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A conquista do espao americano ofereceu aos espanhis a

possibilidade de rpido enriquecimento atravs do grande volume de


metais preciosos existentes na regio. J na primeira expedio de
Cristvo Colombo houve o contato com os valiosos minerais que
despertavam a cobia do reino espanhol. Logo em seguida, os
colonizadores ampliaram suas reservas de metais preciosos ao
subjugarem as grandes civilizaes indgenas americanas.

Ainda no sculo XVI, as primeiras notcias sobre a existncia de grandes


minas de prata nos arredores do Alto Peru instigou a vinda de vrios
representantes da metrpole no intuito de obter a riqueza fcil
proveniente do subsolo americano. Nos primeiros duzentos anos da
colonizao, os espanhis se concentraram nesse tipo de atividade,
estabelecendo o carter eminentemente exploratrio e, ao mesmo tempo,
mercantil das atividades econmicas firmadas em seus domnios.

Para organizar a fora de trabalho a ser empregada, os espanhis


preferiram trabalhar junto s populaes indgenas locais. A escravido
no era permitida, tendo em vista os interesses religiosos que a Igreja
tinha na converso da populao nativa. Dessa forma, a Coroa
Espanhola resolveu adotar outras modalidades de trabalho compulsrio
que resolvessem essa questo. Para tanto, utilizaram dos sistemas
de repartimiento e da encomineda.

O repartimiento, na verdade, era uma modalidade j conhecida pelas


populaes indgenas anteriormente subjugadas ao imprio inca (mita) e
asteca (cuatquil). Esse tipo de sistema era usualmente gerido atravs
de um sorteio onde os ndios selecionados deveriam trabalhar
compulsoriamente durante certo tempo. Em geral, os indgenas eram
submetidos realizao de tarefas desgastantes em um ambiente
bastante adverso. Ao fim da jornada, os ndios recebiam uma
compensao financeira de baixo valor.
Com o passar do tempo, as populaes escolhidas para esse tipo de
atividade passaram a receber um partido, ou seja, uma parcela dos
metais preciosos recolhidos durante o tempo de servio. Em outro
momento, a falta de indgenas disponveis para a execuo das tarefas
forou a substituio do repartimiento pelo trabalho livre. O uso desse
tipo de trabalho acarretou na desintegrao de vrias comunidades
indgenas americanas.

Outra forma de explorao da mo-de-obra indgena foi a encomienda.


Nesse sistema, o rei espanhol, na figura de seus administradores,
concedia uma permisso figura de um encomendero. Este, por
conseguinte, poderia utilizar a mo-de-obra de toda uma comunidade
indgena para a explorao dos minrios e terras disponveis. Em troca, o
encomendero era obrigado a oferecer a catequizao a todos os
indgenas postos sob a sua responsabilidade.

O encomendero no poderia tomar as terras das comunidades indgenas


e a sua concesso era repassada somente s duas geraes seguintes.
Apesar dessas restries, o sistema de encomienda tambm foi marcado
pelo abuso e a explorao intensa das populaes nativas. Uma das
maiores provas da violncia e imposio dos espanhis pode ser
observada no rpido processo de dizimao das vrias comunidades
indgenas americanas.

Trabalho na Amrica espanhola: salrio, servido e


escravido - Apresentao
Trabalho na Amrica espanhola: salrio, servido e escravido
Autor(a): Eduardo Neumann
E-mail: eneumann@portoweb.com.br

Apresentao
Na Amrica Espanhola coexistiram diferentes modalidades de relaes de trabalho, variando conforme as
caractersticas da regio e sua densidade demogrfica. Na fase inicial da conquista, nas ilhas do Caribe,
quando a populao indgena ainda no havia declinado drasticamente e a presena efetiva do poder
metropolitano era ainda dbil para exercer um controle sob os interesses privados, predominou como
forma de trabalho a escravido indgena, pura e simples.

