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GEORGES BALANDIER E O FENMENO POLTICO: ENTRE O

UNIVERSAL E O PARTICULAR
GEORGES BALANDIER AND THE POLITICAL PHENOMENON: BETWEEN THE
UNIVERSAL AND THE PARTICULAR

Joo Gabriel Rodrigues e Figueiredo*

Cite este artigo: FIGUEIREDO, Joo Gabriel Rodrigues e. George Balandier e o Fenmeno
Poltico: entre o universal e o particular. Revista Habitus: Revista da Graduao em Cincias
Sociais do IFCS/UFRJ, Rio de Janeiro, v. 13, n. 2, p.45-57, 27 de maro. 2016. Semestral.
Disponvel em: <www.habitus.ifcs.ufrj.br>. Acesso em: 27 de maro de 2016.

Resumo: Procurou-se analisar o modo de construo dos conceitos poltico e poder na obra
Antropologia poltica (1969) do antroplogo Georges Balandier. Primeiro procurou-se
identificar as questes levantadas e os principais argumentos do autor. Feito isso, traamos
algumas consideraes de carter geral a partir de um conjunto de problemas relativos,
sobretudo, maneira pela qual ele percebe o fenmeno poltico e, mais precisamente, as noes
de poder e de poder poltico.

Palavras-chave: Antropologia da poltica [1], Georges Balandier, Poder.

Abstract: We sought to analyze the mode of construction of the "political" and "power" concepts
in the works "Antropologia Poltica" (1969), written by anthropologist Georges Balandier. First
we tried to identify the main issues raised and the arguments of the author. That done, we draw
some general considerations from a set of problems related character, especially the way he
perceives the political phenomenon and, more precisely, the notions of "power" and "political
power".

Keywords: Anthropology of Politics, Georges Balandier, Power.

O
antroplogo francs Georges Balandier colocou como pergunta uma das questes
mais cruciais no que se refere aos estudos relativos antropologia da polticai e
teoria poltica: qual o lugar do poltico no social? O que pode definir este objeto de
investigao? Esse esforo aparece especialmente em Antropologia Poltica, cujo objetivo,
como o ttulo aponta, consiste em explanar sobre essa rea do conhecimento.

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Neste mesmo livro, Balandier faz outra pergunta crucial: onde est o poder? Qual sua
funo? A definio desses dois conceitos (poltico e poder) um ponto nodal para a construo
de sua teoria dinamista dos sistemas sociais.

Balandier, por meio do material etnogrfico coletado entre as sociedades primitivas


(sem um poder centralizado consolidado), procurou conduzir este debate no contexto da
sociedade moderna, retomando discusses que marcaram seu processo de formao e
consolidao.

Nosso primeiro desafio consistiu, nesse sentido, em identificar as questes levantadas


pelo autor. Em seguida, seus principais argumentos. Feito isso, traamos algumas consideraes
a partir de um conjunto de problemas relativos, sobretudo, teoria proposta por Balandier, aos
conceitos centrais que ele trabalha e maneira pela qual ele percebe o fenmeno poltico. Para
tanto, nos concentramos numa obra muito particular, a saber, Antropologia poltica, publicada
originalmente, em 1967, em francs. Nossa investigao procurou, portanto, compreender
fundamentalmente os principais conceitos trabalhados pelo autor: como Balandier define esses
conceitos, e como ele percebe a noo de poder e de poder poltico. Como desdobramento
desse exerccio, coube problematizar tambm: qual a relao entre o poltico e o poder? Mais
ainda: como ele define o poder poltico?

Este trabalho, sendo estritamente bibliogrfico, pretende apenas conferir uma


mnima inteligibilidade no que se refere s particularidades atravs das quais Balandier
constri um objeto de estudo para a investigao antropolgica.

1. Situando o autor e suas questes


[...] as sociedades humanas produzem
todas o poltico e esto todas
franqueadas s vicissitudes da histria.
(BALANDIER, 1969: 5).

1.1 Dos dados empricos em frica

Georges Balandier iniciou seus trabalhos de campo na frica, a partir de 1950, tendo
familiaridade com os estudos desenvolvidos pelos antroplogos chamados africanistas
(EVANS-PRITCHARD, 1978; FORTES; EVANS-PRITCHARD, 1966; GLUCKMAN, 1974), com
os quais estabelece estreito dilogo na elaborao de um instrumental terico-metodolgico
dotado de maior preciso, que o principal objetivo da obra que ser investigada neste trabalho.

