhas.
18

expectativa, essa expectativa que explica a dificuldade de aprendizagem. Em


funo disso, a hiptese do desamparo permite apenas explicaes post hoc: s se pode
deduzir o desenvolvimento da expectativa atravs da dificuldade de aprender, e no
pela exposio pura e simples incontrolabilidade. Assim, no existe previso de
resultado antes do trabalho ser realizado. Resultados negativos (aprendizagem mesmo
aps experincia com incontrolabilidade) podem ser explicados sem refutar a hiptese:
se o sujeito no apresentou o desamparo porque, apesar da experincia com
incontrolabilidade, ele no desenvolveu a expectativa de impossibilidade de controle
(ver anlise dessa circularidade em Levis, 1976).
Apesar dos aspectos interpretativos criticveis, a hiptese do desamparo tem a
seu favor o fato de considerar que os indivduos so sensveis condio de
incontrolabilidade, suposio essa compatvel com a sensibilidade a pequenas variaes
no contnuo de dependncia entre R e S, bastante estudadas na Anlise do
Comportamento. Do ponto de vista lgico, se h sensibilidade para variaes no
contnuo de controlabilidade, deve haver tambm para a condio de incontrolabilidade.
Considerando apenas as relaes funcionais objetivamente estabelecidas e os resultados
experimentais descritos, de forma a deixar essa hiptese sem suas inferncias e
mentalismos, ela fica adequada para ser utilizada como instrumento de anlise dos
resultados experimentais. A varivel independente a incontrolabilidade dos choques,
que definida operacionalmente e, portanto, no depende de julgamentos subjetivos do
experimentador. Como variveis dependentes tem-se a emisso da resposta de fuga e a
sua modificao em decorrncia do reforamento negativo. Assim, temos em mos as
variveis necessrias para fazer a anlise funcional dos comportamentos emitidos,
envolvendo processos operantes e respondentes, sem ser necessrio falar em
motivao/incentivo/expectativa.
A minha releitura da hiptese do desamparo leva em conta que sob o arranjo de
incontrolabilidade no h reforamento diferencial de nenhuma resposta, ou seja, no se
estabelecem selees de relaes R-S. Com isso, a alta movimentao corporal eliciada
pelos primeiros choques vai ficando apenas sob o controle do processo de habituao7,

7
Habituao a reduo da resposta eliciada por um estmulo, em funo das apresentaes repetidas desse estmulo (Catania,
1998).
19

promovido pela apresentao repetida dos choques. Conseqentemente, a freqncia e


intensidade da movimentao corporal caem ao longo da sesso, deixando o sujeito com
aparncia de passivo. Uma vez que o processo de generalizao parte de toda
aprendizagem, e que o teste tem muitos estmulos comuns fase de tratamento,
provvel que o sujeito se comporte, no incio do teste, da mesma forma que vinha se
comportando na fase anterior. Assim, ele vai se movimentar pouco, o que diminui a
chance da resposta selecionada para reforamento ser emitida. Porm, mesmo que o
sujeito emita essa resposta e experimente o reforamento, a aprendizagem no ser
facilmente estabelecida pois envolve uma relao de dependncia entre suas respostas e
o trmino do choque que incompatvel com a relao de independncia aprendida
anteriormente. Sendo opostas essas aprendizagens, de se esperar que a primeira
dificulte a seguinte, produzindo o desamparo.
Sem utilizar mentalismos ou processos inferidos, essa releitura da hiptese do
desamparo aprendido permite prever a baixa atividade geral que se observa ao final da
sesso de choques incontrolveis, bem como o desamparo no teste, sem, contudo,
vincular um efeito como causa do outro. A varivel crtica que no h seleo
operante na sesso de incontrolabilidade, condio oposta do teste, que busca
selecionar uma relao de dependncia entre R e S. Tal anlise ser adotada no presente
trabalho. Portanto, sempre que mais frente nos referirmos hiptese do desamparo
aprendido, entenda-se que nos referimos sua verso expurgada dos processos
inferidos.

Hipteses neuroqumicas
Alm das hipteses anteriores, que se baseiam prioritariamente em anlises de
relaes associativas, h interpretaes tericas que se baseiam em anlises de
processos neuroqumicos.
Alguns pesquisadores propuseram que a baixa atividade motora, produzida pelos
choques incontrolveis, decorreria diretamente da depleo de neurotransmissores do
sistema nervoso central, tais como a noradrenalina e dopamina. Com a baixa desses
20

neurotransmissores, os animais ficariam fisiologicamente menos aptos a se


movimentarem, sendo essa dificuldade de movimentao a causa direta da interferncia
na aprendizagem de respostas que envolvem grande atividade motora para a sua
execuo (Glazer & Weiss, 1976 a, b).
Em paralelo, a maior liberao de endorfinas aps a exposio a choques
incontrolveis tambm levou alguns pesquisadores a sugerirem que essa maior
quantidade de endorfinas circulantes deixaria os sujeitos menos sensveis a estmulos
dolorosos. Com isso, frente aos choques eles experimentariam menor reforamento
negativo na contingncia de fuga, dificultando sua aprendizagem (Jackson, Maier &
Coon, 1979; Maier, Drugan & Grau, 1982).
As hipteses neuroqumicas e as associativas percorrem diferentes caminhos
mas lidam com processos bastante semelhantes entre si: baixa atividade motora e
insensibilidade ao reforo. Elas diferem basicamente quanto s variveis dependentes
em estudo, que num caso so os comportamentos voltados ao meio ambiente,
observveis a olho nu, enquanto que no outro so comportamentos intra-organismo
(liberao de neurotransmissores), passveis de serem observados apenas com
instrumentos especiais. A considerao de um desses conjuntos de variveis no implica
na negao do outro. No podemos esquecer que as relaes probabilsticas de
controlabilidade ou incontrolabilidade continuam sendo as variveis independentes
crticas na determinao dessa liberao de neurotransmissores. Da mesma maneira,
quando nos referimos aprendizagem de controle ou de falta de controle,
indispensvel lembrar que a aprendizagem um fenmeno fisiolgico, portanto,
composto de atividades neuroqumicas. Assim, ambos os conjuntos de interpretaes
tericas podem ser complementares, no havendo conflito entre eles. A priorizao de
um ou outro conjunto vai depender do nvel de anlise realizado, intra ou extra
organismo.

MODELO ANIMAL DE DEPRESSO


Os experimentos iniciais sobre o desamparo aprendido sugeriram que a sua
investigao poderia ter grande potencial informativo, no apenas para a pesquisa
bsica do comportamento mas tambm para as anlises efetuadas da clnica psicolgica
21

(Seligman, 1975). Em relao pesquisa bsica, o estudo do desamparo trouxe


evidncias sobre os efeitos comportamentais de uma histria de vida particular, aquela
relacionada experincia com impossibilidade de controle sobre o meio. Esses estudos
confirmaram que, na interao do sujeito com o seu ambiente, no apenas as mudanas
ambientais controladas por ele, mas tambm outras que so independentes das suas
aes, podem afetar a construo do seu repertrio comportamental.
Esses processos de aprendizagem, identificados em pesquisas sobre o desamparo
em animais, foram sugeridos como passveis de comporem um modelo experimental de
depresso humana (Seligman, 1975). Essa proposio foi motivada por algumas
similaridades entre o comportamento de pessoas deprimidas e o comportamento dos
animais que apresentavam o desamparo aprendido. Tal similaridade diz respeito
sintomatologia, etiologia, preveno e cura do desamparo/depresso. Por exemplo, a
passividade dos animais frente aos choques, no teste, poderia se assemelhar
passividade do indivduo deprimido, que no atua sobre o seu meio. Quanto etiologia,
sabe-se que eventos traumticos podem ser desencadeantes de alguns tipos de depresso
humana, bem como o so no desenvolvimento do desamparo aprendido (Willner, 1984;
1985). Alm disso, alteraes bioqumicas encontradas em pacientes depressivos foram
tambm encontradas em animais que apresentaram o desamparo aprendido (Willner,
1991 a,b). Por sua vez, a preveno e o tratamento clnico poderiam ter um paralelo
comportamental nos estudos sobre imunizao e reverso. Um paralelo de
farmacoterapia pode tambm ser encontrado em estudos que mostram que,
administradas aps os choques incontrolveis, drogas que tm comprovado efeito
antidepressivo em sujeitos humanos tambm impedem o aparecimento do desamparo
em animais (Petty & Sherman, 1979; Sherman, Sacquitine & Petty, 1982). Esses
paralelos farmacolgicos tm justificado que o estudo do desamparo em animais seja
utilizado para identificao de novos frmacos com potencial antidepressivo em
humanos (Willner, 1985;1991a).
A anlise funcional do desamparo mostra ainda outras possveis similaridades
entre o efeito obtido no laboratrio animal e a depresso humana. Por exemplo, alm da
passividade do sujeito, um aspecto crtico do desamparo a sua insensibilidade s
contingncias de reforamento que esto em vigor. Conforme citamos, alguns os
22

animais previamente expostos a choques incontrolveis emitem algumas respostas no


teste, desligando os choques, mas apesar de experimentarem a contingncia de fuga eles
no aprendem essa resposta. Tal insensibilidade ao reforamento coincide com a anlise
da depresso feita por Ferster (1973), segundo a qual a pessoa deprimida sofre da falta
de reforadores, o que gera a sua baixa taxa de respostas (passividade). Essa falta de
reforadores pode se dar pela ausncia de estmulos ou, o que mais comum, pela perda
(ou ausncia) da funo reforadora de estmulos que fazem parte do seu meio
ambiente. No laboratrio, aparentemente, essa perda da funo reforadora est
diretamente vinculada ao desamparo.
23

PARTE 3

ESTUDOS REALIZADOS NO NOSSO


LABORATRIO

Desde 1977, temos investigado o desamparo aprendido abordando questes


tericas/metodolgicas relacionadas a esse efeito, em particular, e ao comportamento
em geral. Foram realizados trabalhos experimentais com animais, voltados para a
anlise de processos de associaes S-S ou R-S, da histria de reforamento, dos
parmetros do estmulo e da resposta, das caractersticas do sujeito experimental (sexo,
idade), da interao de contingncias e frmacos, entre outros. Tambm foram
desenvolvidos trabalhos tericos, relacionados anlise do desamparo como modelo
animal de depresso, da sua insero nos estudos do behaviorismo radical e da sua
lgica interna.
Alguns dos trabalhos experimentais sero apresentados a seguir na forma de um
resumo que busca traar a linha de anlise que desenvolvemos ao longo desses anos,
procurando situar o leitor nas questes que estavam em jogo por ocasio da pesquisa.
Eles esto agrupados em funo dos temas estudados, o que implica que no sero
apresentados, necessariamente, em ordem cronolgica.
Com o objetivo de dar unidade a essa sistematizao, apresento o mtodo geral
utilizado na maior parte dos experimentos. A cada trabalho citado, detalharei apenas os
parmetros e variveis manipuladas que foram particulares do estudo.

MTODO GERAL

Sujeitos
Todos os estudos utilizaram ratos albinos, descendentes de Wistar,
experimentalmente ingnuos. Na maioria das pesquisas os sujeitos foram machos, de
aproximadamente 90-120 dias no incio do experimento. Entre 1978 e 1982, os animais
foram provenientes do Biotrio Central da UNICAMP, de Campinas. Os sujeitos dos
24

estudos posteriores foram criados no Biotrio do Instituto Adolfo Lutz, de So Paulo.


Esses animais chegaram ao biotrio de manuteno (no Departamento onde as pesquisas
eram realizadas) com aproximadamente 70-90 dias, sendo alojados em gaiolas
individuais por um mnimo de uma semana antes de iniciar os experimentos, mantidos
com alimento (rao balanceada) e gua em regime ad lib. A iluminao do biotrio era
automaticamente controlada, mantendo ciclo de 12h luz/escuro (7:00 s 19:00h). Os
animais participaram dos experimentos durante o perodo de luz.

Equipamento
As caixas experimentais diferiram entre si, nas diversas fases dos experimentos.
Foram utilizadas caixas de condicionamento quadradas (tipo caixa de Skinner) e
alongadas (shuttlebox). A caixas quadradas mediam 21,5 x 21,5 x 21,5 cm
(comprimento, largura e altura), tendo a parede frontal de acrlico transparente e as
demais em alumnio. Algumas dessas caixas no tinham qualquer manipulandum.
Outras dispunham de um ou mais manipulanda, situados no centro da parede lateral
direita, conforme segue:

1) Caixas com barra Essas caixas dispunham de uma ou duas barras cilndricas,
de alumnio, medindo 1/2 de dimetro e 3,8 cm de comprimento, localizadas a
8,5 cm acima do piso, sobre a qual a fora mnima de 40g produzia um
deslocamento vertical, registrado como uma resposta de presso barra;

2) Caixas com focinhador Essas caixas tinha como manipulandum um orifcio de


3 cm de dimetro, localizado a 6 cm acima do piso, chamado de focinhador.
Esse orifcio era conectado a uma cuba cilndrica de alumnio, de igual dimetro
e 3 cm de profundidade, presa no lado externo da caixa. A 1,5 cm da borda
dessa cuba havia um feixe luminoso que incidia sobre uma clula foto-eltrica,
cuja interrupo era registrada automaticamente. A introduo do focinho do
animal no focinhador interrompia o feixe luminoso, registrando uma resposta
de focinhar.

Foram tambm utilizadas duas caixas alongadas, chamadas de shuttlebox, sendo


uma manual e outra automtica. A primeira, mais rudimentar, era de fabricao
25

FUNBEC, medindo 50,0 x 15,0 x 22,0 cm (comprimento, largura e altura), construda


em metal, pintado de preto fosco na superfcie interna, com parede frontal de acrlico
transparente. Na sua extenso, a caixa era dividida em dois compartimentos de 25,0 cm
cada, sendo a divisria composta por duas barras de lato de 1/8, presas a 2,0 cm
acima do piso. Quando o animal passava de um compartimento ao outro era registrada a
resposta de correr. Essa caixa foi utilizada apenas nas primeiras pesquisas.

A segunda shuttlebox foi utilizada na quase totalidade dos estudos. Ela foi
desenvolvida em nosso laboratrio, diferindo da anterior por dois fatores principais: 1)
permitia registro automtico da resposta e 2) permitia o registro da resposta de saltar,
alm da resposta de correr. Essa caixa media 50,0 x 15,5 x 20,0 cm (comprimento,
largura e altura), sendo confeccionada em acrlico preto fosco, com exceo da parede
frontal que era transparente. No seu comprimento, a caixa era dividida em dois
compartimentos de igual tamanho por uma parede tambm de acrlico, contendo um
orifcio de 7,5 cm de altura e 6,0 cm de largura, atravs do qual o sujeito podia passar
de um compartimento ao outro. Essa parede era removvel, podendo ser posicionada de
duas formas. Na primeira posio o orifcio ficava ao nvel do piso (como uma porta).
Com esse arranjo, a passagem do animal de um compartimento ao outro era registrada
como uma resposta de correr. Na segunda posio, o orifcio ficava a 8,0 cm acima do
piso (como uma janela). Nesse caso, a passagem de um compartimento ao outro era
registrada como uma resposta de saltar. Cada compartimento tinha assoalho
independente, dotado de um sistema de molas que promovia a inclinao do piso
quando o sujeito se situava no compartimento. Essa inclinao ativava um reedswitch,
que registrava automaticamente a presena do sujeito naquele lado da caixa (ver Figura
1).
O piso de todas as caixas era composto de barras de lato cilndricas, de 1/8,
distando 1,3 cm entre si, atravs do qual foram administrados os choques eltricos de
corrente alternada (AC). Na shuttlebox automatizada, duas barras iguais s do piso se
situavam na base do orifcio da parede divisria, sendo igualmente eletrificadas. O
mesmo se dava nas barras que compunham a barreira na shuttlebox manual.
26

Os choques eram de corrente-contnua, provenientes de geradores ligados a


alternadores de polaridades (shock scrambler) de fabricao BRS Foringer modelo 901
ou Lehing Valey 113-33 (Solid State Scrambler/Shock).

Figura 1. Representao esquemtica da shuttlebox desenvolvida em nosso laboratrio


para registro da resposta de saltar (desenho de Marson Guedes Ferreira).

Em alguns estudos, a caixa experimental no ficou isolada. Contudo, na maioria


deles, as caixas foram colocadas dentro de compartimentos de isopor e/ou madeira, que
as isolavam visual e acusticamente. Nesse caso, um exaustor renovava o ar do ambiente
e produzia rudo constante mascarando os rudos externos. Alguns desses
compartimentos possuam, na parte frontal, um vidro transparente que permitia a
visualizao do sujeito. Outros possuam um visor com lente de aumento, do tipo olho
mgico, que cumpria a mesma finalidade.
A iluminao ambiente era proveniente do teto da sala de experimentao (nas
caixas sem isolamento) ou de uma lmpada de 6 W localizada no teto da cmara de
isolamento.
A partir de 1995, manteve-se controle da umidade relativa do ar em torno de
70%, na sala de experimentao. Para isso, foram utilizados um desumidificador (Arsec
Mod 160 M3-U) e um higrmetro (West Germany - Prazesions/Hygrometer).
No estudo inicial (1977), os controles e registros das sesses foram feitos de
forma semi-automtica, ficando o experimentador frente caixa experimental,
acionando manualmente alguns dos equipamentos eletromecnicos de controle e
27

registro. A seguir, passou-se a contar com uma completa automao atravs de circuito
eletromecnico. Por volta de 1998, todos controles e registros passaram a ser feitos por
computadores PC386, com softwares especialmente construdos para os esses
experimentos.

Procedimento
Foi utilizado delineamento de grupo (n=8), sendo os animais distribudos entre
os grupos de forma eqitativa, de acordo com seu peso corporal.
Dois procedimentos bsicos foram utilizados: o de produo do desamparo e o
de produo da imunizao.

PROCEDIMENTO PARA PRODUO DE DESAMPARO


Duas sesses, denominadas tratamento e teste, se sucediam com 24 h de
intervalo entre si. Alguns trabalhos utilizaram duplas e outros usaram trios de sujeitos,
que na sesso de tratamento foram manipulados conforme segue:
a) delineamento de duplas - Os animais eram colocados em caixas iguais, sem
qualquer manipulandum, isoladas entre si. Um grupo recebia 60 choques incontrolveis,
com durao fixa de 10,0s (grupo I).O outro grupo era mantido na caixa pelo tempo da
sesso, porm sem choques (grupo N). Terminada a sesso, os animais eram
reconduzidos s suas gaiolas-viveiro, no biotrio.
b) delineamento de trades Trs animais eram simultaneamente manipulados,
cada um alojado em caixa experimental com manipulandum, iguais entre si e isoladas
umas das outras. Dois desses animais eram expostos a 60 choques, liberados
simultaneamente em ambas as caixas. Os choques podiam ser desligados por apenas um
dos sujeitos caso ele emitisse a resposta de fuga previamente especificada. Portanto,
para esse sujeito os choques eram controlveis (grupo C). A resposta de fuga desse
animal desligava os choques tambm para o segundo sujeito, cujo comportamento no
tinha conseqncias programadas, de forma que para ele os choques eram
incontrolveis (grupo I). No havendo a emisso da resposta de fuga, o choque era
automaticamente desligado para ambos os sujeitos aps o um tempo previamente
estipulado (dependendo da resposta de fuga o choque permanecia por um mximo de
28

10, 30 ou 60s). Com esse procedimento, os ratos de ambos os grupos recebiam iguais
choques, com a diferena que o primeiro podia exercer controle sobre a durao dos
mesmos e o segundo no tinha esse controle. O terceiro animal era mantido na caixa
experimental pelo tempo da sesso, sem receber choques (grupo N). Terminada a
sesso, os animais eram reconduzidos s suas gaiolas-viveiro, no biotrio.
A sesso de teste ocorria 24h aps, sendo os animais conduzidos a uma nova
caixa experimental, contendo algum tipo de manipulandum (diferente do j
experimentado na trade). Durante a sesso, eram administrados 60 choques (30
choques nos trabalhos iniciais) que seriam desligados imediatamente aps a emisso de
uma resposta previamente determinada (resposta de fuga). No sendo emitida essa
resposta, o choque era automaticamente desligado aps um tempo previamente
estipulado (dependendo da resposta de fuga o choque permanecia por um mximo de
10, 30 ou 60s).
Os choques foram de 1,0 mA, liberados atravs das grades do piso, a intervalos
mdios de 60s (amplitude de variao entre 20-100s). Cada choque definia uma
tentativa, sendo a sua durao registrada como latncia na tentativa. Cada resposta de
fuga definia um acerto; a tentativa encerrada por decurso de tempo era registrada como
falha e a latncia registrada como 10s. Respostas nos intervalos entre tentativas no
tinham conseqncia programada.
Aps cada sesso, a caixa era limpa com pano umedecido com gua e lcool, e
retirados os detritos. O objetivo dessa limpeza era evitar interferncia na eletrificao
do piso e minimizar os odores exalados pelos ratos durante os choques, os quais
poderiam ter funo de estmulo sinalizador aversivo para o rato que o sucedesse na
caixa 8.
As caractersticas dos choques utilizados - tais como intensidade, durao,
distribuio - foram definidas atravs de testes piloto ou de acordo com os parmetros
utilizados na literatura. Os choques no eram sinalizados e apenas a sua durao era
passvel de ser controlada pelos sujeitos nas condies de fuga. Portanto, todos os

8
Os odores exalados pelos ratos durante choque so caractersticos da espcie quando em situaes de
perigo ou sofrimento. Por isso, tm funo sinalizadora, sendo considerados aversivos na medida que
geram comportamento de fuga do ambiente que os contm.
29

choques foram imprevisveis, sendo incontrolveis quanto sua apresentao.


controlabilidade ou incontrolabilidade dos choques foi manipulada apenas em relao
ao seu trmino.

PROCEDIMENTO PARA PRODUO DE IMUNIZAO


Esse procedimento difere do anterior apenas pela introduo de uma sesso
anterior de tratamento. Portanto, os estudos sobre imunizao contaram com trs
sesses, todas com 24h de intervalo entre si, denominadas pr-tratamento, tratamento
e teste. Entre as sesses os animais eram mantidos no biotrio, nas suas gaiolas-viveiro.
O delineamento bsico utilizou trs grupos de ratos. Os animais do grupo pr-controle
(grupo P) recebiam, na sesso de pr-tratamento, 60 choques escapveis (contingncia
de fuga), com durao mxima dependente da resposta de fuga, sendo desligado
automaticamente caso no ocorresse essa resposta. Na sesso de tratamento esses
animais foram alojados em caixas sem manipulandum onde receberam 60 choques
incontrolveis de durao fixa (10s). Na sesso de teste receberam 60 choques
controlveis (30 choques, nos trabalhos inicias), sendo utilizada uma contingncia de
fuga diferente daquela da primeira sesso. Os sujeitos do grupo incontrolvel (grupo I)
no foram expostos aos choques na sesso pr-tratamento, sendo submetidos ao
tratamento e teste da mesma forma que os anteriores. O terceiro grupo no recebeu
choques nas duas primeiras sesses (grupo N), sendo submetido apenas sesso de
teste. Nas sesses sem choques os animais permaneciam nas caixas experimentais pelo
tempo da sesso dos demais, ou eram mantidos nas suas gaiolas-viveiro, no biotrio.

Anlise dos resultados Em todos os experimentos, foram analisados os dados


sobre latncia e falha tanto para os sujeitos individuais como para os grupos. Os
resultados mdios dos grupos foram submetidos Anlise de Varincia simples
(ANOVA) ou para medidas repetidas (ANOVA two-way), dependendo das variveis
em estudo. No caso de haver trs ou mais grupos, as diferenas entre pares foram
identificadas atravs dos testes de Tukey, Newman-Keus ou outros equivalentes.
Tambm foi utilizado o teste t de Student para amostras relacionadas. Em todos os
30

tratamentos estatsticos, foram consideradas significantes as diferenas com um mnimo


de p< 0.05.
O Quadro 1 apresenta, de forma esquemtica, os procedimentos descritos.
Quadro 1
Representao esquemtica dos procedimentos para estudo dos efeitos de desamparo (em duplas ou trades) e imunizao.
O intervalo entre sesses de 24h. As siglas R1 e R2 indicam respostas de fuga diferentes em cada sesso.

Procedimento
para estudo do Grupos TRATAMENTO TESTE
DESAMPARO (sesso 1) (sesso 2)

duplas I choque INCONTROLVEL


(durao fixa de 10s) CHOQUE
CONTROLVEL
N NENHUM choque

trades C choque CONTROLVEL


(R de fuga = R1)

CHOQUE
I choque INCONTROLVEL CONTROLVEL
(durao acoplada ao grupo anterior) (R de fuga = R2)

N NENHUM choque

Procedimento
para estudo da Grupos PR-TRATAMENTO TRATAMENTO TESTE
IMUNIZAO (sesso 1) (sesso 2) (sesso 3)

P choque choque
CONTROLVEL INCONTROLVEL
(R de fuga = R1) (durao fixa de 10s)
CHOQUE
CONTROLVEL
I NENHUM choque choque (R de fuga = R2)
INCONTROLVEL
(durao fixa de 10s)

N NENHUM choque NENHUM choque


31

BLOCO 1 Experimentos bsicos

Estudo inicial
(Hunziker, 1977 a,b)

A minha primeira idia de estudar o desamparo, proposta como projeto de


Mestrado, dizia respeito generalidade do efeito caso fossem manipulados outros
estmulos que no o choque eltrico. Eram diversas as perguntas a serem respondidas.
Por exemplo: 1) Ocorreria o desamparo se fossem utilizados estmulos aversivos
diferentes do choque eltrico? 2) O desamparo poderia ser obtido utilizando-se
estmulos apetitivos incontrolveis? 3) O que ocorreria se os estmulos aversivos,
utilizados no tratamento e teste, fossem diferentes entre si? 4) Ocorreria o desamparo
frente a uma combinao aversivo/apetitivo, no tratamento e teste, e vice-versa?
Como esse trabalho seria o primeiro realizado no laboratrio que montei na
UNICAMP, considerei necessrio fazer a replicao dos experimentos bsicos sobre
desamparo aprendido antes de investigar as questes propostas, como forma de
legitimar as condies do meu laboratrio. Considerei que deveria tambm replicar o
efeito de imunizao j que ele freqentemente apontado como crtico na
demonstrao da aprendizagem primeira da incontrolabilidade como determinante do
desamparo. Portanto, a replicao de ambos os efeitos foi considerada, nessa etapa
inicial, condio bsica para dar andamento ao projeto proposto
Assim, esse primeiro estudo teve por objetivo responder s seguintes questes:
1) Ratos previamente expostos a choques incontrolveis teriam maior dificuldade de
aprender uma resposta de fuga, comparativamente a outros no expostos a esse
tratamento (caracterizando o efeito de desamparo aprendido)? 2) Ratos previamente
expostos a uma contingncia de fuga, e depois submetidos a choques incontrolveis, ,
no apresentariam o desamparo (caracterizando o efeito de imunizao)?
Para responder a essas perguntas foram realizados dois experimentos
envolvendo o procedimento de imunizao. No Experimento 1, os animais do grupo
pr-controle (P) foram submetidos na primeira sesso (pr-tratamento) a 60 choques
que podiam ser desligados pela resposta de presso barra. A contingncia de fuga
32

previa aumento gradual da razo na medida que as respostas iam se tornando mais
rpidas: os primeiros choques foram desligados aps uma resposta (FR1), passando a
serem exigidas duas e depois trs respostas (FR2 e FR3, respectivamente). A latncia
mxima permitida era de 60s. Esse procedimento replicou o proposto por Seligman e
Beagley (1975). Na sesso de tratamento esses animais foram submetidos a 60 choques
incontrolveis, de 10s fixos em uma caixa sem manipulandum. Por fim, a sesso de
teste foi conduzida na shuttlebox manual que continha a barreira de 2,0 cm acima do
piso. Foram liberados 30 choques com reforamento para resposta de fuga correr, com
exigncia crescente de FR1 para FR2, replicando Maier et al. (1973): nas 5 primeiras
tentativas bastava o sujeito correr ao compartimento oposto para desligar o choque
(FR1), mas nas 25 tentativas seguintes era exigido dele ir ao compartimento oposto e
retornar ao compartimento inicial (FR2) para que o choque fosse desligado. A latncia
mxima permitida era de 30s. Os sujeitos do grupo choque-incontrolvel (I) passaram
apenas pela sesso de tratamento e teste, enquanto que os sujeitos do grupo no-
choque (N) passaram apenas pela sesso de teste.
No Experimento 2 o delineamento foi equivalente, diferindo as contingncias de
fuga utilizadas: no pr-tratamento, o choque foi desligado aps uma reposta de focinhar
(30s mximo de choque) e no teste o reforamento negativo foi contingente reposta de
presso barra, com razo crescente de FR1 a FR3, conforme descrito acima. Nesse
experimento a sesso de teste foi mais longo, sendo utilizadas 60 tentativas. Alm dos
trs grupos convencionais dos estudos de imunizao, foi acrescentado um grupo
semelhante ao grupo pr-controle, porm sem receber choques na segunda sesso.
Portanto, esses animais tiveram experincia apenas com controle, passando pelo treino
de fuga na sesso pr-tratamento, nenhum choque na sesso de tratamento, sendo
submetidos ao teste como todos os demais (Grupo Fuga - F).
A Figura 2 mostra que, em ambos os experimentos, os animais previamente
submetidos aos choques incontrolveis (I) apresentaram latncias estatisticamente
superiores s dos animais ingnuos (N), confirmando o previsto no estudo do
desamparo. Contudo, ao contrrio do previsto pelo efeito de imunizao, os animais do
grupo pr-controle (P) foram os mais lentos dentre todos, em especial no experimento 2.
Em ambos os estudos, eles foram estatisticamente mais lentos que os do grupo ingnuo
33

quando o esperado seria que tivessem latncias equivalentes s desses sujeitos. Como o
grupo exposto apenas s aprendizagem de focinhar na primeira sesso (grupo F)
aprendeu a resposta no teste, no se pode atribuir essa dificuldade exacerbada do grupo
P interferncia da aprendizagem de focinhar sobre a aprendizagem de presso barra.