No incio do sculo XVI, alm do ouro pilhado, o bem mais precioso que os espanhis poderiam dispor
era o trabalho das comunidades indgenas. Durante a fase de organizao da ocupao, em terras firmes,
preponderou a encomienda. Esta foi a primeira forma institucionalizada de trabalho e reunia aspectos da
tradio senhorial ibrica com os costumes tributrios pr-hispnicos. As encomiendas eram concedidas
como um usufruto aos primeiros colonizadores, uma recompensa por servios prestados ao rei. O
tratamento dispensado pelos encomendeiros e o ritmo de trabalho imposto aos ndios, conjugado a falta
de defesas imunolgicas s doenas introduzidas pelos europeus, resultaram em um declnio
populacional acentuado. Diante da queda demogrfica, a Coroa se viu obrigada a proteger, reforar ou
mesmo criar mecanismos de preservao das comunidades que se constituam na nica garantia de
recrutamento de trabalhadores.

Em algumas regies, devido ao despovoamento ocasionado pela conquista, foi utilizado de forma
sistemtica o trabalho do escravo africano, como nas plantations caribenhas; em outras reas coloniais
especializadas no garimpo do ouro de aluvio, como no caso de Nova Granada (Colmbia) predominou o
trabalho escravo. Contudo, as relaes de trabalho na hispano Amrica estavam vinculadas s
possibilidades de arregimentar mo-de-obra junto s comunidades amerndias. As tarefas relativas a
construo de prdios, estradas e pontes, alm do transporte de mercadorias e extrao de minrios,
foram atividades executadas majoritariamente pelo trabalho compulsrio dos ndios.

Como resposta s denncias da Igreja, tanto de atrocidades na conquista como de maus tratos
dispensados aos indgenas, a Coroa procurou interferir nas formas de acesso dos colonizadores fora
de trabalho nativa. Assim, foi implantado um novo sistema: o repartimiento. Atravs das Leyes Nuevas
(1542), o rei proibiu a escravido indgena e determinou o fim dos servios pessoais (encomiendas). No
seu lugar foi introduzido um sistema bastante original, que combinava prticas de recrutamento anteriores
a conquista com as necessidades atuais.

Em 1549, com o trmino das encomiendas, no Mxico, foram institudos os repartimientos de trabajo. Tal
modalidade de prestao de servio era compulsria, sendo impossvel classific-la como servido,
escravido ou trabalho livre. E, com a descoberta das principais minas de prata, tanto nos Andes
(Potosi/1545) como no Mxico (Zacatecas/1546), o repartimiento foi alado a condio de principal
relao de trabalho vigente na Amrica hispnica, at meados do sculo XVII. No Peru era conhecido
como mita, (termo quechua para turno) e no Mxico, como coatequitl (termo nahuatl, para trabalho
compulsrio). Concomitante a tais mudanas iniciado o estabelecimento de pueblos de ndios e de
redues, cujo objetivo a criao da Repblica de ndios. Tais medidas, previstas nas Leyes de
Indias, visavam organizar as comunidades indgenas em ncleos populacionais para constrange-las, via
tributo devido, a prestao de trabalho. Nesse aspecto, as redues administradas por religiosos, foram
centros provedores de mo-de-obra compulsria, que atuavam em obras pblicas e faces de guerra,
modalidades de servios prestados ao poder colonial, conhecidas como mandamientos.

De fato, somente nas regies de maior densidade demogrfica, onde j existia a prtica da tributao ou
tarefas coletivas, anteriores chegada dos conquistadores, foi possvel enquadrar os amerndios em um
sistema rotativo de trabalho forado. Na prtica, o repartimiento consistia no sorteio de uma parcela da
populao masculina de uma comunidade, que deveria trabalhar por um perodo pr-determinado. Nesse
sistema era disponibilizado periodicamente um grupo de trabalhadores para atividades laborais e cada
turno de repartidos era sorteado pelas chefias das aldeias, que estavam isentos da tributao. Pelo
trabalho executado, que poderia variar de semanas at meses, eles deveriam receber um salrio.
Teoricamente, uma parte deveria ser em moeda. Ao trmino do prazo, poderiam retornar as suas aldeias,
posto que seriam substitudos por outro grupo de repartidos. O trabalho nas minas era uma atividade
insana e extenuante e foi a expresso da opresso espanhola sobre os ndios.