Para tanto, na tentativa de responder crtica empreendida pelos estudiosos da poltica


(ou politlogos), a saber, a acusao de que os antroplogos estavam observando um objeto mal
determinado, ressalta os avanos empreendidos pelas investigaes que permitiram ampliar o
conhecimento acerca das sociedades exticas africanas, at ento estranhas ao pensamento
antropolgico, destacando mais de uma centena de casos observados notadamente na frica
Negra. (BALANDIER, 1969: 8).

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Os materiais descritivos acumulados no decorrer dos vinte anos que antecedem a
publicao de Antropologia Poltica, levados a cabo tanto por outros investigadores como pelo
prprio Balandier, ofereceram um repertrio que apontava para a existncia de uma dimenso
poltica nas sociedades que no dispunham de uma organizao estatal formalizada.

fundamental destacar que a frica passava pelo seu processo de descolonizao, pela
formao e consolidao de seus prprios Estados-nacionais. Neste cenrio, a informao
etnogrfica revelava agrupamentos humanos sujeitados tambm aos conflitos de interesse,
competico entre os grupos que deles faziam parte, apontando, assim, numa direo contrria
viso romntica acerca das tribos primitivas como desprovidas de organizao poltica, no-
histricas e igualitrias.

As sociedades africanas apareceriam, nesse sentido, sob a gide da competio. Elas


evidenciariam um estreito elo entre histria e poltica: uma histria utilizada com finalidades
polticas, uma histria que servia de estratgia poltica, como no caso do antigo Ruanda.
Balandier observa que [...] o encaminhamento dos pases colonizados para a independncia ps
a servio dos nacionalismos uma verdadeira histria militante. (BALANDIER, 1969: 23).

Dessa maneira, o contexto africano colocava um desafio muito particular ao


pensamento antropolgico: como abordar tais evidncias? Mantendo a dimenso poltica e
histrica das sociedades exticas alheia s reflexes concernentes aos estudos de antropologia e
de teoria poltica?

Nessa conjuntura, marcada pela descolonizao tardia e pela formao e consolidao


de novos Estados-nacionais, que se desenhavam base de conflitos e disputas, Balandier se
props encarar certos problemas outrora encarados especialmente pela filosofia poltica, e que
se esquivavam da reflexo antropolgica, como o questionamento acerca da essncia do
fenmeno poltico, considerando sociedades que, embora parecessem homogneas, apontavam
organizaes polticas bastante complexas e plurais, marcadas principalmente por
descontinuidades e contradies. Ele afirma que, embora a filosofia poltica, no seu limite,
almeje enfrentar as questes referentes essncia do poltico, ela confundia a teoria do poltico
com a teoria do Estado.

Em Antropologia Poltica, particularmente, Balandier procura construir com maior


preciso o objeto de estudo da antropologia da poltica. Para tanto, uma questo muito pontual
norteia tal empreendimento: como pensar a dimenso poltica em sociedades que no possuem
um Estado formalmente consolidado?

1.2 insuficincia terica

Essa apresentao da antropologia poltica no excluiu as tomadas de posio terica. Muito pelo
contrrio, representa a ocasio de se construir uma antropologia dinmica e crtica sobre um dos
terrenos que se afiguram mais propcios sua edificao. Nesse sentido, o livro retoma, em nvel
mais alto de generalidade, as preocupaes definidas no curso de nossas investigaes efetuadas
no domnio africanista. (BALANDIER:1969: 6).

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A antropologia da poltica aparecia como uma especializao tardia da antropologia
social. Tardia no sentido de que s recentemente estaria delimitando seu objeto e seus
instrumentos de investigao, o que de fato constituiria uma especializao em qualquer rea do
conhecimento.

Na dcada de 1960, algumas correntes de pensamento se definiam pela postura crtica


(DELEUZE, 1991; 2000), no sentido de se empenharem na desconstruo de certos paradigmas.
exatamente neste fluxo crtico que a antropologia da poltica aparece como tentativa de
conferir inteligibilidade a problemas mais gerais, ou seja, a problemas que no eram
exclusividade do mundo moderno nem estavam ausentes das tribos africanas, mas diziam
respeito a ambas.