Fuga (correr) Fuga (presso barra)

30 60 N
Exp. 1 Exp. 2 I
25 50 P
latncia m dia (s)

F
20 40

15 30

10 20

5 10

0 0
1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

blocos de 5 tentativas blocos de 5 tentativas

Figura 2. Latncias mdias das respostas de fuga correr e pressionar a barra, apresentadas na sesso de teste
dos experimentos 1 e 2, respectivamente. A resposta de correr foi reforada em FR1, no primeiro bloco de
tentativas, e em FR2 nos demais blocos; a resposta de presso barra foi reforada com razo crescente de
FR1 a FR3. Antes dessa sesso, os grupos foram expostos a diferentes tratamentos: grupos no-choque (N),
incontrolvel (I), pr-treinado (P) e fuga (F) (adaptada de Hunziker, 1977a).

Alm disso, no experimento 2, onde o nmero de tentativas no teste foi maior,


pode ser verificado outro efeito inesperado: ao longo da sesso os grupos tiveram
reduzidas as diferenas obtidas nas tentativas iniciais, chegando alguns a inverterem a
tendncia inicial (grupos N e P). Apenas o grupo F apresentou, no final da sesso de
teste, latncias bem menores que as latncias dos demais grupos.
Considerando apenas o resultado estatstico desse estudo, pode-se concluir que
ele replicou o desamparo aprendido, mas no a imunizao. Contudo, a anlise
qualitativa da Figura 2 sugere que essa concluso no correta. O fato que me chamou
a ateno foi que os animais ingnuos (grupo N), apesar de terem as mais baixas
latncias iniciais de fuga, apresentaram aumento das mesmas ao longo da sesso de
teste. Esse aumento das latncias contrrio ao esperado em uma aprendizagem de
34

fuga, onde o reforamento negativo avaliado pelo aumento da probabilidade da


resposta e/ou pela reduo da latncia com que essa resposta ocorre. Portanto, as
latncias mostradas pelos grupos ingnuos no permitiam concluir que as respostas
desses animais estavam sob controle do reforamento negativo.
Esses resultados tm implicaes para o estudo proposto. Se o desamparo
aprendido definido como a dificuldade de aprendizagem operante em decorrncia da
experincia prvia com estmulos aversivos incontrolveis, ento o mnimo que deveria
ser exigido no seu estudo que os animais ingnuos aprendessem a resposta que estava
sob reforamento no teste. Conforme vimos aqui, como esses animais no apresentaram
essa aprendizagem, o procedimento utilizado no teste ficou comprometido quanto sua
adequao para avaliar o que se propunha. Assim, por coerncia conceitual, no poderia
ser afirmado que eu havia replicado o efeito de desamparo aprendido mesmo havendo
diferena estatstica entre os animais ingnuos e os expostos aos choques incontrolveis.
Fazendo um extenso levantamento na literatura, verifiquei que muitos estudos
apresentavam esse mesmo problema: latncias dos animais ingnuos ficaram invariveis
ao longo de toda a sesso (Alloy & Bersh, 1979; Freda & Klein, 1976, experimento 3;
Jackson, Maier & Rapaport, 1978, experimentos 1A, 1B e 3; Maier & Testa, 1975;
Seligman, Rosellini & Kozak, 1975, experimento 2), ou latncias se tornando
progressivamente mais elevadas no decorrer das tentativas (Freda & Klein, 1976,
experimento 1; Jackson et al., 1978, experimento 1 A). Todos esses experimentos
utilizaram sesses de teste muito curtas, com cerca de 20 tentativas de fuga. No nosso
estudo, onde a sesso de fuga contou com 50 tentativas, tivemos os dois tipos de efeito:
as respostas de presso barra dos animais ingnuos foram emitidas sem alteraes
sistemticas at a 20a tentativa (bloco 4), passando a aumentar do 5o bloco em diante.
Portanto, esses resultados replicaram exatamente o que outros pesquisadores obtiveram.
O curioso que essa falha de aprendizagem dos animais ingnuos, mostrada na
literatura, no foi sequer apontada pelos autores das pesquisas: o dado existe nas
figuras, mas no citado nem analisado no texto. A nica referncia no
aprendizagem pelos sujeitos ingnuos encontrei em um texto de reviso da rea, que
citava que cerca de 1/3 dos sujeitos ingnuos no aprendiam fuga no teste (Maier &
Seligman, 1976). Porm, esse dado foi citado apenas numericamente, sem uma anlise
35

das suas causas ou mesmo das suas implicaes para a prpria definio do desamparo
aprendido. Os trabalhos publicados se limitavam anlise dos resultados estatsticos:
havendo diferena significante entre os grupos I e N, isso bastava para que os
pesquisadores conclussem que haviam obtido o desamparo.
Eu discordei dessa concluso e questionei se os resultados desse meu primeiro
estudo havia realmente replicado desamparo aprendido. Considerei que a racional dos
estudos sobre o desamparo avaliar indiretamente o efeito da incontrolabilidade sobre
uma aprendizagem operante posterior. Portanto, a aprendizagem a varivel
dependente que deve ocorrer na condio de ausncia de histria com a
incontrolabilidade. Se ela no ocorre nessa condio, como avaliar os efeitos da
incontrolabilidade sobre ela? Conclu que sem produzir aprendizagem no grupo
ingnuo, seria conceitualmente incoerente chamar de desamparo aprendido a diferena
de latncia entre os grupos.
Em funo dessa anlise, as investigaes que seguiram tiveram por objetivo
replicar o desamparo de forma compatvel com a proposta terico/analtica que o
originou. Sem essa replicao, todas as demais manipulaes propostas perderiam a
razo de ser. Os resultados deveriam envolver evidncias de que uma aprendizagem
operante era a varivel dependente analisada e que alteraes nela eram funo da
incontrolabilidade dos choques. Nesse momento, a replicao do efeito de imunizao,
ficou postergada at que eu tivesse bem estabelecidas as condies produtoras do
desamparo aprendido. Pelo mesmo motivo, decidi abandonar temporariamente o projeto
original sobre a generalidade do desamparo entre contextos aversivos e apetitivos
(naquela poca, eu no poderia adivinhar que esse temporariamente corresponderia a
um longo intervalo de 25 anos).

Refinamento metodolgico
(Hunziker1981a,b; 1983a,b)

As duas contingncias de fuga descritas no estudo anterior haviam sido


propostas para contornar a dificuldade de replicao do desamparo com ratos descrita
em alguns estudos. Por uma analogia aos estudos com ces, os primeiros estudos com
36

ratos utilizaram uma shuttlebox onde os animais deveriam correr para o compartimento
oposto (ou pular uma pequena barreira de poucos centmetros) para desligar os choques.
O que se observou foi que os ratos apresentavam essa resposta com latncias muito
baixas desde os primeiros choques, inviabilizando a identificao da aprendizagem de
fuga j que no poderia haver queda dessas latncias em funo do reforamento. A
tentativa de utilizar a resposta de presso barra apresentou resultados similares: alm
de no produzirem aprendizagem nos animais ingnuos, essas contingncias de fuga
produziam iguais latncias entre os animais previamente expostos a choques
incontrolveis e os ingnuos. Foi sugerido que ambas as respostas eram altamente
provveis em ratos expostos quela condio experimental, provavelmente por serem
espcie-especficas (Bolles, 1970). Com o aumento da razo para reforamento, ambos
os estudos relataram que os ratos previamente expostos a choques incontrolveis se
mostraram mais lentos que os ingnuos, caracterizando o desamparo (Seligman &
Beagley, 1975 e Maier et al., 1973).
Embora tenha replicado parcialmente os resultados desses estudos, o fato que
mais me chamou a ateno foi que os sujeitos ingnuos aumentavam as latncias da
reposta de fuga na medida em que a sesso de fuga transcorria. Por que um indivduo
que experimenta repetidas vezes que suas respostas podem interromper um choque
eltrico aumentaria gradualmente as latncias de emisso dessas respostas? Do ponto de
vista operante, se uma resposta se torna crescentemente menos provvel na medida que
produz uma determinada conseqncia, essa conseqncia , por definio, um evento
aversivo, e a operao em curso denominada punio. Seria o caso de supor que, no
meu experimento, a remoo de choque estaria funcionando como uma punio para as
respostas de presso barra ou correr? Isso me parecia pouco provvel uma vez que
uma farta literatura mostrava que a remoo do choque, contingente a uma resposta,
tinha como efeito aumentar a probabilidade futura dessa resposta; a punio se daria
pela apresentao do choque contingente resposta (Fantino, 1973). Uma exceo foi
encontrada em estudos onde animais mantiveram a emisso de respostas que produziam
a liberao de choques eltricos, tal qual um masoquismo animal (Byrd, 1969;
Kelleher & Morse, 1968). Contudo, esse comportamento masoquista se devia a uma
complexa histria experimental com choques, envolvendo a sobreposio de
37

contingncia de reforamento negativo e choques incontrolveis, com a posterior


implantao dos choques contingentes. No meu caso, eu lidava com ratos ingnuos, sem
qualquer histrico de contato com choque.
A punio no o nico processo que produz reduo da freqncia ou fora da
resposta. Portanto, ao invs de fazer conjeturas, decidi observar o comportamento do
sujeito para verificar o que ele fazia durante os choques e tentar identificar relaes que
poderiam estar sendo estabelecidas, que poderiam justificar o comportamento obtido no
teste com esses animais ingnuos.

Observao dos sujeitos


Decidi observar sujeitos ingnuos submetidos a todas as contingncias
anteriormente testadas com o objetivo de identificar os controles em vigor. Essa
observao mostrou que:
a) Ao iniciarem os primeiros choques, o sujeito apresentava grande
movimentao corporal: pulava, corria, se debatia pela caixa toda. Essas
reaes, aparentemente eliciadas pelo choque, aumentavam a probabilidade do
animal tocar acidentalmente na barra ou chegar ao compartimento oposto da
shuttlebox, desligando o choque.
b) Com o suceder dos choques, as reaes eliciadas diminuram, mas no
desapareceram.
c) Topograficamente, as respostas de presso barra variavam muito: o
animal pressionava a barra em funo do toque das mais diferentes partes do
corpo, tais como costas, patas dianteiras/traseiras, cauda, cabea. Tambm no
havia padro sistemtico da postura corporal que permitisse a previso da
apresentao da resposta: ela era apresentada com igual probabilidade quer o
animal estivesse voltado para a barra, quer estivesse de costas para ela.
d) Na shuttlebox, tambm foi identificada alta variao topogrfica: ao se
debater pela caixa o animal atravessava a barreira com movimentos corporais
diversos, estando de frente para ela, de lado ou mesmo de costas.
e) As latncias sofreram aumento ao longo da sesso quando se utilizou a
resposta de presso barra (FR3) e correr (FR2), porm permaneceram baixas
38

por toda a sesso quando o reforamento da resposta de correr foi em FR1 (no
foi estudado o FR1 para presso barra).
f) Havia uma aparente correlao entre variao topogrfica e latncia. Os
animais que apresentaram maior variao topogrfica foram os que tiveram
latncias mais variveis, com aumento das mesmas no decorrer da sesso.
Inversamente, alguns poucos animais que passaram a repetir uma mesma
topografia de resposta tambm apresentaram latncias baixas. Em uma caixa
isso correspondia a permanecer voltado para a barra e, iniciado o choque,
pression-la com uma ou mais patas. Na shuttlebox, a topografia que mais
coincidia com baixas latncias era a de permanecer voltado para a barreira e
correr em direo a ela assim que iniciasse o choque.

A minha interpretao sobre essas observaes foi que os respondentes eliciados


pelos choques estavam dificultando o contato do sujeito com a contingncia operante.
Na caixa com barra, ao apresentar a reposta com topografias variadas, o sujeito no
tinha um feedback claro sobre qual resposta estava incidindo a conseqncia,
dificultando a seleo de uma classe de respostas especfica. Com a queda de
movimentao corporal ao longo da sesso (provavelmente em funo do processo de
habituao), os sujeitos tinham menos probabilidade de emitir acidentalmente a resposta
a ser reforada. O reforamento intermitente potenciava os efeitos dessa diminuio de
atividade pois pequenos aumentos no tempo de emisso de cada resposta somavam um
grande atraso para o reforamento final. Portanto, na ausncia da seleo operante dessa
resposta, e sendo menos provvel que ela ocorresse acidentalmente, era inevitvel que a
probabilidade da resposta diminusse ao longo da sesso, gerando o aumento das
latncias visto na Figura 2.
Na shuttlebox, notamos outros processos em adio ao acima sugerido. Com a
contingncia de reforamento em FR1, provvel que a diminuio das respostas
eliciadas tenha coincidido com o incio de estabelecimento do controle operante, que
manteve as latncias baixas at o final da sesso. Porm, como as latncias iniciais j
eram baixas desde o incio, no se podia precisar o momento em que as respostas
deixaram de ser eliciadas para serem operantes. Isso inviabilizava a identificao da
39

aprendizagem de fuga. No reforamento em FR2 havia outros controles mais


complexos. A reduo da atividade eliciada (habituao) era agravada pelo atraso no
reforo decorrente da intermitncia do reforamento. Afora isso, a contingncia de FR2
introduzia controles incompatveis entre si. Ela exigia que o animal se afastasse do
compartimento onde os choques iniciaram (resposta altamente provvel, mas que no
era reforada) e depois retornasse a esse mesmo compartimento (resposta reforada).
Como os choques eram ministrados pelo piso da caixa, era altamente provvel que o
ponto da caixa onde o choque surgiu se tornasse um CS aversivo (relao S-S). Nesse
sentido, exigir do animal que corresse nessa direo para ser reforado seria estabelecer
contingncias respondentes e operantes contrrias que dificultavam a emisso da 2a
resposta, justamente a seria conseqenciada com o trmino do choque. Sem a 2
resposta, a emisso da 1a resposta, que facilitada pelo processo respondente, no
redundava em reforamento. Conseqentemente, ao longo da sesso, alm da baixa
probabilidade da 2a resposta, a emisso da 1a resposta tambm se tornava menos
freqente, gerando a passividade descrita como um dos efeitos desses choques.
Em funo dessas observaes, passei a buscar alternativas para implantar uma
contingncia eficiente para a aprendizagem de fuga. O primeiro critrio que adotei foi
que essa contingncia no poderia ser intermitente. Tambm considerei que a resposta
a ser conseqenciada deveria ser provvel na situao (condio para expor o sujeito ao
reforamento), porm no poderia ter latncias iniciais muito baixas (para permitir a
reduo das mesmas ao longo da exposio contingncia). Com esses critrios, fui ao
laboratrio testar mudanas que viabilizassem um teste no qual todos os sujeitos
ingnuos apresentassem evidncias de aprendizagem de fuga. S ento, eu voltaria a
pesquisar os efeitos de choques incontrolveis sobre essa aprendizagem. Ou seja, eu
caminhava cada vez mais para trs, buscando segurana em aspectos cada vez mais
bsicos do procedimento experimental.

Mudanas no teste
Decidi escolher uma resposta que no fosse incompatvel com aquelas eliciadas
pelo choque, mas tambm que no fosse facilitada por elas. Considerei que se
dificultasse a sua emisso, o suficiente para que ela no ocorresse logo no incio do
40

choque, poderia ter latncias iniciais altas e depois queda das mesmas em funo do
reforamento. Tambm deveria garantir que fossem limitadas as possibilidades de
variaes topogrficas da resposta de forma que, ao ocorrer, ela se diferenciasse das
demais, facilitando que a relao R-S, determinada previamente, fosse selecionada.
Como primeira medida, decidi abandonar a resposta de presso barra, pois
achei que dificilmente conseguiria maior controle sobre a sua topografia frente ao
choque. Na shuttlebox, considerei que poderia dificultar a resposta inicial aumentando o
tamanho da barreira que estabelecia a fronteira entre os compartimentos. Essa medida
no surtiu o efeito desejado: as latncias continuaram baixas. Alm disso, o animal
continuava apresentando grandes variaes topogrficas.
Como segunda tentativa, constru uma nova shuttlebox com uma parede central,
em substituio barreira convencional, onde um orifcio retangular, de dimenses
reduzidas (6,0 com de largura e 7,5 cm de altura), limitava as variaes topogrficas da
resposta: para atravessar o orifcio o sujeito deveria se posicionar perpendicularmente
parede, de frente para o orifcio, e correr em direo ao compartimento oposto. Essas
medidas tambm no foram suficientes: a resposta ocorria com topografia bem
determinada, porm com baixa latncia desde os primeiros choques.
Foi ento que tive a idia de inverter essa parede central, ficando o orifcio
elevado a 8,0 cm acima do piso. Nessa posio, o orifcio se apresentava como uma
janela que juntava as duas alternativas anteriormente tentadas: a altura da barreira
com as dimenses reduzidas do orifcio. Esse arranjo permitia poucas variaes na
topografia da resposta: o sujeito deveria se posicionar de frente para o orifcio, e saltar
exatamente em direo a ele, no meio da parede, a certa altura do piso, atravessando
para o compartimento oposto. Essa modificao extremamente simples na shuttlebox
resolveu os problemas que eu enfrentava h tempos: a resposta de saltar, emitida com
latncias iniciais altas, tinha suas latncias reduzidas na medida que o sujeito
experimentava a contingncia de fuga. A Figura 3 mostra os resultados de sujeitos
ingnuos expostos a 50 choques, de 30s de durao mxima caso a resposta de fuga
saltar (FR1) no ocorresse. Os animais apresentaram latncias iniciais altas, com
reduo gradual das mesmas ao longo da sesso. Aps sofrerem essa reduo, as
41

latncias se mantiveram baixas at o final da sesso, o que indica que esses animais
aprenderam a reposta de fuga.

16

14

12

10

0
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

blo c o s de 5 t e nt a t iv a s

Figura 3. Latncias mdias da resposta de saltar, apresentadas por sujeitos ingnuos expostos
contingncia de fuga FR1 (adaptada de Hunziker, 1981b).

Esses resultados so reapresentados na Figura 4, em comparao com os obtidos


com as demais contingncias testadas ao longo desse perodo. Ambas as contingncias
que utilizaram reforamento intermitente (respostas de correr-FR2 e pressionar a barra-
FR3) geraram aumento gradual das latncias ao longo da sesso, ou seja, no
aprendizagem de fuga. O reforamento contnuo (FR1) da resposta de correr produziu
baixas latncias desde as tentativas iniciais, efeito piso que impossibilitou a
quantificao de mudanas decorrentes do reforamento negativo. A nica contingncia
que se mostrou adequada para propiciar e registrar a aprendizagem de fuga foi o
reforamento em FR1 da resposta de saltar.
42

25

20

correr-FR1

15 saltar-FR1
correr-FR2
pressionar-FR3
10

0
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

blo c o s de 5 t e nt a t iv a s

Figura 4. Latncias mdias das respostas de fuga apresentadas por sujeitos ingnuos expostos
diferentes contingncias de reforamento negativo. As respostas reforadas foram saltar-FR1, correr-
FR1, correr-FR2 (apenas o primeiro bloco de tentativas em FR1) e presso barra-FR3 (adaptada de
Hunziker, 1977a; 1981a,b).

Replicao do desamparo
(Hunziker, 1981a;b; Hunziker e Esnarriaga, 1979)

Delineamento de duplas
Tendo obtido uma contingncia eficiente na shuttlebox, decidi fazer o teste do
desamparo comparando as trs contingncias de teste: FR1 e FR2 para a resposta de
correr, e FR1 para a resposta de saltar. Para cada contingncia foram manipulados dois
grupos, um pr-exposto aos choques incontrolveis (I) e outro sem receber choques (N).
Com essa comparao eu buscava me certificar se a falha em obter o desamparo
anteriormente se devia realmente aos problemas anteriormente apontados (e agora
solucionados) com a resposta de saltar. A Figura 5 mostra resultados muito diferentes
dependendo da contingncia utilizada no teste. Eles confirmam a inadequao das
contingncias de fuga que utilizam a resposta de correr, reforada tanto em FR1 como
em FR2. Tal qual na literatura, tambm aqui os grupos N e I, testados em FR2,
diferiram entre si (p< 0,05). Porm, a falta de aprendizagem mostrada pelo grupo I
anulou essa diferena como indicativa do desamparo aprendido. Com a resposta de
43

saltar, reforada em FR1, obteve-se que ambos os grupos apresentaram curva de


aquisio de fuga, porm o grupo I foi sistematicamente mais lento que o grupo N (p<
0.05), caracterizando o desamparo aprendido.

30 30 30
correr-FR1 correr-FR2 saltar-FR1 I
25 25 N
25
latncia mdia (s)

20 20 20

15 15 15

10 10 10

5 5 5

0 0 0
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

blocos de 5 tentativas

Figura 5 Latncias mdias das respostas de fuga correr-FR1, correr-FR2 e saltar-FR1, apresentadas por
sujeitos previamente expostos a choques incontrolveis (I) ou a nenhum choque (N). Na contingncia
de fuga correr-FR2 as respostas do primeiro bloco de tentativas foram reforadas em FR1 (adaptada de
Hunziker, 1981a).

possvel que as latncias dessa resposta reflitam apenas nveis de atividade


motora, os quais poderiam ser tambm afetados pela incontrolabilidade dos choques9.
Porm, isso modifica a leitura de alguns estudos sobre o desamparo aprendido, uma vez
que a mera reduo da atividade motora no o que caracteriza esse efeito. Como
enfatizado na sua prpria denominao, a aprendizagem a varivel em estudo. No
sendo ela que est sendo mensurada, ento o efeito obtido no de desamparo
aprendido. Como a maior parte dos estudos da rea, com ratos, utilizou no teste a
contingncia de fuga correr-FR2, de se perguntar se os seus resultados no ficam
comprometidos por isso.

Delineamento de trades

9
Essa possibilidade foi admitida por Steven Maier (1994, comunicao pessoal) quando confrontamos alguns
resultados divergentes entre os nossos laboratrios. Conclumos que uma provvel causa dessa divergncia seria a
diferena entre os processos em estudo: quando o teste feito com a resposta de correr-FR2, ele reflete atividade
motora; com a de saltar-FR1 ele indica aprendizagem operante.
44

Obtido o desamparo com delineamento de duplas, com a resposta de saltar


(FR1), decidi fazer a replicao utilizando o delineamento tridico. Novamente se
confirmou que essa contingncia era adequada para o teste proposto. Conforme mostra a
Figura 6, os animais dos grupos pr-expostos a choques controlveis (C) se
comportaram da mesma maneira que os sujeitos ingnuos (N), ambos apresentando
latncias com rpido declnio, um padro tpico de aprendizagem de fuga. J os animais
pr-expostos a choques incontrolveis (I) tiveram latncias bem mais elevadas que os
demais. Essa maior latncia no pode ser atribuda experincia prvia com choques,
mas sim sua incontrolabilidade.

25 N
C
I
20
latncias m dias (s)

15

10

0
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
blocos de 5 tentativas

Figura 6. Latncias mdias da resposta de fuga saltar apresentadas por sujeitos previamente expostos
diferentes tratamentos: choque controlvel (C), incontrolvel (I) ou nenhum choque (N) ( adaptada
de Hunziker, 1981b).

Deve-se ressaltar que, apesar de apresentarem latncias mais elevadas que as dos
demais (p< 0,05), os sujeitos do grupo I apresentaram reduo das mesmas durante a
sesso, o que mostra que o efeito obtido no foi o de no aprendizagem, mas sim o de
aprendizagem mais lenta. Como na sua definio o desamparo abrange tanto no
45

aprendizagem como aprendizagem mais lenta, pude concluir que havia obtido, tambm
com a trade, o desamparo aprendido.
Embora conceitualmente correto, eu ainda no me sentia satisfeita com esse grau
de efeito obtido, ou seja, com a curva de aprendizagem do grupo I. Eu buscava um
efeito de desamparo mais prximo da no aprendizagem. Por isso ainda tentei analisar
se havia outros aspectos tcnicos que poderiam justificar esse efeito. Um dos aspectos
que me chamou a ateno foi a forma de liberao do choque atravs do piso, conforme
se ver a seguir.

Choque liberado na pata ou na cauda


(Hunziker, 1983b)

Pelo fato dos choques serem ministrados atravs do piso, alguns


comportamentos do sujeito possibilitavam um certo grau de controle sobre os mesmos.
Por exemplo, ao receber o choque o animal pulava e com isso retirava temporariamente
as patas do piso, produzindo, por fraes de segundos, a interrupo do choque. Apesar
de essa resposta ser inicialmente eliciada, inegvel que ao produzir essa interrupo o
rato exercia um pequeno controle sobre o choque. Observei que as respostas de pular
eram mais freqentem nos primeiros contatos com o choque, diminuindo ao longo das
administraes sucessivas. Isso sugeria que a breve interrupo do choque contingente
resposta de pular no era suficientemente reforadora para mant-la, predominando o
processo de habituao. Apesar disso, o controle eventual exercido pelo rato burlava
a minha programao experimental de choques incontrolveis.
Outro problema, diretamente ligado ao choque ser proveniente do piso, ocorria
na sesso de fuga: os animais apresentaram, eventualmente, respostas no previstas que
evitaram seu contato com o piso. Por exemplo, alguns ratos apoiaram as patas nas
paredes laterais, ficando suspensos, sem contato com o piso. Eles se mantiveram nessa
posio por poucos segundos, escorregando at tocar novamente o piso, mas durante
esses segundos eles tiveram controle sobre os choques. Outras posturas foram
apresentadas diretamente na janela da divisria central da shuttlebox: o rato apoiava a
ponta dos dedos de uma das patas traseiras em apenas uma das barras da base da
46

janela, mantendo a outra pata traseira e as dianteiras apoiadas na parede de acrlico.


