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UNIVERSIDADE FEDERAL DE JUIZ DE FORA

INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE HISTRIA
TRABALHO DE CONCLUSO DE CURSO

Thiago Stering Moreira da Silva

Caminhos e descaminhos da historiografia da Histria da frica (1840-


1990)

Juiz de Fora MG
Julho - 2010
UNIVERSIDADE FEDERAL DE JUIZ DE FORA
INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE HISTRIA
TRABALHO DE CONCLUSO DE CURSO

Thiago Stering Moreira da Silva

Caminhos e descaminhos da historiografia da Histria da frica (1840-


1990)

Monografia elaborada pelo


acadmico, Thiago Stering Moreira
da Silva, como exigncia do curso de
graduao em Histria da
Universidade Federal de Juiz de
Fora, sob a orientao da Professora
Dr(a). Carla Maria Carvalho de
Almeida.

Juiz de Fora MG
Julho 2010

2
UNIVERSIDADE FEDERAL DE JUIZ DE FORA
INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE HISTRIA
TRABALHO DE CONCLUSO DE CURSO

Thiago Stering Moreira da Silva


Caminhos e descaminhos da historiografia da Histria da frica (1840-
1990)

Monografia elaborada pelo


acadmico, Thiago Stering Moreira
da Silva, como exigncia do curso de
graduao em Histria da
Universidade Federal de Juiz de
Fora, sob a orientao da Professora
Dr(a). Carla Maria Carvalho de
Almeida.

Aprovado em:

____________________________________________
Professora Dr(a). Carla Maria Carvalho de Almeida

Juiz de Fora - MG
Dezembro - 2009

3
Agradecimentos

4
RESUMO: O objetivo deste trabalho propor a anlise e identificao das diversas
trajetrias dos estudos sobre a frica a partir do sculo XIX. Objetivando, portando,
visualizar as tendncias e grupos nos quais se relacionam os escritos sobre as temticas
africanas, dentro de um recorte temporal que, inicia-se nos tempos modernos, dentro da
perspectiva europia, indo at o fim da dcada de 1980. Entretanto, ser dada maior
nfase ao perodo no qual a historiografia esteve dominada pelos paradigmas da cincia
histrica, devido as limitaes impostas pela disponibilidade de bibliografia editadas no
Brasil, at a ltima dcada do sculo XX. Sem deixar de lado, claro, outros relatos ou
fontes que abordaram ou reservaram espao aos estudos e descries do continente
africano.

PALAVRAS-CHAVE: Historiografia da frica, histria africana e Histria.

5
ABSTRACT: The aim of this paper is to propose the analysis and identification of various
trajectories of studies on Africa from the nineteenth century. Aiming, holding, viewing trends and
groups in which they relate the writings on the themes of Africa, within a time frame that begins
in modern times, within the European perspective, going to the end of the 1980s. However,
more emphasis will be given to the period in which the historiography was dominated by the
paradigms of historical science, because of the limitations imposed by the availability of
literature published in Brazil until the final decade of the twentieth century. Without forgetting, of
course, reports or other sources that have addressed or have booked space for studies and
descriptions of the African continent.

KEY WORDS: Historiography of frica, African history and History.

6
Sumrio

Introduo...............................................................................................................P.8

Capitulo 1.frica nos escritos da Antiguidade......................................................P.11

1.1. Os rabes e a escrita da Histria da frica.................................................... P.17

Captulo 2. frica e o Historicismo.......................................................................P.20

Captulo 3. (Re) Surgimento da frica..................................................................P.27

Captulo 4. Os Novos estudos africanos e o desenvolvimento da temtica no

Brasil............................................................................................................................P.35

Concluso .............................................................................................................P. 44

Referncias Bibliogrficas.....................................................................................P.46

7
Introduo

No cenrio internacional, sabe-se que h 50 anos, investigar o passado da frica,

constitua-se em tarefa marcada pelo isolamento e descaso. Mesmo quando essa tarefa

era reconhecida como inovadora por alguns, a maioria dos historiadores a julgavam

como desnecessria ou invivel. Por isso, nesse espao, proponho a tentativa de se

lanar luz sobre esses silncios e, principalmente, analisar e identificar as diversas

trajetrias dos estudos sobre a frica a partir dos anos de 1960. Desta feita, objetivamos

visualizar as tendncias e grupos nos quais se relacionam os escritos sobre as temticas

africanas, dentro de um recorte temporal que, inicia-se nos tempos modernos, dentro da

perspectiva europia, indo at o fim da dcada de 1980. Entretanto, ser dada maior

nfase ao perodo no qual a historiografia esteve dominada pelos paradigmas da cincia

histrica, devido as limitaes impostas pela disponibilidade de bibliografia editadas no

Brasil, a partir do sculo XIX, sem deixar de lado, claro, outros relatos ou fontes que

abordaram ou reservaram espao aos estudos e descries do continente africano.

Desta forma, nosso objetivo ser, por meio da leitura e reflexo dos textos sobre

frica, identificar e caracterizar os principais momentos na construo da Histria

africana como um campo do conhecimento histrico e das contribuies desta para a

Histria Universal.

Para tanto, iniciaremos este trabalho com os primeiros relatos escritos sobre

frica e os africanos, percorrendo os relatos e fontes para seu estudo at o sculo XIX.

Daqui em diante, o foco vai ser colocado sobre as interpretaes e abordagens da

historiografia sobre a mesma temtica tendo como guia a diviso/classificao

elaborada pelo cientista social guineense Carlos Lopes, na qual segundo o mesmo

existiriam trs grupos nos quais poderiam ser localizados, por afinidades maiores, os

8
diversos trabalhos e investigaes realizadas sobre a frica a partir do sculo XIX: a

corrente da Inferioridade Africana (1840-1950), a corrente da Superioridade Africana

(1950-1970) e uma nova escola de estudos africanos (1970 em diante)1. No entanto para

melhor apreenso dessa diviso, necessrio que se frise que essas fases so herdeiras

diretas de um imaginrio j bastante distorcido acerca dos africanos, e que elas tambm

no se sucederam de forma monoltica. Ao contrrio, conviveram, permearam-se e se

influenciaram mutuamente, o que explica o fato de alguns trabalhos no se encaixarem

perfeitamente nos pressupostos que caracterizam cada uma dessas fases.

Assim o captulo 2 tratara da corrente da Inferioridade Africana, identificada

pela negao da historicidade ao mundo africano. De acordo com os trabalhos desse

grupo e somado com as teorias raciais surgidas na poca, o Homem do continente seria

incapaz de fazer e contar sua prpria histria.

J o captulo 3 abordara a corrente seguinte, que foi articulada no perodo das

independncias africanas e era composta, quase que exclusivamente, por intelectuais e

pesquisadores do continente. Tal corrente utilizava como ideias centrais os argumentos

de que os africanos apresentavam todas as qualidades apresentadas pelas populaes de

outros continentes e que a frica passaria a ser pensada como regio central da

humanidade. A aplicao de um sentido ideolgico e passional nesses estudos acabou

por comprometer parte dessas pesquisas e teorias.

Por fim, no ltimo captulo ser foco de ateno o grupo responsvel pela

profissionalizao e expanso dos investigadores das temticas africanas, com a

especializao dos estudos por reas e temas, tais como epidemias, escravido, gnero e

religio, alm do uso de fontes especificas, como a tradio oral e os vestgios

arqueolgicos. No se deixara de fazer inseres nesse captulo quanto ao estado e

1
LOPES, Carlos. A Pirmide invertida- historiografia africana feita por africanos. In: Actas do
Colquio Construo e Ensino da Histria de frica. op. cit. p. 28.

9
tendncia dos estudos africanos dentro da produo historiogrfica brasileira. Visto que

tal temtica possui destacada importncia para a Histria do Brasil. J que a escravido

se constitui em um recorte temporal e espacial que relaciona diretamente a frica e o

Brasil. Entretanto, tal como predomina na historiografia brasileira, os processos destas

regies que se interligam, e suas explicaes, no podem restringir-se ao recorte da

escravido. Ou seja, este trabalho objetiva tambm colaborar para que as continuidades

e descontinuidades histricas do Brasil, da frica e das relaes entre ambos, anteriores

e posteriores a escravido, sejam estudadas sobre uma nova perspectiva.

Sabe-se tambm que, atualmente, a integrao e expanso dos estudos histricos

sobre o continente negro so sintomticos de aes ocorridas no muito distantes no

tempo, tais como as que Anderson Ribeiro Oliva elucida:

... formao de pesquisadores a partir de alguns ncleos de pesquisa em


Histria da frica presentes no pas; a fuso cada vez maior de investigaes
acerca do trfico de escravos com o chamado Mundo Atlntico e
consequentemente com a frica; o crescimento do nmero de publicaes
internacionais sobre a histria do continente; por fim a maior visibilidade de
nossa ignorncia sobre frica, evidenciada em momentos como o vivido h
um ano, quando o governo sancionou uma lei tornando obrigatrio o ensino
da histria da frica nas escolas brasileiras.2

E, portanto, exerccios como este de reviso bibliogrfica acompanhada da leitura

extensiva de artigos publicados em portugus e em outras lnguas, colaboram para um

melhor entendimento das trajetrias e avanos prprios da historiografia de frica,

percebendo como esta inovadora e atualizada frente a historiografia mundial. Para

alm de atuar tambm, visto que a escrita da histria no neutra e est a servio de

interesses especficos, na recolocao das cultuas africanas dentro das paginas da

Histria Universal.

2
OLIVA, Anderson Ribeiro. A historiografia da frica em perspectiva. Revista Mltipla, Ano IX, n. 16,
Vol. 10, junho de 2004. Disponvel em: http://www.upis.br/revistamultipla/multipla16.pdf.

10
1. A frica nos escritos da Antiguidade.

frica considerada atualmente como o bero da Humanidade devido ao fato

de estudos arqueolgicos comprovarem que foi no continente que surgiu o primeiro

homindeo, o Homo Sapiens, o qual, a partir da, se expandiu por todo o globo3. A partir

deste inegvel fato cientifico, podemos conjecturar que, portanto, o continente tambm

responsvel, em parte, pelo nascimento do gnero Histria, entendido aqui, como a

tentativa de registro das aes humanas ao longo do tempo4. Como afirma J. D. Fage,

os primeiros trabalhos sobre a Histria da frica so to antigos quanto o incio da

histria escrita 5, e os historiadores do velho mundo mediterrneo e da civilizao

islmica medieval tomavam como parte integrante do quadro de referncia do conjunto

do mundo conhecido uma grande parte da frica ao norte do deserto do Saara. Essa

regio integrava o campo de interesses desses historiadores tal qual a histria da Europa

ou do Oriente Prximo.