Segundo Balandier (1969), os antropolgos africanistas sofriam uma crtica muito


pontual: eles eram acusados de orientarem seus esforos para um objeto mal determinado, ou
seja, de oferecerem reflexes intelectuais sem antes ter preciso no que realmente investigavam
concretamente; alguns definiam o poltico a partir dos limites territoriais, outros por meio das
organizaes que garantem a ordem interna e a defesa contra as ameaas externas e outros
ainda pela capacidade de influncia de um ou mais atores nos negcios pblicos formais
(BALANDIER, 1969). As teorias do poltico passariam, assim, por certos abalos.

O autor aponta que as investigaes empricas sugeririam, para que a antropologia da


poltica possa obter a roupagem de cientfica, a necessidade de desvencilhar a teoria poltica
da teoria do Estado, ou seja, pensar o Estado como uma de suas formas de expresso e no como
um referencial terico-conceitual que criaria recortes falsamente epistemolgicos, como
sociedades com Estado e sem Estado, sociedades com poltica e sem poltica.

Dessa maneira, o esforo de Balandier consiste em demonstrar que o fato de as


sociedades exticas no possuirem um Estado formalmente constitudo, um poder centralizado
no mbito institucional, no significaria que as relaes de poder no fizesse parte dessas
sociedades, mas, ao contrrio, revelaria que o poder pode atuar de outros modos, atravs de
outras facetas.

Importante ressaltar aqui que sem esta dissociao, entre teoria poltica e teoria do
Estado, as possibilidades de se construir comparaes entre sociedades que nos so familiares e
exticas estariam fadadas ao fracasso. Portanto, Balandier parece se perguntar: se, antes,
haveria um objeto mal determinado, como os crticos acusam, de que maneira poder-se-ia
estabelecer comparaes que no estivessem condicionadas tambm s ms determinaes,
depois?

2. O elogio do movimento entre estruturas e prticas sociais


Balandier (1969) est num enorme embate com a nfase predominante na antropologia
naquele momento, o estruturalismo ingls (EVANS-PRITCHARD, 2005; LEACH, 1996;
RADCLIFFE-BROWN, 2013). Parte de seus esforos est em apontar a insuficincia desta
abordagem na apreenso do fenmeno poltico. Qual a razo? Segundo ele, o poltico ,

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sobretudo, movimento, e os antroplogos ingleses procuraram apreender o social atravs do que
ele tem de fixo. Pensando no modelo da lngua, o estruturalismo ingls estaria preocupado com
a gramtica (estrutura) e a antropologia dinamista (francesa) com a fala, ou seja, como ela se
manifesta e se atualiza empiricamente em cada contexto.

Dentre esses vrios esforos, o autor chama ateno para a contribuio do


estruturalista moderado Edmund Leach, que destacava a insuficincia dos modelos
explicativos elaborados pelos antroplogos estruturalistas, visto que eles apareceriam como
sistemas estticos que no acompanhavam o fluxo incoerente e desiquilibrado da vida social,
mas serviam apenas como uma maneira de conferir elucidaes lgicas s realidades que se
escapavam de um empreendimento puramente intelectual.

Em suma, Leach nos incita a tomar em considerao o contraditrio, o conflituoso, o


aproximativo e o relacional externo. Essa orientao se revela necessria ao progresso da
antropologia poltica, pois o poltico se define em primeiro lugar pela defrontao dos interesses e
da competio. (BALANDIER, 1969: 21).

Alm disso, diversos antroplogos no reconheceriam a dimenso poltica nas


sociedades que no dispunham de um governo formalmente organizado, como Malinowski
(1978) e Radcliffe-Brown (2013). Por isso, Balandier destaca tambm a contribuio de um
socilogo, Max Weber, [...] que soube lembrar a anterioridade da poltica em relao ao Estado,
o qual, longe de se confundir com ela, no mais que uma de suas manifestaes histricas.
(BALANDIER, 1969: 26).