Como o choque era em corrente-contnua, o animal s o recebia se estivesse em contato
com ambas as polaridades (positiva e negativa), ou seja, se tocasse consecutivamente ao
menos duas barras. Portanto, essa postura era eficiente para evitar os choques. Outros
ratos apoiaram-se com a barriga na base da janela, ficando em balano, sem tocar o
piso. Como os plos da barriga isolam (ao menos parcialmente) os choques, esse era um
comportamento tambm eficiente. Por fim, alguns animais descobriram uma pequena
fresta entre as paredes e a tampa da caixa e colocaram a ponta dos dedos das patas
dianteiras nessa fresta, levantando o corpo de forma a retirar as patas do piso.
Esse tempo que o sujeito permanecia com as patas fora do piso, mesmo que no
duradouro, era o suficiente para produzir latncias falsas pois o equipamento
registrava a durao do choque como se fossem latncias de fuga quando na realidade o
animal estava apresentando outra resposta de fuga, no prevista nem registrada, porm
funcional. Como eu observava o sujeito ao longo da sesso, pude cancelar essas
latncias falsas nas vezes em que ocorreram, dando novos choques para compensar os
perdidos. Porm, apenas eliminar essas latncias introduzia um rudo no experimento
pois experincias bem sucedidas dos animais no eram consideradas no momento de
anlise dos resultados.
Comportamentos ilcitos frente ao choque j foram descritos na literatura, tal
como o famoso caf na cama, descrito por Azrin e Holz (1966). Porm, isso no me
impedia de buscar formas de evit-los. Como primeiro passo, eliminei a fresta entre a
tampa e as paredes da shuttlebox, evitando que o sujeito se pendurasse nela. Porm nada
consegui fazer para evitar os demais comportamentos descritos. Assim, decidi ministrar
choques diretamente na cauda dos sujeitos, com a esperana de que isso eliminaria os
problemas descritos.
A reviso dos trabalhos que utilizaram choque na cauda revelou que isso era
feito com o animal em situao de restrio fsica, mantendo a cauda fora do seu
alcance (por exemplo, Jackson et al. 1978; Glazer & Weiss, 1976 a,b e praticamente
todos os trabalhos de Maier). Para isso, o sujeito ficava em um tubo de restrio, com a
cauda passando atravs de um orifcio na parede traseira, prendendo nela, por presso,
os eletrodos ligados aos fios condutores de choques. Nesses estudos, os choques eram
47

liberados na cauda apenas na sesso de incontrolabilidade, quando o animal no


precisava emitir nenhuma resposta. Contudo, esse arranjo no me satisfazia. Em
primeiro lugar porque a restrio implicaria em mudanas enormes em relao ao que
eu havia observado at o momento, limitando demais as possibilidades de ao do
sujeito durante os choques incontrolveis. Alm disso, meu objetivo era utilizar os
choques na cauda tambm na shuttlebox, onde o animal tem que se movimentar
bastante. Portanto, decidi buscar uma forma de ministrar os choques na cauda do rato
sem que ele precisasse ficar em restrio.
O primeiro desafio foi evitar que o rato, ao se movimentar pela caixa, torcesse os
fios, embaralhando-os e/ou enrolando-se neles. Esse problema foi solucionado com a
criao de um swivel caseiro (Hunziker, 1980), feito com peas retiradas do motor do
10
carro de um amigo e sobras de materiais que dispnhamos no laboratrio . O swivel
foi um sucesso, permitindo aos ratos se movimentarem livremente pela caixa, sem se
enrolar nos fios que vinham do teto da caixa.
Porm, novos problemas sugiram. Por exemplo, ao receber os choques, o animal
mordia os fios, cortando-os. Revesti os fios com uma mola durssima, prova de dentes
de ratos, mas flexvel o suficiente para no impedir seus movimentos. Com isso alguns
animais passaram a roer a cauda, quase seccionando-a!! Frente a isso, percebi o que
motivou os experimentadores que ministravam choques em arranjos onde a cauda do
animal ficava fora do seu alcance e decidi fazer o mesmo. Esse isolamento da cauda
pode ser facilmente feito em um tubo de restrio, no na shuttlebox: como manter os
eletrodos fora do alcance do rato e ao mesmo tempo permitir sua livre movimentao
pela caixa?
A soluo veio atravs de um artigo recm publicado (Berk, Marlin & Miller,
1977), onde os autores sugeriram o uso de uma shuttlebox baixa, com altura apenas o
suficiente para permitir ao rato se deslocar (Figura 7). A cauda do sujeito passava por
uma fenda que seguia todo o comprimento da tampa da caixa, permitindo ao animal
correr de um lado ao outro da caixa, mesmo com a cauda situada do lado externo da

10
Na verdade, quem criou esse swivel foi o Octavio Aprigliano, ento professor do Depto. de Fisiologia da
UNICAMP, onde eu desenvolvia a pesquisa. Cansado de ouvir minhas lamrias sobre as dificuldades de ministrar
choques na cauda do rato, decidiu me ajudar nessa questo. Na publicao que fiz sobre esse swivel (Hunziker, 1980)
48

caixa. Um disco de acrlico, preso na cauda do rato, impedia que ele a puxasse para
dentro da caixa, mantendo os eletrodos inacessveis aos seus dentes.
Constru uma nova caixa seguindo esse modelo. Ela tinha iguais dimenses da
shuttlebox utilizada anteriormente, porm com apenas 6,0 cm de altura. O tampo
continha uma fenda de 30,0 X 1,5 cm, atravs da qual a cauda do sujeito era mantida do
lado externo da caixa, preso ao disco de acrlico, sem impedi-lo de se movimentar. Os
fios ligados cauda eram conectados ao estimulador de choques atravs do swivel
descrito anteriormente.

Figura 7. Representao esquemtica da shuttlebox baixa, proposta por Berk, Marlin e Mille ( 1977).

Essa caixa permitia apenas a resposta de correr, mas no a de saltar. Isso me


trazia de volta ao velho problema das latncias iniciais baixas e, conseqentemente, a
uma ausncia de curva de aprendizagem. Para evitar as imprecises de controle
operante da resposta de fuga decidi colocar na passagem entre os compartimentos algo
que impedisse a ocorrncia imediata da resposta. Alm disso, outras variveis
precisaram de ajustes para viabilizar o uso dessa caixa. Nos testes preliminares foram
manipulados, alm da localizao do choque (pata ou cauda), tambm a intensidade do
choque, tipo de eletrodo a ser conectado na cauda e tipo de divisria da caixa. Dois
tipos de eletrodo foram testados: soquetes de fusvel de vidro, presos por presso

o Octvio fez questo de no aparecer, possivelmente porque j era um grande pesquisador na poca, deixando para
49

cauda do rato (conforme mostrado na Figura 7) ou semi-crculos de cobre de 1,0cm de


dimetro, presos cauda atravs de esparadrapo, sem exercer presso. Os resultados
indicaram que o segundo tipo de eletrodo poderia ser o mais conveniente, conforme ser
discutido mais adiante. A intensidade de choque mais adequada foi dependente do tipo
de eletrodo utilizado: 0,6 mA com eletrodo de presso e 1,0 mA com eletrodo sem
presso. Quanto ao tipo de divisria que demarcava ambos os compartimentos, foram
testadas as seguintes opes: 1) barreira de lato a 1,0 cm acima do piso, 2) parede
central com orifcio redondo (5,5 cm de dimetro) e 3) tubo de 5,0 cm de dimetro e
6,0cm de comprimento. O tubo, atravs do qual o animal poderia atravessar de um
compartimento ao outro foi o arranjo que se revelou mais apropriado, evitando que as
respostas de fuga tivessem baixas latncias iniciais, mas permitindo que as mesmas
sofressem reduo ao longo da sesso. Aparentemente, esse tubo era o arranjo que
permitia menos variao na topografia da resposta, fornecendo feedback preciso quanto
resposta que produzia o reforo, tal qual ocorreu com a janela na shuttlebox maior.
Para fazer os testes sobre a localizao dos choques, montei uma chave de
comando pela qual eu poderia mudar, a partir de um simples toque, o ponto do corpo do
rato que estava recebendo os choques. Isso foi feito para investigar se o comportamento
de fuga era equivalente com ambas as formas de ministrar os choques. Para isso, eu os
apresentava de forma alternada, ora na cauda, ora na pata. Essa alternao se dava aps
um determinado nmero de choques em cada condio, sem que o sujeito fosse retirado
da caixa ou sofresse qualquer tipo de manipulao. Os resultados mostraram que,
embora alguns sujeitos tivessem aprendido normalmente a resposta, outros
apresentaram uma padro atpico: respostas de fuga rpidas quando os choques eram
ministrados nas patas, porm altas latncias, ou mesmo nenhuma resposta de fuga,
quando os choque eram ministrados na cauda. O mais surpreendente foi que essas altas
latncias (com choques na cauda) se davam mesmo aps os sujeitos terem aprendido a
atravessar ao compartimento oposto (com choques nas patas), conforme mostra a Figura
8. A meu ver isso no fazia sentido! Se os animais haviam aprendido a desligar
sistematicamente os choques quando estes eram ministrados nas patas, por que
deixavam de faz-lo quando os choques passavam a ser liberados na cauda?

mim, aprendiz de pesquisadora, a autoria nica.


50

cauda pata cauda pata

30

25

20

15
suj. 1
10
latncia mdia (s)

0
1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 1 2

30

25

20

15
suj. 2
10

0
1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 1 2

blocos de 5 tentativas

Figura 8. Latncias mdias da resposta de fuga correr, apresentadas por dois ratos (suj.1 e suj.2) em
uma shuttlebox baixa, frente a choques liberados na ordem cauda-pata-cauda-pata (adaptada de
Hunziker, 1983b).

A observao direta do animal na sesso mostrou que, quando os choques eram


liberados na cauda, o seu comportamento mais comum era andar em crculos, com a
cabea baixa, comportamento esse inexistente quando os choques eram nas patas.
Mesmo aps o animal j ter aprendido a atravessar para o compartimento oposto (com
choques nas patas), os choques na cauda mudavam drasticamente se comportamento: o
sujeito passava em frente ao tubo - que minutos antes havia funcionado como um
estmulo discriminativo eficiente para a resposta de atravessar ao outro compartimento -
e continuava a andar em crculos, com a cabea baixa, sem atravessar ao outro
compartimento. Se o choque fosse mudado para o piso, imediatamente o rato assumia
posio corporal normal e atravessava o tubo, fazendo isso com latncias curtssimas.
Ou seja, a resposta operante estava aprendida e o rato estava em condies fsicas de
emiti-la. Contudo, ao voltar o choque para a cauda, o mesmo comportamento de andar
em crculos reaparecia, impedindo o comportamento de correr ao outro compartimento.
51

Esses dados me sugeriram que o choque ministrado na cauda possivelmente eliciava


algumas respostas motoras (andar em crculos, com a cabea baixa) que competiam com
a resposta de atravessar o tubo.
Porque isso ocorria com alguns animais, mas no com outros? A nica
regularidade que notamos foi que os animais com esse comportamento estranho eram
os mais gordos, portanto, com cauda mais grossa. Como esses dados foram obtidos com
eletrodos de soquetes de fusveis, possvel que nas caudas mais grossas esse soquete
exercesse uma presso mais forte que nos demais, talvez ultrapassando um limiar que
eliciasse respostas motoras competitivas. Essa hiptese foi formulada em analogia ao
fato de que uma forte presso na cauda do rato (feita com uma pina, por exemplo),
elicia a resposta de comer (mesmo que ele no esteja privado de alimento). Se a presso
na cauda do rato pode ser um estmulo que elicia a resposta de comer, consideramos que
a presso na cauda, associada ao choque, talvez pudesse ser o evento eliciador da
resposta de andar em crculos. Essa hiptese precisaria ser testada e analisada nas suas
implicaes fisiolgicas, envolvendo a relao entre a enervao da cauda e o
comportamento de andar em crculos, etc. Mas, nessa etapa do trabalho, eu precisava
voltar ao estudo desamparo e no tinha tempo de perseguir esse dado to curioso11.
Ainda tentei fazer testes utilizando os eletrodos sem presso, com 1,0 mA de
intensidade e a divisria com o tubo. Os resultados no mostraram o andar em crculos
(o que pode fortalecer a sugesto da presso na cauda), mas nem todos os animais
aprenderam fuga. Por fim, tentei utilizar choques nas patas e cauda, simultaneamente.
Todos os animais aprenderam fuga, porm dois (dentre oito) sujeitos, que haviam
aprendido normalmente a fuga, morreram 30 min aps a sesso. Feita a autpsia,
constatou-se que ambos apresentavam uma grande quantidade de lceras no estmago e
duodeno, alm de edema pulmonar e sangramento na bexiga e testculos. Esse dado
tambm precisaria ser mais investigado para se poder concluir sobre a funo dos
choques nas patas e/ou cauda. Porm, dado o efeito letal obtido com alguns sujeitos,
ponderei que no seria tico continuar essas investigaes, e por isso suspendi
imediatamente essa associao pata/cauda.
52

As falhas sucessivas que obtive nessa tentativa de ministrar os choques pela


cauda tambm me convenceram a desistir dessa via da apresentao dos choques.
Decidi acatar que nas minhas pesquisas sobre desamparo os choques seriam ministrados
pelo piso, apesar dos problemas prprios dessa tecnologia de estudo. Nas sesses de
fuga descartei os poucos ratos que apresentaram a resposta ilcita. Na condio de
incontrolabilidade passei a considerar que o controle fugaz que o rato tinha ao pular no
chegava a ser significativo para anular aquele arranjo, tanto que o sujeito apresentava,
posteriormente, o desamparo. Como esses problemas atingem todos os pesquisadores da
rea decidi aceitar essas limitaes tcnicas do choque, como todos os demais
pesquisadores o fazem.

Refinamento do teste R saltar - FR1


(Graeff & Hunziker, 1988)

O procedimento desenvolvido na shuttlebox padro foi mantido por anos no


nosso laboratrio. Porm eu continuava insatisfeita com o pequeno grau desamparo
obtido. Apesar de sempre obter diferena visvel de latncia entre os grupos tratados
com choques incontrolveis e os demais (portanto, desamparo), algumas vezes a anlise
estatstica apontava que no havia diferena entre eles (portanto, estatisticamente no
havia desamparo). Como lidar com essa aparente incoerncia entre o resultado
qualitativo e o quantitativo? A minha impresso era de que eu tinha em mos um
fenmeno confivel, porm ele estava sendo mal mensurado, mascarando o resultado
final.
Analisando os resultados individuais, constatei que a varincia intragrupo era
bastante elevada. Como na aprendizagem de fuga no se utilizava modelagem, isso
possivelmente favorecia que cada sujeito entrasse em contato com o reforamento
negativo em tempos diferentes. Sem modelagem e com um procedimento por tentativas,
o experimentador ficava sem controle sobre o comportamento do sujeito ao iniciar cada
choque, e isso podia ser crtico nas primeiras tentativas, facilitando ou dificultando o

11
Esses dados foram apresentados em uma SBPC, em Belm, dentro de uma sesso de neurocincias, tendo gerado muitas
discusses pelo inusitado do efeito. Foi sugerido, entre outras coisas, que poderia ser um possvel modelo animal de epilepsia. Mas a
53

contato com a contingncia. Depois de alguns reforos recebidos, a prpria


contingncia se encarregava de selecionar respostas mais apropriadas para facilitar a
fuga, reduzindo a variabilidade entre os sujeitos. Antes disso, a variabilidade era natural
nessa situao. Porm, na anlise estatstica, necessria em estudos de grupo, essa
variabilidade atrapalhava, mascarando as diferenas obtidas.
Para o analista do comportamento, alguns aspectos quantitativos da resposta
importam menos do que o processo qualitativo que est em curso. A ele interessa
constatar que todos os sujeitos expostos ao reforamento negativo aprenderam essa
resposta, mesmo que as latncias no sejam quantitativamente iguais entre eles. Por
exemplo, considere-se a condio em que dois ratos foram igualmente submetidos a
uma sesso de reforamento positivo em CRF seguida de outra em FR10, tendo-se
obtido que um deles apresentou taxas de 5 e 15 R/min e outro de 10 e 20 R/min,
respectivamente. Essas diferenas quantitativas entre os sujeitos no so o aspecto
crtico que interessa ao analista do comportamento, mas sim que ambos aumentaram
suas taxas com o aumento da intermitncia do reforamento. Na contingncia de fuga, a
questo crtica saber se a exposio ao reforamento negativo produziu queda nas
latncias das respostas sucessivas. Se isso ocorreu, ento pode ser concludo que houve
aprendizagem, mesmo que ao final da sesso um sujeito tenha apresentado latncia de
1,0s e outro de 3,0s. Nessa anlise, o mais importante verificar esses valores em
relao s latncias iniciais do prprio sujeito do que a comparao entre sujeitos. Um
animal que iniciou a sesso com latncia de 10,0s e terminou com 5,0s aprendeu tanto
quanto um que comeou com 6,0s e acabou com 3,0s. O crtico analisar o processo
individual. Porm, quando se utiliza o delineamento de grupo, a anlise feita sobre a
mdia de desempenho do grupo. Nos nossos estudos sempre fizemos anlises
individuais, alm da anlise da mdia do grupo. Porm, o resultado estatstico da
mdia que acaba permitindo a comparao com os trabalhos publicados sobre o tema,
que s fazem anlise de grupo.
Decidi detalhar essa questo, buscando reduzir a variabilidade intragrupo.
Considerei que se o procedimento permitisse grande amplitude de varincia da latncia,
ento o resultado estatstico poderia ser mascarado, ocultando um efeito real. Se o

verdade que ningum conseguiu explicar o que ocorria!


54

procedimento limitasse essa amplitude, a variabilidade poderia ser mais bem controlada.
Como na shuttlebox as duraes mximas de choque que utilizamos eram de 30s,
considerei que isso propiciava uma grande disperso de latncias intra-grupo, pois essas
medidas podiam variar entre 0,0 e 30,0s. Nessa poca eu tinha minha primeira
orientanda, a Eneida de Oliveira Graeff, a quem propus investigar essa questo
reduzindo o tempo mximo do choque para 10,0s. Utilizamos o procedimento de
desamparo, com delineamento de duplas. Os resultados da comparao das duplas
submetidas a choques com duraes mximas de 30s e 10s so mostrados na Figura 9:
com 10s, os animais ingnuos (N) aprenderam normalmente enquanto os animais
expostos aos choques incontrolveis tiveram latncias altas por toda a sesso,
mostrando desamparo no seu grau mais acentuado (no aprendizagem). Com o limite
mximo de 30s, a contingncia produziu desamparo menos acentuado, com padro de
aprendizagem mais lenta no grupo (I).

30 10

25
8

N
latncias mdias (s)

latncias mdias (s)

20 I
6

15

4
10

2
5

0 0
1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6
blocos de 5 tentativas blocos de 5 tentativas

Figura 9. Latncias mdias da resposta de fuga saltar, apresentadas por sujeitos previamente expostos
a choques incontrolveis (I) ou nenhum choque (N). Os grupos do painel esquerdo receberam choques
com durao mxima de 30s, enquanto que os da direita receberam choques com durao mxima de
10s. As diferenas entre os grupos N e I tm p<0,05 e p<0,001, nos painis esquerda e direita,
respectivamente (adaptada de Hunziker, 1981b; Yano e Hunziker, 2000).
55

30 30 30 30 30 30 30 30

20 20 20 20 20 20 20 20

10 10 10 10 10 10 10 10
grupo N (30s)
0 0 0 0 0 0 0 0

1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6

30 30 30 30 30 30 30 30

20 20 20 20 20 20 20 20

10 10 10 10 10 10 10 10
grupo N (10s)
latncia mdia (s)

0 0 0 0 0 0 0 0

1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6

30 30 30 30 30 30 30 30

20 20 20 20 20 20 20 20

10 10 10 10 10 10 10 10
grupo I (30s)
0 0 0 0 0 0 0 0

1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6

30 30 30 30 30 30 30 30

20 20 20 20 20 20 20 20

10 10 10 10 10 10 10 10 grupo I (10s)
0 0 0 0 0 0 0 0

1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6

blocos de 5 tentativas

Figura 10. Latncias mdias (s) individuais da resposta de fuga saltar (FR1), apresentadas pelos
sujeitos dos grupos N e I, em blocos de 5 tentativas, na sesso de teste onde a durao mxima dos
choques foi de 10s ou 30s (adaptada de Yano e Hunziker, 2000).

Os resultados da Figura 10 mostram as diferenas de variabilidade individual


intragrupo. No teste com limite mximo de choques de 30s, as variaes intragrupo
foram grandes. Dentre os animais sem experincia prvia com choques (N-30s), todos
aprenderam essa resposta, porm com grandes diferenas de latncia entre si. Por
exemplo, no 3o. bloco, foram apresentadas latncias mdias de 0,8s (sujeito 4) at 24,6s
(sujeito 6). Os ratos previamente expostos a choques incontrolveis (I-30s) tambm
tiveram desempenho bastante varivel, como no bloco 2 onde houve extremos de 1,8 s
(sujeito 2) a 24,3s (sujeitos 5 e 6). Mesmo no bloco final, a variao foi de 1,8s (sujeito
1) a 11,3s (sujeito 6). Isso, analisado estatisticamente como varincia em torno de uma
mdia, impede qualquer diferena de ser considerada significante, mascarando o fato
qualitativo de que, mesmo com 30s de latncia mxima, havia a diferena entre os
grupos. Resultados diferentes foram obtidos com choques com durao mxima de 10s:
todos os animais ingnuos (N-10s) aprenderam a resposta de saltar, e todos os
56

previamente expostos aos choques incontrolveis (I-10s) no aprenderam essa resposta,


mantendo latncias prximas do teto por toda a sesso.
Esse estudo confirmou que as dificuldades de obter diferena estatstica entre os
grupos, que tivemos em alguns estudos anteriores, podia se dever pouca preciso da
medida efetuada. A partir desse trabalho, passamos a utilizar sempre choques com 10s
de durao mxima.

Desamparo com a resposta de fuga focinhar (FR1)


(Hunziker, 1977a,b; Yano, 1996; Yano & Hunziker, 1996; 2000)

Em paralelo a essas tentativas de aprimorar o procedimento de fuga utilizado na


shuttlebox, eu buscava o desenvolvimento de um outro procedimento que permitisse
aprendizagem de fuga. Essa tentativa teve dois objetivos. Em primeiro lugar, seria
relevante verificar se o desamparo observado com a resposta de saltar seria igualmente
obtido com outra resposta de fuga, o que aumentaria a sua generalidade. Alm disso,
para executar o procedimento de imunizao seria necessrio uma segunda resposta de
fuga a ser utilizada na sesso pr-treino que diferisse da utilizada no teste e que no
apresentasse os problemas descritos anteriormente para as respostas de presso barra e
correr.
A mesma anlise anterior foi aplicada escolha dessa nova contingncia:
deveria ser proposto um arranjo que exigisse apenas uma resposta de fuga (FR1), a qual
deveria ter uma relativa probabilidade de ocorrncia frente ao choque, porm sendo
emitida com latncias iniciais altas e topografia pouco varivel.
A resposta de focinhar, anteriormente utilizada em sesses de pr-treino (no
estudo da imunizao) parecia se adequar a esses critrios. Nas primeiras tentativas, ela
tem baixa probabilidade de ocorrncia, pois compete com a movimentao corporal
intensa, eliciada pelo choque. Contudo, essa probabilidade no to baixa a ponto de
impedir o sujeito de se expor contingncia. Assim, as latncias iniciais so bastante
elevadas, mas o animal tem a chance de ser reforado. Quanto topografia, essa
resposta no permite grandes variaes a no ser a profundidade com que o focinho
introduzido no manipulandum. Respostas outras - tais como correr, saltar, se posicionar
57

no fundo da caixa - no geral dificultam a sua emisso. Para que o focinhar ocorra, o
sujeito precisa ficar posicionado em frente ao orifcio e a introduzir seu focinho, no
mnimo 1,5 cm adentro. Observando o rato sob essa contingncia de fuga, constatei que
nas primeiras respostas os animais introduziam o focinho o mais profundamente
possvel (3,0 cm), mantendo-o nessa posio mesmo depois de terminado o choque.
Como a contingncia que utilizamos no previa esquiva, a manuteno do focinho no
orifcio no evitava o choque seguinte. Ento, o animal devia retirar e recolocar o
focinho no orifcio para desligar o novo choque. No final da sesso, o que predominava
era o animal introduzir o focinho pouco profundamente no orifcio e retir-lo
imediatamente, permanecendo todo o tempo com a cabea voltada para o orifcio e o
focinho mantido prximo ao focinhador.
Em testes que realizei por ocasio do primeiro estudo (Hunziker, 1977a) no
obtive desamparo com essa resposta. possvel que esse resultado tenha se devido ao
pouco refinamento que havia nos procedimentos do laboratrio por essa ocasio, j que
isso se deu na primeira pesquisa realizada. Decidi fazer nova tentativa propondo esse
trabalho outra orientanda, Yuristella Yano. Os parmetros dos choques foram
mantidos iguais aos que produziram maior desamparo com a resposta de saltar. A
Figura 11 mostra que os animais que foram previamente expostos aos choques
incontrolveis no aprenderam a resposta de fuga focinhar, ao contrrio dos animais
ingnuos que apresentaram curva tpica de aprendizagem de fuga (p< 0,001). Portanto,
obtivemos o desamparo com o sue maior grau de ocorrncia que a no aprendizagem.

10

8
latncias mdias (s)

7
N
6
I
5

0
1 2 3 4 5 6

blocos de 5 tentativas

Figura 11. Latncias mdias (s) da resposta de fuga focinhar apresentadas por sujeitos previamente
expostos a choques incontrolveis (I) ou nenhum choque (N). As diferenas entre os grupos N e I tm
p<0,001 (adaptada de Yano e Hunziker, 2000).
58

Por falta de espao no posso apresentar aqui os dados individuais de todas as


pesquisas relatadas. Contudo, nesse estudo, vale a pena demonstrar como a
variabilidade intragrupo foi pequena de forma a comparar com os dados individuais j
apresentados em relao resposta de salta. A Figura 12 mostra que todos os sujeitos
ingnuos apresentaram reduo gradual das latncias ao longo da sesso, chegando a
latncias finais em torno de 1s (exceo apenas de um sujeito cuja latncia final foi de
6,1s). Tambm com uma nica exceo, os animais previamente expostos aos choques
incontrolveis no aprenderam essa resposta: apesar de eventualmente produzirem o
trmino dos choques (latncias inferiores a 10s), as latncias se mantiveram altas,
terminando a sesso em torno do mximo permitido.