A frica ao sul do Saara, mais conhecida como frica tropical, tambm fazia

parte do horizonte de interesses desses historiadores clssicos, contudo havia certo

limite nessa preocupao, devido dificuldade e escassez de contatos que podiam se

estabelecer com essa parte do continente seja atravs do Saara, seja ao longo da costa do

mar Vermelho e do Oceano Indico6.

Antes de mais, caberia aqui uma reflexo no sentido de evidenciar que nem

sempre foi possvel falar de uma frica. Referindo-se aqui no as reas geogrficas do

3
DIFUILA, Manuel Maria. Historiografia da Histria de frica. In: Actas do Colquio 'Construo e
Ensino da Histria de frica'. Lisboa, Linopazas, 1995, p. 51.
4
OLIVA, Anderson Ribeiro. A historiografia da frica em perspectiva. op. cit. p. 11.
5
FAGE, J. D. A evoluo da historiografia da frica. In: Ki-Zerbo, J (Org): Histria Geral da frica:
Metodologia e pr-histria da frica. So Paulo, Editora tica/Paris: UNESCO, 1982, Vol. 1, p. 43.
6
Ibidem. p.43.

11
continente ou ento as suas complexas e diversas sociedades, mas sim ao

termo/categoria frica. Sempre que tal termo mencionado, surgem referncias a um

apanhado de ideias, imagens, preconceitos, conhecimentos e ignorncias sobre esta

parte do mundo. Para os prprios africanos o termo e consequentemente a identidade

que este conceito carrega so significados muito recentes, s a partir do fim do sculo

XIX e meados do XX, como discute Oliva, que se pode identificar a presena e o

reconhecimento de uma identidade africana e a ideia de uma frica representativa de

uma regio em comum7. O filsofo africano Kwame Appiah discute em sua obra Na

casa do meu pai a relao que se manteve at o XIX entre os habitantes do continente e

a citada identidade, reforando a concepo de uma aceitao ou incorporao recente

da mesma:

Se nos fosse possvel viajar pelas muitas culturas da frica naqueles anos
desde os pequenos grupos de caadores-coletores bosqumanos, com seus
instrumentos da Idade da Pedra, at os reinos hausss, ricos em metais
trabalhados -, teramos sentido, em cada lugar, impulsos, idias e formas de
vida profundamente diferentes. Falar de uma identidade africana no sculo
XIX se identidade uma coalescncia de estilos de conduta, hbitos de
pensamento e padres de avaliao mutuamente correspondentes (ainda que
as vezes conflitantes), em suma, um tipo coerente de psicologia social
humana -, equivalia a dar a um nada etreo um local de habitao e um
nome.8

Dessa forma, chega-se a concluso de que a frica e seus povos foram, antes de

mais nada, inveno estrangeira. certo que hoje, essa identidade foi apropriada e

(re)significada pela ao autnoma dos homens e mulheres em suas mais diversas

regies. Porm, cabe a ressalva de que os nomes e definies que surgiram ao longo dos

sculos para referenciar o continente e seus habitantes so produtos de fora, forjados por

europeus ou muulmanos. E que, tais nomes, confeccionados em diversas

temporalidades, so reveladores de um tipo de relao de distanciamento, diferenas,

7
OLIVA, Anderson Ribeiro. A historiografia da frica em perspectiva op. cit. p. 12.
8
APPIAH, Kwame Anthony. Na casa do meu pai. Rio de Janeiro: Contraponto, 1997. pp. 95- 96.

12
estranhamento e comparao negativa que se estabeleceu entre os africanos e os

estrangeiros.

Durante a antiguidade, escritos de viajantes, historiadores, ou gegrafos, como

Herdoto de Helicarso (sc. V a.c) e Cludio Ptolomeu (sc. II), denominavam frica

de Etipia e os africanos de etopes. J para os muulmanos eram o Sudo e para os

viajantes dos sculos XV e XVII eram a Guin e seus estranhos moradores9. Mas o

importante desses nomes para a presente anlise, esta no fato dos mesmos possurem

como denominador comum, a meno a uma caracterstica fsica da populao africana:

a cor negra da pele. E a prpria forma de denominar a frica na antiguidade - Etipia -

utilizada principalmente por gregos e romanos, levava em considerao esse importante

elemento de estranhamento anteriormente citado, j que o termo grego Aethiops,

significa terra dos homens de pele negra10. Assim, a pele negra, o cabelo crespo e as

feies fsicas foram os aspectos que, antes de quaisquer outros elementos, em um

primeiro contato, mais chamaram a ateno dos que passaram pelo continente. E desta

maneira, as terras africanas, foram caracterizadas como o habitat de homens negros

inferiores, sendo que a diferena, a crena na superioridade e a dificuldade de entender

o outro representam os significados implcitos impressos nos referidos termos.

Herdoto, em Histria, obra reconhecida como me da histria11, deixou

registrado sua impresso sobre os africanos, em um misto de estranhamento, admirao

e desqualificao, atravs das vrias referencias a Etipia e aos etopes. Dentro da sua

lgica descritiva12 afirmava que os homens daquelas regies so negros por causa do

9
OLIVA, Anderson Ribeiro. A historiografia da frica em perspectiva. op cit. p. 13
10
DIFUILA, Manuel Maria. op. cit. p.53.
11
RIBEIRO JR., W.A. Herdoto: o casamento por leilo. Modelo 19, Araraquara, v. 7, n. 13, 2002, p. 30.
Disponvel em: http://warj.med.br/pub/pdf/casamento.pdf.
12
Lgica essa que se enquadra, segundo Fage, no significado de Histria valido na antiguidade, qual seja:
descrio sistemtica de fenmenos naturais.

13
calor e que os etopes da Lbia eram entre todos os homens os de cabelo mais

crespo 13.

A relao estabelecida por Herdoto entre o clima e a cor so reveladores do

impacto que as diferenas de fentipos, entre europeus e africanos, causavam ao

estrangeiro. Alm disso, o historiador grego, tambm afirmava que a Etipia seria a

mais remota das regies habitadas14, e que, se comparados aos outros povos, os etopes

seriam inferiores, brbaros e sem civilizao. Fica, pois, ento evidente, que as

referncias e categorias culturais de Herdoto condicionam sua leitura da realidade,

fazendo-o demarcar os aspectos fsicos to distantes dos gregos e sua pretensa

superioridade.

As caractersticas geogrficas da Etipia tambm serviram nos sculos seguintes

como balisas de fronteiras entre o mundo europeu e a frica, alm de serem utilizadas,

muitas vezes, como elementos explicativos das diferenas fsicas e culturais entre

europeus e africanos15. Ainda na antiguidade o gegrafo alexandrino Cludio Ptolomeu,

baseado em estudos anteriores, inclusive os de Herdoto, reuniu em sua obra Geografia

a evoluo mxima dos conhecimentos relativos aos contornos da frica16. Nesta, a

frica no passaria da regio do Equador e o clima abaixo dele seria insuportvel e

responsvel pelas deformaes e incapacidades fsicas dos povos que ali viviam.

Essas propaladas crenas acabaram por influenciar desicivamente a forma de se

pensar os africanos durante o perodo medieval, obtendo participao chave nas

explicaes dos telogos e gegrafos medievais sobre o continente17.

13
HELICARSO, Herdoto de. Histria. apud. OLIVA, Anderson Ribeiro. A Histria da frica nos
bancos escolares: representaes e imprecises na literatura didtica. Estudos Afro-Asiticos, Vol. 25,
n. 3, Rio de Janeiro, 2003. Disponvel em: http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttex&pid=S0101-
546X2003000300003.
14
Ibidem, p. 434.
15
DIFUILA, op cit. p. 53.
16
DJAIT, H. As fontes escritas anteriores ao sculo XV. In: KI-ZERBO, J (Org): Histria da frica,
Metodologia e pr-histria da frica. So Paulo, Editora tica/Paris: UNESCO, 1982, Vol. 1, p. 119.
17
OLIVA, Anderson Ribeiro. A historiografia da frica em perspectiva. op cit. p. 13.

14
No perodo medieval, as imagens dos africanos foram completamente fixadas

pelo imaginrio da cristandade europia, o que fez com que, mais uma vez, o

desprestigio recasse sobre as terras africanas. A teoria camita18, associada fuso da

cartografia de Ptolomeu com a cosmologia crist acabou por posicionar frica e os

africanos nas piores regies da terra19. E foi na cartografia medieval que as impresses

pejorativas sobre os africanos ficaram mais explicitas. Conjugando os olhares da

Antiguidade com as crenas sobre a distribuio da humanidade na terra, relatadas pela

a Bblia, os mapas da poca reproduziam um padro no qual, segundo Isabel Noronha,

O paraso terrestre apareceria sempre ao Norte, no topo, distante dos


homens; e Jerusalm, local da ascenso do filho de Deus aos cus, no centro.
A Europa, cuja populao descendia de Jafet, primognito de No, ficava
esquerda (do observador) de Jerusalm e a sia, local dos filhos de Sem,
netos de No, direita. Ao sul aparece o continente negro e monstruoso, a
frica. Suas gentes eram descendentes de Cam, o mais moreno dos filhos de
No.20

Com as grandes Navegaes e os contatos mais intensos com a frica abaixo do

Saara, os estranhamentos e olhares preconceituosos perpetuaram-se. O imaginrio dos

navegantes iria acentuar, de forma intensa, as vises desprestgiosas, depreciativas e

fantsticas acerca da frica. O desconhecimento e conseqentemente os temores do

Oceano e das regies abaixo do Equador, alimentaram as criaes e representaes

europias sobre os africanos. Monstros, terras inspitas, seres humanos deformados,

imoralidades, regies e hbitos demonacos, so denominaes muito presentes nos

relatos e descries dos viajantes e missionrios desse perodo. Nesse aspecto os

18
Segundo os textos bblicos, Cam, um dos filhos de No, foi punido por flagrar seu pai nu e embriagado.
Como punio, seus descendentes deveriam se tornar escravos dos descendentes de seus irmos, teriam
uma pele mais escura que a dos outros homens e habitariam parte dos territrios da Arbia, do Egito e da
Etipia. GOLDENBERG, David. The curse of Ham: race and slavery in eralyJjudaism, Christianity, and
Islam. apud. OLIVA, Anderson Ribeiro. Lies sobre a frica: dilogos entre as representaes dos
africanos no imaginrio ocidental e o ensino da Histria da frica no mundo Atlntico(1990/2005).
Braslia: UNB, 2007, p. 404. Tese Doutorado, Programa de Ps-Graduao em Histria, UNB, Instituto
de Cincias Humanas, Braslia, 2007, pp. 58-59.
19
NORONHA, Isabel. A corografia medieval e a cartografia renascentista: testemunhos iconogrficos
de duas vises de mundo. Histria, Cincia, Sade-Manguinhos, Vol. 6, n. 3, novembro de 1999 a
fevereiro de 2000. pp. 681-687.
20
Ibidem. pp. 681-689.

