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IV Encontro Internacional de Literaturas, Histrias e Culturas

Afro-brasileiras e Africanas
Universidade Estadual do Piau UESPI

ISBN: 978-85-8320-162-5

CLEMENTINA DE JESUS, O RESGATE DO CANTO DOS


ESCRAVOS

Daniela Pedreira Arago UESPI1

RESUMO

O presente artigo objetiva elaborar um percurso pela trajetria de Clementina de Jesus,


que consiste na mais importante cantora representativa do legado da tradio africana no
Brasil. Por meio da anlise do desempenho de sua voz, alicerada nas reflexes do
terico Paul Zumthor, analisa-se a singularidade do canto desta artista, que traz em seu
repertrio e performance um rico arsenal que evoca a tradio dos cantos de trabalho,
jongos, congados, entre outras manifestaes oriundas do universo africano.
Palavras-chaves: literatura afro-descendente, dispora, Clementina de Jesus

A partir dos anos oitenta observa-se no cenrio da msica popular brasileira o


aparecimento contnuo e vasto de cantoras em uma diversidade de gneros, que se
expandem pela msica de consumo de massa como ax, funk, pagode, sertanejo, msica
evanglica, forr, entre outros. Outra pequena vertente menos evidenciada nos meios
miditicos representada pelas cantoras que so lanadas por vias independentes, ou
que integram um mercado consideravelmente elitizado, a exemplo da gravadora
Biscoito Fino.

Uma proliferao de vozes que, numa perspectiva mercadolgica capaz de


atingir praticamente todas as modalidades de gosto, marcada por seu carter efmero.
So vozes a servio de canes realizadas para consumo imediato e descartvel. Muitas
no ultrapassam o perodo de uma estao do ano, ou a novidade da estreia de algum
programa televisivo. No nicho musical de entretenimento sobretudo, observa-se que as
vozes femininas seguem padres pr-determinados de performance, que obedecem ao
enquadramento solicitado pelos produtores. As cantoras so treinadas para

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Aluna do Programa de Ps-Doutorado em Letras Universidade Estadual do Piau.

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corresponderem com os atributos respectivos aos esteretipos vendveis. Pensemos na


quantidade de vozes que reproduzem o estilo Ivete Sangalo e Daniela Mercury?

Se nos reportarmos a tradio das vozes femininas em nosso cancioneiro desde a


poca da rdio, em que os recursos sonoros e equipamentos eram muito precrios,
iremos nos deparar com a fora de vozes que se destacam pela personalidade, identidade
e singularidade no modo de cantar, a exemplo de consagradas divas como Angela
Maria, Dalva de Oliveira e Elizeth Cardoso. Estas damas da cano que iniciaram suas
carreiras num momento em que praticamente inexistiam recursos sonoros como
microfone, mixagem, masterizao, protools, exploraram a qualidade do canto
praticamente in natura.

Ao analisarmos a questo da voz no universo musical consideramos que a


dimenso verbo-musical de uma cano uma forma estabilizvel pela grafia ou
notao codificada, enquanto a forma da voz essencialmente energia, um objeto
voltil. imprescindvel mencionar o fato de que a emisso vocal, qualquer que seja
ela, coloca em vibrao todo o corpo; ela no envolve, portanto, apenas o trax e o
crnio, pois a voz do cantor transcende a qualidade do som que sai pela sua boca j que
o ato de cantar abarca todo o corpo. somente atravs da emisso da voz que a cano
ganha real existncia, e uma msica adquire assim diferentes sentidos conforme a
interpretao de cada artista. Enquanto o cantor no insere a cano em seu corpo - voz,
a letra se limita a um conjunto de palavras inertes e a partitura a um conjunto de notas
mudas. Sendo assim, o intrprete, por meio de sua intuio e sensibilidade, capaz de
dar nova forma a uma cano, ao propor uma leitura singularizada e imprevisvel que
valorize nuances poticas e sutilezas sonoras que adquirem outras e novas cores
segundo o seu timbre de voz, o ponto de articulao bucal a partir do qual emite o seu
canto, e toda a circulao do ar no interior da catedral do som- tal como considerado
o delicado e complexo aparelho respiratrio pelos profissionais do canto e no seu
corpo enquanto caixa de ressonncia como um todo: sustentao do ar, movimento do
diafragma, dentre outros.