As atividades agro-pecurias dependiam igualmente do trabalho indgena e dos mestios. Diante da


hispanizao dos campos, gerada pelas necessidades agrrias da colonizao, preponderou a hacienda.
Uma propriedade rural de carter auto-suficiente mas voltada a abastecer os centros mineradores e as
cidades, cuja obteno de mo-de-obra poderia proceder de diferentes sistemas de recrutamento. A
hacienda atraa, principalmente, os indgenas afastados de suas comunidades ou desprovidos de terras,
os quais ficaram conhecidos como peo residente ou acasillado. Em carter complementar as tarefas
realizadas nas propriedades rurais funcionavam os obrajes, estabelecimentos destinados a fabricao de
tecidos. Os obrajes demandavam mo-de-obra permanente, mas os proprietrios no tinham condies
de remunerar os trabalhadores adequadamente, fato que resultava na tentativa de reter a mo-de-obra
pelo maior tempo possvel. Alm do salrio baixo era pago em mercadorias e as condies de trabalhos
pssimas. Muitos obrajes tinham o aspecto de prises, pois as oficinas eram fechadas e vigiadas.
Por vezes, ao conclurem as tarefas obrigatrias, alguns indgenas no retornavam s suas comunidades
e acabavam por se empregar nas haciendas, como pees, ou nas minas em troca de uma recompensa
por conta do mineral extrado (partido). Somente uma parte da remunerao era paga em dinheiro,
realidade esta que limitava a existncia de uma tpica mo-de-obra assalariada. Para efetuar o
pagamento dos trabalhadores, os empregadores recorriam ao sistema de tiendas de raya, espcie de
armazns mantidos nas haciendas ou prximos das minas, nos quais se praticava um peculiar sistema de
crdito e endividamento. As compras realizadas nas tiendas ocorriam mediante adiantamentos,
concedidos na forma de crditos, mecanismo que tornava os ndios devedores obrigando-os a
trabalharem por mais tempo. Contudo, apesar da prtica da peonage por dvida, est no a nica
explicao possvel para a permanncia dos trabalhadores nas haciendas.

No decorrer do sculo XVIII, a tendncia geral foi de arranjos individuais, mais flexveis e de curto prazo
em comparao com outras formas de recrutamento de trabalhadores. Tudo indica que o desequilibro na
oferta de mo-de-obra em grande escala, est relacionado a presena de novos colonizadores e da
diversificao das atividades fato que levou os proprietrios a estabelecerem arranjos menos
institucionalizados e mais informais para atrair trabalhadores. Contudo este no foi um movimento linear.
No caso dos Andes, por exemplo, o repartimiento manteve fora at o sculo XIX. Enquanto no Mxico
perdeu importncia nas primeiras dcadas do sculo XVII, substitudo por outras modalidades de atrao
de mo-de-obra. Somente nessa regio foi verificada a sequncia clssica de mudana nas modalidades
de trabalho, no caso da encomienda para o repartimiento e por fim a peonage. Contudo, mesmo essa
ltima modalidade no chegou a converter o trabalhador em um assalariado tpico pois apresentava
mecanismos de dependncia pautadas na relao pessoal do trabalhador com o seu patro.
Trabalho na Amrica espanhola: salrio, servido e
escravido - Apresentao
Trabalho na Amrica espanhola: salrio, servido e escravido

Autor(a): Eduardo Neumann

E-mail: eneumann@portoweb.com.br

Apresentao

Na Amrica Espanhola coexistiram diferentes modalidades de relaes de trabalho, variando conforme as


caractersticas da regio e sua densidade demogrfica. Na fase inicial da conquista, nas ilhas do Caribe,
quando a populao indgena ainda no havia declinado drasticamente e a presena efetiva do poder
metropolitano era ainda dbil para exercer um controle sob os interesses privados, predominou como
forma de trabalho a escravido indgena, pura e simples.