15
historiadores Renato Venncio e Mary Del Priore chamam ateno para essas

construes,

Acreditava-se, tambm, que a parte habitvel da Etipia era moradia de


seres monstruosos: os homens de faces queimadas. (...) A cor negra,
associada escurido e ao mal, remetia no inconsciente europeu, ao inferno e
as criaturas das sombras. O Diabo, nos tratados de demonologia, nos contos
moralistas e nas vises das feiticeiras perseguidas pela Inquisio, era,
coincidentemente, quase sempre negro. 21

J no perodo moderno o intensificar dos contatos no resultou, como se poderia

imaginar, na alterao dessas leituras influenciadas pela crena de que a Europa era uma

civilizao infinitamente mais desenvolvida. Antes, apenas operaram uma alternncia

das abordagens preconceituosas. Como exemplo, no sculo XV, duas encclicas papais

deram plenos poderes ao soberano portugus de se apoderar das terras e escravizar

eternamente os povos islmicos, pagos e os negros em geral22. E essa condio de

cativo dos povos negros, veio a contribuir e potencializar os preconceitos e imagens

negativas dos africanos. Sendo que a maioria dos relatos elaborados nos decorrer dos

sculos XVI, XVII e XVIII, seguiam as abordagens de povos inferiores, mesmo, a

despeitos destes, se elevarem a um posio chave nas relaes econmicas estabelecidas

pelos europeus com o Mundo Atlntico23. E isso se verifica facilmente com a anlise

dos dirios, memrias e crnicas dos viajantes ou nos relatrios oficiais elaborados por

diversos marinheiros, enviados diplomticos, comerciantes, militares, missionrios e

exploradores que percorreram o interior e a costa do continente entre os sculos XV e

XVIII.

21
DEL PRIORE, Mary; VENNCIO, Renato. Ancestrais. Uma introduo histria da frica Atlntica.
Rio de Janeiro, Campus, 2004, p. 56.
22
OLIVA, Anderson Ribeiro. A histria da frica nos bancos escolares: representaes e imprecises na
literatura didtica. op. cit. pp. 435-436.
23
Estudos mais concretos sobre a posio chave da populao negra e do escravismo dentro da economia
do Mundo Atlntico so: THORNTON, John Kelly. A frica e os africanos na formao do mundo
Atlntico, 1400-1800. Rio de Janeiro; Campus, 2004. pp. 41-153. ; LEVEJOY, Paul E. A escravido na
frica: uma histria de suas transformaes. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2002.

16
Desses escritos, evidenciam-se os estranhamentos e preconceitos de seus autores

com a presena de cultos pages e fetichistas ao invs dos cultos da f crist e da

ausncia de Estados organizados segundo os padres europeus. Como afirma Oliva,

o convvio com padres urbansticos, estticos, artsticos e religiosos


diversos fez com que as leituras europias pouco mudassem. Entre estes
homens podemos destacar as obras de Antnio Cadornega, Joo Cavazzi,
Duarte Pacheco Pereira, Luis de Cadamosto e Gomes Eanes Zurara. 24

1.1 Os rabes e a escrita da Histria da frica.

Ao contrrio do que se possa imaginar, o privilgio do explicitado imaginrio de

inferioridade sobre frica no foi exclusivo da civilizao crist europia. Nos

inmeros relatos de viajantes rabes e mulumanos, possvel encontrar concepes e

idias semelhantes s europias. Dessa forma, tal qual os europeus, rabes tambm

deram destaque aos aspectos fsicos, dos povos, e geogrficos do continente, alm de

acreditavam que o calor tambm seria o responsvel pelas diferenas estticas dos

africanos. Como exemplo pode-se citar o autor rabe Al Kindi, que inferia: sendo

quente o pas, os corpos celestes exercem sua influncia e atraem os humores para as

partes superiores do corpo. Da os lbios pendentes, o nariz achatado e grosso (...) a

ausncia de inteligncia 25. Alm do mais o prprio termo, de origem rabe, utilizado

por eles para referenciar-se a frica, Sudo, significa terra dos homens negros26.

Para alm dessas vises limitadas, que compartilhavam com os europeus,

importante destacar que desde, ao menos, o sculo IX, os rabes haviam estabelecido

relaes intensas com a parte norte e ocidental do continente africano. Segundo Fage,

(...) a utilizao do camelo pelos povos do Saara havia facilitado o


estabelecimento de um comrcio regular com a frica ocidental e a
instalao de negociantes norte-africanos nas principais cidades do Sudo

24
OLIVA, Anderson Ribeiro. A historiografia da frica em perspectiva. op. cit. p. 15.
25
DEL PRIORE, Mary, op cit; VENNCIO, Renato. op. cit. p. 58.
26
DIFUILA, Manuel Maria. op. cit. p. 54.

17
ocidental. Por outro lado o comrcio com a parte ocidental do oceano ndico
tinha se desenvolvido a tal ponto que um nmero considervel de mercadores
da Arbia e do Oriente Prximo se instalara ao longo da costa oriental da
frica 27.

A antiguidade desses contatos tal que, quando da intensificao das relaes

dos europeus com a frica no sculo XV, alguns dos imprios e reinos da regio j

haviam sido, h muito, islamizados.

Diante disso, Fage afirma que, apesar dos problemas acima apontados, os

autores rabes desse perodo eram mais bem informados, sendo seus escritos de enorme

valia para a reconstruo do mundo africano, durante o perodo compreendido entre o

IX e XV28. O historiador portugus Manuel Maria Difiula enumera alguns desses

escritores viajantes rabes ou africanos islamizados, que foram secretrios,

embaixadores, ministros, conselheiros ou gegrafos nos reinos que se montaram na

frica mulumana, e que transitavam pelas regies tocadas pelas rotas de comrcio do

Sudo. Os principais so estes: Al-Masudi e Ibn Hawkal (sculo X), Al Bakiri ( sculo

XI), Al-Idrisi (sculo XII), Yakult (sculo XIII), Abul-Fida, Al-Umari e Ibn Batuta

(sculo XIV), Ibn Khaldun (sculo XIV-XV), Al- Hasan, conhecido por Leo Africano

( sculos XV-XVI), Mahmud Kati (sculo XVI) e Es Saadi (sculo XVII)29.

Desses, merece destaque especial, segundo Fage, devido a suas formulaes de

pesquisa e reflexes histricas, o tunisiano Ibn Khaldun. Para Fage, se este fosse mais

conhecido no mundo ocidental poderia facilmente destituir o ttulo de pai da Histria de

Herdoto:

Entre os primeiros historiadores da frica, porm encontra-se um muito


importante, um grande historiador no sentido amplo do termo: referimo-nos a
Ibn Khaldum (1332-1406) que, se fosse mais conhecido pelos especialistas
ocidentais, poderia legitimamente roubar de Herdoto o ttulo de pai da
Histria. (...) ele induziu uma concepo que faz da Histria um fenmeno
cclico. (...) a ele que devemos o que se pode considerar quase como
Histria da frica tropical, em seu sentido moderno. Na qualidade de norte-
africano e tambm pelo fato de ter trabalhado, a despeito da novidade de sua

27
FAGE, J. D. op. cit. p. 44.
28
Ibidem. p. 44.
29
Ibidem. p. 54.

18
filosofia e seu mtodo, no quadro das antigas tradies mediterrneas e
islmicas, ele no deixou de se preocupar com o que ocorria do outro lado do
Saara.30

O grande destaque e, por conseguinte, o que distinguia Khaldum dos seus

demais contemporneos autores foi a sua concepo de uma filosofia da histria como

tambm a utilizao de um mtodo crtico de avaliao e comparao das fontes,

enquanto que seus demais autores contemporneos limitavam-se pela descrio das

regies e das relaes comercias estabelecidas, coletando dados e informaes, muitas

vezes, de forma indireta.

30
FAGE, J. D. op. cit. p.44.

19
2.0 A frica e o Historicismo.

Antes de fazer uma retrospectiva mais minuciosa sobre a historiografia africana

desse perodo, se faz necessrio apresentar, brevemente, alguns aspectos marcantes do

contexto desse perodo. No final do sculo XVIII e durante todo o XIX, as relaes

entre africanos e europeus se alteram, ganhando novos contornos. Causa primeira dessa

mudana foram os novos objetivos que passaram a dominar as viagens e expedies

europias no continente, que a partir desse momento se dedicavam a devasar os

interiores da frica, projetando um maior reconhecimento da suas zonas mais

interioranas, at ento pouco exploradas. O que fez ressurgir nos relatos europeus,

antigas estigmas sobre os africanos, fortalecidas, nesse perodo, por argumentos

cientficos.

Alm disso, em consonncia com essas novas expedies, encontramos o

momento pice do interesse imperialista/colonialista de naes europias nas terras

africanas, durante o final do sculo XIX. Aes de conquista e domnio foram

perpetradas proporcionando o controle territorial de grandes partes da frica. Inglaterra,

Frana, Blgica, Portugal e Alemanha foram os principais pases a tomaram partido

nessa partilha africana 31, e por isso, a grande maioria dos relatos escritos, importantes

para a compreenso da realidade de parcelas da populao africana, apesar de conservar

a perspectiva eurocntrica, so frutos das atividades de missionrios, militares,

administradores ou pesquisadores desses pases.

Quanto ao tipo de abordagem predominante desse perodo, nota-se que aos

recorrentes preconceitos, somam-se crenas cientificas cuja genealogia pode ser

buscada nas teorias desenvolvidas pelo Darwinismo Social, Determinismo racial e

Evolucionismo Social. Com a adio dessas teorias ao j embaado olhar europeu, os

31
BRUNSCHWING, Henri. A partilha da frica Negra. So Paulo, Perspectiva, 1974, pp. 13-17.

20
africanos acabam por serem alocados nos inicias degraus da escala da evoluo

humana32. E para pensadores europeus, essas teorias raciais explicariam e evidenciariam

o fato dos africanos serem prova viva do desenvolvimento evolutivo do homem at o

macaco, sendo dessa maneira, mais prximos dos animais do que dos humanos. E tais

argumentos acabavam por receber a chancela de expedies ou achados cientficos no

continente33. Dessa forma ao j rico vocabulrio de termos pejorativos lanados para

denominar e descrever as realidades de frica so incorporadas novas palavras tais

como: infantis, primitivos, tribais e incapazes de apreenso e evoluo.