10 10 10 10 10 10 10 10

8 8 8 8 8 8 8 8

6 6 6 6 6 6 6 6
latncia mdia (s)

2
4

2
4

2
4

2
4

2
4

2
4

2
4

2
grupo N
0 0 0 0 0 0 0 0

1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6

10 10 10 10 10 10 10 10

8 8 8

6
8

6
8

6
8
6 6 grupo I
4 4 4 4 4

2 2 2 2 2

0 0 0 6 0 8 0 8

1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6

blocos de 5 tentativas

Figura 12. Latncias mdias individuais da resposta de fuga focinhar apresentadas pelos sujeitos dos
grupos N e I, em blocos de 5 tentativas, na sesso de teste (adaptada de Yano e Hunziker, 2000).

Apesar da grande simplicidade dessa contingncia, no conheo na literatura


estudos sobre o desamparo envolvendo essa resposta de fuga, a no ser uma dissertao
de Mestrado, realizada fora do nosso laboratrio, porm que foi fruto do estgio que a
mestranda fez anteriormente conosco (Arruda, 1985). Os trabalhos de Glazer & Weiss
(1976b), que utilizaram resposta aparentemente equivalente (tambm chamada de
focinhar, ou nose-pocking), tm diferenas grandes em relao ao nosso procedimento:
59

na sesso de fuga, o animal ficava preso em um tubo de restrio tendo sua frente
apenas um cone onde a colocao do focinho era a resposta de fuga. Com essa restrio
fsica, poucos movimentos podiam ser feitos, alm de movimentar a cabea. Como os
choques eram liberados na cauda, eles provavelmente eliciavam o movimento de ir para
frente, reflexo semelhante quele observado se puxarmos a cauda do rato. Porm, como
o animal estava contido no tubo, esse movimento de ir frente produzia a projeo do
focinho em direo ao cone, registrando a resposta de focinhar. Ou seja, esse arranjo
praticamente impedia a emisso de qualquer outra resposta que no a projeo da
cabea para frente. Conseqentemente, ele permitia identificar com maior chance
processos meramente motores ou respondentes, mas no os relativos seleo operante.
O mesmo no se aplica ao nosso procedimento onde o sujeito podia emitir uma grande
variedade de respostas, sendo a seleo da reposta de focinhar claramente controlada
pelas suas conseqncias.
Os resultados desse estudo permitiram comprovar o desamparo com respostas
distintas, aumentando sua generalidade. Esses dados sero retomados mais frente,
quando forem discutidas as implicaes dos mesmos para as interpretaes tericas do
desamparo.

Desamparo com machos e fmeas


(Hunziker, 1983, dados no publicados; Damiani, 1993; Gouveia Jr., 1996; Hunziker & Damiani, 1992; Yano, 1996)

Como etapa final desses estudos bsicos, tentamos replicar o desamparo com
ratos fmeas. Os motivos foram diversos. Em primeiro lugar, como os estudos sobre
desamparo requerem grande quantidade de sujeitos (cada grupo com n=8), muitas vezes
tnhamos dificuldades de obter o nmero de ratos necessrios a essas pesquisas. Isso era
agravado pela tradio de se utilizar apenas ratos machos como sujeitos experimentais.
Se fosse possvel utilizar ratos fmeas, duplicaramos o aproveitamento da criao de
ratos. Afora essa questo prtica, o uso de fmeas envolvia tambm questes tericas.
Por exemplo, se o desamparo um modelo animal de depresso, e se a depresso ocorre
em pessoas de ambos os sexos, ento ele deveria independer do sexo do sujeito tambm
no laboratrio.
60

Os primeiros testes com fmeas foram realizados na UNICAMP, no Depto. de


Farmacologia, por volta de 1983. Os resultados foram claros: ratos fmeas apresentaram
igual padro de desamparo que os machos. Nessa poca no havia publicaes a esse
respeito mas em seguida surgiram relatos de que com ratos fmeas o desamparo no era
obtido (Navarro, Gil, Lorenzo, Galina & Gelber-Rohala, 1984) ou ocorria de forma
menos acentuada que com ratos machos (Steenberger, Heinsbroek, Haaren & De Poll,
1989; 1990). O mesmo foi relatado recentemente com camundongos (Calderone,
George, Zachariou & Picciotto, 2000). Ou seja, mais uma vez, meus resultados
destoaram dos publicados.
Apesar de contrariar os dados da literatura, essa demonstrao de desamparo
com ratos machos e fmeas foi replicada diversas vezes pelos meus orientandos
(Damiani, 1991; Gouveia Jr, 1996; Yano, 1996). A Figura 13 mostra os resultados de
uma dessas replicaes, que so representativos de todos os demais produzidos no
nosso laboratrio: utilizando o delineamento de duplas, o desamparo foi obtido
independente do sexo dos animais, com alta diferena estatstica entre os grupos N e I
(p<0,01), tanto entre machos como entre fmeas (Hunziker & Damiani, 1992).

10 machos 10
fmeas
latncias mdias (s)

8 8

6 6
I
N
4 4

2 2

0 0
1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6

blocos de 5 tentativas

Figura 13. Latncias mdias da resposta de fuga saltar, apresentadas por ratos machos e fmeas
expostos previamente a 60 choques incontrolveis (grupos I) ou a nenhum choque (grupos N). As
diferenas entre os grupos N e I so de p<0,01, tanto para machos como para fmeas (adaptada de
Hunziker e Damiani, 1992).
61

Como se ver mais frente, apesar de no interferir no desamparo em si, o fator


sexo do sujeito interferiu na ao de drogas sobre o desamparo, alterando a dose
necessria para se obter determinado efeito (Gouveia Jr & Hunziker, 1996; Gouveia Jr,
2001). Esse efeito se deveu, provavelmente, a diferenas hormonais que interferem
diretamente na ao e metabolizao de drogas. Na ausncia de frmacos, tanto ratos
machos quanto ratos fmeas sempre apresentaram desamparo todas a vezes que testados
no nosso laboratrio.

CONSIDERAES SOBRE ESSE BLOCO


Esse conjunto de experimentos envolveu manipulaes tcnicas e mudanas de
contingncias que permitiram estabelecer um procedimento de estudo compatvel com a
definio do desamparo, que envolve a interferncia em um processo de aprendizagem.
As mudanas aqui efetuadas tiveram como base a observao do comportamento do
sujeito seguida de anlises das relaes que estavam sendo estabelecidas nas sesses. O
rigor conceitual que empregamos foi coerente com o behaviorismo radical, sendo ele
um diferencial entre os nossos estudos e a maioria dos divulgados na literatura, que se
relacionam mais de perto com abordagens cognitivistas de processos inferidos.
Ao contrrio do descrito na literatura, replicamos o desamparo aprendido, em
ratos, utilizando reforamento contnuo (FR1) da resposta de fuga na shuttlebox, sendo
esse efeito equivalente com machos e fmeas. Alm disso, deve-se destacar que o nosso
procedimento produziu desamparo com grau bastante elevado (no aprendizagem), com
alta replicabilidade intragrupo. Esses dados foram discordantes da literatura que
descreve que, num grande conjunto de estudos, 1/3 dos animais expostos a choques
incontrolveis no apresentaram o desamparo e 1/3 dos animais ingnuos no
aprenderam fuga (Maier e Seligman, 1976). No nosso estudo final, todos os animais
ingnuos aprenderam fuga, e todos os submetidos aos choques incontrolveis
apresentaram desamparo. Possivelmente, os conflitos dos nossos dados com aqueles
estabelecidos na literatura se devem ao fato de estarmos estudando a interferncia de
62

choques incontrolveis sobre uma aprendizagem operante e no sobre atividade motora


ou respondente, como aparentemente ocorre com as contingncias em uso na maioria
dos trabalhos publicados.
Os resultados aqui descritos sugerem que as dificuldades de alguns autores para
produzir o desamparo em ratos (por exemplo, Kelsey, 1977) no refletiam baixa
replicabilidade/generalidade desse efeito comportamental entre espcies, mas sim a falta
de controle experimental sobre as variveis manipuladas. Considerando os resultados
desse bloco, creio poder afirmar que o desamparo aprendido, mensurado sobre
aprendizagem operante, um fenmeno replicvel em ratos, independente do sexo dos
sujeitos.
No fomos bem sucedidos nas tentativas de solucionar pequenas imprecises
tcnicas no uso de choques como estmulos aversivos incontrolveis. A liberao de
choques na cauda do sujeito mostrou problemas que precisam ser mais analisados antes
de esse procedimento ser adotado. Dada a relao custo/benefcio gerada nesses
estudos, optamos por continuar utilizando os choques ministrados atravs do piso das
caixas experimentais.
Outras manipulaes efetuadas nos choques (tal como a sua durao de 10s no
teste) geraram resultados positivos, sendo incorporadas nos trabalhos seguintes.
Contudo, como optei por apresentar os nossos trabalhos sem respeitar a ordem
estritamente cronolgica, alguns dos experimentos que viro a seguir antecederam a
finalizao dos estudos desse bloco e por isso eles ainda utilizaram os procedimentos
anteriores. Porm, deve ser enfatizado que todos os trabalhos utilizaram o requisito que
consideramos mnimo para dar credibilidade ao estudo do desamparo, que haver, no
teste, aprendizagem pelo grupo ingnuo. Com isso, posso afirmar que todos
mantiveram a coerncia com o conceito de desamparo aprendido, mesmo aqueles que
ainda no haviam sido beneficiados pelos ajustes finais no procedimento empregado na
sesso de teste.
63

BLOCO 2 Testes de interpretaes tericas

Conforme citado anteriormente, duas principais classes de hipteses foram formuladas


para explicar o desamparo: aquelas que postulavam processos associativos voltados a
relaes R-S (hipteses do desamparo aprendido e da inatividade aprendida) e as que
postulavam alteraes neuroqumicas (dentre elas, a de aumento da liberao de
endorfinas). As duas primeiras hipteses geram previses opostas em alguns arranjos, o
que permite o seu confronto em testes experimentais. A hiptese voltada s endorfinas
no se ope primeiras, apenas atua em nvel diferente, de comportamentos encobertos.
Porm, ela tambm passvel de teste atravs de manipulaes farmacolgicas.
Os estudos que seguem foram desenvolvidos com o objetivo de testar essas
interpretaes tericas sobre o efeito de desamparo.

Hipteses associativas R-S


(Hunziker, 1981b; Yano, 1996; Yano e Hunziker, 1996; 2000)

O confronto entre as hipteses associativas levou em conta ao grau de atividade


exigido para emisso das respostas a serem aprendidas. O estudo de Yano e Hunziker
(2000) realizou esse confronto em estudos sobre o desamparo e a imunizao.

Teste 1

O estudo sobre o desamparo foi feito utilizando-se o delineamento de duplas


para verificar o efeito de choques incontrolveis sobre a aprendizagem das respostas de
fuga saltar e focinhar.
A resposta de fuga focinhar pode ser classificada como de baixa atividade
motora pois para que ela ocorra indispensvel que o sujeito esteja parado, com o corpo
voltado para o orifcio da parede e o focinho na altura do mesmo. A nica
movimentao que essa resposta requer a de esticar o pescoo de forma a introduzir o
focinho no orifcio. Quanto mais o sujeito movimentar patas ou do corpo todo, mais
difcil ocorrer essa resposta, o que equivale dizer que movimentao corporal intensa
64

prejudica a sua emisso. Portanto, o reforamento negativo da resposta de focinhar


seleciona, objetivamente, baixa movimentao corporal. Ao contrrio, a resposta de
saltar (na shuttlebox) pode ser classificada como de alta atividade motora pois sua
emisso requer o deslocamento global do sujeito, que deve sair de um compartimento e
chegar ao outro, do lado oposto da caixa.
Essa anlise foi corroborada pela observao direta do sujeito. Na caixa com
focinhador, nos primeiros choques os animais correram e pularam em todas as direes.
Nessa condio, a resposta de focinhar muitas vezes no foi emitida, ou ocorreu com
latncias altas. Depois de alguns reforos, os sujeitos passaram a se movimentar menos,
mantendo o focinho dentro do orifcio, mesmo no intervalo entre choques. Porm, ao
iniciar nova tentativa o animal precisava retirar o focinho do orifcio para introduzi-lo
novamente e assim desligar o choque. Nessa etapa as latncias foram variveis, ora
curtas, ora longas. Ao final da sesso, o que se observou foi que o sujeito permanecia
praticamente imvel em frente do focinhador, com o focinho colocado prximo borda
do orifcio, de forma que, ao iniciar o choque, uma pequena esticada de pescoo era
suficiente para produzir a resposta de fuga. Nessas tentativas, as latncias foram
sistematicamente baixas. Portanto, em pouco mais de uma hora de sesso foi observado
o aumento dos movimentos corporais finos, que otimizavam os ganhos do sujeito e a
reduo dos movimentos corporais intensos. Na shuttlebox, o que se observou nos
primeiros choques foi que o sujeito tambm corria e pulava pela caixa toda,
eventualmente saltando ao compartimento oposto. Ao longo das tentativas, a
movimentao corporal do sujeito foi ficando mais voltada para a divisria central,
porm mantendo alta atividade fsica: iniciado o choque, o sujeito se dirigia at a parede
central (correndo ou andando), levantava as patas dianteiras, dava impulso com as patas
traseiras deslocando seu corpo atravs da janela, fazendo a travessia completa at
ficar apoiado com as 4 patas sobre o piso do outro compartimento, acionando, ento, o
mecanismo de registro da resposta. Ou seja, baixa movimentao corporal seria
incompatvel com essa contingncia.
Nesse estudo, consideramos que se o indivduo aprendesse a ficar inativo
durante os choques incontrolveis, como proposto pela hiptese motora, ento o
desamparo s ocorreria se a resposta de teste envolvesse alta atividade motora (saltar),
65

podendo mesmo haver uma facilitao da aprendizagem no caso da resposta requerer


baixa atividade para ser emitida (focinhar). Ao contrrio, a hiptese do desamparo - que
postula que a varivel crtica a aprendizagem de que os eventos do meio no so
passveis de controle permitia prever que o grau de atividade motora exigido para
emisso da resposta no teste era irrelevante para a ocorrncia do dficit de
aprendizagem. Portanto, ela previa que, desde que o sujeito fosse exposto aos choques
incontrolveis, o desamparo seria altamente provvel tanto no teste com a resposta de
saltar como de focinhar.
Como resultado desse experimento, Yano e Hunziker (2000) obtiveram igual
nvel de desamparo (p< 0,001) nos testes com as respostas de saltar e de focinhar. Esses
resultados esto apresentados na Figura 9 (painel direito, resposta de saltar com 10s de
durao mxima) e na Figura 11 (resposta de focinhar, com 10s de durao mxima), no
bloco 1. Portanto, esse estudo mostrou resultados coincidentes com a previso da
hiptese do desamparo e contrrios ao previsto pela hiptese motora.

Teste 2
(Yano, 1996; Yano e Hunziker,1996; 2000)

Uma segunda previso decorrente hiptese de inatividade aprendida diz respeito


ao efeito de imunizao que dependeria da combinao entre o grau de atividade motora
exigido pelas respostas da primeira e ltima sesso (pr-treino e teste, respectivamente).
Um arranjo que impediria a imunizao seria se a resposta do pr-treino requeresse
baixa atividade motora e a resposta de teste alta movimentao corporal. Nesse caso,
podia at ser suposto um efeito contrrio imunizao, ou seja, o grupo pr-treinado
apresentaria o maior grau de desamparo, pois a baixa atividade do pr-treino se somaria
inatividade produzida pelos choques incontrolveis, conflitando exageradamente com
a exigncia de grande atividade no teste. A hiptese do desamparo permitia previso
diferente frente ao mesmo arranjo: a imunizao ocorreria, pois o sujeito teria
aprendido, na primeira sesso, que ele tinha controle sobre os choques, aprendizagem
essa que o imunizaria contra a aprendizagem oposta da sua incontrolabilidade na
sesso de tratamento.
66

Esse confronto das hipteses foi realizado no experimento 2 de Yano e Hunziker


(2000). Inicialmente foram manipulados trs grupos, sendo os animais do grupo pr-
treinado (grupo P) expostos contingncia de fuga com a resposta de focinhar (10s de
durao mxima), seguida de uma sesso de choques incontrolveis (10s de durao
fixa) e outra de teste (resposta de saltar, com 10s de durao mxima). Os animais do
grupo incontrolvel (grupo I) no receberam choques na primeira sesso e tiveram as
demais sesses iguais aos anteriores. Os sujeitos do grupo no-choque (grupo N) no
receberam tratamento nas duas primeiras sesses (permaneceram na caixa experimental
pelo tempo da sesso, sem choques), sendo submetidos apenas ao teste de fuga.
Os resultados da primeira sesso indicaram que todos os animais do grupo P
aprenderam a resposta de fuga focinhar, portanto todos exerceram controle sobre a
durao dos choques. No teste, os resultados diferiram entre os grupos. A Figura 14
mostra que os animais expostos apenas aos choques incontrolveis (grupo I) no
aprenderam a resposta de fuga saltar (efeito de desamparo), diferindo significantemente
dos animais ingnuos (p< 0,001). Os sujeitos que receberam esses choques aps terem
tido experincia com controle (grupo P) aprenderam a resposta no teste tanto quanto os
animais ingnuos. Apesar de aprenderem fuga, os animais do grupo P foram um pouco
mais lentos que os do grupo N (p< 0,05), indicando que a primeira experincia com
controle reduziu a interferncia dos choques incontrolveis, embora no a tenha abolido
totalmente.
Esse efeito de imunizao parcial poderia ser decorrente de diferentes fatores,
tais como da interferncia direta da aprendizagem da resposta utilizada no pr-treino
(focinhar) ou da quantidade total de choques recebidos. Pelo fato da contingncia no
pr-treino envolver a seleo de baixa atividade motora, uma interpretao possvel dos
resultados dizia que essa reduo de atividade interferiria, por si, na emisso da resposta
no teste mesmo que no produzisse interferncia na sensibilidade dos sujeitos ao
reforamento (tanto que eles apresentaram curva de aprendizagem). No que diz respeito
quantidade de choques recebidos antes do teste, o delineamento utilizado gerou
grandes diferenas entre os animais do grupo I e P: enquanto os primeiros receberam
apenas 60 choques, os demais receberam 120 choques (60 na sesso pr-tratamento e 60
na fase de tratamento).
67

N
10
I
9 P

latncias m dias (s)


7

0
1 2 3 4 5 6

blocos de 5 tentativas

Figura 14. Latncias mdias da resposta de fuga saltar, apresentadas pelos sujeitos dos grupos pr-
treinado (P), incontrolvel (I) e no-choque (N) - ( adaptada de Yano e Hunziker, 2000).

Visando controlar essas variveis, outros grupos foram manipulados nesse


mesmo experimento. Para controlar a varivel quantidade de choques, um grupo foi
acoplado ao pr-treinado na primeira sesso, recebendo iguais quantidades de choques
(grupo AP). Portanto, os animais do grupo AP receberam, antes do teste, 120 choques,
com iguais duraes que os recebidos pelos animais do grupo P, com a nica diferena
que nunca exerceram controle sobre a durao desses choques. Para verificar a
interpretao de que a aprendizagem da resposta de focinhar poderia interferir, por si,
na aprendizagem da resposta de saltar, um grupo foi exposto apenas contingncia de
fuga (focinhar) na primeira sesso, no recebeu choques na segunda sesso e foi
submetido ao teste (saltar) no terceiro dia (grupo F). Como esse grupo receberia apenas
60 choques na primeira sesso, outro grupo foi a ele acoplado, recebendo igual
tratamento, com a nica diferena que na primeira sesso no podia exercer controle
sobre os choques (grupo AF).
Como na primeira sesso a mdia de durao dos choques recebidos foi de 3s, e
no tratamento foi de 10s fixos, foram liberados 180s de choque no pr-tratamento (em
mdia) e 600s no tratamento.Com isso, ao serem confrontados no teste, os seis grupos
68

manipulados nesse experimento haviam recebido diferentes duraes de choque, a


saber: grupos P e AP, 780s; grupos F e AF, 180s; grupo I, 600s e grupo N, 0s. Nas
duplas com igual durao de choques um grupo diferia do outro quanto possibilidade,
ou no, de controle da durao dos choques na primeira sesso. Com essa combinao
de variveis poderamos responder a vrias questes. Se a durao dos choques fosse a
varivel determinante da dificuldade de aprendizagem, os grupos P e AP deveriam ser
os de latncias mais altas, sendo os grupos F e AF os de latncias mais baixas. Se a
mera aprendizagem de focinhar fosse determinante da dificuldade de aprender a
resposta de saltar, os grupos P e F deveriam apresentar o desamparo mais
acentuadamente que os demais. Se a experincia primeira com incontrolabilidade fosse
a varivel crtica para o desamparo, ento os grupos I, AF e AP deveriam ser os grupos
com as maiores latncias de fuga.
A Figura 15 mostra as latncias dos seis grupos na sesso de teste. Pode-se
verificar que o desamparo ocorreu sistematicamente nos grupos expostos apenas a
choques incontrolveis (grupos I, AF e AP). Independentemente da quantidade total de
choques recebidos (600s, 180s ou 780s, respectivamente), nenhum desses animais
apresentou padro de fuga: as latncias se mantiveram altas durante toda a sesso,
prximas ao mximo permitido pela contingncia (10s). Por outro lado, os dois grupos
expostos a choques controlveis na primeira sesso (F e P) apresentaram latncias
decrescentes no decorrer do teste, mesmo aqueles que no tratamento foram submetidos
aos choques incontrolveis (P). Essa aprendizagem de fuga se deu em ambos os grupos
com latncias mais elevadas que as dos sujeitos ingnuos (p< 0,05), sem diferir entre si,
indicando um efeito da experincia prvia com choques, independentemente se
controlveis ou incontrolveis. Embora visualmente o grupo P tenha um efeito
levemente mais acentuado que o grupo F, essa diferena no foi significante
estatisticamente.
69

10

latencias mdias (s)


7 N
I
6 F
P
5
AF

4 AP

0
1 2 3 4 5 6

blocos de 5 tentativas

Figura 15. Latncias mdias da resposta de fuga saltar, apresentadas pelos sujeitos dos grupos pr-
treinado (P), incontrolvel (I), no-choque (N), focinhar (F), acoplado ao focinhar (AF) e acoplado ao
pr-treinado (AP) - (adaptada de Yano e Hunziker, 2000).

Tais resultados confirmaram que a mera experincia prvia com choques no


impediu a aprendizagem, embora ela tenha produzido um ligeiro aumento das latncias
da resposta de saltar, efeito esse no diretamente relacionado com o montante de
choques recebidos. A comparao das duplas de grupos que receberam iguais
quantidades de choques (P e AP, com 780s, F e AF, com 180s de choques recebidos)
mostra que o fator determinante do desamparo foi a experincia primeira com choques
incontrolveis, no sendo apresentado desamparo pelos os grupos onde a primeira
experincia foi com controle.
Portanto, podemos dizer que nesse estudo replicamos o efeito de imunizao
com o arranjo de baixa e alta atividade motora das respostas de pr-tratamento e teste,
contrariando a previso da hiptese motora e confirmando o previsto pela da hiptese
do desamparo aprendido.

Teste 3
70

Na interpretao do desamparo, a hiptese motora supe que o baixo grau de


atividade motora reforado acidentalmente durante os choques incontrolveis,
enquanto que a hiptese do desamparo considera que o sujeito aprende que a emisso da
sua resposta no altera a probabilidade do trmino do choque. O experimento que segue
considerou que para confrontar essas interpretaes seria necessrio um arranjo
experimental onde apenas um tipo de resposta ativa poderia ocorrer (R), de forma que
sua ocorrncia em alta freqncia caracterizaria alta atividade motora e sua ausncia
(nR) caracterizaria baixa atividade motora. Dessa forma, manipulando a ocorrncia
igual de R ou nR durante os choques incontrolveis, poderia ser garantido que ambas
fossem igualmente seguidas pelo trmino do choque (S), operacionalizando a equao
p(S/R) = p(S/nR), que define a incontrolabilidade, evitando assim as supostas
contingncias acidentais.
Para fazer esse teste foi construda uma roda-de-atividade onde choques
poderiam ser liberados pelas barras do piso. No centro da roda, presa ao eixo, havia uma
placa de acrlico que ficava posicionada atrs do animal, como uma parede. Nela
havia um orifcio atravs do qual passava a cauda do sujeito, que era envolta por
esparadrapo, impedindo a sua remoo. Com isso, o sujeito ficava sempre posicionado
de forma a s poder caminhar em uma direo. A largura interna da roda era bastante
estreita, suficiente para conter o sujeito, de forma que ele no tinha outra opo de
movimentos a no ser caminhar ou correr para frente, ou seja, na direo em que estava
posicionado. A roda estava acoplada a um motor que poderia gir-la, trav-la ou deix-
la livre. Quando o motor girava a roda, o rato era forado a caminhar ou correr,
dependendo da velocidade imposta. Quando travada, o rato era impedido de andar ou
correr, ficando praticamente impedido de qualquer movimentao. Nessa condio, a
roda se assemelhava a uma caixa de restrio. Na situao de roda-livre, os movimentos
da roda eram determinados pelo sujeito: se ele caminhasse ou corresse, a roda giraria;
seno, ficaria imvel. Considerando como unidade de R cada de giro da roda, a
ausncia de movimentao (menos que de giro) como nR, e o trmino do choque
como S, esse equipamento permitia a manipulao de p(S/R) e de p(S/nR), reduzindo a
possibilidade de reforamentos acidentais na condio de igualdade dessas
probabilidades.
71

O experimento contou com seis grupos de ratos, sendo quatro expostos a 60


choques incontrolveis (1 mA, 10s durao fixa) e dois colocados na roda, sem
choques. Dentre os animais que receberam choques, eles variaram entre si quanto ao
movimento da roda durante as tentativas. As condies oferecidas a esses grupos foram:
1) roda-girando, com velocidade fixa de 20 rotaes por minuto, o que equivalia a 80
R/min (grupo G); 2) roda travada, ficando impossvel ao animal fazer movimentos
corporais tais como andar ou correr, condio caracterizada como NR (grupo T); 3)
metade dos choques com roda girando e metade com roda travada, com a seqncia de
movimento ou trava da roda igual para todos os sujeitos, determinada atravs de sorteio
que distribuiu aleatoriamente 30 tentativas girando e 30 travadas (grupo GT); 4) roda
livre durante toda a sesso, de forma que os seus movimentos eram determinados pelo
sujeito (grupo L). Dentre os grupos de animais no expostos a choques, um deles foi
acoplado ao grupo com metade das tentativas girando e metade travada, copiando
temporalmente esses movimentos da roda, porm sem choques (grupo N-GT), e outro
foi simplesmente colocado na roda-livre pelo tempo de sesso, igual ao grupo L, porm
sem choques (N-L). Para todos eles, a roda permaneceu livre nos intervalos entre
choques. Posteriormente, os sujeitos foram testados sob contingncia de fuga com a
resposta de saltar, na shuttlebox, com choque de 30s de durao mxima.
As previses de ambas as hipteses eram de aprendizagem pelos grupos N-L e
N-GT j que eles no foram expostos aos choques incontrolveis. Porm, elas diferiam
na previso para os demais grupos, conforme mostra o Quadro 2.
72

Quadro 2
Resumo das previses decorrentes das hipteses inatividade aprendida e desamparo aprendido para o teste de
fuga realizado pelos sujeitos dos grupos G (roda girando), T (roda travada), GT (roda girando/travada) e L
(roda livre).

grupos inatividade aprendida desamparo aprendido


G No desamparo apresentaria as No desamparo pois no experimentou a
latncias mais baixas dentre todos, igualdade das probabilidades.
possivelmente menores que as dos
animais sem choques, pois o reforo
seguiu sempre R.
T Desamparo acentuado - as mais altas No desamparo - pois no experimentou a
latncias dentre todos, pois reforo igualdade das probabilidades
seguiu sempre NR.
GT No desamparo ou desamparo Desamparo - pois foi exposto igualdade
limtrofe latncias intermedirias das probabilidades.
comparativamente aos anteriores,
podendo ser um pouco mais elevadas
que as dos grupos sem choques.
L Desamparo ou no desamparo - Desamparo - pois foi exposto igualdade
dependendo da atividade que das probabilidades.
apresentasse na roda durante os
choques incontrolveis: se o sujeito
corresse (R), apresentaria no teste
baixas latncias (no desamparo), se
permanecesse parado (NR) teria
latncias altas (desamparo).