No incio do sculo XVI, alm do ouro pilhado, o bem mais precioso que os espanhis poderiam dispor
era o trabalho das comunidades indgenas. Durante a fase de organizao da ocupao, em terras firmes,
preponderou a encomienda. Esta foi a primeira forma institucionalizada de trabalho e reunia aspectos da
tradio senhorial ibrica com os costumes tributrios pr-hispnicos. As encomiendas eram concedidas
como um usufruto aos primeiros colonizadores, uma recompensa por servios prestados ao rei. O
tratamento dispensado pelos encomendeiros e o ritmo de trabalho imposto aos ndios, conjugado a falta
de defesas imunolgicas s doenas introduzidas pelos europeus, resultaram em um declnio
populacional acentuado. Diante da queda demogrfica, a Coroa se viu obrigada a proteger, reforar ou
mesmo criar mecanismos de preservao das comunidades que se constituam na nica garantia de
recrutamento de trabalhadores.

Em algumas regies, devido ao despovoamento ocasionado pela conquista, foi utilizado de forma
sistemtica o trabalho do escravo africano, como nas plantations caribenhas; em outras reas coloniais
especializadas no garimpo do ouro de aluvio, como no caso de Nova Granada (Colmbia) predominou o
trabalho escravo. Contudo, as relaes de trabalho na hispano Amrica estavam vinculadas s
possibilidades de arregimentar mo-de-obra junto s comunidades amerndias. As tarefas relativas a
construo de prdios, estradas e pontes, alm do transporte de mercadorias e extrao de minrios,
foram atividades executadas majoritariamente pelo trabalho compulsrio dos ndios.
Como resposta s denncias da Igreja, tanto de atrocidades na conquista como de maus tratos
dispensados aos indgenas, a Coroa procurou interferir nas formas de acesso dos colonizadores fora
de trabalho nativa. Assim, foi implantado um novo sistema: o repartimiento. Atravs das Leyes Nuevas
(1542), o rei proibiu a escravido indgena e determinou o fim dos servios pessoais (encomiendas). No
seu lugar foi introduzido um sistema bastante original, que combinava prticas de recrutamento anteriores
a conquista com as necessidades atuais.

Em 1549, com o trmino das encomiendas, no Mxico, foram institudos os repartimientos de trabajo. Tal
modalidade de prestao de servio era compulsria, sendo impossvel classific-la como servido,
escravido ou trabalho livre. E, com a descoberta das principais minas de prata, tanto nos Andes
(Potosi/1545) como no Mxico (Zacatecas/1546), o repartimiento foi alado a condio de principal
relao de trabalho vigente na Amrica hispnica, at meados do sculo XVII. No Peru era conhecido
como mita, (termo quechua para turno) e no Mxico, como coatequitl (termo nahuatl, para trabalho
compulsrio). Concomitante a tais mudanas iniciado o estabelecimento de pueblos de ndios e de
redues, cujo objetivo a criao da Repblica de ndios. Tais medidas, previstas nas Leyes de
Indias, visavam organizar as comunidades indgenas em ncleos populacionais para constrange-las, via
tributo devido, a prestao de trabalho. Nesse aspecto, as redues administradas por religiosos, foram
centros provedores de mo-de-obra compulsria, que atuavam em obras pblicas e faces de guerra,
modalidades de servios prestados ao poder colonial, conhecidas como mandamientos.