Os escritos dos viajantes e aventureiros se impregnam desse veis, sendo

exemplo categrico dos efeitos norteadores dessas teorias cientificas34 nas abordagens

elaboradas sobre os africanos. Entre os mais famosos, pode-se citar os textos de Richard

Burton. Suas palavras acerca das impresses sobre a populao africana revelam a

presena desses filtros cientficos:

O estudo da psicologia na frica Oriental o estudo da mente do Homem


rudimentar (...) Ele pareceria mais uma degenerescncia do homem civilizado
do que um selvagem (...) no fosse sua incapacidade para o aperfeioamento
(...).35

Por fim, a interveno imperialista no continente com a imposio da f crist e

dos valores e padres culturais europeus, para alm de se justificar pela inferioridade

biolgica, mental, cultural e espiritual dos africanos, passaria a ser encarada como uma

ao inevitvel e desejvel para operar a retirada da frica de seu eterno estado de

trevas.

32
OLIVA, Anderson Ribeiro. Lies sobre a frica: dilogos entre as representaes dos africanos no
imaginrio ocidental e o ensino da Histria da frica no mundo Atlntico(1990/2005). Braslia: UNB,
2007, p. 404. Tese Doutorado, Programa de Ps-Graduao em Histria, UNB, Instituto de Cincias
Humanas, Braslia, 2007, p. 78.
33
HENRIQUES, Isabel de Castro. Os pilares da diferena: relaes Portugal frica, sculos XV-XIX.
Lisboa, Caleidoscpio, 2004, p. 289.
34
Para maiores informaes sobre os usos do conceito de raa consultar: APPIAH, Kwame Anthony. NA
casa(...), op. cit.
35
BURTON, Richard Francis. The Lake Regions of Central frica. apud, OLIVAL, Anderson Ribeiro. A
histria da frica em perspectiva. op. cit. p. 16.

21
Finalizada a pequena insero no contexto que permeia essa fase da escrita da

histria africana, chegada a hora de passar em revista as produes historiogrficas da

segunda metade do XIX.

Inicialmente, e correndo o risco de ser repetitivo, peremptrio dizer que por a

Histria ser caracterizar como o campo das aes humanas a frica seria a regio do

mundo de mais longa historicidade, visto que tal continente foi o bero da humanidade,

abrigou diversas experincias sociais e variados fenmenos culturais. E de fato a

Histria tem sido, como afirma Henk Wesseling, praticada na maioria das civilizaes36.

Na Europa, no incio do XIX, o pensamento histrico passava por readequaes, que

culminaram em uma dita maneira cientifica de se pensar e fazer Histria. Fortemente

tocada pelas concepes eurocntricas37 e ligada a dois pressupostos fundamentais:

trajetrias nacionais, entendidas como inventrios dos principais fatos polticos dos

Estados europeus protagonizados, quase sempre, por figuras ilustres ou heris; e a

concepo do movimento retilneo e natural rumo ao progresso tecnolgico e

civilizacional, no qual a ideia de transformao, da busca do novo e do moderno tornar-

se-iam obsesso. Alm disso, entendendo a Histria como objetiva, buscava-se

descrever os fatos como realmente eles haviam ocorridos, como forma nica de se

acessar a verdade histrica. Para tanto se utilizava, exclusivamente, de documentos

escritos e de um mtodo rigoroso de anlise dos mesmos.

Vista dentro dessa perspectiva histrica, a histria africana no teria destaque

dentro da Histria Universal por dois motivos principais. O primeiro deles seria a

36
WESSELING, Henk. Histria de Alm mar. In: BURKE, Peter. A escrita da Histria: novas
perspectivas. So Paulo. UNESP. 1992. p.100.
37
Entendido aqui como uma forma singular de ideologia (que expressa a dominao objetiva dos povos
europeus ocidentais no mundo, cuja origem deve-se buscar no Renascimento) e paradigma (pois possui
como caracterstica fundamental de ser uma estrutura menta que se reproduz e que serve para classifica o
mundo) que tem como cerne uma estrutura mental de carter provinciano fundada na crena da
superioridade do modo de vida e do desenvolvimento europeu ocidental. BARBOSA, Muryatan Santana.
Eurocentrismo, Histria e Histria da frica. Sankofa, Revista de Histria da frica e de Estudos da
Dispora Africana, n. 1, junho de 2008, p. 47. Disponvel em:
http://sites.google.com/site/revistasankofa/Home/sankofa-01.

22
inexistncia da escrita na maioria das sociedades abaixo do Saara, com a predominncia

da tradio oral38. E o segundo est ligado ao fato dessas sociedades serem classificadas

como tradicionais, no sentido de preservar o passado, estando por isso em um estado

eterno de imobilismo39. E para exemplificar este tal estado da coisa, recorrente entre

os autores que trabalhara com a historiografia africana, a utilizao dos escritos do

importante filosofo alemo Friedrich Hegel. Em afirmaes coletadas de sua obra

Filosofia da Histria pode-se ver claramente a defesa essa posio:

A frica no uma parte histrica do mundo. No tem movimentos,


progressos a mostrar, movimentos histricos prprios dela. Quer isso dizer
que sua parte setentrional pertence ao mundo europeu ou asitico. Aquilo que
entendemos precisamente como pela frica o esprito a-histrico, o esprito
no desenvolvido, ainda envolto em condies de natural e que deve ser aqui
apresentado apenas como no limiar da histria do mundo.40

Portanto, mesmo que a postura terica de Hegel estivesse em sintonia com o

pensamento histrico do perodo, e de que no devemos desconsiderar o conjunto todo

de sua obra, ainda sim suas leituras sobre os africanos e a frica so extremamente

pejorativas.

certo tambm que tais ideias no ficaram presas aos oitocentos, e acabaram

determinando outros trabalhos posteriormente. Mesmo sendo fraca a influncia direta

que Hegel causou na construo da Histria da frica, sua opinio, ou melhor, a opinio

que representava, foi aceita pela ortodoxia histrica do sculo XIX. O professor Manuel

Difuila lembra que uns dos primeiro estudiosos a tentar esboar uma Histria da frica,

H. Schurtz, comparava a Histria das raas da Europa a vitalidade de um belo dia de

38
Para mais detalhes sobre a tradio oral em sociedades africanas ver: HAMPAT B, A. A tradio
viva. In: KI-ZERBO, J (Org): Histria da frica, Metodologia e pr-histria da frica. So Paulo,
Editora tica/Paris: UNESCO, 1982, Vol. 1, pp. 181-218.
39
Sobre a classificao das sociedades africanas como tradicionais e sobre a concepo de histria das
mesmas ver: HAMA, Boubou; KI-ZERBO, J. Lugar da Histria na sociedade africana. In: KI-ZERBO, J
(Org): Histria da frica, Metodologia e pr-histria da frica. So Paulo, Editora tica/Paris:
UNESCO, 1982, Vol. 1, pp.61-73.
40
HEGEL, Friedrich. Filosofia da Histria. In: FAGE, J. D. op. cit. p. 48.

23
sol, e a das raas da frica a um pesadelo que logo se esquece ao acordar41. E ainda

nesse sentido, Fage cita o renomado professor da Universidade de Oxford, Sir Hugh

Trevor-Hoper, que em 1963 ainda compartilha as opinies anacrnicas e destitudas de

fundamentos dos seus anteriores colegas:

Pode ser que no futuro, haja uma histria da frica para ser ensinada. No
presente, porm, ela no existe; o que existe a histria dos europeus na
frica. O resto so trevas (...), e as trevas no constituem tema de histria (...)
divertimo-nos com o movimento sem interesse de tribos brbaras nos confins
pitorescos do mundo, mas que no exercem nenhuma influncia em outras
regies42.

E assim, para grande parte dos historiadores do XIX e da virada do XX, a

histria da frica, entendida como o esforo de se registrar um espao marcado pelas

transformaes, s passaria a existir com o estabelecimento de relaes entre europeus e

as populaes africanas. Portanto nessa abordagem histrica os africanos so vistos

como incapazes de operarem alteraes em suas prprias realidades. Mesmo com uma

descoberta por parte da arqueologia, no sculo XX, de inmeras e complexas

elaboraes materiais, como as do campo da arte estaturia, da produo agrcola e da

arquitetura, que exigiam necessariamente um avanado domnio de tcnicas e de criao

e inveno, a afirmativa da inferioridade africana era preservada43. E em muitos desses

casos, europeus esforavam-se na formulao de explicaes para explicar e justificar

seus pontos de vista.

O professor Johnni Langer, chama a ateno para a argumentao utilizada por

pesquisadores na tentativa de explicar as origens da arquitetura monumental das runas

do Zimbabwe. Afirma Langer que a tese central dessas argumentaes estava no fato de

que esses elementos de destaque da cultura material africana seriam frutos da


41
DIFUILA, Manuel Maria. op.cit. p. 52.
42
FAGE, J. D. op. cit. p. 49.
43
OLIVA, Anderson Ribeiro. Lies sobre a frica: dilogos entre as representaes dos africanos no
imaginrio Ocidental e o ensino de Histria da frica e do mundo Atlntico (1990-2005). Tese de
Doutorado, op. cit. p. 83.

24
interferncia de outras civilizaes e povos de origem europia, rabe ou branca, e no

resultado da imensa capacidade inventiva e de transformao da natureza por parte dos

africanos:

Imerso no processo colonizador ocidental, este explorador (e muitos outros


futuramente) no poderia conceber que os primitivos africanos teriam
edificado tais maravilhas arquitetnicas. O mito fencio juntamente com a
imagem da rainha de Sab e Ofir, com isso, possuam uma utilizao
claramente geogrfica, pois concedia legitimidade para os europeus
explorarem as mais diverssas riquezas naturais ou humanas do continente
negro44.