Os resultados obtidos, apresentados na Figura 16, confirmaram que apenas os


movimentos ou trava da roda no foram determinantes de interferncia na aprendizagem
de fuga no teste, como seria esperado por ambas as hipteses: dentre os animais no
expostos previamente a choques, os do grupo N-GT, que passaram por mudanas
sucessivas de trava ou movimento da roda, aprenderam a resposta de fuga com padro
equivalente aos sujeitos do grupo ingnuo (N-L), que permaneceram todo o tempo com
a roda livre. Os grupos previamente expostos a choques incontrolveis apresentaram
latncias diferentes entre si. Os grupos T e G no apresentaram desamparo, sendo
estatisticamente iguais ao grupo ingnuo. O grupo T foi mais rpido que os demais
expostos aos choques incontrolveis (grupos G, GT e L), o que contraria frontalmente o
73

previsto pela hiptese motora. Os grupos L e GT no diferiram entre si, tendo ambos
apresentado desamparo e as maiores latncias dentre todos. O desamparo ocorreu
apenas nos grupos expostos igualdade das probabilidades, um de forma controlada
pelo experimentador (grupo GT) e outro de forma presumida pelo procedimento (grupo
L). Portanto, esses resultados contrariaram todas as predies da hiptese motora e
confirmaram as predies da hiptese do desamparo.

N-L
20 N-GT
G
18
T
GT
16
L
latncias m dias (s)

14

12

10

0
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

blocos de 5 tentativas

Figura 16. Latncias mdias da resposta de fuga saltar apresentadas pelos sujeitos dos grupos expostos a
choques incontrolveis com a roda girando (grupo G), travada (grupo T), girando/travada (grupo GT) ou
livre (grupo (L) e pelos sujeitos no expostos previamente a choques com a roda livre (grupo N-L) ou
girando/travada (grupo N-GT) - (adaptada de Hunziker, 1981b).

Como o comportamento dos sujeitos do grupo L no estava sob controle do


experimentador era possvel que houvesse diferenas quanto ao grau de atividade
desenvolvido por esses sujeitos durante os choques incontrolveis, o que poderia gerar
diferentes resultados, segundo a hiptese motora. O registro de R durante os choques
mostrou que os animais do grupo L se comportaram como dois subgrupos distintos
(coincidentemente, ambos com n=4) se consideradas as suas taxas de R, altas ou baixas,
74

conforme segue: um subgrupo teve taxas mdias individuais de 58,8 - 56,8 - 44,4 - 34,4
R/min (mdia de 48,6 R/min), e outro taxas mdias individuais de 5,6 - 10,0 - 6,8 - 6,0
R/min (7,1 R/min no grupo). Apesar dessa grande diferena na taxa de emisso
espontnea de R, esses dois subgrupos no deferiram entre si quanto s latncias da
reposta de fuga na sesso de teste (Figura 17). Esses dados confirmam o anteriormente
visto com os demais grupos, sendo coincidentes com as previses da hiptese do
desamparo aprendido e contrrios ao previsto pela hiptese do reforamento acidental
da inatividade.

25
L+
L-
N-L
20
latncias m dias (s)

15

10

0
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

blocos de 5 tentativas

Figura 17. Latncias mdias da resposta de fuga saltar, apresentadas pelos sujeitos no expostos
previamente a choques com a roda livre (grupo N-L) e pelos subgrupos de animais expostos a choques
incontrolveis com a roda livre que apresentaram alta ou baixa taxa de resposta durante os choques
(grupos L+ ou L-, respectivamente) (adaptada de Hunziker, 1981b).
75

Hipteses neuroqumicas
(Hunziker, 1988; 1992)

Em paralelo ao teste das hipteses associativas, fizemos testes relacionados com


a hiptese neuroqumica do desamparo que sugere o aumento da liberao de endorfinas
em decorrncia da incontrolabilidade dos choques (Amit & Galina, 1986; Jackson,
Maier & Coon, 1979; Maier, Drugan & Grau, 1982). Como o aumento de endorfinas
tambm produz hipoalgesia, esses estudos mostravam que os efeitos de desamparo e de
hipoalgesia seriam produzidos pela mesma varivel independente.
No nosso laboratrio, a mudana do procedimento de teste havia produzido
diferenas marcantes em relao a alguns dados bem estabelecidos na literatura. Por
esse motivo, decidimos testar se o desamparo, produzido com o nosso procedimento,
tinha o paralelo com os processos opiides descritos. Alguns autores afirmavam que a
hipoalgesia produzida pelos choques incontrolveis dependia da re-exposio do sujeito
a alguns choques imediatamente antes do teste, que era conduzido 24h aps o
tratamento com a incontrolabilidade (Jackson, Maier & Coon, 1979; Maier, Drugan &
Grau, 1982). Essa demonstrao era compatvel com os estudos sobre desamparo que
utilizavam o procedimento de fuga em FR2, onde os cinco primeiros choques eram
liberados em FR1, caracterizando essa re-exposio. Mas ela no servia para analisar o
desamparo produzido no nosso laboratrio, utilizando reforamento em FR1. Como
nosso objetivo era verificar o paralelo de ambos os efeitos, decidimos iniciar esse
estudo fazendo o teste da sensibilidade a estmulos dolorosos sem re-expor os ratos a
choques. Essa demonstrao era crtica para que se pudesse supor que o estado de
atividade opiide do sujeito testado quanto a hipoalgesia seria equivalente ao do animal
testado quanto ao desamparo, na nossa contingncia de fuga envolvendo a resposta de
saltar.
Nossa anlise do contexto de teste, supondo a atividade opiide alterada,
envolveu o possvel estabelecimento de controles respondentes relacionados com a
liberao de endorfinas. Consideramos que o choque um estmulo eliciador de
liberao de endorfinas da mesma forma que o so outros estmulos dolorosos. Assim,
ele atua como US e a liberao de endorfinas pode ser considerada uma UR. Alguns
76

estmulos presentes na sesso de choques incontrolveis, e, portanto, a eles pareados,


podem adquirir propriedades de CS. Diversos desses estmulos tambm se encontram
presentes na situao de teste de fuga. Por exemplo, as grades do piso, o material das
paredes das caixas, etc. Assim sendo, eles poderiam produzir a liberao de endorfinas
como resposta condicionada ao contexto. No teste de fuga, o sujeito permanecia por 1
min na shuttlebox antes de iniciar o primeiro choque, sendo esse tempo suficiente para
expor o sujeito aos CSs contextuais, eliciando as respostas opiides condicionadas.
Portanto, para analisarmos um anlogo dessa atividade neuroqumica com o desamparo
teramos que obter hipoalgesia aps esse perodo de 1 min na shuttlebox e depois
demonstrar que ela era revertida por tratamentos farmacolgicos que evidenciassem sua
natureza opiide. Por fim, apenas se consegussemos reverter o desamparo com esse
mesmo tratamento farmacolgico que poderamos concluir pelos processos paralelos,
de desamparo aprendido e liberao condicionada de endorfinas.
O experimento foi realizado com delineamento de duplas. Num primeiro
momento, um grupo de ratos recebeu 60 choques de 1,0 mA, 10s fixos, administrados
em trs sesses de 20 choques cada (grupo I), enquanto o outro grupo permaneceu na
caixa, sem choques (grupo N). No dia seguinte, os animais foram testados quanto a
hipoalgesia. Esse teste foi feito na placa quente, que consistia em uma superfcie de
metal mantida em banho-maria a uma temperatura constante de 50oC. Sobre essa
superfcie, havia um cilindro de vidro dentro do qual o rato era colocado, o que o
obrigava a manter as patas sobre a superfcie aquecida. A lgica desse teste que
quando a temperatura do piso atinge o limiar de aversividade para o sujeito, ela atua
como estmulo eliciador da resposta de lamber a pata que est em contato com o piso.
Como o rato fica com freqncia na posio vertical - portanto com as patas dianteiras
fora do piso -, a resposta de lamber as patas traseiras a mais provvel, sendo a sua
latncia (medida a partir do momento em que o rato colocado dentro do cilindro e suas
patas tocam o piso aquecido) considerada indicativa do limiar de dor: quanto maior a
latncia, menor a sensibilidade ao estmulo trmico aversivo, e vice-versa.
Levando em conta a anlise dos possveis controles respondentes da hipoalgesia,
nosso procedimento de teste na placa quente envolveu deixar o sujeito por 1 min na
shuttlebox, como se fosse iniciar a sesso de teste de fuga, e retir-lo de l antes do
77

primeiro choque, colocando-o na placa quente. Dessa maneira, o teste da placa quente
ocorreu aps 1 min de exposio ao contexto de teste de fuga, porm sem reexposio
aos choques, sendo a resposta de lamber a pata avaliada no mesmo momento em que
seria avaliada a primeira latncia na sesso de fuga. Os resultados mostraram latncias
significantemente maiores no grupo I, confirmando a hipoalgesia induzida pelos
choques incontrolveis.
Os testes sobre a natureza opiide dessa hipoalgesia foram feitos de forma
indireta, atravs da ao de alguns frmacos que bloqueiam determinadas vias
neuroqumicas do sistema nervoso central (SNC). A naloxona foi a droga escolhida por
ser um bloqueador de receptor de endorfinas, reduzindo a ao desses
neurotransmissores quando liberados na fenda sinptica. Portanto, se estivessem
corretas as hipteses que apontavam a correlao do desamparo com o aumento das
endorfinas circulantes, ento a administrao de naloxona, antes do teste, deveria evitar
tanto a hipoalgesia como o desamparo uma vez que compensariam as alteraes
produzidas pela incontrolabilidade.

20 0 20 5 20 10 20 20

15 15 15 15
latncia m dia (s)

I
N
10 10 10 10

5 5 5 5

0 0 0 0
1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6

blocos de 5 tentativas

Figura 18. Latncias mdias da resposta de fuga saltar, apresentadas pelos sujeitos no expostos previamente a
choques (grupos N) ou expostos a 60 choques incontrolveis liberados em trs sesses de 20 choques cada
(grupos I), injetados via i.p. com salina (0) ou naloxa nas doses de 5, 10 ou 20 mg/Kg, 10 min antes do teste
(adaptada de Hunziker, 1992).

Os testes iniciaram pela placa quente. Novos grupos I e N foram conduzidos,


com a diferena que 10 min antes de serem colocados na placa quente foram injetados,
via i.p., com 10mg/kg de naloxona ou salina. Como resultado obtivemos que a
78

hipoalgesia no se manifestou nos animais tratados com naloxona, mas apenas nos
tratados com salina, o que mostrou o controle opiide dessa hipoalgesia determinada
pelos choques incontrolveis.

Na sua continuidade, verificamos que o tratamento com naloxona, 10 min antes


do teste de fuga, produziu efeito dose-dependente sobre o desamparo. A Figura 18
mostra que animais tratados com naloxona nas doses de 10 ou 20 mg/Kg no
apresentaram desamparo, ao contrrio dos injetados com 0 (salina) ou 5 mg/Kg de
naloxona. Nos animais no expostos previamente a choques, a naloxona produziu um
ligeiro efeito dose-dependente de aumento geral das latncias, contudo sem afetar a
aprendizagem de fuga.

No seu conjunto, esses resultados so coerentes com a hiptese de maior


atividade opiide coexistindo com o desamparo aprendido, mas destoam da literatura no
sentido de que no foi necessrio re-expor os animais a choques para verificar a
atividade opiide condicionada.
Outros testes foram realizados utilizando drogas que se relacionam com as
interpretaes neuroqumicas do desamparo. Por exemplo, fizemos diversos estudos
utilizando a imipramina, frmaco que interfere na atuao da noradrenalina (NA) no
SNC, outra das interpretaes oferecidas ao desamparo (Weiss, Glazer, Pohorecky,
Brick & Miller, 1975). Contudo, ao contrrio da naloxona que se relaciona diretamente
com o sistema opiide, a imipramina no atinge um nico sistema de neurotransmisso,
de forma que seu uso no serve como teste conclusivo sobre o envolvimento da NA no
desamparo. Por esse motivo, os estudos com essa droga no sero apresentados aqui,
mas sim mais frente, no bloco 3, dentre as pesquisas realizadas com drogas no nosso
laboratrio.

CONSIDERAES SOBRE ESSE BLOCO


Quanto ao teste das hipteses associativas, esse conjunto de resultados
sistematicamente contrrio ao previsto pela hiptese da inatividade aprendida e
concordante com as previses feitas pela hiptese do desamparo aprendido. Eles no
79

sustentam a suposio de que o arranjo de incontrolabilidade possibilita a ocorrncia de


reforamento acidental da inatividade durante os choques incontrolveis, mas reforam
a sugesto de que os indivduos aprendem que h independncia entre suas respostas e
as mudanas do meio.
Essa anlise compatvel com a regra geral de que o comportamento
controlado pelas suas conseqncias (Skinner, 1981). Se o sujeito pode identificar que e
estmulo segue a sua resposta, ento de se esperar que tambm possa identificar que
alguns estmulos podem ser independentes das suas respostas. Do ponto de vista
biolgico, seria pouco coerente que a evoluo houvesse selecionado a sensibilidade s
contingncias e deixado os indivduos insensveis ausncia de contingncia. O
reforamento acidental ocorre s vezes, mas precisa de contigidade constante para se
manter, o que difcil na ausncia de contingncia. Assim, nos parece bastante
adaptativo que os indivduos sejam sensveis incontrolabilidade, no gastando
esforos inteis frente a situaes que no podem ser modificadas por eles. A suposio
de reforamento acidental, sempre que no houvesse reforamento real, legaria aos
indivduos a fatalidade de insistirem na atuao sobre ambientes que no poderiam ser
alterados pelo seu comportamento, o que seria um desperdcio de energia. Como a
natureza parece seguir a regra de economia, minimizando os custos e maximizando os
ganhos na relao do organismo com o ambiente, a hiptese do desamparo que mais
se ajusta a esse equilbrio: o indivduo deixa de emitir respostas inteis na condio de
incontrolabilidade. A generalizao de estmulos provvel quando novas situaes so
parecidas com a anterior, porm ela interfere em novas aprendizagens mais adaptativas
condio presente se essa nova condio trouxer a possibilidade de controle sobre o
ambiente. Contudo, essa dificuldade a mesma de toda a situao que envolve
mudana, conforme analisaremos mais frente, no bloco 4.
No que diz respeito s hipteses neuroqumicas, nossos experimentos se ajustam
proposta de que os choques incontrolveis produzem o aumento na liberao de
endorfinas. O que nos atraiu nessas hipteses no foram as interpretaes de que a
maior quantidade de endorfinas circulantes deixaria os sujeitos menos sensveis a
estmulos dolorosos , de forma que o desamparo poderia ser reduzido a um efeito direto
dessa hipoalgesia (Maier, Drugan & Grau, 1982). Para ns, a maior atrao desses
80

estudos estava no fato de que uma atividade neuroqumica podia ser funo da
incontrolabilidade dos choques, mostrando o controle das relaes associativas na
ocorrncia de comportamentos intra-organismo.
Tivemos resultados destoantes dos descritos na literatura na medida que o
envolvimento do sistema opiide foi verificado sem que o sujeito precisasse ser re-
exposto a choques, mostrando sua provvel natureza condicionada. Nossa interpretao
dessas diferenas baseia-se no fato, j discutido no bloco 1, de que o nosso
procedimento envolve processos de aprendizagem operante explcitos e no apenas
alterao da atividade motora, como no procedimento padro de teste com a resposta de
correr-FR2. Se os processos comportamentais so diferentes, os processos fisiolgicos
tambm devem diferir, pois comportamento fisiologia. Assim, essas diferenas que
temos obtido nos estudos com drogas servem, entre outras coisas, para confirmar que
nosso estudo sobre o desamparo guarda profundas diferenas em relao maior parte
dos estudos divulgados na rea, diferenas essas decorrentes de procedimentos distintos
que estabelecem diferentes relaes R-S ou S-S. Nesse sentido, nosso trabalho sobre
desamparo e drogas opiceas confirmam Blackman e Pelln (1993) que defendem que
sem uma anlise cuidadosa das relaes que se estabelecem entre organismo e
ambiente, no se pode produzir dados confiveis em estudos de psicofarmacologia.
Esse ltimo estudo relatado sugere que o desamparo pode ser funo de algum
controle respondente, tal como o foi a hipoalgesia analisada. Dada a similaridade de
condies que propiciam um e outro efeito, esses dados nos remetem novamente a um
universo de relaes S-S, que deveriam ser estudadas em conjunto com as relaes R-S
normalmente analisadas no desamparo. Mais frente descreveremos alguns dos estudos
realizados (e em andamento) que abordam esse universo de relaes S-S.
81

BLOCO 3 Questes diversas

Os experimentos que seguem foram executados visando responder a diferentes


questes que surgiram ao longo do desenvolvimento das nossas pesquisas sobre
desamparo.

Determinantes genticos e ambientais

Quando repliquei pela primeira vez o desamparo (utilizando no teste a resposta


de fuga saltar, com latncia mxima de 30s), constatei que todos os ratos sem histria
experimental aprenderam a resposta de fuga, porm nem todos os animais submetidos
incontrolabilidade apresentaram o desamparo (Hunziker, 1981b). Esse dado era
parcialmente concordante com um artigo de reviso que apontou que, nos estudos com
ratos, 1/3 dos animais previamente submetidos a choques incontrolveis no
apresentaram dificuldade de aprendizagem e 1/3 dos animais ingnuos no aprenderam
a resposta de fuga (Maier & Seligman, 1976). Esses dados ilustravam a suposta
dificuldade de se obter desamparo com ratos (mas no analisavam por que uma parcela
considervel dos ratos ingnuos no aprendia a reposta de fuga!). Conforme
apresentado no bloco 1, a baixa replicabilidade intra-grupo que observamos em
diversos estudos foi posteriormente solucionada quando fizemos o ajuste final no
procedimento de teste (reduzindo a latncia mxima para 10s) , indicando que a falha
em se obter desamparo com todos os sujeitos era uma questo de ajuste tcnico. A
Figura 10, mostrada no bloco 1, ilustra dados padro com ambos os procedimentos: no
grupo I (30s), dos oito sujeitos testados trs apresentaram padro de aquisio de fuga
exatamente igual ao dos animais ingnuos, enquanto que no grupo I(10s) todos os
animais falharam em aprender fuga.
Porm, antes de termos chegado a essa preciso no procedimento, convivemos
durante anos com o fato de que cerca de 1/3 dos nossos ratos pr-expostos aos choques
incontrolveis se comportavam como se essa histria de incontrolabilidade nunca
houvesse existido. Embora coincidente com o relato de Maier e Seligman (1976), essa
baixa replicabilidade intragrupo me incomodava. Do meu ponto de vista, seria um
avano se o desamparo pudesse ser produzido em cada sujeito exposto aos choques
82

incontrolveis, pois, alm de mostrar a fora da varivel independente em estudo, isso


tambm possibilitaria que o desamparo fosse investigado com delineamento de sujeito
individual, com todas as vantagens de controle experimental que esse delineamento
propicia (Sidman, 1960).
No estudo de qualquer fenmeno, considera-se que a sua no replicao indica
que h outras variveis independentes alm daquela que est sendo manipulada. Eu me
perguntava que variveis poderiam determinar a maior ou menor probabilidade de
ocorrncia do desamparo por sujeitos previamente expostos a choques incontrolveis?
Eu considerei duas provveis fontes de variabilidade entre os sujeitos, uma de
origem gentica e outra de origem ambiental. Para supor a origem gentica dessa
variabilidade, eu levei em conta o fato de que, at onde podia identificar, todos os
sujeitos tinham igual histria experimental, mas apesar disso alguns se comportavam
como se no tivessem passado pelos choques incontrolveis. Ser que variveis
genticas poderiam determinar diferentes graus de sensibilidade ao tratamento com os
choques incontrolveis? A racional dessa questo estava baseada em estudos sobre
gentica comportamental que j haviam demonstrado, atravs de criao seletiva, que
podiam obter animais com maior ou menor predominncia de alguns comportamentos.
Essa seleo de comportamentos por meio de acasalamentos seletivos demonstrava,
supostamente, a sua determinao (ao menos em parte) gentica. Por exemplo, a
aprendizagem de esquiva pode sofrer influncia da cepa dos sujeitos (Weinberger ,
Koob & Martinez, 1992), bem como ratos selecionados geneticamente para serem
hipertensos (SHR - spontaneously hypertensive rats) so tambm hiperativos, ao
contrrio de outros cuja seleo gentica os deixou hipotensos e hipoativos (WK-
Wistar Kyoto). Na Psicologia, o uso comparativo de ratos SHR ou WK tem permitido a
avaliao conjunta de variveis genticas e ambientais em estudos sobre aprendizagem
(Hunziker, Saldana & Neuringer, 1996).
Outro argumento a favor de serem pensadas variveis genticas determinantes
da variabilidade intragrupo foi a semelhana sugerida entre desamparo e a depresso
humana (Seligman, 1975) , patologia que, segundo alguns estudiosos, pode ter uma base
gentica (Graeff, 1989; Weissman e Klerman, 1988; Willner, 1985;1991). Se variveis
83

genticas podem predispor que pessoas desenvolvam depresso, seria possvel que ratos
tambm tivessem diferentes predisposies genticas para apresentar o desamparo?
Por outro lado, no que diz respeito s origens ambientais da variabilidade
intragrupo, considerei que os efeitos cumulativos da aprendizagem geram repertrios
to nicos que poderiam levar os diferentes indivduos a interagirem de forma distinta
com um mesmo tratamento com a incontrolabilidade. Assim, embora no laboratrio
tenhamos um relativo controle sobre a histria de vida dos sujeitos, sempre h
diferenas individuais que podem interagir com a varivel independente manipulada.
No caso de serem utilizados parmetros limtrofes dessa varivel (no caso, o choque
incontrolvel), no seria impossvel que o procedimento estivesse sendo suficiente para
estabelecer o desamparo em alguns sujeitos, mas no em todos. Nesse caso, a
variabilidade poderia ser reduzida por alteraes a serem implantadas em alguns desses
parmetros.
Como ambas as fontes de variabilidade supostas eram compatveis entre si,
passei a trabalhar em duas linhas de investigao paralelas visando reduzir a
variabilidade intragrupo.

Determinantes genticos
(Hunziker, 1983c, no publicado)
Para investigar se variveis genticas estariam envolvidas na maior ou menor
probabilidade dos sujeitos apresentarem o desamparo aprendido, decidi fazer
acasalamentos seletivos de animais que se situavam nos dois extremos de sensibilidade
ao tratamento com choques incontrolveis. Numa primeira fase, ratos machos e fmeas
foram submetidos a choques incontrolveis e posteriormente testados na shuttlebox.
Foram selecionados os ratos que apresentaram acentuado grau de desamparo (no
aprendizagem) e os animais do extremo oposto, ou seja, aqueles que aprenderam
rapidamente a resposta de fuga. Animais com desempenhos intermedirios foram
descartados. Uma semana aps, foi feito o acasalamento seletivo compondo dois
grupos: pais desamparados e pais no desamparados. Aps o acasalamento, as
fmeas foram mantidas no biotrio, sem qualquer tratamento adicional, por todo o
perodo da gestao e amamentao. Ao serem desmamados, os filhotes foram mantidos
84

em caixas coletivas at completarem 75 dias, quando ento foram alojados em gaiolas


individuais.
De acordo com profissionais da rea de gentica comportamental, seriam
necessrias, no mnimo, 10 geraes com cruzamentos seletivos para que alguma
caracterstica gentica, se houvesse, fosse selecionada. O plano era testar cada gerao
quando os sujeitos tivessem 90-120 dias de idade, selecionando e acasalando pares que
mostrassem as caractersticas comportamentais que definiram a seleo dos seus pais
(desamparo acentuado ou aprendizagem normal de fuga). Os animais com
comportamentos opostos aos dos seus pais, ou com padro intermedirio de
aprendizagem, seriam descartados. Considerando os 25 dias de gestao, mais a idade
mnima de 3 meses para que os animais adultos fossem submetidos ao procedimento de
desamparo, as 10 geraes iriam requerer de 3 a 4 anos de pesquisa para mostrar se
havia algum indcio de predisposio gentica associada ao desamparo.
Na primeira gerao obtive algumas diferenas entre esses grupos: 1) foi maior a
incidncia de desamparo entre os filhos de pais desamparados; 2) as ninhadas das
fmeas desamparadas foram menos numerosas que as do grupo oposto. Na segunda
gerao essas diferenas se mantiveram.
Lamentavelmente, nessa etapa da pesquisa identifiquei uma falha no
delineamento experimental: os filhotes eram mantidos junto s prprias mes at o
desmame. Com isso, no foi controlada uma varivel que poderia ser crtica para o
desenvolvimento da predisposio ao desamparo, que era o comportamento da me.
possvel que as fmeas que tinham apresentado desamparo tivessem comportamento
diferenciado das demais, sendo especialmente importantes aqueles voltados para o
cuidado com a prole. Isso poderia produzir um repertrio comportamental diferenciado
nos filhotes cuidados por essas mes, que poderia acarretar diferenas nos testes de
desamparo. Portanto, mesmo que houvesse diferenas entre as proles (como houve, j
na primeira gerao), como saber se elas eram de origem gentica ou decorrente dessa
histria familiar?
Outra falha percebida tardiamente foi no acompanhar o nascimento dos
filhotes. Com isso, no foi possvel identificar a causa da ninhada ter sido menos
numerosa entre as fmeas desamparadas. Uma primeira hiptese seria de menor
85

fertilidade correlacionada com a maior predisposio ao desamparo. Sabidamente,


hormnios podem estar associados infertilidade bem como depresso, sendo o
sistema hormonal passvel tambm de determinao gentica. Nesse sentido, esses dois
efeitos poderiam ter uma causa gentica comum. Outra possibilidade seria de que a
menor fertilidade teria sido determinada pela experincia com a incontrolabilidade dos
choques. J foi demonstrado que essa incontrolabilidade promove mudanas
fisiolgicas diversas (ao nvel de neurotransmissores, sistema imunolgico, etc), o que
permite que se levante como hiptese que ela poderia produzir tambm alteraes
hormonais. Uma terceira hiptese no supunha menor fertilidade nessas fmeas. Sabe-
se que quando submetidas a situaes estressantes as fmeas de ratos comem seus
filhotes. Portanto, a menor prole poderia ser resultado da maior incidncia do
comportamento de comer alguns dos seus filhotes logo aps o nascimento. Embora o
tratamento com choques incontrolveis tenha se dado antes do acasalamento, no se
sabe por quanto tempo perdura esse efeito. Assim, no seria impossvel que os efeitos
da experincia com choques incontrolveis tivessem perdurado at o nascimento dos
filhotes, interferindo no comportamento materno.
Alm dessas falhas de controle experimental, tive problemas operacionais depois
do teste da segunda gerao: diversos animais escaparam das suas gaiolas-viveiro onde
estava a identificao do grupo ao qual pertenciam. Com isso, ficou impossvel
identificar com preciso a sua origem gentica, o que significou excluir esses animais
da pesquisa (foi nesse momento que aprendi quo indispensvel fazer marcas
identificadoras de grupo diretamente nos sujeitos).
Tanto o problema operacional como os de delineamento requeriam recomear a
pesquisa, excluindo os animais j criados. Planejei acompanhar o nascimento para
identificar se a menor prole era decorrente de menor fertilidade ou do comportamento
materno ps parto. Iria separar os filhotes imediatamente aps o nascimento, marcando-
os de forma que permitisse identificar at na idade adulta a qual grupo o animal
pertencia (por exemplo, um pequeno picote na orelha, direita ou esquerda dependendo
do grupo). Em seguida, os filhotes seriam misturados de forma a comporem novas
ninhadas, com igual quantidade de machos e fmeas, sendo metade filhos de ratas
desamparadas e metade filhos de no desamparadas). Essas ninhadas seriam
86

aleatoriamente devolvidas s fmeas do experimento, sendo por elas mantidas at o


desmame. Com isso, considerei que teria maiores possibilidades de identificar se as
diferenas comportamentais (e de tamanho da prole) eram decorrentes de variveis
genticas ou do comportamento materno.
Apesar desse novo planejamento, o experimento no pode ser retomado por
motivos prticos: outros experimentos estavam em andamento e o biotrio no mais
poderia dispor de espao suficiente para alojar a grande quantidade de animais
necessrios, por um longo perodo.
Apesar dessa dificuldade, os dados preliminares obtidos foram suficientemente
estimulantes para eu no abandonar a idia. Quando me transferi para a USP, propus o
tema para alguns alunos de iniciao cientfica, que entusiasticamente acataram a longa
empreitada. Porm, novamente questes prticas impediram que essa pesquisa se
desenvolvesse: a aluna que assumiu o projeto precisou se mudar para Porto Alegre,
interrompendo sue curso de graduao. Como outras pesquisas estavam em andamento,
adiei novamente essa investigao. Posteriormente, me deparei com estudos que
indicaram que o acasalamento seletivo podia criar cepas de ratos e camundongos com
diferentes predisposies genticas ao desamparo (Caldarone et al., 2000; Shanks &
Anisman, 1988; 1989). Isso mostrou que eu estava no caminho certo ao propor essa
questo de pesquisa.