Zumthor atravs de suas reflexes elucida sobre o quanto o corpo de um


indivduo se projeta como reflexo-resultado de suas relaes com o mundo. O mundo se
materializa no corpo e sendo assim no existe mundo fora de uma estrutura corprea.
no embate entre seu corpo e o universo de vidas que o circundam que o ser vivencia e

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exterioriza suas emoes e as torna reais. O corpo simultaneamente suporte e veculo


para a criao do artista, que se d atravs do acionamento dos diversos movimentos
compostos por gestos, sons e palavras.

Ao refletirmos sobre o desempenho do corpo aliado a voz, torna-se fundamental


nos reportarmos ao aparecimento no final da dcada de sessenta de uma das vozes mais
emblemticas da msica popular brasileira. Clementina de Jesus, nascida em 1901 no
provinciano municpio de Valena, no estado do Rio de Janeiro, negra, pobre e
domstica, foi descoberta j idosa, aos sessenta e trs anos pelo compositor, poeta e
produtor musical Hermnio Bello de Carvalho.

A descoberta de Clementina j com idade avanada representou um considervel


impacto para os crticos e os meios de comunicao, por ela trazer em seu cantar e em
toda a sua performance corporal marcas fortes de seu legado africano. Clementina desde
criana transitava no universo cultural de descendentes de escravos da regio de
Valena, e sua rica expressividade que incorpora uma gama de influncias africanas,
mostra o quanto essa mulher traz como marcas, at mesmo implcitas, lembranas da
poca do cativeiro vivenciadas por seus ancestrais. Nas palavras de Hermnio Bello de
Carvalho (1988), Clementina constitua o elo perdido de uma cultura fragmentada:

(...) claramente regeneradora das poderosas razes africanas de que era


portadora. Esse africanismo jorrava caudaloso e inestancvel nos
terrenos onde o baticundum dos negros eram morcegos esvoaando a
insnia dos feitores de Casas Grandes que no podiam trancafiar as
vozes das senzalas. A tardia decretao da alforria artstica de
Clementina recebeu a chancela de uma jurisdio cultural
(CARVALHO, 1988, p.36).

A descoberta de Clementina de Jesus proporcionou uma releitura da trajetria de


descendentes de escravos, sobretudo no Rio de Janeiro. Embora no seja possvel
traarmos uma linha rgida da convergncia da multiplicidade de danas e ritmos negros
que foram se incorporando a um formato tipicamente urbano sintetizado no samba
carioca, destacvel a articulao lundu-maxixe-samba a partir do sculo XIX. Neste
perodo, prximo da independncia do pas, se inicia ainda, de maneira rudimentar, o
processo de sntese urbana das diversas expresses musicais (negras, portuguesas,
indgenas) na formao social brasileira.

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Sob a perspectiva do crtico Jos Ramos Tinhoro (1974), Clementina a ltima


representante do lundu, uma modalidade musical como o batuque ou o samba, que em
sua origem inclui uma coreografia composta por uma roda de espectadores, um par de
solistas, pelo balano violento dos quadris e umbigada, com o acompanhamento de
violas. O lundu tornou-se o primeiro gnero afro-brasileiro da cano popular cuja
matriz rtmica solicitava a utilizao de instrumentos percussivos como atabaques,
agog, marimba, pandeiro, tringulo, entre outros. Muitos cantos e danas tiveram
origem na cadncia rtmica do lundu, trazido para o Brasil pelos escravos bantos.

A expressividade singular do canto de Clementina se d em seu forte dilogo


com a cultura oral, que se estende atravs dos conhecimentos apreendidos na infncia e
juventude. Alm do lundu, outros ritmos como o jongo, batucada e partido alto foram
revividos por essa cantora. Ao elaborarmos um percurso por sua discografia,
constatamos que toda a sua trajetria artstica-musical perpassada pelo dilogo com a
herana africana. A voz e o corpo de Clementina em movimento acionam uma rica
diversidade de inferncias que resgatam memrias do percurso desta dispora.

Suas interpretaes de jongos, lundus e demais modalidades de sambas de roda


demonstram o quanto subsiste do forte legado da ancestralidade africana. O canto de
Clementina de Jesus traz em sua riqueza uma profuso de referncias, resduos dessa
herana, como define Edouard Glissant (2005) em Introduo a uma potica da
diversidade. Nesse sentido, Clementina explicita a nosso ver a representao mais
plena da africanidade na voz de uma cantora brasileira. Conforme Glissant:

O rastro/resduo est para a estrada assim como a revolta para a


injuno, e a jubilao para o garrote. Ele no uma mancha de terra,
um balbucio de floresta, mas a inclinao completamente orgnica
para uma outra maneira de ser e de conhecer; a forma que
passagem para o conhecimento. No seguimos o rastro/resduo para
desembocar em confortveis caminhos; ele devota-se sua verdade
que a de explodir, de desagregar em tudo a sedutora norma. Os
africanos, vtimas do trfico para as Amricas, transportaram consigo
para alm da Imensido das guas o rastro/resduo de seus deuses, de
seus costumes, de suas linguagens. (GLISSANT, 2005, p.71)

Clementina de Jesus em sua totalidade agrega em si uma profuso de resduos


que fazem dela uma figura quase mtica, totmica. Aos olhos de seu descobridor
Hermnio Bello de Carvalho e de outros artistas que com ela conviveram e trabalharam
como Elton Medeiros, Turbio Santos e Joo Bosco, trata-se de uma mulher-artista que

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traz em si uma gama de riquezas da memria cultural dos antepassados africanos.


Conforme argumenta Turbio Santos:

A sorte que Clementina no representa s a formidvel memria


africana, o seu talento incomparvel, sua presena santa e pag.
Clementina representa o reencontro (...) com nosso cho, com nosso
passado, com nossa senzala, com a nossa verdadeira histria. Aquela
que inclui e honra a av africana. (SANTOS, 2001, p.73)

A voz de Clementina de Jesus portadora de uma rede de peculiaridades, visto


que no se trata apenas de dar relevncia ao resgate por ela realizado de um repertrio
ancestral em plena vivncia orgnica. A performance de seu canto explicita um timbre
singular cujo registro grave, spero e repleto de marcas de impurezas, expressa uma
espcie de traduo-transcrio de sua vivncia atravessada por dores e opresses. A
textura de sua voz carrega emoo e experincia existencial, por meio de uma crueza
sonora despida de tcnicas. Trata-se de um canto vigoroso, livre e sem compromissos
com prerrogativas de qualquer arquitetura ortodoxa do som. Embora seja considerada
uma partideira com vasta desenvoltura na interpretao do gnero partido alto,
Clementina to singular em sua performance vocal que torna-se impossvel tentar
reduzi-la enquadrando-a em alguma tradio de performance vocal.

A fora da voz de Clementina destacvel sobretudo pelo modo como ela


imprime a diviso de seu cantar. Podemos tomar como exemplo as apresentaes da
artista no espetculo Rosa de Ouro, acompanhada por Turbio Santos, um dos mais
experientes violonistas brasileiros, a artista deixa soar seu canto em consonncia com
seus movimentos corporais. O ritmo entoado pela voz da cantora adquire pungncia em
cada nuance de expressividade, os braos danam enquanto as mos anunciam quebras,
interrupes ou retomadas.

Um dos trabalhos memorveis da discografia da cantora Clementina de Jesus


consiste em O canto dos escravos, lbum que rene quatorze cantos da srie recolhida
por Aires da Mata Machado Filho no fim dos anos vinte do sculo passado, em So
Joo da Chapada, municpio de Diamantina. Nele pode-se ouvi-la interpretando cantos
de trabalho ao lado de Tia Doca, pastora da Velha Guarda da Portela e Geraldo Filme,
um dos nomes mais destacveis do samba paulistano.

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A beleza do disco encontra-se em sua esttica que valoriza a espontaneidade de


uma beleza crua. Clementina e os demais cantores so acompanhados de percusso,
troncos, xequers, enxadas, cabaas, atabaques, agogs, caxixis e afoxs tocados por
Djalma Corra Papete e Don Bira.

Os quatorze cantos de trabalhos so conhecidos como vissungos e residem em


cantos de fora. Foram cantados originalmente durante o trabalho de minerao nos rios
de Minas Gerais no incio do sculo dezoito. Se levarmos em conta que as atividades
realizadas pelos escravos eram impostas sob um regime de severa coero fsica, h que
se levar em conta que a denominao canto de trabalho adquire um carter discutvel,
visto que o canto de trabalho seria mais a reproduo de uma imposio do
colonizador.

O segundo canto interpretado por Clementina de Jesus traduz a dor por meio da
voz da cantora, que interpreta versos tocantes pela singeleza:

Muriquinho piquinino
parente
Muriquinho piquinino
De quissamba na cacunda
Purugunta onde vai,
parente.
Purugunta onde vai,
Pro quilombo do Dumb,
Ei chora-chora mgongo devera
Chora, gongo, chora.
Ei chora-chora mgongo cambada
Chora, gongo, chora. (CARVALHO, 2000, p.11)

A traduo do sentido deste canto foi realizada pelos descendentes de escravos


que trabalhavam nas minas nas regies do Serro e Diamantina. A populao clama pelo
menino muiriquinho piquinino, que corre com uma trouxa nas costas em direo ao
quilombo do Dumb. Clementina inicia o canto capela, explicitando a notvel
afinao e singularidade de seu timbre grave. Em seguida comeam a entrar as
sonoridades percussivas, que vo compondo a base rtmica e o coro que repete uma
espcie de refro, que refora o entoar da busca pelo menino muiriquinho que
desapareceu: Ei chora-chora mgongo devera/chora, gongo, chora./Ei chora-chora
mgongo cambada/Chora gongo, chora.