No obstante, o cientista social Carlos Lopes apresenta uma gama de estudos

nesse estilo, no qual a tendncia de se preservar as afirmaes de que frica no possua

histria e de que tudo encontrado l no passaria de uma cpia inferior produzida em

outros lugares era predominante:

Recentemente o conhecido astrnomo Carl Sagan, da Universidade Comell


de Nova Iorque, decidiu avaliar os conhecimentos astronmicos dos Dogon e
concluiu que os Dogon, em contraste com todas as sociedades pr-
cientificas, sabiam que os planetas, incluindo a terra, giram sobre si prprios
e a volta do Sol (...) Como que se pode explicar este extraordinrio
conhecimento cientifico? Sagan no duvidou um segundo que deve ter sido a
um gauls que atravessou aquelas paragens, e que provavelmente estava mais
avanado que a cincia da poca. 45

Desta feita, retornando ao percurso historiogrfico do final do XIX e incio do

XX, corrente a afirmao de que com o pleno domnio colonial europeu, foram

realizadas as primeiras pesquisas ligadas a Histria Colonial na frica. As principais

marcas desses estudos e o ritmo empregado nos mesmos foram determinados pela

histria dos europeus no continente, desenvolvida pelos recentes centros e institutos de

pesquisas alocados em vrios pases metropolitanos, como Alemanha, Inglaterra, Frana

e Blgica46. Surgiam assim, os primeiros trabalhos de Histria da frica, ou das aes

europias no continente, escrito pelos colonizadores sob o vis terico ocidental, no

44
LANGER, Johnni. Civilizaes Perdidas no Continente Negro: o imginrio arqueolgico sobre a
frica. In: MNEME, Revista de Humanidades. n. 14, Vol. 7, fevereiro/maro de 2005. Disponvel em:
http://www.seol.com.br/mneme.
45
LOPES, Carlos. A Pirmide invertida- historiografia africana feita por africanos. op. cit. p. 23.
46
DIFUILA, Manuel Maria. op. cit. pp. 54-55.

25
qual procurava-se evidenciar as atividades coloniais no continente, passando,

literalmente por cima, das contribuies das sociedades africanas, percebidas ainda

como primitivas e brbaras47. Assim nessas histrias colonialistas a frica aparecia

sempre como um pequeno apndice, com um nmero reduzido de pginas, em obras

extensas que tratavam da formao dos imprios coloniais. Vigorava nelas tambm, a

ideia de que os africanos eram incapazes de fazer histria:

(...) a frica no possua nenhuma histria antes da chegada dos europeus.


A histria comea quando o homem se pem a escrever. Assim, o passado
da frica antes do inicio do imperialismo europeu s podia ser reconstruda
a partir dos testemunhos dos restos materiais, da linguagem e dos costumes
primitivos, coisas que no diziam respeito aos historiadores, e sim aos
arquelogos, aos lingistas e aos antroplogos48.

Por fim, as mudanas nessa perspectiva histrica, ocorrem pouco antes de se

iniciarem as lutas pelas independncias dos estados africanos, durante as dcadas de

1950 e 1960, estendendo at a dcada de 1970. De um modo geral, Oliva afirma que

este perodo representa uma revoluo para os estudos sobre frica, com os estudos

ganhando em diversidade e ampliando as suas abordagens49.

47
FREUND, Bill. Africanist History and the History of African. apud, OLIVA, Anderson Ribeiro.
Histria da frica em perspectiva. op. cit. p. 21.
48
FAGE, J. D. op. cit. pp. 50-51.
49
Olival, Anderson Ribeiro. Lies sobre a frica: dilogos entre as representaes dos africanos no
imaginrio Ocidental e o ensino de Histria da frica e do mundo Atlntico (1990-2005) Tese
(doutorado). op. cit. p. 75.

26
3.0 (Re)Surgimento da frica.

Entre os anos de 1940 e 1970 ocorreram mudanas significativas em estudos

desenvolvidos sob a temtica africana. Ainda que a presena de modelos e esteretipos

antigos se fizessem presentes, como no lanamento de colees sobre os imprios

colnias em frica50, as abordagens historiogrficas sobre o continente se

transformaram e um nmero significativo de elementos podem ser identificados para

confirmao dessa ideia.

O primeiro elemento diz respeito ao contexto ps grandes Guerras Mundiais. A

forma como tal situao impactou o pensamento europeu se deu de vrias maneiras.

Para alguns, a tragdia das Guerras comprovaria a decadncia da cultural ocidental da

poca, que teria perdido sua verdadeira fora espiritual, atribuda a fontes diversas:

crist, medieval, Greco romana, helenstica, etc51. Para outros, havia chegado o

momento de se repensar o papel civilizatrio do Ocidente no mundo, junto com os

prprios valores ocidentais. Seja como for, o significativo foi que as duas Guerras

Mundiais tiveram importante papel simblico na derrocada do otimismo europeu acerca

de sua prpria sociedade, com conseqncias para as cincias humanas, em especial a

Histria, que surgiriam renovadas no ps-guerra.

O segundo elemento aqui escalonado refere-se alterao na maneira de como a

Histria era estudada at ento. Segundo Henk Wesseling no decorrer da dcada de 20

do sculo XX, houve uma ruptura com o modelo, at ento vigente, da Histria

Tradicional52. Com o surgimento, em Frana, de um grupo de historiadores,

denominados de Annales, que pregavam a renovao de paradigmas, mtodos e

temticas histricas, a disciplina Histria tornar-se-ia menos teleolgica, substituindo a

50
Como exemplo pode-se citar a coleo: Benians, E. A. ; BUTLER, Sir James,; CARRINGTON, C.
E..The Cambrige History of the British Empire. Cambridge, University Press, 1957.
51
BARBOSA, Muryatan Santana. Eurocentrismo, Histria e Histria da frica. op. cit. p. 50.
52
WESSELING, Henk. op. cit. p. 100.

27
preocupao central com a evoluo pela busca das estruturas. A partir da discusso

terico- metodolgica entre diversas reas do conhecimento a histria inicia, tambm,

um enveredar pelo campo da multidisciplinaridade (dilogos com a lingstica,

geografia, psicologia e histria) e da totalidade, com a extenso e valorizao de fontes

dantes inditas ao campo histrico. Assim, em texto conhecido, Peter Burke define esta

revoluo dos Annales na historiografia em trs pontos principais: (a) a inter-

disciplinariedade; (b) a perspectiva totalizante; (c) a histria problematizada. 53, tendo

em Marc Bloch, Lucien Febvre e Fernand Braudel54 o cerne dessa nova proposta

historiogrfica que, com a ampliao e especializao do campo acadmico, foi

reinterpretada por historiadores e correntes de pensamento de outros pases.

A historiografia africana no escapou a essa influncia, com seus estudos

passando a priorizar a anlise das tradies orais, da lingstica, das fontes

antropolgicas e etnolgicas alm da arqueologia e as fontes escritas. Essa nova

perspectiva histrica proporcionou uma reavaliao histrica da historiografia africana

com a valorizao e desenvolvimentos de novas tcnicas de pesquisa e interpretao,

tais como as fontes orais.

No obstante, assim como Muryatan Santana Barbosa, concorda-se aqui, que a

Histria da frica renovada surge como expresso dessa historiografia contempornea,

tendo como principais fatores desencadeadores a renovao crtica das Cincias Sociais,

em particular a historiografia, e o crescente relativismo europeu diante de seus prprios

valores55. Tais fatores, portanto, permitem que se afirme que os avanos conquistados

nas temticas africanas dessa poca podem ser mais bem entendidos, se forem alocados

53
WESSELING, Henk. op. cit. pp. 102-103.
54
Para maiores detalhes ver respectivamente: BLOCH, Marc. Apologia Histria. ou o ofcio do
historiador. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2002.
55
BARBOSA, Muryatan Barbosa. Eurocentrismo, Histria e Histria da frica. op. cit. p. 51.

28
dentro de uma renovao maior historiogrfica, a da primeira metade do sculo XX56. O

que pode ser percebidos com os primeiros estudos europeus ps-guerra, como por

exemplo, as importantes publicaes especializadas sobre a Histria da frica, como o

The Journal African History57, na Inglaterra, e o Bulletin de LInstitut Franais de

lAfrique Noire58, na Frana. Para alm desses, nas dcadas de 1950 e 1960 foram

lanados 3 importantes livros que trouxeram ao centro importantes conhecimentos

introdutrios sobre a temtica africana. So eles: A velha frica Redescoberta de Basil

Davidson; Histria dos Povos da frica Negra, de Robert Corvenier e Breve Histria

da frica, de R. Oliver e J. D. Fage59.

Concomitantemente a este crescimento do interesse europeu sobre o continente

negro, em frica, prximo do fim da dcada de 1940, ainda durante o perodo colonial,

a historiografia do continente era influenciada pela criao de centros de estudo e

universidades na prpria frica. Segundo Difuila, o aparecimento das Universidades

assegurava no somente a formao de quadros superiores, mas tambm alavancaria a

investigao sobre a histria da frica:

Em 1948 a Gr-Bretanha empreendeu um programa de criao de centros


Universitrios no Sudo, Uganda, Costa do Ouro, Nigria e, ao mesmo
tempo, instaurava a categoria de leitor de Histria de frica na Universidade
de Londres, confiada ao Dr. Roland Oliver. (...) Nas colnias francesas e
belgas, desenvolveu-se um processo idntico, que culminou com a criao,
em 1950, da Escola Superior de Letras de Dakar, que sete anos depois
adquire o estatuto de Universidade francesa, e Louvanium, primeira
Universidade do Congo-Belga, em 1954 60.

Mesmo com a maioria dos professores sendo de origem europia, seria nesses

espaos que nasceria a grande parcela dos pensadores africanos da independncia, e

teria incio o movimento que buscava a inverso do papel concedido a frica na histria

56
Ibidem, p. 50.
57
Disponvel em: http://journals.cambridge.org/action/displayJournal?jid=AFH.
58
Disponvel em: http://ifan.ucad.sn/
59
COSTA e SILVA, da. Os estudos de Histria da frica e sua importncia para o Brasil. In: A
dimenso atlntica da frica. II Reunio Internacional de Histria da frica. Rio de Janeiro, CEA-
USP/SDG-Marinha/CAPES, 1996. pp. 13-20.
60
DIFUILA, Manuel Maria. op. cit. pp.55-56.

29
da humanidade61. E um dos primeiros grandes historiadores desta gerao foi o

senegals Cheikh Anta Diop. Em produes conhecidas como Naes negras e cultura

de 1955 e Anterioridade das civilizaes africanas de 1967, Diop reestrutura uma tese

do sculo XIX sobre a origem da civilizao egpcia, tida at ento como a base da

cultura do mundo helenstico e das sociedades africanas, afirmando que a mesma

possua origem negride. Com isso, o autor perseguia o objetivo de defender a

africanidade do Egito e, portanto, do mundo mediterrnico antigo, local no qual teria

surgido a maior parte das civilizaes indo-europias. E, por conseguinte, almejava

defender e apoiar o princpio da unidade cultural africana, visto que, segundo Diop, os

povos do continente teriam, em ltima instncia, a mesma origem egpcia62.