Determinantes ambientais
(Hunziker, Barg & Favilla, 1984)

Em paralelo ao trabalho anterior, propus a alguns alunos de iniciao cientfica


que uma varivel crtica tambm poderia ser a quantidade de experincia com a
incontrolabilidade. Assim como alguns ratos necessitam de mais reforos que outros
para adquirirem determinados padres comportamentais nos mais diferentes tipos de
experimentos, tambm a quantidade de choques incontrolveis experimentados poderia
ser crtica para que ratos aprendam que no tm controle sobre seu meio. No caso, 60
choques poderiam ser suficientes para alguns animais desenvolverem o desamparo, mas
87

no para todos, o que no significa que esses animais no seriam passveis de apresentar
o mesmo efeito.
Frente a essa anlise, decidimos aumentar a quantidade de choques
incontrolveis administrados na fase de tratamento. Nos trabalhos anteriores, com
duplas, libervamos 60 choques incontrolveis, de 10s de durao fixa, em uma nica
sesso, o que perfazia um total de 600s de choques. Como aumentar o nmero de
choques em uma nica sesso poderia ser prejudicial ao sujeito, optamos por aumentar
o nmero de sesses: fizemos 1, 3 ou 6 sesses de 60 choques cada, todas com intervalo
de 24 h entre si. Com isso tnhamos ratos submetidos a um total de 60, 180 e 360
choques incontrolveis antes do teste de fuga, o que representaria um montante de 600,
1.800 e 3.600s de choques, respectivamente. Para controlar os efeitos dessa
administrao crnica ou aguda de sesses de choques, fizemos outros grupos mantendo
fixa a quantidade final de choques e variando apenas o nmero de sesses: fixamos 60
choques (comparvel aos procedimentos usuais), distribudos em 1, 3 ou 6 sesses.
Nesses grupos, portanto, todos os animais receberam 600s de choque, com a diferena
que os choques foram ministrados em 1, 3 ou 6 sesses.
Resumindo, foram manipulados seis grupos de ratos, sendo um ingnuo e cinco
submetidos a choques incontrolveis. O grupo ingnuo permaneceu no biotrio at a
sesso de teste, sem receber choques (grupo 0-0). Dentre os grupos experimentais, trs
receberam 60 choques distribudos em 1, 2 ou 3 sesses (grupos 1-60, 3-20 e 6-10) e
dois receberam 3 ou 6 sesses com 60 choques cada (grupos 3-60 e 6-60). No teste de
fuga, conduzido 24h aps a ltima sesso de choques, utilizamos a resposta de fuga
saltar, com choques tendo durao mxima de 30s.
Os resultados individuais mostraram que, ao contrrio do esperado, o aumento
da quantidade de choques incontrolveis no produziu o desamparo em todos os
sujeitos: nos diferentes grupos tratados com choques, manteve-se a proporo de 1/3
dos sujeitos aprendendo normalmente a resposta de fuga no teste. Ou seja, dentro dos
limites testados nesse experimento, a maior quantidade de choques no foi uma varivel
crtica para produo de desamparo em todos os sujeitos expostos aos choques
incontrolveis.
88

Contudo, se por um lado no conseguimos obter o resultado esperado em termos


de replicabilidade intragrupo, por outro obtivemos resultados diferenciados entre os
grupos. A Figura 19 mostra que, embora todos os tratamentos com choques
incontrolveis tenham produzido diferenas significantes em relao ao grupo ingnuo,
houve diferenas marcantes entre eles. Aparentemente, a mera quantidade de choques
no foi uma varivel crtica na determinao do grau de desamparo: o grupo 6-60, que
recebeu mais tempo de choques (3.600s) no foi o que apresentou maior efeito, mas sim
o grupo 3-20, que recebeu seis vezes menos choques (600s). Tambm no se pode dizer
que a cronicidade dos choques tenha exercido um efeito linear: os grupos 1-60 e 6-10,
que receberam igual quantidade, porm extremos opostos de cronicidade de choques,
tiveram resultados semelhantes entre si. Aparentemente, o efeito mais potente se deu
nos grupos que receberam trs sesses de tratamento. Por exemplo, o grupo 3-20
recebeu a mesma quantidade de choques que os grupos 1-60 e 6-10 (600s), mas teve
uma intensidade de efeito mais acentuada que eles; j o grupo 3-60 teve efeito muito
mais intenso que o 6-60, que recebeu o dobro de choques (1800s e 3600s,
respectivamente).

0-0
25
1--60
3--20
6--10
20 3--60
6--60
latncia mdia (s)

15

10

0
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

blocos de 5 tentativas

Figura 19. Latncias mdias da resposta de fuga saltar apresentadas pelos sujeitos dos diferentes grupos de
tratamento, expostos a diferentes quantidades de choques incontrolveis (10, 20 ou 60 choques) distribudos
em 1, 3 ou 6 sesses (adaptada de Hunziker, Barg e Favilla, 1984).
89

O esperado, pela hiptese do desamparo, seria que o aumento da exposio


incontrolabilidade fortalecesse a aprendizagem de que os choques no seriam passveis
de controle, produzindo uma relao linear onde o grau de desamparo seria diretamente
proporcional ao montante de experincia com a incontrolabilidade dos choques.
Contudo, no foi isso o observado.
Esses resultados inesperados nos trouxeram uma questo: porque o tratamento
crnico apresenta efeito sino, ou seja, acentua o desamparo at trs sesses,
regredindo esse efeito se o nmero de sesses aumentado?
Uma explicao possvel leva em conta o conceito de discrepncia
comportamental que, tecnicamente se refere alterao do comportamento em curso
produzida por um estmulo eliciador12 (Donahoe & Palmer, 1993, p. 48). Quanto maior
a alterao produzida, maior a discrepncia comportamental e maior o efeito do
estmulo sobre o comportamento. Ao contrrio, sem produzir discrepncia, um evento
ambiental no atua como estmulo, ou seja, no pode estabelecer relaes associativas
13
com outros estmulos (relaes S-S) ou com respostas (relaes R-S ou S-R) . Por
exemplo, para um indivduo exposto a um ambiente com nvel X de rudo a
apresentao de um som com intensidade X no atuar como um estmulo, pois no
produz discrepncia. Para isso, seria necessrio que um som mais intenso fosse
apresentado e, nesse caso, poderiam ser estabelecidas relaes associativas que
produziriam alteraes no comportamento. No nosso experimento, esse conceito se
aplica bem. Sabemos que choques eltricos so estmulos (US) que eliciam
comportamentos muito diferentes daqueles que geralmente ocorrem na sua ausncia, o
que significa que causam alta discrepncia. O suceder das sesses de choques pode,
inicialmente, potenciar o efeito do tratamento, pois apresentaes repetidas de US
significam mais respostas eliciadas, ou seja, mais discrepncia. Contudo, com a sua
apresentao repetida, esses choques so sistematicamente pareados com a caixa
experimental que pode adquirir funo de CS. Assim, depois de algumas sesses, ao ser
colocado na caixa o animal tem eliciadas algumas respostas antes mesmo da liberao

12
In the technical language of learning, the change in ongoing behavior produced by eliciting stimulus is called a
behavioral discrepancy.
90

do primeiro choque14, o que pode reduzir a discrepncia quando os choques forem


apresentados, reduzindo o efeito dos mesmos.
Outra hiptese interpretativa faz analogia tolerncia a drogas, que corresponde
reduo do efeito de uma droga na medida que o organismo tem contatos repetidos
com ela (Graeff, 1989). J foi demonstrado que a tolerncia pode ser determinada por
processos respondentes pois aspectos do ambiente associados droga (US) podem
adquirir funo de estmulo condicionado (CS), porm eliciando respostas
condicionadas opostas s produzidas pela droga. Dessa forma, as respostas
condicionadas se tornam compensatrias, subtraindo efeito das incondicionadas,
reduzindo o efeito final da droga (Siegel, 1979). Pode-se perguntar se no haveria um
processo equivalente sendo desenvolvido no nosso estudo. Na medida que os choques
se tornaram crnicos, ser que respostas controladas pelos CSs contextuais poderiam ser
compensatrias, contrrias s eliciadas pelos choques, reduzindo seu efeito depois de
algumas sesses?
Novos experimentos precisariam ser desenvolvidos para testar essas hipteses
ou mesmo para expandir a anlise dos efeitos de choques incontrolveis crnicos. O
efeito sino que obtivemos entre 1 e 6 sesses sugere muitas questes. Ser que um
maior nmero de sesses de choques incontrolveis produziria um efeito negativo, ou
seja, nenhum desamparo? Nesse caso, indivduos cronicamente expostos a eventos
aversivos incontrolveis seriam menos sensveis ao desenvolvimento de desamparo (ou
mesmo, da depresso, seu suposto anlogo em humanos) do que aqueles que sempre
esto controlando os seus ambientes? Um experimento no publicado, que manipulou a
posio social do rato no grupo, sugere que essa pergunta se aplica. Sabe-se que ratos
mantidos em grupos desenvolvem comportamentos diferenciados, sendo estabelecida a
dominncia de um deles (chamado dominante) sobre os demais (chamados submissos).
Segundo Steven Maier (comunicao pessoal, fevereiro/1993), a liberao de choques
incontrolveis produziu desamparo muito mais acentuado nos ratos dominantes do que
nos submissos. Se considerarmos que a dominncia envolve maior controle sobre o

13
Na anlise de Donahoe e Palmer (1993), no final da cadeia comportamental sempre h um estmulo eliciador.
Assim, o reforador operante um estmulo (contingente a uma resposta) que tem funo de eliciar alguma mudana
no organismo.
14
Nosso estudo sobre hipoalgesia, apresentado no bloco 2, parece confirmar isso.
91

meio (principalmente o social) do que a submisso, e que essas posies sociais no


grupo so duradouras (portanto, crnicas), pode-se sugerir que a incontrolabilidade
crnica reduziu o efeito de desamparo. Essa no a nica, mas uma das interpretaes
possveis desses dados.

Relaes S-S
(Damiani, 1993; Damiani & Hunziker, 1991b; 1996; Hunziker, Damiani, Capovilla & Hackradt, 1991; Hunziker,
Damiani, Hackradt & Capovilla, 1992)

Efeito feedback
Embora pouco difundidas, h interpretaes sobre o desamparo que dizem
respeito s relaes S-S que se estabelecem durante os choques incontrolveis. Por
exemplo, alguns pesquisadores mostraram que o desamparo pode ser prevenido se
houver uma estimulao exteroceptiva (luz ou som, por exemplo) ps-choque, chamada
de estmulo feedback (Jackson & Minor, 1988; Maier, Jackson & Tomie, 1987;
Volpicelli, Ulm & Altenor, 1984). Segundo as interpretaes desse efeito, esse estmulo
ps-choque sinalizaria um perodo seguro, nunca associado a choques. Ele foi
proposto em analogia ao que supostamente ocorre com os animais que exercem controle
sobre os choques (que no apresentam desamparo): quando o sujeito controla os
choques ele produz estmulos proprioceptivos que esto temporariamente associados ao
trmino dos choques. Os estmulos feedback, segundo essa anlise, mimetizariam essa
condio, devendo impedir o desamparo apesar dos choques serem incontrolveis
(Jackson & Minor, 1988; Maier et al., 1987; Volpicelli, Ulm & Altenor, 1984).
O efeito de estmulos feedback foi investigado em nosso laboratrio como parte
de uma dissertao de mestrado, desenvolvida por Ktia Damiani, que tambm tinha
por objetivo verificar se o sexo do sujeito poderia interferir nesses resultados. Foi
utilizado delineamento de duplas, com o nosso procedimento mais refinado de produo
do desamparo acrescido de apresentao (S+) ou a remoo (S-) da luz ambiente
imediatamente aps o trmino dos choques incontrolveis. As duraes de S+ ou de S-
foram manipuladas nas diferentes duplas testadas, nos valores de 0, 3, 5, 7 ou 9s, com
tratamentos idnticos para machos e de fmeas, totalizando 20 grupos de sujeitos.
92

Os resultados no replicaram o efeito feedback: obtivemos desamparo em todos


os grupos de ratos machos. Com ratos fmeas, apenas dois dos oito estmulos testados
produziram resultados limtrofes: em duas duplas (+5s ou 7s), os animais expostos aos
choques incontrolveis apresentaram, no teste, latncias de fuga mais elevadas que as
apresentadas pelos animais ingnuos, embora sem diferena estatstica. Como esse
efeito foi pontual e pouco intenso, consideramos que o estudo, como um todo, no
replicou o efeito feedback.
Contudo, esses resultados apontam na mesma direo de outros estudos do nosso
laboratrio, que indica a irrelevncia do sexo do sujeito na determinao do desamparo,
mas a sua interao com outras variveis manipuladas em paralelo aos choques
incontrolveis. Esse estudo sugeriu uma pequena diferena de sensibilidade ao estmulo
feedback (Damiani, 1993; Damiani & Hunziker, 1991b; 1996), da mesma maneira que
obtivemos sua interao sobre o efeito de drogas, conforme veremos mais frente
(Gouveia Jr, 2001; Gouveia Jr & Hunziker, 1996).

Diferenas de amplitude no intervalo entre tentativas (IET)


Um outro tipo de anlise S-S diz respeito aos sinais do ambiente que indicam
mudanas na probabilidade de ocorrncia dos choques, ou seja, a sua previsibilidade.
Alguns pesquisadores defendem que a imprevisibilidade dos choques uma varivel to
ou mais crtica que a incontrolabilidade para a determinao do desamparo (Overmier,
1985; Overmier & LoLordo, 1998; Overmier & Wielkiewicz, 1983). No nosso
procedimento padro, e na maioria dos trabalhos divulgados na literatura, o incio dos
choques sempre imprevisvel. Ser que o desamparo obtido decorrncia de
imprevisibilidade dos choques, e no da sua incontrolabilidade? O procedimento de
trades parece enfraquecer essa suposio, uma vez que tanto os choques incontrolveis
como os controlveis so igualmente imprevisveis, mas apenas os animais que no
exerceram controle sobre os choques apresentam o desamparo. Contudo, no
delineamento de duplas essa questo procede, e por isso decidimos investigar se
diferentes graus de previsibilidade dos choques poderiam alterar os efeitos dos choques
incontrolveis. Como o intervalo de tempo pode se tornar um estmulo sinalizador da
probabilidade de ocorrncia de um estmulo, os graus de previsibilidade foram
93

manipulados atravs diferentes variaes na amplitude do IET: em todos os grupos o


IET teve mdia de 60s, deferindo apenas quanto ao seu intervalo mnimo e mximo, de
5-115s, 20-100s, 35-85s ou 60-60s. Consideramos que o grau de previsibilidade dos
choques era inversamente correlacionado com a amplitude de variao. Caso a
imprevisibilidade dos choques fosse uma varivel crtica para o desamparo, o esperado
seria efeito mais acentuado no grupo 5-115s e menos acentuado no grupo 60-60s.
Os resultados no confirmaram essa previso: com intervalo 5-115s no ocorreu
o desamparo, houve efeito moderado nos grupos 35-85s e 60-60s, e efeito mais
acentuado no grupo 20-100s. Novamente, um efeito tipo sino (como foi a cronicidade
das sesses) levanta questes sobre outras variveis que podem se relacionar com o
desamparo aprendido: embora sem uma relao linear, a amplitude variao do IET
pode ser uma varivel que tem relevncia nesse tipo de estudo (Hunziker, Damiani,
Capovilla & Hackradt, 1991; Hunziker, Damiani, Hackradt & Capovilla, 1992).
Esses dois estudos no nos deixaram impresses favorveis idia de que a
previsibilidade dos choques, ou a sinalizao do seu trmino, tivesse grande influncia
sobre o desamparo. Por isso, durante alguns anos deixamos de lado essas questes.
Posteriormente, novos dados da literatura nos convenceram a retomar a questo da
imprevisibilidade dos choques como uma possvel varivel independente relacionada ao
desamparo. Esse estudo est em andamento, conforme se ver no ltimo bloco.

Traumas de infncia
(Mestre, 1996; Mestre & Hunziker, 1996)

Algumas questes investigadas no nosso laboratrio tiveram inspirao clnica.


Uma delas foi relativa influncia de traumas de infncia sobre o comportamento de
adultos, ou seja, suposio de que a origem de alguns distrbios comportamentais de
adultos estaria na infncia, mais especificamente, em eventos traumticos vividos na
primeira idade. Partindo do pressuposto que a aprendizagem um processo cumulativo,
parece lgico que as aprendizagens passadas se relacionem com o comportamento
presente, principalmente se ao longo da histria do indivduo no foi estabelecida
nenhuma aprendizagem incompatvel com a primeira. A expresso efeitos da histria
94

pode, portanto, ser entendida como comportamentos presentes que no esto sob o
controle de contingncias atuais, mas sim que estariam obedecendo ao controle de
contingncias previamente experimentadas (Freeman & Lattal, 1992).
Ser que incontrolabilidade experimentada na infncia poderia exercer seu
controle sobre o comportamento do sujeito na idade adulta? Essa questo j havia sido
investigada por Hannum, Rosellini e Seligman (1976), porm em um experimento
marcado por imprecises no procedimento. Dado o bom controle experimental que
obtivemos com os ajustes metodolgicos descritos anteriormente (bloco 1),
consideramos que se justificava trazer essa questo ao nosso laboratrio.
Quando se fala em histria, h necessariamente um intervalo de tempo
separando a experincia passada da presente. No estudo do comportamento dito que
os efeitos das experincias passadas no so minimizados pela mera passagem de tempo
mas sim por novas aprendizagens, incompatveis com as anteriores. Apesar dessa regra
geral, alguns estudos haviam demonstrado que ocorria diminuio do desamparo em
funo do mero espaamento temporal entre sesses (acima de 48h), efeito esse
chamado de time course (Maier et al., 1979). No nosso laboratrio, no havamos
replicado o time course pois obtivemos desamparo mesmo testando os animais 7 dias
aps os choques incontrolveis (Graeff, 1991; Damiani, Costa, Machado & Hunziker,
1992). Contudo, a distncia temporal entre primeira infncia e idade adulta era bem
mais acentuada que apenas uma semana na vida de um rato adulto. Assim, decidimos
testar a interferncia desse intervalo de tempo na determinao do desamparo.
Como primeira infncia, consideramos que a idade mnima possvel para
manipular os ratos era logo aps o desmame, que se d em torno dos 25 dias de vida.
Quanto idade adulta, optamos por aquela que utilizvamos nos estudos anteriores,
com ratos de 90-120 dias de idade, considerados adultos jovens. Utilizamos trades de
ratos infantes (28 dias de idade) e de ratos adultos (87 dias de idade), o que permitiu
comparar o grau de desamparo com o sem o longo intervalo temporal entre sesses. O
tratamento de choques controlveis (C), incontrolveis (I) ou nenhum choque (N), foi
crnico, repetindo-se por 4 sesses, separadas entre si por 72h (seguindo parmetros
propostos por Hannum et al, 1976). Aps o trmino do tratamento (com os sujeitos
tendo 37 ou 96 dias de idade, infantes e adultos, respectivamente), os animais foram
95

mantidos no biotrio em condies padro at completarem 97 dias de idade, quando


foram submetidos ao teste de fuga na shuttlebox. Portanto, os animais adultos foram
testados um dia aps o trmino do tratamento, e os infantes 60 dias aps
(praticamente2/3 do seu tempo de vida intercalava ambas as fases do experimento).
A Figura 22 mostra os resultados desse experimento: as duas trades
apresentaram o mesmo alto grau de desamparo. O fato do tratamento com a
incontrolabilidade ter se dado h 1 dia ou h 60 dias, no fez nenhuma diferena no
desamparo obtido. Essa similaridade dos resultados entre ratos infantes e adultos no
deixa dvidas de que, com esse arranjo, a mera passagem de tempo no aboliu os efeitos
deletrios dos choques incontrolveis sobre o comportamento, contrariando a sugesto
sobre time course. Esses dados confirmam que, na ausncia de tratamento ou de novas
experincias com a mesma estimulao aversiva, os efeitos de experincias aversivas na
infncia podem se perpetuar at a idade adulta, com igual intensidade de uma
experincia recente. Em outras palavras, os comportamentos presentes podem estar
obedecendo ao controle de contingncias previamente experimentadas.

INFANTES ADULTOS

10 10

8 8
LATNCIA MDIA (S)

6 6
N
C
4 4 I

2 2

0 0
1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6

BLOCOS DE 5 TENTATIVAS
blocos de 5 tentativas
Figura 20. Latncias mdias da resposta de fuga saltar apresentadas por ratos adultos (97 dias) que receberam
tratamento de choques controlveis (C), incontrolveis (I) ou nenhum choque (N) quando recm desmamados
(infantes) ou na fase adulta (adaptada de Mestre e Hunziker, 1996).
96

Generalizao entre contextos


(Capellari, 2002; Capelari & Hunziker, 2000)

Outra questo que tem implicaes para a transposio desamparo/clnica diz


respeito probabilidade do desamparo se generalizar para contextos diferentes como,
por exemplo, do aversivo para o apetitivo, e vice-versa. Ser que o indivduo que tem
experincias de incontrolabilidade sobre eventos apetitivos ter, futuramente,
dificuldade de aprendizagem quando submetido a contingncias aversivas? (um
indivduo mimado estaria menos apto a enfrentar as adversidades da vida?). No
sentido inverso, ser que indivduos expostos a eventos aversivos incontrolveis passam
a ter dificuldade de aprender mediante reforamento positivo? (indivduos com histria
de grandes sofrimentos seriam piores aprendizes em situaes prazerosas?).
Essas questes foram parte de uma dissertao de Mestrado desenvolvida por
Anglica Capelari. Foram utilizados ratos como sujeitos, choque eltrico como estmulo
aversivo e gua como estmulo reforador positivo (ou estmulo apetitivo). Foram
realizados dois experimentos, ambos com o delineamento de trades, sendo os sujeitos
expostos a duas fases, tratamento e teste. Para responder primeira pergunta formulada
acima, um experimento investigou a relao apetitivo/aversivo, ou seja, se gua liberada
de forma no contingente ao comportamento poderia afetar, futuramente, a aquisio de
fuga. Inicialmente, todos os animais passaram por treino ao bebedouro. Em seguida, o
grupo controlvel (C) recebeu treino de modelagem para a resposta de presso barra e
100 reforos em CRF. Em dias sucessivos, esses animais passaram ainda por
reforamento em FR5 (sesso2) e FR20 (sesso 3). Os animais do grupo incontrolvel
(I) foram acoplados aos do grupo anterior de forma que cada reforo produzido pelo
sujeito do grupo C era concomitantemente acompanhado pela liberao de uma gota de
gua para o seu par do grupo I. O grupo ingnuo (N) permaneceu no biotrio, no
recebendo tratamento especfico nessa fase. No teste, todos foram expostos
contingncia de fuga na shuttlebox. Os resultados (Figura 21) mostraram que todos os
animais aprenderam igualmente a resposta de fuga, indicando que os eventos apetitivos
incontrolveis que utilizamos no produziram o desamparo (Capelari, 2002; Capelari &
Hunziker, 2000).
97

Embora os resultados tenham sido contundentes nesse sentido, deve-se


considerar que a incontrolabilidade da gua no equivale totalmente dos choques pelo
simples fato de que, por ser a gua um estmulo consumatrio, o sujeito precisa emitir
algumas respostas para ter acesso a ela, tais como se aproximar do bebedouro e lamb-
lo. Com isso, pode-se considerar que a gua, embora tenha sido liberada de forma no
contingente, dependeu em parte do comportamento do sujeito para poder atingi-lo. Com
os choques isso no ocorre, o que torna a sua incontrolabilidade mais precisa
experimentalmente. Esse problema inerente ao estmulo gua e sua forma de
administrao. Para ser equivalente ao choque incontrolvel, qualquer estmulo
consumatrio precisaria ser liberado diretamente no organismo do sujeito. Por exemplo,
a gua poderia ser administrada via uma cnula implantada no sujeito. Outra alternativa
seria utilizar estmulo apetitivo no consumatrio, tal como estimulao intra-craniana
(na regio do SNC responsvel pelo reforamento positivo, conhecida como zona do
prazer) Contudo, essas manipulaes exigiriam recursos tcnicos no disponveis no
nosso laboratrio, e por isso no foram realizadas.
Mesmo com essa limitao tcnica, gua/alimento no contingentes vm sendo
empregados em outros estudos sobre incontrolabilidade no aversiva. No seu conjunto,
os resultados so conflitantes, alguns sugerindo desamparo (Job, 1988) e outros nenhum
efeito (Beatty & Maki, 1979). Os nossos resultados reforam as indicaes de que gua
no-contingente no produz o desamparo em aprendizagem reforada negativamente.
Nesse sentido, nossa resposta primeira pergunta, baseada no que pudemos pesquisar,
tende para considerar que a incontrolabilidade sobre estmulos apetitivos no se
generaliza para contextos aversivos.
98

C
I
10 N

mdia (s)
Latncias mdias (s)
6

latncia

0
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Blocos de 5 tentativas
blocos de 5 tentativas

Figura 21. Latncias mdias da resposta de fuga saltar apresentadas por ratos que receberam previamente o
tratamento com gua controlvel (C), incontrolvel(I) ou nenhum tratamento (N) (adaptada de Capelari,
2002).