De fato, somente nas regies de maior densidade demogrfica, onde j existia a prtica da tributao ou
tarefas coletivas, anteriores chegada dos conquistadores, foi possvel enquadrar os amerndios em um
sistema rotativo de trabalho forado. Na prtica, o repartimiento consistia no sorteio de uma parcela da
populao masculina de uma comunidade, que deveria trabalhar por um perodo pr-determinado. Nesse
sistema era disponibilizado periodicamente um grupo de trabalhadores para atividades laborais e cada
turno de repartidos era sorteado pelas chefias das aldeias, que estavam isentos da tributao. Pelo
trabalho executado, que poderia variar de semanas at meses, eles deveriam receber um salrio.
Teoricamente, uma parte deveria ser em moeda. Ao trmino do prazo, poderiam retornar as suas aldeias,
posto que seriam substitudos por outro grupo de repartidos. O trabalho nas minas era uma atividade
insana e extenuante e foi a expresso da opresso espanhola sobre os ndios.

As atividades agro-pecurias dependiam igualmente do trabalho indgena e dos mestios. Diante da


hispanizao dos campos, gerada pelas necessidades agrrias da colonizao, preponderou a hacienda.
Uma propriedade rural de carter auto-suficiente mas voltada a abastecer os centros mineradores e as
cidades, cuja obteno de mo-de-obra poderia proceder de diferentes sistemas de recrutamento. A
hacienda atraa, principalmente, os indgenas afastados de suas comunidades ou desprovidos de terras,
os quais ficaram conhecidos como peo residente ou acasillado. Em carter complementar as tarefas
realizadas nas propriedades rurais funcionavam os obrajes, estabelecimentos destinados a fabricao de
tecidos. Os obrajes demandavam mo-de-obra permanente, mas os proprietrios no tinham condies
de remunerar os trabalhadores adequadamente, fato que resultava na tentativa de reter a mo-de-obra
pelo maior tempo possvel. Alm do salrio baixo era pago em mercadorias e as condies de trabalhos
pssimas. Muitos obrajes tinham o aspecto de prises, pois as oficinas eram fechadas e vigiadas.

Por vezes, ao conclurem as tarefas obrigatrias, alguns indgenas no retornavam s suas comunidades
e acabavam por se empregar nas haciendas, como pees, ou nas minas em troca de uma recompensa
por conta do mineral extrado (partido). Somente uma parte da remunerao era paga em dinheiro,
realidade esta que limitava a existncia de uma tpica mo-de-obra assalariada. Para efetuar o
pagamento dos trabalhadores, os empregadores recorriam ao sistema de tiendas de raya, espcie de
armazns mantidos nas haciendas ou prximos das minas, nos quais se praticava um peculiar sistema de
crdito e endividamento. As compras realizadas nas tiendas ocorriam mediante adiantamentos,
concedidos na forma de crditos, mecanismo que tornava os ndios devedores obrigando-os a
trabalharem por mais tempo. Contudo, apesar da prtica da peonage por dvida, est no a nica
explicao possvel para a permanncia dos trabalhadores nas haciendas.

No decorrer do sculo XVIII, a tendncia geral foi de arranjos individuais, mais flexveis e de curto prazo
em comparao com outras formas de recrutamento de trabalhadores. Tudo indica que o desequilibro na
oferta de mo-de-obra em grande escala, est relacionado a presena de novos colonizadores e da
diversificao das atividades fato que levou os proprietrios a estabelecerem arranjos menos
institucionalizados e mais informais para atrair trabalhadores. Contudo este no foi um movimento linear.
No caso dos Andes, por exemplo, o repartimiento manteve fora at o sculo XIX. Enquanto no Mxico
perdeu importncia nas primeiras dcadas do sculo XVII, substitudo por outras modalidades de atrao
de mo-de-obra. Somente nessa regio foi verificada a sequncia clssica de mudana nas modalidades
de trabalho, no caso da encomienda para o repartimiento e por fim a peonage. Contudo, mesmo essa
ltima modalidade no chegou a converter o trabalhador em um assalariado tpico pois apresentava
mecanismos de dependncia pautadas na relao pessoal do trabalhador com o seu patro.