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Os vissungos, assim como algumas letras de msica devotadas aos pretos velhos
e pretas velhas enunciam um emprego diferenciado da lngua portuguesa, que soa como
infantil, principalmente pela predominncia do uso dos diminutivos. Conforme
argumenta Jos Jorge de Carvalho:

Foi estabelecida historicamente uma correlao entre o modo pelo


qual os falantes bantos alteram a morfologia portuguesa pela adio de
vogais, expandindo, assim, o nmero original de fonemas das palavras
e transmitindo a impresso de uma maneira infantil de falar o
portugus brasileiro. Em resumo, o processo de bantuizao do
portugus brasileiro foi ideologicamente construdo como se o sujeito
tivesse se tornado mentalmente infantil, retardado ou incapacitado.
(CARVALHO, 2000, p.12)

Por meio da reflexo de Jos Jorge, v-se o quanto subsiste de uma estratgia
ideolgica perversa, que almeja reforar a ideia de que o escravo se sente confortvel e
vivencia uma espcie de gozo em seu estado de ignorncia expressa pela estranheza do
prprio falar.

O canto primeiro iniciado com a evocao da figura do curiandamba, um ser


sobrenatural, que como Exu indica o caminho que necessita ser apaziguado para que os
escravos no obtenham problemas nos trabalhos realizados nas minas. Curiacuca mais
um ser sobrenatural, que supostamente teria tambm um poder ameaador para o sujeito
que canta e para os ouvintes que compartilham na comunidade os sentidos e
significados elaborados na cano.

Com licena do Curiandamba


Com licena do Curiacuca
Com licena do Sinh Moo
Com licena do Dono de terra (CARVALHO, 2000, p.11)

Neste canto presta-se uma reverncia ritual aos espritos, como se faz no
candombl e umbanda. Pede-se licena as entidades e inusitadamente tambm ao sinh
moo, que seria possivelmente um jovem filho do senhor branco. A voz de Clementina
dialoga com a de Geraldo Filme capela e em seguida a base rtmica entra compondo a
beleza do chamado musical.

As canes dos vissungos fazem uso de uma estratgia de linguagem que prima
pela construo alegrica, isso se d devido necessidade dos escravos de manterem

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segredos indevassveis aos senhores. Sendo assim, o jogo entre o oculto e o mostrado
reincidente em grande parte dos gneros musicais de origem africana no Brasil.

O lbum Canto dos escravos lamentavelmente foi realizado em uma edio


inicial restrita a escuta circunscrita aos intelectuais e crticos, que j tinham acesso ao
trabalho de Clementina de Jesus. Hoje, com a disponibilizao na internet, um nmero
considervel de pessoas de todas as localidades do mundo podem conhecer a riqueza
que consiste o resgate da memria dos vissungos, realizada pela voz de Clementina de
Jesus. Como demonstramos ao longo de nosso artigo, o estudo do repertrio ancestral
por meio da voz de Clementina de Jesus fundamental para o conhecimento de uma
parte significativa de uma histria que ficaria relegada ao desconhecimento.

REFERNCIAS

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SODRE, Muniz. Samba: o dono do corpo. Rio de Janeiro: Codecri, 1998.

VALENTE, Helosa de Arajo Duarte. Os cantos da voz: entre o rudo e o silncio. So


Paulo: Annablume, 1999.

ZUMTHOR, Paul. A letra e a voz. So Paulo: Companhia das Letras, 1993.

. Performance, recepo, leitura. Rio de Janeiro: Cosacnaify, s/d.

Discografia

1979 - Clementina e convidados (EMI-Odeon 064 422846)

1976 - Clementina de Jesus - convidado especial: Carlos Cachaa (EMI-Odeon SMOFB


3899)

1973 - Marinheiro S (Odeon SMOFB 3087)

1970 - Clementina, cad voc? (MIS 013)

1966 - Clementina de Jesus (Odeon MOFB 3463)

O canto dos escravos acesso 12/11/2015:


https://www.youtube.com/watch?v=gil3Mw32OnU