A segunda pergunta nos levou a investigar a generalizao no sentido inverso,


ou seja, entre contextos aversivo/apetitivo. Antes da fase de tratamento, todos os
sujeitos tiveram a resposta de presso barra modelada com reforo positivo para
garantir que essa resposta j existisse no repertrio do sujeito na fase de teste, que
verificou uma aprendizagem discriminativa15. Aps modelagem e 100 reforos em CRF,
a fase de tratamento consistiu em uma sesso com 60 choques (incontrolveis ou
controlveis, para os grupos I e C, respectivamente). Nessa sesso, os animais do grupo
C podiam desligar os choques, para si e para o seu par do grupo I, emitindo a resposta
de focinhar, mas as respostas dos sujeitos I no tinham conseqncia programada. Um

15
Como a modelagem muito influenciada pela habilidade do experimentador, consideramos pouco apropriado que
o teste final fosse feito com animais sem a resposta instalada no seu repertrio, dependendo da modelagem para ter
acesso ao reforo positivo.
99

terceiro grupo de ratos permaneceu no biotrio, sem qualquer tratamento especfico


(grupo N). Os efeitos desse tratamento foram analisados sobre uma aprendizagem
discriminativa reforada positivamente, ao longo de 10 sesses, sendo a primeira
realizada 24h aps o tratamento. Esse teste foi conduzido em uma caixa com duas
barras, com a contingncia de reforamento mltiplo-concorrente: ambas as barras
permaneciam constantemente disponveis, cada uma relacionada a um esquema de
reforamento distinto, sinalizado com luz (FR) ou escuro (extino). Os esquemas se
alternavam entre as barras, cada componente tendo a durao de 1 min. Em cada barra
foram apresentados 25 componentes em FR e igual nmero em extino, sendo que a
alternao entre eles se deu de forma aleatria, porm com o limite de no haver mais
do que trs componentes iguais apresentados sucessivamente na mesma barra. O
esquema de reforamento iniciou como FR3, passando para FR6 nas sesses seguintes
(desde que o sujeito houvesse recebido um mnimo de 50 reforos na sesso de FR3).
Os resultados (Figura 22) mostraram que os efeitos do tratamento foram
transitrios. Na primeira sesso, os animais expostos aos choques, controlveis ou
incontrolveis, emitiram poucas respostas, sem distino entre Sd e Sdelta. Esse efeito
foi levemente mais acentuado no grupo I, embora estatisticamente ele no tenha diferido
do grupo C. Ambos diferiram do grupo N (p< 0,05) que apresentou maior freqncia de
respostas em geral, com leve predomnio na barra associada ao Sd. Contudo, tais efeitos
se diluram no decorrer do treino com reforo positivo, de forma que na 10a sesso os
grupos no diferiram entre si: todos apresentaram alta freqncia de resposta em Sd e
baixa freqncia em S delta (p< 0,01). Calculado o ndice discriminativo (respostas em
Sd/total de respostas), todos ficaram acima de 0,85. Deve-se apontar que os animais do
grupo I foram os que apresentaram maior freqncia de reposta e maior ndice
discriminativo (maior diferenas entre taxa em Sd e Sdelta) na 10a sesso, invertendo
seus resultados iniciais.
Esses dados respondem segunda pergunta tambm de forma negativa: sugerem
que no se pode falar em generalizao do desamparo entre contextos aversivo/apetitivo
uma vez que o efeito maior foi decorrente da experincia com eventos aversivos, em si,
e no da sua incontrolabilidade. Alm disso, a mudana dos resultados ao longo das
sesses mostrou que a dificuldade de aprendizagem foi transitria, sendo revertida na
100

medida que os sujeitos se expuseram ao reforamento positivo. provvel que a


dificuldade frente a uma contingncia de reforamento positivo, aps experincias
aversivas, seja produzida pela baixa atividade do sujeito que reduz, no teste, suas
chances de experimentar o reforamento em vigor. Contudo, o crtico foi que os sujeitos
no se mostraram insensveis ao reforamento: na medida que as sesses transcorreram,
os animais foram ficando gradativamente mais sob controle das conseqncias e
tambm dos estmulos antecedentes que sinalizavam diferentes condies de
reforamento.

Sd
sesso 1
1000 S delta

800

600

400
freqncia de resposta
Freqncia de respostas

200

0
C I N

sesso 10 **
1000

**
800
**
600

400

200

0
C I N

grupos
grupos

Figura 22. Freqncia de respostas de presso barra frente ao Sd e ao S delta, apresentadas pelos sujeitos
previamente submetidos a choques controlveis (C), incontrolveis (I) ou nenhum choque (N), nas sesses 1 e
10 do teste sob contingncia de reforamento mltiplo-concorrente (FR/extino). As diferenas entre Sd e S
delta, em cada grupo, so sinalizadas com os asteriscos (p(<0,001) - (adaptada de Capelari, 2002).

Pode-se considerar que, se o desamparo decorre da aprendizagem de


independncia entre a resposta e o estmulo experimentado, essa aprendizagem teria
101

maior a chance de generalizao quanto mais semelhantes fossem os estmulos em


ambas a situaes. Nesse sentido, a manipulao de contextos aversivo/apetitivo, em
qualquer ordem, no deveria produzir o desamparo, pois envolvem diferenas muito
grandes entre os estmulos apresentados. Os resultados aqui obtidos coincidiram com
essa previso. Apesar de lgica, essa previso reduz bastante a pretendida generalidade
do desamparo em comparao com a sua proposio inicial, especialmente no que diz
respeito a ser um modelo de depresso (Seligman, 1975). Contudo, novos estudos
precisam ser conduzidos para que se identifiquem os limites dessa generalizao.
Um dado inesperado foi o melhor ndice discriminativo apresentado na 10a.
sesso pelos animais expostos previamente aos choques incontrolveis. A hiptese do
desamparo aprendido no analisa especificamente aprendizagens que envolvam controle
de estmulos, mas, dada a sua proposta geral, seria esperado que esse tipo de
aprendizagem tambm fosse dificultada pela experincia prvia com choques
incontrolveis. Contudo, no foi o que obtivemos aqui. At onde conhecemos, esses
dados coincidem com um nico trabalho que obteve facilitao da aprendizagem
discriminativa (porm aversiva) por animais previamente submetidos a choques
incontrolveis (Lee & Maier, 1988). possvel que os efeitos da incontrolabilidade
sejam diferentes dependendo da contingncia a ser aprendida envolver ou no controle
de estmulos. Os nosso resultados, somados aos de Lee e Maier, apontam a necessidade
de esse fator ser mais estudado. Novos estudos especficos choques incontrolveis sobre
o efeito podem esclarecer se h realmente tal distino.

Desnutrio protica
(Hunziker, Villela, Ferreira, de Oliveira & Levitzky, 1992)

Embora a desnutrio protica no seja uma realidade comum nas clnicas


particulares, ela pode permear muitos dos problemas comportamentais que ocorrem nas
classes sociais menos favorecidas. Um estudo foi realizado para verificar se animais
desnutridos teriam maior ou menor facilidade para desenvolverem o desamparo. Essa
pesquisa foi proposta pelo Prof. Luis Marcelino de Oliveira, especialista no estudo dos
efeitos da desnutrio protica sobre o comportamento e aprendizagem.
102

Sabe-se que para ratos a proporo normal de protena na alimentao de 16%,


sendo 6% considerada uma taxa que produz desnutrio. Um grupo de ratos foi criado
com desnutrio protica desde o nascimento at a idade adulta. Para isso, eles foram
amamentados (de 0 a 21 dias de idade) por fmeas com dieta protica de 6% e
posteriormente mantidos com essa mesma taxa na alimentao at o incio do
experimento (grupo desnutrido). Outro grupo recebeu igual tratamento na fase de
amamentao (6%), porm foram mantidos com dieta a 16% a partir do desmame
(grupo recuperado). Um terceiro grupo foi mantido desde o nascimento com dieta de
16% de protena (grupo controle). Ao completarem 90 dias, todos os animais foram
submetidos ao tratamento bsico dos estudos sobre desamparo. Na primeira sesso,
metade de cada grupo recebeu tratamento com choques incontrolveis (I) e outra
metade nenhum choque (N). Um dia aps, todos foram submetidos ao teste de fuga, na
shuttlebox (resposta de saltar). Tanto os animais do grupo controle como os do grupo
recuperado apresentaram resultados tpicos dos estudos sobre desamparo: aprendizagem
no grupo N e altas latncias no grupo I. Esses resultados indicaram, portanto, que os
possveis efeitos da desnutrio, na fase de lactao, foram revertidos com a dieta
normal durante a fase de desenvolvimento. J os animais desnutridos diferiram dos
demais: eles apresentaram altas latncias de fuga durante toda a sesso de teste,
independentemente do tratamento prvio recebido. Ou seja, a desnutrio protica
dificultou a aprendizagem dos animais ingnuos, igualando-os aos animais previamente
expostos incontrolabilidade dos choques (Hunziker, Villela, Ferreira, Oliveira &
Levitzky, 1992).
A observao direta desses animais mostrou que eles apresentavam reaes
exacerbadas ao choque, como, por exemplo, maior atividade motora e vocalizaes
mais intensas. Esses dados sugeriram que a desnutrio protica talvez tenha reduzido o
limiar de sensibilidade ao choque. Com isso, a dificuldade de aprendizagem obtida pode
ter sido efeito indireto da exacerbao das respostas motoras eliciadas pelo choque,
respostas essas que competiam com a resposta operante a ser reforada. Por outro lado,
tambm no se pode descartar que, independente desse efeito motor, a desnutrio tenha
tornado os indivduos menos aptos a interagir com seu meio, dificultando novas
aprendizagens mesmo na ausncia de experincia com choques incontrolveis (da a no
103

aprendizagem do grupo ingnuo). Contudo, o delineamento utilizado aqui no nos


permitiu concluir por uma ou outra interpretao. Novos estudos precisam ser
realizados utilizando no teste outro estmulo que no o choque. Se for verdade que os
efeitos aqui obtidos foram determinados basicamente pela alterao do limiar de
sensibilidade ao choque, ento o uso de outros estmulos no teste poderia ser mais
informativo sobre os efeitos da desnutrio na aprendizagem da incontrolabilidade.
Melhor seria se o procedimento todo pudesse ser conduzido sem o uso de eventos
aversivos dolorosos, permitindo a avaliao mais precisa da aprendizagem em
indivduos que somam um histrico de desnutrio e incontrolabilidade. Esse um
exemplo de investigao onde questes que em alguns momentos podem parecer
meramente tcnicas (uso de estmulo aversivo ou apetitivo) se tornam crticas para
permitir o teste da questo bsica em estudo.

Tratamentos farmacolgicos
(Gouveia Jr., 1996; 2.001; Gouveia Jr. & Hunziker, 1996; Graeff, 1991; Graeff & Hunziker, 1988;
Graeff, Hunziker & Graeff, 1989; 1991; Hunziker, Buonomano & Moura, 1986)

A farmacoterapia vem sendo utilizada como complemento psicoterapia no


tratamento de diferentes psicopatologias, dentre elas a depresso (Graeff, 1989). A
chamada revoluo farmacolgica, que se deu a partir dos anos 50, gerou usos
especficos dos modelos animais de psicopatologias. Um deles o uso do modelo
comportamental como instrumento de teste de novas drogas, para identificar seu
potencial antidepressivo. No sentido inverso, modelos animais so validados no
laboratrio atravs de drogas de uso clnico bem estabelecido (Willner, 1991; 1995).
Por exemplo, no caso de um modelo animal de depresso (como o desamparo
aprendido), espera-se que a droga clinicamente antidepressiva reverta o comportamento
animal que supostamente mimetiza essa psicopatologia. No havendo esse efeito, o
modelo fica enfraquecido como um anlogo animal da depresso (Willner, 1985).
Nos anos 80, j havia diversos trabalhos testando drogas antidepressivas sobre o
desamparo em animais. Contudo, a imensa maioria desses estudos apresentava
delineamento experimental com controle insuficiente das variveis ambientais que
104

tinham relao funcional com o comportamento, no mostrando um processo de


aprendizagem especfico. Portanto, do nosso ponto de vista, esses estudos no
respondiam satisfatoriamente a questo sobre a possibilidade do desamparo (como
fenmeno de aprendizagem) ser revertido (ou impedido de se estabelecer) atravs do
tratamento farmacolgico. Os trabalhos que seguem foram desenvolvidos com o
objetivo de fazer esses testes.

Validao do modelo
Alguns dos nossos trabalhos foram realizados para verificar se o desamparo
seria sensvel a tratamento com uma droga antidepressiva de largo uso na clnica, a
imipramina. Afora seu uso clnico, a importncia de utilizar a imipramina nesses
estudos tambm dizia respeito a uma das interpretaes do desamparo: a depleo dos
estoques de NA em decorrncia da incontrolabilidade dos choques (Weiss, Stone &
Harwell, 1970). Farmacologicamente, um dos efeitos da imipramina inibir da
recaptao de NA na fenda sinptica, o que aumenta o tempo de atividade desse
neurotransmissor no receptor. Assim, se a sua administrao impedir o aparecimento do
desamparo, esse resultado, embora no seja conclusivo, pesa favoravelmente em apoio a
essa hiptese noradrenrgica.
No primeiro trabalho, testamos os efeitos da droga com o procedimento de
administrao aguda ou crnica de choques incontrolveis (Hunziker, Buonomano &
Moura, 1986). Animais tratados com uma sesso de 60 choques ou trs sesses de 20
choques receberam uma injeo de 1,0 mg/Kg de imipramina (IMI) ou de salina (SAL)
30 min antes do teste. Dois grupos no submetidos aos choques receberam tambm
essas injees. O teste foi realizado na shuttlebox com 30s de latncia mxima. Os
resultados, mostrados na Figura 23, indicaram diferenas entre os grupos que receberam
injeo de salina ou de imipramina. Dentre os animais injetados com salina, os tratados
com choques incontrolveis apresentaram latncias mais elevadas que os do grupo
ingnuo, sendo mais acentuado esse efeito no grupo submetido aos choques ao longo de
trs sesses (replicando dados anteriores sobre a cronicidade das sesses). Contudo, a
injeo de imipramina aboliu totalmente essas diferenas entre os grupos: os trs grupos
injetados com essa droga aprenderam normalmente a resposta de fuga, independente da
105

experincia prvia com os choques incontrolveis ou da forma de administrao desses


choques. Deve ser destacado nesses resultados que a imipramina no interferiu na
aprendizagem de fuga dos animais ingnuos.

20 20
SAL IMI
N
16 16 I 1-60
I 3-20
latncia m dia (s)

12 12

8 8

4 4

0 0
1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6

blocos de 5 tentativas

Figura 23. Latncias mdias da resposta de fuga saltar apresentadas pelos sujeitos no expostos previamente a
choques (grupos N) ou expostos a 60 choques incontrolveis liberados em uma nica sesso (grupos I-1/60)
ou distribudos ao longo de 3 sesses (grupos I-3/20). Os dados do painel esquerdo dizem respeito aos animais
que receberam 1 ml/Kg de salina, administrada via i.p. 30 min antes da sesso de teste; os do painel direito
receberam injeo de igual volume de 1 mg/Kg de imipramina (adaptada de Hunziker, Buonomano e Moura,
1986).

Esse estudo mostrou que uma nica dose de imipramina impediu o aparecimento
do desamparo, contrariando dados da literatura que afirmavam serem necessrias doses
repetidas para que a imipramina produzisse esse efeito teraputico (Petty & Sherman
1979). Embora na clnica o efeito teraputico da imipramina s aparea aps duas
semanas de administrao, esses resultados agudos com ratos no descartam o modelo
como um anlogo depresso humana. Os efeitos de drogas dependem de processos
metablicos que so diferentes em ratos e humanos. Assim, em funo de diferentes
enzimas presentes em uma ou outra espcie, uma mesmo droga pode necessitar de mais
ou menos doses para produzir seu efeito. O crtico nesse tipo de estudo a
demonstrao de que o comportamento animal, supostamente indicador de depresso,
foi impedido de aparecer aps o tratamento com essa droga. Portanto, apesar das
106

diferenas apontadas com a literatura, consideramos que nossos resultados fortaleceram


a proposta do desamparo como modelo animal de depresso.
Alguns estudos j demonstraram que outras drogas teraputicas de ao no SNC,
tais como os benzodiazepnicos, no impedem o desamparo, o que sugere a
sensibilidade diferencial do modelo para as drogas antidepressivas (Petty & Sherman,
1979; Sherman et al. 1982). Resta saber porque nosso procedimento foi sensvel ao
tratamento agudo, enquanto que em outros laboratrios isso no se deu. Novamente,
sugerimos que a diferena est, provavelmente, no fato de que diferentes processos
comportamentais so chamados de desamparo aprendido. Com o nosso procedimento
podemos afirmar que esse efeito da droga se d sobre processo de aprendizagem
operante. Nos trabalhos que no obtiveram o efeito agudo da droga essa aprendizagem
no estava demonstrada, o que nos leva a suspeitar que a droga poderia estar atuando
sobre outros processos comportamentais que no a mesma aprendizagem operante
analisada por ns. Se o processo comportamental no o mesmo, tambm no deve ser
igual a atividade neuroqumica envolvida, e da no ser de se estranhar que a interao
da droga com a contingncia produza diferentes resultados. Conforme analisado por
Hunziker e Perez-Acosta (2000), o uso de modelos comportamentais como caixas
fechadas, sem a anlise das variveis que se relacionam funcionalmente com o
comportamento, pode levar a concluses equivocadas por desprezar variveis crticas ao
processo em anlise. Comportamento no um pacote fechado, produzido
automaticamente em srie e insensvel a variaes de aspectos do ambiente. Nossos
trabalhos do bloco 1 ilustraram o quanto pequenas variaes na contingncia
produziram comportamentos totalmente diferentes. Os estudos de psicofarmacologia s
tm a ganhar em preciso de anlise se levarem em conta, tanto as variveis
farmacolgicas da droga em uso como as variveis de contingncias ambientais que
controlam o comportamento (Blackman & Pellon, 1993).
Realizamos outros estudos, com variaes em diversos aspectos do
procedimento, obtendo resultados equivalentes de reverso do desamparo pelo
tratamento com a imipramina. Por exemplo, utilizando o procedimento mais refinado de
teste (resposta de saltar e choques com 10s de durao mxima) obtivemos desamparo
com alta intensidade (no aprendizagem) no grupo tratado com salina e reverso total
107

do efeito nos grupos tratados com imipramina administrada de forma aguda ou crnica
(Figura 24). Nesse estudo o delineamento foi de duplas, com 60 choques incontrolveis
administrados em uma nica sesso. O tratamento com a droga se deu ao longo de cinco
dias, com duas injees dirias, sendo a ltima dose injetada 30 min antes do teste.
Todos os sujeitos receberam nove injees, com diferentes tratamentos entre os grupos.
Em uma dupla (choque incontrolvel ou no-choque, grupos I e N, respectivamente),
todas as injees foram de salina (grupos sal). Em outra dupla de grupos, foram dadas
oito injees de salina e a ltima de imipramina, sendo esse grupo considerado de
administrao aguda da droga (grupos imi-ag). Na terceira dupla, todas as nove injees
foram de imipramina, tratamento esse considerado crnico (grupos imi-cr). Cada
injeo de imipramina era de 16 mg/Kg, administrada via i.p.. Em funo desse
tratamento farmacolgico, a sesso de teste foi realizada apenas cinco dias aps o
tratamento com choques incontrolveis. Esse intervalo entre o tratamento com choques
e o teste no impediu o desamparo nos grupos salina, resultado que contrariou, mais
uma vez, o efeito de time course analisado anteriormente (Graeff, 1991; Graeff &
Hunziker, 1988).
Apesar das muitas variaes no procedimento, os resultados desse estudo
confirmaram os dados anteriores de efeito agudo dessa droga sobre o desamparo e os
estendem para o tratamento crnico. Esses resultados tambm confirmaram a
superioridade do procedimento que utiliza, no teste, 10s como a durao mxima de
choque: o efeito de desamparo foi bem mais acentuado aqui do que no estudo anterior
que utilizou durao mxima de 30s. Essa maior preciso do procedimento
especialmente importante nos trabalhos com drogas, pois aumentam a sensibilidade da
linha de base sobre a qual analisado o seu efeito. Se o desamparo produzido de
forma limtrofe, equivalente aprendizagem mais lenta (como em Hunziker et al.
1986), os efeitos da droga no se mostram de forma to potente como ocorre quando o
desamparo corresponde no aprendizagem. Aqui, no grupo salina, o desamparo foi
bastante intenso, sem reduo das latncias durante toda a sesso de teste. Com esse
procedimento, a demonstrao dos efeitos da imipramina se tornou muito mais
contundente.
108

sal imi/cr imi/ag


latncia m dia (s) 10 10 10

8 8 8 N
I

6 6 6

4 4 4

2 2 2

0 0 0
1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6 1 2 3 4 5 6

blocos de 5 tentativas

Figura 24. Latncias mdias da resposta de fuga saltar apresentadas pelos sujeitos no expostos previamente
a choques (grupos N) ou expostos a 60 choques incontrolveis liberados em uma nica sesso (grupos I).
Esses grupos foram tratados com salina (sal) ou 16mg/Kg de imipramina (imi) ao longo de 5 dias, com duas
injees dirias. A imipramina foi administrada de forma aguda (8 doses de salina seguida de uma de
imipramina) ou crnica (9 doses de imipramina). A ltima injeo foi administrada 30 min antes da sesso de
teste (adaptada de Graeff, 1991).

Como complemento desses estudos sobre a imipramina, buscamos verificar o


efeito agudo dessa droga em ratos machos e fmeas, utilizando administrao de
diferentes doses (0, 4, 8 16 e 32 mg/Kg) injetadas via i.p. 30 min antes do teste. Nesse
estudo, os choques incontrolveis foram administrados em uma nica sesso e no teste
foram utilizados choques com latncia mxima de 10s. Os resultados confirmaram os
nossos estudos anteriores, com a imipramina impedindo o desamparo com dose nica.
Contudo, esse efeito foi dose-dependente, com faixa de dose efetiva diferente para
machos e fmeas. Nos sujeitos machos, a imipramina impediu o aparecimento do
desamparo apenas nas doses menores (4 e 8 mg/Kg ), mas no nas maiores (16 e
32mg/Kg). Nos sujeitos fmeas, a menor dose no impediu o desamparo, sendo o seu
bloqueio (aprendizagem normal) obtido apenas com as doses maiores de 8, 16 e 32
mg/Kg. Esse estudo mostrou que o sexo do sujeito pode ser uma varivel relevante para
o efeito da imipramina sobre o desamparo, embora no o seja para o desamparo em si.
(Gouveia Jr, 1996; 2001; Gouveia Jr. & Hunziker, 1996).
Considerando que a reverso do efeito comportamental produzida por uma droga
antidepressiva um dos critrios para validar o modelo, esse conjunto de trabalhos com
109

imipramina apontam para a direo de validar o desamparo como um modelo animal de


depresso.

Teste do efeito de novas drogas


Um outro trabalho foi realizado com o objetivo de testar o potencial
antidepressivo de novas drogas. Ele surgiu a partir de contatos com o Prof. Frederico
Graeff que havia recm trazido da Alemanha duas novas drogas ainda pouco conhecidas
comportamentalmente: a Ipsapirona e a Bay R 1531. Nos finais dos anos 80, dados
preliminares sugeriam que esses frmacos poderiam ser utilizados como agentes
ansiolticos e/ou antidepressivos. Ao nosso laboratrio coube testar os seus possveis
efeitos antidepressivos, j que o Prof. Graeff um especialista no estudo da ansiedade.
Assim, foram realizados estudos para investigar os efeitos agudos e crnicos dessas
drogas sobre o desamparo, comparando-os com os efeitos j identificados no nosso
modelo com a imipramina. Os resultados mostraram efeitos doses-dependente para
ambas as drogas, equivalentes aos obtidos com igual administrao de imipramina
(Graeff, 1991; Graeff & Hunziker, 1988; Graeff, Hunziker & Graeff, 1989; 1991;
Graeff, Audi, Almeida, Graeff & Hunziker, 1990 a, b). Esses resultados sugeriram que,
nessa primeira etapa, tais substncias mostraram um potencial de efeito antidepressivo,
necessitando passar por outras baterias de testes farmacolgicos e comportamentais
antes de serem propostas, se fosse o caso, como agentes antidepressivos de uso clnico.