Com o passar do tempo, e o caminhar dos processos de independncia, ficava

cada vez mais claro a necessidade de construo de histrias nacionais para cada regio

inventada pelos europeus e reinventada pelos africanos63. De forma geral a

independncia gerou uma urgncia, por parte de uma recente elite poltica e intelectual

que se via no poder, de dar novo significado a uma identidade africana, tanto para

dentro do continente como para o mundo. Para tanto, era necessrio, como afirma Oliva,

retornar ao passado em busca de elementos legitimadores da nova realidade e encontrar

heris fundadores e feitos maravilhosos dos novos pases africanos e da prpria

frica.64. E para o filosofo Appiah, foram os primeiros pensadores africanos os

responsveis pela criao de certas ideologias, o pan-africanismo e a negritude, que

(re)significavam a identidade africana. E ambas, com intensidade e objetivos dispares,

buscavam enfatizar a existncia de uma identidade comum africana, que serviria como

61
CURTIN, Philip D. Tendncias recentes das pesquisas histricas africanas e contribuies histria em
geral. In: Ki-Zerbo, J (Org): Histria Geral da frica; Metodologia e pr-histria da frica. So Paulo,
Editora tica/Paris: UNESCO, 1982, Vol. 1, p. 84.
62
BARBOSA, Muryatan Barbosa. op. cit. p. 51.
63
Como exemplo dessa necessidade de criao de histrias nacionais, ver a profunda anlise de: BARRY,
Boubacar. Senegmbia: o desafo da Histria Regional. Rio de Janeiro, CEAA Candido Mendes, 2000.
64
OLIVA, Anderson Ribeiro. A historiografia da frica em perspectiva. op. cit. p. 23.

30
distino e qualificao, muitas vezes exacerbada, dos africanos em relao ao restante

da humanidade65. Tais correntes do pensamento africano tiveram forte influncia nos

estudos ali organizados at o fim da dcada de 1970, e tambm na articulao e

crescimento dos movimentos negros nas Amricas.

E assim, dentro desse grupo de pensadores, foi uma gerao de intelectuais,

em sua maioria historiadores, liderados pelos africanos Joseph Ki-Zerbo e Cheikh Anta

Diop que supervalorizaram o argumento de que a frica tambm possua sua histria.

Em resumo, a sntese da abordagem desse grupo era que as investigaes deveriam

focar a frica em sua prpria trajetria. Sendo as histrias dos reinos e civilizaes

africanas utilizadas como exemplo da capacidade de organizao, transformao e

produo africanas, que em nada deviam para os padres ocidentais. E os vestgios

materiais deixados do passado, tcnicas agrcolas, padres estticos da arte estaturia e

runas dos mais diversos tipos, eram usados para evidenciar as qualidades do

continente66.

Desse grupo saram iniciativas no sentido de organizar a construo de um

espao prprio de discusso sobre a temtica da descolonizao da Histria africana.

Gerando, deste intento, a realizao de encontros regulares, como o Congresso de

Africanistas de 1961, o Congresso Internacional sobre a Histria da frica, em 1965, na

Tanznia, e o de Yaund, em Camares, 1975. Ademais, tambm se articulou a primeira

Associao Pan-Africana de Historiadores, em 1972, na qual houveram aproximaes

das propostas pan-africanistas com o marxismo, numa tendncia corrente da poca de

marcos da luta poltica africana67.

Por iniciativa de tal grupo, tambm foi promovido uma grande quantidade de

publicaes de trabalhos importantes para o aumento do conhecimento acerca dessa

65
APPIAH, Kwame Anthony. op. cit. pp.19-53.
66
OLIVA, Anderson Ribeiro. A historiografia da frica em perspectiva. op. cit. p. 24
67
BARRY, Boubacar. Senegmbia: o desafio da Histria Regional. Op cit, p. 52.

31
temtica, a partir dos anos de 1970. Seria bastante injusto e superficial a tentativa de se

citar todos os livros que participaram da ampliao dos conhecimentos sobre a Histria

da frica nesse perodo. Entretanto, entre os fins dos anos 1960 e 1970, v se consolidar

dois tipos de estudos sobre frica. O primeiro liga-se a tentativas, de maior flego, de

se reconstruir a Histria africana partindo de uma perspectiva estrutural de longo prazo.

Em uma listagem possvel, pode-se citar: Histria da frica Negra (1979) de Joseph

Ki-Zerbo; A frica na Histria (1975) e A velha frica redescoberta (1977) de Basil

Davidson e A frica em perspectiva temporal (1964) de Daniel Mc Call. J o segundo

tipo, tem outros trabalhos que possuem como objeto de estudo temas modernos e

contemporneos tais como o trfico de escravos, colonialismo e descolonizao.

Encontra-se encaixado nesse segundo tipo os trabalhos: O trafico escravista no

Atlntico (1970) de Philip Curtin; Revoltas na Rodsia do Su: um estudo da resistncia

africana (1967) de Terence Ranger e A libertao da Guin: aspectos de uma revoluo

(1975) do prprio Basil Davidson68.

Por fim, na dcada de 1980, com a participao de intelectuais desse grupo e de

estrangeiros a UNESCO incio a publicao da Histria Geral da frica, que

considerada como um ponto de virada nos estudos sobre a histria africana69.

Estruturada desde o ano de 1966, a apedido dos pases africanos recm independentes,

os oito volumes dessa publicao passaram a configurar como fonte indispensvel sobre

o assunto.

Desta feita o que se constata ao observar a historiografia da frica desse perodo

que, por possuir caractersticas prprias, como a significativa ausncia de fontes

escritas, ela tende a se aproximar e muito das caractersticas atribudas a Escola dos

68
BARBOSA, Muryatan Santana. op. cit. p. 55.
69
Ibidem, p. 56.

32
Annales: uma histria inter-disciplinar, problematizada e totalizante70. J que para

reconstruir o passado africano era preciso apreender a reconstruir o passado de outras

formas, tal qual Wesseling afirmou:

O desenvolvimento da histria africana tem sido espetacular. Talvez tenha


sido o campo mais vivo, dinmico e inovador da histria, desde a emergncia
da nova historia social e econmica nas dcadas de 20 e 30. Pode-se dizer
que o Journal of African History foi a publicao mais inovadora desde a
fundao dos Annales. Na verdade os dois desenvolvimentos so de certo
modo comparveis. Os historiadores sociais, como aqueles dos Annales e
outros, comearam a se fazer perguntas que jamais haviam feito antes e que
no haviam sido mencionadas nas fontes tradicionais. Novas fontes tiveram
de ser descobertas e novas tcnicas desenvolvidas para reexaminar as velhas
fontes sob uma nova luz. A mesma situao ocorre com a histria africana.
As fontes so escassas, pelo menos as tradicionais. Por razes culturais, os
africanos produziram menos material escrito sobre histria africana que os
europeus, e por razes climticas, pouco desse material chegou at nossas
mos. (...)A absoluta escassez de fontes proporcionou um enorme estmulo ao
desenvolvimento de novas tcnicas e mtodos. O passado tinha de ser
interrogado por outros meios. Mais uma vez, relevante a comparao com
os Annales e sua nouvelle histoire. Em ambos os casos tm sido aplicadas a
arqueologia, a cartografia, a lingstica e a onomstica. A antropologia
tambm desempenhou um papel importante na histria africana71.

Entretanto os pesquisadores que j se debruaram sobre esse perodo da

historiografia africana72, so unnimes em afirmar que, apesar dos enormes esforos

dessa nova vertente, ela acabou por repetir os mesmos erros cometidos por abordagens

anteriores. E o mais evidente desses erros foi o desproporcional enaltecimento das

caractersticas histrico-culturais africanas, que acabou por reproduzir o mesmo

desacerto anteriormente cometido pelos europeus, sem, no entanto, utilizar o

eurocentrismo, mas lanando mo do afrocentrismo. No obstante, em alguns desses

estudos, os africanos passam a ser percebidos como meras vitimas de aes externas,

perdendo assim todo o papel de agentes histricos73.

Outro elemento a ser ponderado nesse sentido foi tentativa dessa mesma

vertente de pensar as conseqncias futuras do processo de independncia. Partindo da

70
WESSELING, Henk. op. cit. p. 111.
71
Ibidem. pp. 110-111.
72
Assertiva balizada pelos argumentos de Carlos Lopes e Manuel Maria Difuila.
73
OLIVA, Anderson Ribeiro. A historiografia da frica em perspectiva op. cit. p. 24.

33
concepo de que se at aquele momento a frica havia sido subjugada e explorada, a

libertao do domnio poltico europeu abriria espao para uma era de prosperidade na

qual caberia uma alterao nos mtodos e das perspectivas dos trabalhos histricos.

Carlos Lopes frisa que o historiador lder desse grupo, Ki-Zerbo anunciava na sua

proposta de historicidade, um futuro novo para a alteridade continental, e da qual se

pode perceber que a heresia de se fazer a Histria do amanh passava a fazer parte do
74
imaginrio dessa corrente . Porem muitos historiadores no viam com bons olhos

essa tentativa de se fazer a Histria do amanh.

Por fim, pode-se perceber que foi necessrio chegar s dcadas de 1960-1970

para que a expanso dos estudos e pesquisas realizadas no continente africano e fora

dele ocorresse. Em frica esse fato esteve relacionado, como dito anteriormente, pela

expanso das Universidades e conseqente presena macia de professores africanos e

europeus lecionando em suas salas de aula, pela busca de identidade e a busca de

solues para os problemas que assolavam suas regies. E o mais importante, e talvez

tambm se configurando como uma das grandes contribuies da historiografia da

frica para pesquisa histrica, foi que os pressupostos e metodologias utilizadas nas

investigaes passaram a ser mai bem elaborados, atingindo um nvel de sofisticao tal

que, em alguns sentidos, superava ao restante da historiografia mundial.

74
LOPES, Carlos. Op. cit. pp. 24-26.

34
4.0 Os Novos estudos africanos e o desenvolvimento da temtica no
Brasil.

Finda a euforia de se pensar a frica por ela mesma, no incio da dcada de

1980, surge uma nova escola de historiadores africanos, livres das anlises enviesadas,

envolvidos com a central preocupao de dar sequncia s pesquisas histricas75como

tambm de assumir a difcil tarefa de ampliar os estudos sobre o continente integrando

suas pesquisas as constantes inovaes da historiografia mundial.