CONSIDERAES SOBRE ESSE BLOCO


Nesses estudos, identificamos que a variabilidade intragrupo pode ser
minimizada atravs de procedimentos mais precisos no estabelecimento das condies
experimentais estudadas, embora ainda restem nveis de variabilidade que no
descartam a possibilidade de haver um controle, ao menos parcial, de variveis
genticas.
Tambm foi identificado que, embora no se relacione com a replicabilidade
intragrupo, a cronicidade de apresentao dos choques incontrolveis pode ser uma
varivel crtica para obter diferentes nveis de desamparo. O efeito sino, mais potente
quando se distribui os choques em trs sesses, e menor em uma ou seis sesses, ainda
110

est por ser devidamente compreendido no mbito da anlise das relaes associativas
que se estabelecem com diferentes nmeros de sesses. Processos que envolvem
discrepncia comportamental ou respostas condicionadas compensatrias foram
especulados, mas precisam ser testados experimentalmente.
Os resultados obtidos em relao importncia da histria de vida foram claros,
no deixando dvidas de que, com o procedimento que utilizamos, os choques
incontrolveis experimentados na infncia podem controlar comportamentos na idade
adulta. No manipulamos aqui nenhum tipo de tratamento a ser ministrado durante o
perodo a vida do sujeito, no intervalo entre tratamento e teste. Por exemplo, poderia ser
pensado em exp-lo a experincias de controle sobre o mesmo estmulo aversivo, sobre
outros estmulos aversivos, ou sobre estmulos apetitivos. So e inmeras as
combinaes possveis que poderiam mimetizar situaes prximas do que se observa
na clnica psicolgica, tanto no que diz respeito a tratamentos como a prevenes em
sujeitos com histrias de traumas de infncia.
Tivemos resultados negativos em relao ao processo de generalizao do
desamparo para contextos diferentes daquele experimentado de forma incontrolvel.
Nossos resultados mostraram que o desamparo no ocorreu quando se estabeleceu a
variao de contexto apetitivo para aversivo, e vice-versa. Em funo desses resultados,
considero temerrio que o conceito do desamparo seja expandido alm do contexto
aversivo. Outros estudos devem explorar mais essa questo, para verificar se nossos
resultados tm replicabilidade em outros arranjos. A inegvel importncia dessa questo
deve estimular a identificao de outros estmulos aversivos que podem ser trazidos ao
laboratrio, da mesma forma que novos procedimentos que permitam o estudo do
desamparo com estmulos apetitivos, sem incorrer nas imprecises apontadas de
controle parcial do sujeito quando se utilizam reforos consumatrios.
Uma questo que surgiu nos estudos com reforo positivo diz respeito uma
possvel diferena de efeito da incontrolabilidade sobre aprendizagem que depende de
controle de estmulos. A sugesto de que essa incontrolabilidade poderia facilitar o
processo de discriminao introduz uma varivel no prevista na anlise geral do
desamparo, o que, por si, justifica novos estudos.
111

No conseguimos identificar claramente a relevncia de relaes S-S na


determinao do desamparo. Contudo, os procedimentos empregados no esgotaram as
possibilidades de investigao nesse nvel, ficando em aberto a questo sobre a
importncia desses processos, principalmente da (im)previsibilidade dos choques
incontrolveis.
Quanto s manipulaes de variveis qumicas, tivemos resultados pouco
conclusivos sobre os efeitos da desnutrio protica. Porm, os resultados obtidos com
tratamentos farmacolgicos, tanto com a imipramina como com drogas ainda em teste,
foram muito precisos. Esses estudos fortaleceram a suposio de que o desamparo que
produzimos com o nosso procedimento tem equivalncias com a depresso clnica.
Alm disso, sugeriram um possvel potencial antidepressivo das novas drogas testadas.
112

BLOCO 4 Estgio atual

Lies do passado
Analisando o envolvimento de alunos nessa linha de investigao, pode-se dizer
que, de uma maneira geral, um aspecto que sempre os atraiu foi a sua proposta como
modelo animal de depresso. Essa ligao laboratrio/clnica trouxe, a meu ver,
vantagens e desvantagens para o estudo do desamparo (Hunziker, 1993). Como
vantagem, h o empurro inicial que leva o aluno ao laboratrio a partir da questo
bsica da Psicologia que compreender o comportamento humano, independente se
normal ou patolgico. Nesse sentido, trazer para o universo mais controlado do
laboratrio algumas questes sugeridas pela clnica (ou pelo quotidiano das pessoas)
reafirmar a noo de que o controle bi-direcional entre organismo e ambiente a base
da construo do comportamento, quer ele ocorra em situaes experimentalmente bem
controladas ou em situaes sem qualquer controle experimental (Hunziker, 1997b).
no laboratrio que o aspecto histria de vida, to falado na clnica, ganha dimenso
concreta e mensurvel, caracterizando a Psicologia como uma cincia histrica
(Hunziker; 2001).
Por outro lado, a desvantagem dessa transposio inicial est na pressa que ela
sugere ao aluno sobre a compreenso do comportamento humano a partir de dados
obtidos no laboratrio. Como essa pressa no se confirma na prtica, s vezes o
laboratrio se torna decepcionante. o laboratrio que mostra ao aluno a enorme gama
de variveis que se relacionam com o comportamento e, conseqentemente, a imensa
relatividade da generalizao dos dados experimentais para o mundo cotidiano. na
pesquisa que ele verifica que seus resultados acrescentaro apenas um pequeno gro no
enorme monte de areia que o conhecimento. Portanto, rdua a aprendizagem de que
a pressa intil, e essa aprendizagem s se d ao longo da realizao da pesquisa
bsica.
Essa pseudocompreenso do comportamento humano, produzida pelo vo sem
escalas do laboratrio para a vida cotidiana, pode estimular o salto aventureiro, sem
rigor metodolgico com a pesquisa. Contudo, ao contrrio do que seria de se esperar,
constatei ao longo desses anos que a nossa comunidade cientfica nem sempre seleciona
113

rigor metodolgico, estando mais em voga a seleo da quantidade de publicaes. Por


exemplo, no foi coincidncia que o estudo do desamparo tenha tomado impulso a
partir da publicao do livro de Seligman, em 1975, relacionando o desamparo
depresso humana, quando havia ainda poucos estudos com ces e pouco se sabia sobre
a sua replicabilidade em outros animais. Essa passagem do laboratrio/clnica - a meu
ver, precipitada - foi, contudo um dos motivos alegados de sucesso do estudo do
desamparo. No livro que apresenta um panorama de quase 30 anos de estudo do
desamparo, Peterson et al (1993) atribuem o sucesso dessa linha de investigao a trs
escolhas feitas pelos pesquisadores iniciais: 1) explicar o desamparo em termos
cognitivos, 2) incluir sujeitos humanos nas investigaes bsicas, e 3) aplicar o modelo
a problemas humanos, tal como a depresso. clnica. A meu ver, essas escolhas
promoveram, alm do sucesso do tema, um enfraquecimento metodolgico da sua
investigao, com conseqente afastamento dos analistas do comportamento nas
pesquisas sobre desamparo. A identificao do efeito com a sua explicao em termos
mentalistas/cognitivos promoveu a identificao entre ambos, desestimulando o estudo
do efeito por aqueles que no concordavam com essas interpretaes (Hunziker, 1996).
O estudo com humanos, embora muito estimulantes em princpio, tambm apresentaram
os mesmos problemas de procedimento identificados nos estudos com animais. Apesar
disso, a replicao estatstica foi suficiente para se considerar a generalizao do efeito
para humanos, relegando a segundo plano as investigaes mais rigorosas
metodologicamente. Por fim, a relao do desamparo animal com a depresso humana,
embora estimulante por si, deixou de lado o rigor para que tal associao pudesse ser
bem embasada.
Na minha experincia estudando o desamparo com animais, contatei que no
rigor do laboratrio que os alunos se do conta que essa associao entre o desamparo
animal e alguns comportamentos vistos na clnica deve ser olhada com cautela para que
se evitem anlises precipitadas ou mesmo inadequadas. na anlise de cada mudana
comportamental em funo de pequenas variaes do procedimento que se aprende que
as analogias entre laboratrio e clnica s se justificam se fundamentadas em rigorosa
anlise do comportamento (Hunziker, 1992). Tambm fazendo essa anlise que os
alunos se do conta que tanto o desamparo animal como a depresso humana no
114

podem ser definidos com base em mera topografia de respostas, mas sim pelas relaes
funcionais que envolvem. Caso essas relaes no sejam analisadas (e muitas vezes no
o so), o uso desse ou de qualquer modelo animal, como anlogo a uma psicopatologia,
se transforma em aplicao simplista que no produz avano do conhecimento
(Hunziker, 1977a; 1993; Hunziker & Perez-Acosta, 2001).
Com a cautela sugerida acima, algumas das nossas pesquisas tiveram em comum
o fato de que suas perguntas iniciais buscaram inspirao na clnica, mais
especificamente no comportamento humano depressivo. Porm, enfatizamos sempre
que essas questes s puderam ser pesquisadas depois que, por anos a fio, procuramos
ajustar o procedimento bsico empregado no estudo do desamparo com ratos. Por isso,
tenho especial apreo pelo conjunto de trabalhos iniciais (bloco 1) que fizeram esse
ajuste metodolgico. O olhar retrospectivo sobre eles me mostra que, alm da maior
preciso da pesquisa que se seguiu, esses estudos foram crticos para modelar meu
comportamento de pesquisadora e orientadora. Como iniciante na pesquisa, tive o
privilgio de me defrontar com problemas (no replicaes) que lenta e gradualmente
me foraram a olhar detalhes que no percebia a princpio. O tratamento desses
problemas com rigor metodolgico/conceitual teve como conseqncia a identificao
de relaes que passaram despercebidas a outros pesquisadores da rea. Portanto, pode-
se considerar que foram esses trabalhos iniciais que selecionaram comportamentos de
pesquisa que at hoje influenciam o nosso laboratrio.
Apesar das imprecises apontadas nessa rea de estudo, considero que as
questes experimentais propostas no estudo do desamparo so de grande relevncia
para a compreenso do comportamento. Por isso acho necessrio que mais analistas do
comportamento se disponham a se debruar sobre esse tema, aprimorando os
procedimentos e anlises que tm sido feitas. No fcil para o analista do
comportamento acompanhar a literatura sobre desamparo sem cair, inadvertidamente,
nos mentalismos e inferncias que se mesclam com procedimentos e linguagens
prprias do behaviorismo. A traduo das interpretaes sobre o fenmeno um
exerccio constante para quem quer trabalhar com esse tema dentro do behaviorismo
radical (Hunziker, 1997c).
115

Destaco como um ponto particularmente crtico dos primeiros trabalhos a nfase


dada na aprendizagem operante como varivel dependente em estudo. Por coerncia
conceitual, sem aprendizagem operante demonstrada nos sujeitos ingnuos o estudo no
sobre desamparo aprendido. Talvez por isso nosso laboratrio tenha produzido
resultados sistematicamente destoantes da literatura. Essa diferena se deve, a meu ver,
ao fato de que a maioria dos estudos sobre desamparo no demonstra claramente o
controle operante da varivel dependente, de forma que seus resultados podem estar
mais relacionados ao aspecto motor daquelas respostas do que ao seu controle pelas
conseqncias. Embora no deixe de ser relevante a demonstrao da interferncia dos
choques incontrolveis sobre a atividade motora dos sujeitos, ela no , por definio, a
interferncia que se busca nos estudos sobre o desamparo.
Tambm destaco, nesse conjunto de pesquisas, a importncia que teve a
observao direta dos sujeitos. A automao dos registros no laboratrio pode facilitar a
vida do pesquisador, mas muitas vezes impede que ele compreenda o comportamento
como um todo. Esses estudos me mostraram que a observao direta dos sujeitos
deveria ser parte da atividade do pesquisador no laboratrio. A observao nos ensina a
olhar o comportamento, a identificar relaes no esperadas, ou seja, ela nos coloca sob
o controle do comportamento do nosso sujeito e no da informao terica que
fundamentou a pesquisa (ou apenas daquela parte do comportamento que foi
selecionada para registro).
A necessidade constante de construir equipamentos, se bem que trabalhosa, me
ensinou a independncia que considero necessria para ser uma pesquisadora.
Facilidades tcnicas e tecnolgicas nos poupam tempo, mas tambm nos deixam pouco
criativos e maduros para enfrentar situaes novas. Acho pernicioso que um jovem
pesquisador tenha em mos todas as facilidades tcnicas para o desenvolvimento da
pesquisa. Criar condies para pesquisar envolve anlises de cuja competncia
dependem os resultados a serem obtidos. As dificuldades tcnicas ajudam na
modelagem dos comportamentos cientficos. Construir um aparato que se mostre
irrelevante para a pesquisa um custo alto que aprendemos a contornar aprimorando a
anlise prvia que os origina.
116

Por fim, constatei na pele a relevncia da replicao sistemtica, to defendida


por Sidman (1960). Penso que cada pesquisador iniciante deveria sempre comear por
uma replicao bsica. iluso de quem nunca pesquisou achar que no laboratrio tudo
muito simples, que as variveis crticas esto sempre sob controle. Na verdade, os
fenmenos so mais complexos e dependentes de maior nmero de variveis do que
supomos a princpio. A no replicao , nesse sentido, muito rica, pois demonstra a
necessidade de se compreender essas outras variveis.
Quanto aos resultados que obtivemos ao longo dos estudos, eles formam um
corpo coerente. Nos testes de hipteses que realizamos, os resultados foram
sistematicamente favorveis hiptese do desamparo aprendido, e contrrios de
inatividade aprendida. Os demais estudos ampliaram o estudo do desamparo para
diferentes nveis, comportamentais e farmacolgicos, confirmando alteraes
neuroqumicas e sugerindo processos respondentes associados aprendizagem operante
em estudo. Apesar de todos os nossos estudos confirmarem que a incontrolabilidade dos
choques uma varivel crtica para a produo do desamparo, eles tambm sugeriram
que processos associativos S-S podem estar, em paralelo, interferindo nesse efeito. Essa
constatao coincide com a proposta da abordagem biocomportamental (Donahoe &
Palmer, 1993) que integra os princpios de seleo operante e respondente num nico
universo de anlise. sob essa perspectiva que temos conduzido os trabalhos mais
recentes, inclusive os que esto em andamento apresentados resumidamente a seguir.

Estudos em andamento

EFEITO DA INCONTROLABILIDADE E IMPREVISIBILIDADE DE ESTMULOS


SOBRE A APRENDIZAGEM DE FUGA

A doutoranda Maria Cristina Zago Castelli retomou o universo de anlise das


relaes S-S, tendo se proposto a investigar se o desamparo aprendido decorre da
incontrolabilidade de eventos aversivos, da sua imprevisibilidade ou de ambos os
fatores. Embora a incontrolabilidade seja o fator crtico para a determinao do
117

desamparo (Maier, 1976; Peterson et al.,1993), h um grupo de pesquisadores, liderados


por Bruce Overmier, que tm questionado se essa varivel , alm de crtica, suficiente.
Segundo eles, o delineamento experimental tradicionalmente utilizado na sesso de
tratamento estabelece choques incontrolveis e imprevisveis. Contudo, essa
imprevisibilidade ignorada como varivel independente. Dessa forma, seria
impossvel distinguir se o desamparo seria decorrente de uma ou de outra varivel, ou
mesmo de ambas (Overmier, 1985; Overmier & LoLordo1998; Overmier &
Weilkiewicz, 1983).
De acordo com Overmier e Weilkiewicz (1983), um experimento mal
conduzido, realizado nos primrdios do estudo do desamparo para investigar essa
questo (Overmier & Seligman, 1967), descartou a relevncia da imprevisibilidade
desencorajando pesquisas futuras sobre esse fator. Apenas nos anos 80 essa questo foi
retomada, porm com resultados experimentais contraditrios. H trabalhos que
apontam que a imprevisbilidade dos estmulos o fator determinante do desamparo,
pois choques incontrolveis, porm previsveis, no perturbaram aprendizagens futuras
(Abott, 1985; DeCola Rosellini & Warren, 1988; Overmier & Weilkiewicz, 1983). Com
resultados diferentes, outros estudos sugeriram que o desamparo depende tanto da
incontrolabilidade como da sua previsibilidade. De acordo com eles, o desamparo seria
produzido com mais intensidade por choques incontrolveis e previsveis do que por
choques incontrolveis e imprevisveis (Bersh, Whitehouse, Blusten & Alloy, 1986).
A anlise desses trabalhos mostra diferenas de procedimento que podem
justificar os resultados contraditrios. Alm disso, no geral eles tm procedimentos de
teste pouco adequados para estabelecer uma aprendizagem operante, o que os inclui nas
crticas anteriormente feitas literatura de desamparo como um todo. Assim, a questo
da relevncia da previsibilidade dos choques ainda est em aberto, sendo necessria a
sua investigao com um delineamento experimental bem controlado.
O trabalho de Castelli (2003) tem por objetivo investigar a contribuio das
variveis incontrolabilidade e (im)previsibilidade na determinao do desamparo
aprendido. Sero utilizados 27 grupos de ratos (n=8) como sujeitos, e construdas
histrias de exposio a choques incontrolveis/imprevisveis, incontrolveis/
previsveis, controlveis/previsveis e controlveis/imprevisveis. Para isso ser
118

utilizado o delineamento tridico tradicional, com parmetros (intensidade, freqncia,


durao, intervalo entre choques e intervalo entre sesses) tipicamente usados no nosso
laboratrio. A previsibilidade ser manipulada atravs de um estmulo ambiental (som)
que preceder o choque para alguns grupos. Haver trs tipos de treino (trade sem som,
trade com som pareado e trade com som no pareado) e trs testes de fuga (som
pareado, sem som e luz pareada ao choque).

A RESISTNCIA EXTINO DE COMPORTAMENTOS MANTIDOS POR


REFORAMENTO NEGATIVO: EFEITOS DA EXPOSIO PRVIA A CHOQUES
INCONTROLVEIS E DA PROBABILIDADE DE REFORO

O doutorando Cristiano Valrio dos Santos est investigando, entre outras


coisas, como se d a relao entre a incontrolabilidade dos choques e a resistncia
mudana. A avaliao da fora de uma resposta geralmente envolve a observao de
duas medidas: a freqncia com que essa resposta emitida por unidade de tempo (taxa
de respostas) e o grau de perturbao no responder quando alguma condio alterada,
ou seja, a sua resistncia a mudanas (Nevin, Mandell & Atak, 1983). Em diversos
trabalhos da rea, observa-se que a avaliao da resistncia a mudana, muitas vezes,
feita expondo os sujeitos a situaes nas quais eles no podem exercer controle sobre
alguma varivel ambiental. Por exemplo, quando se utiliza um procedimento de
extino, o sujeito deixa de ter o controle que ele tinha sobre a ocorrncia de um evento
ambiental: os reforadores, que antes eram produzidos pela resposta, deixam de s-lo.
Outras vezes, a resistncia a mudana testada introduzindo reforadores livres na
situao experimental (Bell, 1999; Doughty & Lattal, 2001; Harper, 1996; Nevin, Tota,
Torquato & Shull,1990). Apesar disso, dentro da rea de resistncia a mudana, no tem
sido analisado que outros papis esses eventos que no esto sobre o controle do
sujeito experimental podem exercer sobre o comportamento subseqente.
Em funo dessa anlise, o trabalho de Santos (2003) ter, entre outros
objetivos, o de investigar o efeito da exposio a choques incontrolveis sobre a
resistncia extino de comportamentos mantidos por reforamento negativo
119

(esquiva). Os sujeitos sero expostos a esquemas mltiplos em cujos componentes


vigoraro contingncias timeout de esquiva, com manipulao da probabilidade de
reforamento entre os componentes. Aps treino nessas condies, sero realizadas
sesses de extino, nas quais as respostas na barra de timeout no mais produziro o
evento reforador (timeout). A resistncia mudana ser avaliada sobre o
comportamento nessa barra, ou seja, sobre a mudana na taxa de respostas quando da
passagem da condio de reforamento para a de extino. Ser utilizado o
delineamento de trades, expondo os sujeitos (ratos) a choques controlveis,
incontrolveis ou nenhum choque. Posteriormente, ser avaliado se a incontrolabilidade
dos choques afeta a sensibilidade comportamental do sujeito s manipulaes na
probabilidade de reforo, tanto em condies de reforamento quanto em extino.

EFEITO DA EXPOSIO AO REFORAMENTO POSITIVO, APS CHOQUES


INCONTROLVEIS, SOBRE O DESAMPARO APRENDIDO EM RATOS

A mestranda Katilaine Cristina H. S. Erbetta est investigando uma questo de


inspirao clnica, ou seja, tratamentos no-farmacolgicos que podem impedir o
aparecimento do desamparo, mesmo aps o indivduo ter sido exposto aos eventos
aversivos incontrolveis. Levando-se em conta a anlise de Ferster (1973), a depresso
caracteriza-se por baixa freqncia de respostas e/ou baixa freqncia de reforadores.
Assim, um tratamento psicoterpico da depresso deveria aumentar a probabilidade de
reforamento positivo do paciente. Em analogia a essa condio clnica, uma pergunta
pode ser trazida ao laboratrio: se o desamparo um modelo animal de depresso, ele
poderia ser impedido de aparecer caso o sujeito, aps exposio a choques
incontrolveis, fosse submetido a reforamento positivo por sucessivas sesses?
A pesquisa de Erbetta (2003) est sendo conduzida com 11 grupos de ratos
(n=8), privados de gua e previamente modelados a pressionar a barra. O experimento
consta de trs fases. Na primeira, trios de sujeitos sero submetidos a choques
controlveis (C), incontrolveis (I) ou nenhum choque (N). Vinte e quatro horas aps,
esses animais tero incio terapia: na fase inicial, um grupo receber reforo
120

positivo em 5 sesses de reforamento positivo em esquema de reforamento, iniciando


com FR 2 e aumentando para FR5; outro grupo ser colocado na caixa experimental,
porm sem receber o reforo (a caixa no ter barra); um terceiro grupo permanecer no
biotrio. Vinte e quatro horas aps a ltima sesso, os animais sero submetidos ao teste
de fuga, na shuttlebox. Os primeiros grupos permitiro verificar se a experincia com
reforo positivo impede o aparecimento do desamparo. Os grupos expostos apenas
caixa, na segunda fase, vo permitir avaliar se a mera exposio ao contexto,
semelhante ao anteriormente associado aos choques, sem reforo positivo, mas tambm
sem os choques (simplesmente a quebra do pareamento choque/caixa), pode impedir o
aparecimento do desamparo. E, por fim, os grupos no submetidos a tratamento na fase
dois, podero dar informaes sobre os efeitos da mera passagem do tempo desde a
experincia com os choques incontrolveis e o teste de fuga.

IMUNIZAO COM REFORO POSITIVO

A mestranda Raquel Scarpa Gebara Garcia de Lima est investigando se


possvel obter o efeito de imunizao quando o sujeito tem uma primeira experincia de
controle sobre reforo positivo. Essa pesquisa baseia-se nos dados sobre efeito de
imunizao obtido quando a primeira experincia com choques envolve controle sobre
esses estmulos: mesmo que depois sejam submetidos a choques incontrolveis, os
animais no apresentam o desamparo.
O experimento ser realizado para com o objetivo de responder a trs questes:
1) Ser que ocorre imunizao do desamparo, testado em contingncia de fuga,
se o indivduo for exposto inicialmente ao controle de eventos no
aversivos?
2) Ser que o tipo de reforamento experimentado pode interferir nessa
imunizao? Essa experincia com reforamento positivo poderia se dar de
diferentes formas, com reforamento contnuo ou intermitente, com ou sem
controle de estmulos, etc. Consideramos relevante testar se um indivduo
que sempre obteve conseqncias reforadoras ser igualmente propenso a
121

apresentar o desamparo em comparao a outro que experimentou diversas


vezes responder e no receber reforo, e ainda a outro que foi submetido a
uma condio de reforamento intermitente sob controle de estmulos.
3) Para se obter a imunizao, basta ser exposto ao estmulo apetitivo ou
necessria a relao de controle sobre o reforador positivo?

O experimento ser composto por trs fases. Na primeira, ratos sero submetidos
a 10 sesses de reforamento positivo para a resposta de presso barra, sob esquema
de CRF, FR5 ou mltiplo-concorrente FR5/extino, em caixa com duas barras
constantemente disponveis. Outros ratos ficaro, em caixas contguas, acoplados aos
anteriores de forma que cada vez que o parceiro cumprir a exigncia para reforamento
eles recebero uma gota de gua, liberada independentemente do seu comportamento.
Esses animais tero recebido apenas o treino de bebedouro, sem modelagem da resposta
de presso barra. Um quinto grupo permanecer no biotrio. Na segunda fase, cada
grupo ser subdividido em dois, sendo expostos a uma sesso de choques incontrolveis
ou nenhum choque. Vinte e quatro horas aps, todos os sujeitos sero submetidos fase
final de teste sob contingncia de fuga.

VARIABILIDADE APRENDIDA E DESAMPARO

Seguindo a linha de anlise do histrico de reforamento dos indivduos como


um possvel fator que pode deix-los diferencialmente sensveis aos choques
incontrolveis, ns nos perguntamos: o tipo de repertrio instalado por reforamento
positivo poderia ser crtico na determinao da sensibilidade s condies geradoras do
desamparo? Por exemplo, indivduos que apresentam um repertrio muito repetitivo
seriam to suscetveis de desenvolver o desamparo quanto indivduos que aprenderam a
se comportar de forma mais varivel? Uma possvel previso de resultado poderia ser
que, ao aprender que o reforamento ocorre aps diferentes respostas, o indivduo se
torne mais resistente a generalizar a incontrolabilidade de uma situao para situaes
novas, pois, como ele experimentou que a relao com o ambiente no era repetitiva,
122

cada situao nova poderia trazer uma nova contingncia. Inversamente, para o sujeito
em cuja histria predominou o reforamento por respostas repetitivas, mais provvel
que ao experimentar a situao aversiva incontrolvel ele a generalize para novas
situaes, sendo mais suscetvel ao desamparo.
O tratamento com desamparo ser feito utilizando trades, algumas tendo
histrico de aprendizagem de variabilidade e outras de repetio comportamental.
Variabilidade e repetio, sero consideradas sobre padres de seqncias de 4
respostas de presso a duas barras, direita (D) ou esquerda (E), compondo um universo
de 16 seqncias possveis (por exemplo DDEE, DEDE, EEEE, EEED, e assim por
diante) . Ser considerado varivel o comportamento do sujeito que emitir com igual
probabilidade qualquer uma das 16 seqncias possveis. Essa probabilidade ser
medida por um ndice estatstico (U) ndice 0,0 indica alta repetio e, no extremo
oposto, 1,0 indica ao mais alto grau de variabilidade.
Os experimentos envolvero dois alunos de iniciao cientfica, Fernando Nunes
Manfr e Marcos Takashi Yamada. No primeiro deles, grupos de ratos sero expostos a
15 sesses onde sero reforados por apresentarem padres comportamentais de alta
variabilidade ou alta repetio, exigindo-se que, ao final do treino, todos os sujeitos de
cada grupo apresentem, individualmente, ndices U acima de 0,85 (variabilidade) ou
abaixo de 0,25 (repetio). Tendo esses padres opostos bem estabelecidos, os animais
de cada grupo sero aleatoriamente divididos em trades, submetidos aos choques
controlveis, incontrolveis ou nenhum choque, para depois serem testados na
aprendizagem de fuga.
Em paralelo, estaremos desenvolvendo um segundo experimento, de carter
exploratrio, que inverte a ordem das aprendizagens que podem interferir entre si,
visando responder questo: ser que a aprendizagem da variabilidade ou da repetio
pode ser influenciada pela experincia prvia com controlabilidade ou
incontrolabilidade de eventos aversivos? Essa pergunta relaciona-se, em primeiro lugar,
com a o grau de generalidade que se pode dar ao desamparo aprendido. Embora no
tenha sido obtido desamparo no estudo de Capelari e Hunziker (2000), quando se testou
a generalidade aversivo/apetitivo, consideramos que novos testes precisam ser efetuados
com essa combinao para que possamos ser mais conclusivos a seu respeito. Em
123

segundo lugar, a pergunta experimental proposta envolve caractersticas


comportamentais que facilitam ou dificultam a aprendizagem da variabilidade ou da
repetio. Sabe-se que indivduos mais ativos tm maior facilidade em aprender a
variabilidade operante, e dificuldade de aprender a repetio. Resultado inverso obtido
com animais pouco ativos (Hunziker et al., 1996).
O efeito sobre a aprendizagem da variabilidade ou da repetio, se houver, pode
ser decorrente apenas dos choques em si ou, mais sutilmente, ser funo da sua
(im)possibilidade de controle. Como no estudo da variabilidade operante praticamente
no h pesquisas que a relacionem com o controle aversivo, esse estudo exploratrio
poder ser bastante sugestivo de novas relaes, abrindo portas para novos
experimentos (Hunziker, Manfr & Yamada, 2002).

DESAMPARO COM HUMANOS


Estamos dando incio pesquisa do desamparo com sujeitos humanos, cujos
estudos piloto esto sendo desenvolvidos por Anglica Capelari (que fez seu mestrado
com desamparo em animais) e Michelli Lingiardi, aluna de graduao que faz Treino
em Pesquisa no nosso laboratrio. Os sujeitos sero alunos da USP, participantes
voluntrios do experimento. O equipamento utilizado resume-se a um computador PC,
com monitor colorido, e programa especialmente construdo para essa pesquisa. O
estmulo aversivo manipulado ser um som estridente apresentado pelo computador em
intervalos variveis de 1 min (10-110s de amplitude de variao). A resposta do sujeito
consistir em pressionar as teclas numricas, formando uma combinao de dois dgitos.
Na condio de incontrolabilidade, nenhuma combinao numrica produzir a
interrupo do som. Na contingncia de fuga, uma determinada combinao de nmeros
produzir a imediata interrupo do som. Na tela, uma coluna vermelha indicar a soma
de acertos e uma coluna azul a de erros. Ao final, ser apresentada na tela a soma de
pontos obtidos pelo sujeito.
Os testes envolvero: a) replicao de procedimentos com humanos descritos na
literatura, inclusive quanto instruo dada ao sujeito; b) modificao dos aspectos de
procedimento que no se mostrarem satisfatrios, especialmente no que diz respeito a:
1) instruo; 2) a natureza da resposta de fuga; 3) resposta de teste diferente da utilizada
124

na sesso de tratamento; 4) parmetros do estmulo utilizado nas sesses de tratamento


e teste (intensidade, freqncia, durao, etc); 5) natureza do reforo utilizado: trmino
do som, informao sobre acertos, etc.
125

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