A partir dos anos 1980 e 1990, acompanha-se uma multiplicao de estudiosos,

temas e mtodos de trabalho que tornam a Histria da frica uma rea disciplinar

consolidada e internacionalmente reconhecida. Tratando-se assim, de um avano

intelectual e institucional com a constituio de novas reas de estudos historiogrficos

africanos dentro e fora do continente76. Deste desenvolvimento, surgem novos

especialistas na temtica, que se tornam figuras influentes dentro do meio acadmico.

Isto tanto dentro da frica, como B. Barry, A. F. Ajahi, A. Boahen, B. A. Ogot, V.

Mudimbe, I. A. Akinjogbin, T. Falola, M. Diouf, E. J. Alagoa e outros; quanto fora da

frica, como J. Vansina, J. Thornton, C. Coquery-Vidrovitch, P. Lovejoy, J. Miller, Y.

Kopytoff, A. Costa e Silva, K. Asante, M. Bernal, Carlos Lopes, D. Birmingham entre

outros.

E aps a formao de 2 geraes de estudiosos no tema africano, desde a

Segunda Grande Guerra, a crtica a abordagem eurocntrica segue sendo uma das

questes que permeiam a grande maioria dos trabalhos dos pesquisadores

contemporneos integrantes desses novos estudos africanos. Nesse sentido, parte dos

trabalhos de autores atuais, como John Thornton, Paul Lovejoy e Vansina, caminha no

sentido do questionamento de pressupostos da primeira gerao da historiografia de


75
LOPES, Carlos. op. cit. p. 32.
76
BARBOSA, Muryatan Santana. op. cit. p. 56.

35
frica, tidos como reprodutores de abordagens de tipo eurocntricas, como as de vis

afrocentristas. Thornton, por exemplo, crtica o suposto eurocentrismo contido nas obras

que trabalham com a teoria do sistema mundial de Immanuel Wallerstien, visto que, ali,

a Europa continuaria surgindo como o nico sujeito histrico da modernidade77 e

Vansina questiona os afrocentristas por no terem desmistificado o mito da

excepcionalidade grega, em vez de procurarem as origens africanas destas78.

Assim, alm dessa preocupao central com a desconstruo da herana

eurocntrica, ou como uma conseqncia dessa mesma preocupao, pode-se identificar

nos trabalhos desse novo grupo um repensar das alternativas terico-metodolgicas

criadas para o estudo histrico do continente que contribuem para desenvolvimento da

Historiografia mundial. E uma das possveis maneiras de se delinear claramente tais

contribuies, tomando emprestado de Muryatam Santana uma metodologia

interpretativa para anlise da produo dessa nova fase da historiografia africana. Na

qual se estabelece uma diviso temporal nesses estudos histricos em duas grandes

pocas: Antiga (do surgimento do Homem at o sculo V d.c) e

Moderna/Contempornea (sculo V aos dias atuais)79. E exatamente esse

procedimento que se opera aqui.

Entre os estudos do perodo da frica Antiga, enfatizar-se- aqueles que

empreendem uma abordagem na longa durao, nos quais se desenvolve a escrita de

uma Histria milenar. Dentre os principais podemos citar os trabalhos de Jhon Reader,

Jhon Iliffe, Roland Oliver, Elikia MBokolo entre outros. Nesses se pode destacar dois

tipos de contribuies a uma abordagem mais ampliada da Histria. A primeira est

ligada a utilizao das cincias naturais (exatas e biolgicas) como ferramentas

77
THORNTON, John. op. cit. p.
78
VANSINA, J. A tradio oral e sua metodologia. In: Ki-Zerbo, J (Org): Histria Geral da frica;
Metodologia e pr-histria da frica. So Paulo, Editora tica/Paris: UNESCO, 1982, Vol. 1, p. 160.
79
BARBOSA, Muryatan Santana. op. cit. p. 58.

36
auxiliares de pesquisa. Sendo que os casos exemplares se referem a utilizao dos

conhecimentos da arqueologia e paleontologia. Do uso da arqueologia veio a revoluo

nos mtodos de datao dos artefatos e da cronologia humana no continente, alm dos

novos problemas interpretativos colocados aos historiadores derivados da corrente

utilizao dos mtodos da mesma em stios arqueolgicos. O que transformou a cincia

arqueolgica em referncia obrigatria de pesquisa aos africanistas. Da paleontologia

surgiram instrumentos importantes para o estudo do processo de hominizao do

Homem, alargando as dataes histricas escala milenar pela utilizao de mtodos

como do istopo potssio-argnico80.

Nos estudos demogrficos e geomorfolgicos acerca do Homem no continente

africano tambm possvel encontrar a presena auxiliadora das cincias exatas. A

contribuio singular da matematizao, nesse caso, est na efetivao de uma Histria

Econmica referente a um perodo anterior a chegada dos europeus e do estudo das

relaes entre o Homem e o Meio Natural em reas diversificadas81. E tais escritos tm

influenciado outros estudos, como o de Ilife - African: the history of a continent -, que

procuram enfatizar uma perspectiva geo-histrica de longa durao, na qual se ressalta a

capacidade das populaes africanas de transformar e se adequar as condies

geogrficas82.

No obstante, as cincias naturais tambm tm adquirido importncia dentro de

outras cincias auxiliares, tais como a paleobotnica e a parasitologia, que esto se

consolidando como saberes essenciais Histria da frica. Visto que elas tm retirado

do plano do leigo os estudos sobre a alimentao, fauna, doenas e epidemias

80
OBENGA, T. Fontes e tcnicas especificas da histria da frica: panorama geral. In: Ki-Zerbo, J
(Org): Histria Geral da frica; Metodologia e pr-histria da frica. So Paulo, Editora tica/Paris:
UNESCO, 1982, Vol. 1, p. 92.
81
OBENGA, T. op. cit. p.93.
82
BARBOSA, Muryantan Santana. op. cit. p. 59.

37
africanas83. Ademais, a gentica contempornea tambm contribui para a solidificao

do conhecimento sobre a genealogia humana, atestando, por exemplo, a origem africana

do Homem84.

Quanto aos estudos referenciados a poca Moderna e Contempornea, eles

tambm conquistaram ao menos dois grandes mritos quanto ao desenvolver de um

saber mais interdisciplinar. O primeiro deles foi utilizao da Lingstica e da histria

oral como instrumentos fundamentais para o conhecimento histrico da frica. A

relao da Histria africana com a lingstica no recente, havendo sido empregada,

por exemplo, em inmeros procedimentos de classificao tnica das populaes

africanas desde o sculo XIX. Entretanto, nos ltimos anos, essa relao tem se

mostrado modificada, j que a Lingstica e a oralidade vm permitindo que os

pesquisadores tenham acesso a um conhecimento autctone sobre a histria africana e

no somente aquilo que europeus ou rabes escreveram sobre os africanos85. E isso

fundamental para os trabalhos que se centram em uma realidade em que, salve excees

como o Egito antigo e seus arredores e algumas reas romanizadas do Norte da frica86,

no se legou registros escritos sobre sua cultura ou viso de mundo87.

E o segundo mrito dos trabalhos histricos da poca Moderna/Contempornea,

foi de terem demonstrado de forma ampla e plural que o africano sujeito de sua

prpria histria, em especial, em sua face mais visvel, na ao poltica Ao mesmo

tempo, tais trabalhos tm possibilitado a construo de uma viso mais complexa da

atuao dos africanos na constituio e reproduo de suas sociedades, tornando-os

83
Como exemplo pode-se citar: ILFFE, John. The african AIDS epidemic: A history. Ohio, Ohio
University Press, 2006.
84
MBOKOLO, Elikia. frica Negra: Histria e Civilizaes. Lisboa, Vulgata, 2003, pp. 20-28.
85
Acesso esse devido ao intento de autores como Jean Vansina, Djibril T. Niane, Joseph Ki-Zerbo, David
Cohen, Amadou Hampat Ba, Joseph Miller e E. Alagoa na formulao de mtodos de investigao e
interpretao histrica em que a histria oral fosse um principio primordial de anlise cientifica do
continente.
86
FAGE, J. D. op. cit. pp. 45-46.
87
BARBOSA, Muryantan Santana. op. cit. p. 59.

38
mais pluridemensionais. Aparecendo, dessa maneira, com uma presena mais humana

na histria da humanidade.

Por fim, de um modo geral, percebe-se que, para alm da sofisticao de

mtodos e trias, como no caso das tradies orais; do caminhar em direo a uma

maior transdiciplinariedade, uso da arqueologia, antropologia, matemtica,

paleontologia entre outras; e da diversificao de temas de interesse, tais como

epidemias, o imaginrio, as novas tendncias da economia e da cincia poltica, a

importncia do regional, do gnero, da escravido, da cultura poltica e etc., a

continuidade de uma perspectiva de descolonizao da histria da frica reforou um

vis de interpretao heurstica muito importante. No qual os conceitos utilizados na

pesquisa histrica esto cada vez mais ligados ao seu contexto emanante, ao invs de se

basearem em categorias j fechadas e construdas a posteriore. Nesse sentido, diante

desse vis, autores como Akinjogbin, vm postulando uma ressigificao conceitual de

categorias como poder e territrio, para que passem a ser estabelecidas segundo seu

significado cultural nativo88. Boubou Hama, dentro desse mesmo sentido, chama a

ateno para a compreenso da forma singular da Histria e do fazer histrico prprio

das sociedades africanas, sendo assim, mais um outro exemplo da tendncia a formao

de uma Histria da frica cada vez mais particulariza e especializada.

Alm disso, importante destacar uma importante novidade que tambm

contribuiu no aprofundamento dos conhecimentos sobre as complexidades africanas.

Tal novidade se centrada no modo de se entender a histria da frica inserida dentro de

um contexto maior que o do prprio continente isolado, denominado de Mundo

Atlntico. O ncleo central dessa abordagem esta localizado na ideia de que os diversos

povos e culturas que habitaram as duas margens do Atlntico, a partir do sculo XV,

88
BARBOSA, Muryatan Santana. op. cit. p. 61.

39
estiveram sempre em uma espcie de integrao/vinculo, estabelecido atravs de

diferentes formas de comunicao entre os diversos mundos ligados pelo oceano

Atlntico. E uma das principais alteraes trazidas por essa abordagem, foi a

relativizao das relaes entre metrpole e colnias, deixando, estas ltimas, de ocupar

lugar perifrico nas explicaes histricas, permitindo a elaborao de um eixo

explicativo que possibilita, entre outros instrumentos, o estudo da histria africana

desvencilhada do imperativo das estruturas sociais e econmicas europias89.

Assim, de um modo geral, pode-se perceber que os estudos histricos dessa

nova gerao tendem a desmistificar de vez o imputado carter a-histrico das

sociedades africanas atravs da sofisticao no uso de metodologias, principalmente as

ligadas a anlise das fontes orais; do esforo de caminhar em direo a uma Histria

cada vez mais interdisciplinar na qual a utilizao cruzada de fontes se torna uma

premissa metodolgica; e da quase incontvel pulverizao das temticas de pesquisa,

no qual os estudos passaram a se concentrar sobre os temas do cotidiano, epidemias,

imaginrio, novas tendncias da economia e da cincia poltica, regional, gnero,

escravido e cultura poltica, que permitem uma (re)reconstruo histrica mais

complexa e conseqentemente mais prxima da realidade90.

O fato que as pesquisas efetuadas por africanos e africanistas atualmente tm

procurado desvendar e explicar o continente pelas diversas abordagens das reflexes

histricas. Estudos sobre o passado remoto ou recente das regies e do processo de

formao da frica atual, da compreenso da diversidade de suas culturas e povos e as

releituras sobre a colonizao tem sido alvo de uma grande quantidade de investigaes,

que vem transformada frica em uma rea fortemente cobiada por muitos

89
Tal abordagem tem sido esclarecidas e discutidas por autores anteriormente aqui citados, tais como
Jhon Thorton, Philip Curtin, Paul Gilroy e Joseph Miller.
90
OLIVA, Anderson Ribeiro. A historiografia da frica em perspectiva op. cit. p. 28.

40
pesquisadores91. E para evitar a repetio excessiva de nomes e ttulos, sero

mencionados aqui apenas aqueles que so considerados, para os estudos africanos

realizados a partir do Brasil, indispensveis e possuem publicaes acessveis ao

pblico brasileiro92. Portanto, sero citados os trabalhas agregados em algumas reas

temticas. Sobre o trfico de escravos dois trabalhos so fundamentais: o de Paul

Lovejoy, A escravido na frica: uma histria de suas transformaes, e o de John

Thorton, A frica e os africanos na formao do Mundo Atlntico,1400-1800. Sobre

regies especficas da frica, como o reino do Kongo, do Ndongo, na frica Central

Ocidental, existem os trabalhos de Joseph Miller, Poder poltico e parentesco: antigos

estados mbundu em Angola, de David Birmingham, A frica Central at 1870, e de

Selma Pantoja, Nzinga Mbandi: mulher, guerra e escravido. Sobre Angola

contempornea, as reflexes de Marcelo Bittencourt, Dos jornais s armas: trajectrias

da contestao angolana, so importantes. Enfocando Cabo Verde, os trabalhos de

Leila Hernandez, Os filhos da terra do sol: a formao do Estado-nao em Cabo

Verde, e de Gabriel Fernandes, A diluio da frica, so boas referncias. Acerca de

Moambique, destacam-se Valdemir Zamparoni e Edson Borges. Para um olhar em

torno das relaes internacionais frica-Brasil, revelam-se as investigaes de Jos

Flvio Sombra Saraiva, O lugar da frica, e de Pio Penna, Conflito e busca pela

estabilidade no continente africano na dcada de 1990. Acerca da frica Austral ou do

perodo colonial, encontramos os artigos de Wolfgang Dpcke, como A vinda longa das

linhas retas: cinco mitos sobre as fronteiras na frica Negra. Englobando temticas

gerais africanas, ou realizando grandes snteses do continente, temos os textos clssicos

de Joseph Ki-Zerbo, Histria da frica Negra, de dois volumes, e do embaixador

91
OLIVA. Anderson Ribeiro. A histria da frica nos bancos escolares: representaes e imprecises na
literatura didtica op. cit. p. 441.
92
necessrio explicar a possvel ausncia de alguns importantes nomes nesse rol, devido a existncia
de um grande nmero de publicaes atualmente sobre a temtica africana.

41
Alberto da Costa e Silva, A enxada e a lana e A manilha e o libambo, alm da

excelente obra do africano Elikia MBokolo, frica Negra Histria e Civilizaes. At

ao Sculo XVIII.

Diante disso, a histria da frica alcanou a maioridade nos meios intelectuais e

universitrios africanos, europeus e norte-americanos. No Brasil, no entanto, evidencia-

se, que os estudos histricos que abordam essa temtica, at bem pouco tempo atrs,

no despertavam grandes interesses, como elucida as palavras de Alberto da Costa e

Silva,

No Brasil, onde tanto avanaram os estudos sobre a escravido e sobre os


descendentes de africanos e seu papel na fecundao do nosso territrio e na
inveno de nossa gente, no houve at agora o mesmo entusiasmo, nem se
mostraram resultados semelhantes.93

Esse descuido apresenta sua explicao, tal como Olival afirma,

(...) relacionada ao fato de que os objetos de pesquisa aqui eleitos possurem


relao direta com as trocas ocorridas entre a cultura africana e a cultura luso-
indigena-brasileira, ou ainda com os elementos criados a partir do encontro
dessas e as conseqncias e mecanismos do trfico de escravos.94

Desta feita, historiadores preocupados com ns prprios, com o que fomos e

somos, deixamos de confrontar o que tnhamos por herana da frica com a frica que

ficara no outro lado do oceano, to diversificada na geografia e no tempo95. Acabou-se

por negligenciar a necessidade de desvincular os estudos africanos das temticas afro-

brasileiras, para assim poder perceb-los em seu prprio contexto histrico, ou ento,

dentro do Mundo Atlntico. Entretanto, os historiadores brasileiros somente passaram a

demonstrar um interesse maior por tal temtica nos meados dos anos de 1980.

Entretanto, o trabalho de um nmero considervel de pesquisadores vem contribuindo

93
COSTA E SILVA, Alberto da. De ida e Volta. In: Um rio chamado Atlntico: A frica no Brasil e o
Brasil na frica. Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 2003. p. 236.
94
OLIVA, Anderson Ribeiro. A Historiografia da frica em perspectiva. op. cit. p. 30.
95
COSTA E SILVA, Alberto da. De ida e Volta. In: Um rio chamado Atlntico: A frica no Brasil e o
Brasil na frica, Rio de Janeiro, Editora da UFRJ/ Nova Fronteira, 2003, p. 236.

42
para alterao desse estado96. Congressos97, publicaes e centros de pesquisa98 tm

buscado estender os estudos sobre o passado africano.

No entanto, percebe-se, que a escrita da histria da frica no pas uma tarefa

ainda em construo, mas que, seguindo a tendncia mundial dos estudos e enfoques

sobre o continente negro, deve ter avanos importantes nos prximos anos. Entretanto,

apesar desses avanos ainda premente a necessidade de dinamizar os estudos da

frica, aumentando principalmente o nmero de Universidades e faculdades com cursos

de histria que ofertam como disciplina obrigatria ou at com perspectivas temticas a

Histria da frica. No obstante, a reduzida publicao e traduo de obras ainda so

insatisfatrios em contrapartida ao aumento do interesse de algumas editoras.

96
Sero citados aqui somente aqueles que so, para os estudos africanos brasileiros, considerados
indispensveis, Yeda Pessoa de Castro, Jlio Santana Braga, Pedro Moacyr Maia, Guilherme Castro,
Vivaldo Costa Lima e Paulo Fernando de Moraes Farias.
97
Dentre esses o mais conhecido o: ALADAAB ou Congresso Nacional da Associao Latino-
Americana de estudos Afro-Asiticos no Brasil.
98
Trs centros de estudo afro-brasileiros se destacam nessa tarefa: Centro de Estudos Afro-Orientais da
Universidade Federal da Bahia, criado em 1960 e que responsvel pela publicao da revista Afro-
sia; Centro de Estudos Afro-Asiticos da Universidade Cndido Mendes, criado em 1973 no Rio de
Janeiro e o Centro de Estudos Africanos da Universidade de So Paulo, criado em 1978. COSTA E
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Atlntica da frica. II reunio Internacional de Histria da frica. So Paulo, CEA-USP/SDG-
Marinha/Capes, 1997, p. 19.

43
Concluso

O continente que deu vida ao prprio homem foi condenando por muitos deles

ao esquecimento e a inferioridade. Complexa e diversa, a frica, sua histria e seus

povos precisam ser mais bem compreendidos, e seus papis, na histria do mundo,

redimensionados. Vimos ao longo dessas linhas que, em parte, dezenas de historiadores

tm se esforado nos ltimos anos nessa tarefa. Um reflexo, na verdade, de dcadas de

idas e vindas, superaes e convencimentos de que a histria da frica no se limitava

ao estudo da tradio, do extico ou das influncias colonialistas das potncias

europias.

Sua histria possui vida e instrumentos variados de resgate. Mais do que isso, o

esforo e os caminhos alternativos da pesquisa histrica na frica, para alm, de

reconstruir sua relevncia terica e poltica no estabelecimento de contribuies s

diversas correntes interessadas na superao da agenda eurocntrica das cincias

sociais99, tambm serviram como modelos de estudos realizados fora do continente.

Assim como os historiadores africanistas e africanos passaram a beber das inovaes

das pesquisas em outras regies que possibilitaram vislumbrar o passado de seus to

complexos contextos. evidente que tropeos ocorreram como tambm existiram

avanos. Percebe-se, portanto, que, no momento atual da construo das formas de ver e

pensar a histria da frica, as renovaes e modificaes nos enfoques dos estudos

trouxeram modelos explicativos que tendem a fugir dos enquadramentos simplistas,

generalizantes e somente ocidentais. Suas anlises se iniciam pelo prprio universo

africano, seja pelas perspectivas dos africanos, seja pelas novas percepes sobre suas

histrias, realizadas por pesquisadores de vrios pases.

99
LANDER, Edgardo. Apud BARBOSA, Muryatan Santana. op. cit. pp. 57-58.

44
Tais mudanas auxiliam na busca de melhor elucidao das diferenas

encontradas na frica e na redefinio do papel desta na histria mundial, tanto no

passado quanto no presente.

Nesse sentido, para finalizar, com a esperana de ter cumprido meu objetivo

inicial, fao minhas as palavras de Oliva:

destacar as faces atuais dos estudos africanos e reconstruir


parcialmente a trajetria das investigaes realizadas sobre o
continente negro pareceu ser um comeo motivador. Que novas
tarefas se concretizem.100

100
OLIVA, Anderson Rineiro. A histria da frica em perspectiva. op. cit. p.32.

45
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