Neste ponto, possvel perceber o esforo de Balandier em trazer para o debate a


importncia das prticas, do jogo social em sua concretude, como a dimenso ritual e o prprio
papel do antroplogo em campo, o que foi explorado por diversos autores brasileiros, sobretudo
no decorrer da dcada de 1990. (BEZERRA, 1995; CAVALCANTI, 1994; CHAVES, 1998;
KUSCHNIR, 1998; PALMEIRA, 1991; 1998).

Este elogio das prticas, todavia, no pareceu desprivilegiar totalmente as estruturas


sociais; pelo contrrio, as prticas, segundo Balandier, aparecem como produto de unidades ou
estruturas especficas, que no podem ser confundidas nem com a rigidez de certas dicotomias
(com Estado/sem Estado; com histria/sem histria) nem com certas definies que carregam
um carter gradativo (mais poltico/menos poltico; mais histrico/menos histrico).

Ele aponta, nesse sentido, para a necessidade de uma viso dinamista, capaz de
apreender a dinmica das estruturas tanto quanto o sistema das relaes que a constituem: isto
, tomar em considerao as incompatibilidades, as contradies, as tenses e o movimento
inerente a toda sociedade. (BALANDIER, 1969: 20).

Interesse notar que as teorias e os conceitos que envolvem as prticas, no somente no


mbito da antropologia, mas nas cincias sociais e humanas de maneira geral, so aportes para
novas reflexes, elaborados em determinadas conjunturas scio-histricas que imprimem sua
marca nas ferramentas construdas para a anlise de determinado fenmeno. Sendo assim,

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portanto, a construo de um objeto de investigao acaba sempre marcada por um aspecto
mais ou menos interpretativo (GEERTZ, 2001; 2008).

Balandier, em sua interpretao, procura esboar um instrumental capaz de dar conta


no somente das manifestaes do fenmeno poltico nas tribos africanas, mas tambm nas
diferentes sociedades, ou seja, percebe o fenmeno em sua universalidade. Eis a grande
ambio da antropologia!? Desse modo, ele procura oferecer uma abordagem mais geral,
orientada por um aporte terico-conceitual dotado de maior preciso, quando comparado aos
instrumentais anteriormente oferecidos, e, ao mesmo tempo, de maior amplitude, para a
observao das particularidades de um fenmeno que, para ele, universal. Mais tarde, outros
autores corroborariam com essa concepo, como Pierre Clastres (1982; 1988).

3. Balandier: uma busca por preciso


A antropologia poltica [...] pesquisa as
propriedades comuns a todas as
organizaes polticas reconhecidas em
sua diversidade histrica e geogrfica.
(BALANDIER, 1969:7).

A ambio de Balandier consiste em encontrar a essncia do fenmeno poltico, ou seja,


o ponto comum que aparece tanto nas sociedades que nos so familiares bem como nas
sociedades que esto fora de nossa tica, as sociedades exticas, sem negar, porm, as
particularidades de cada uma delas.

Nesse sentido, a antropologia da poltica apareceria como um esforo em sintetizar os


conhecimentos da cincia poltica e da filosofia poltica e edificar, assim, uma cincia do
poltico, capaz de promover investigaes que dessem conta no somente das sociedades
ocidentais e modernas ou das sociedades africanas, mas do fenmeno social como um todo,
numa constante cooperao interdisciplinar.

Tal empreendimento, que se apresentava antropologia, outrora tambm se apresentou


filosofia, como destaca o autor logo na abertura do segundo captulo, o terreno do poltico.
Balandier chega a afirmar que filosofia poltica e antropologia da poltica em suas ambies
extremas, colimam atingir a prpria essncia do poltico sob a diversidade das formas que o
tornam manifesto. (BALANDIER: 1969: 24).

Montesquieu, segundo ele, foi o grande iniciador desta empreitada, de uma antropologia
da poltica verdadeiramente cientfica, pois, atravs dos relatos de viajantes e outros materiais
de segunda mo, trouxe para o debate, primeiramente, a questo da diversidade das formas
polticas e, depois, a tentativa de construir comparaes e tipologias. Assim, j no pensamento
do sculo XVIII houve o que se poderia chamar de revoluo do mtodo. Ao invs de traar
postulados e normatizaes, como o fazia a filosofia poltica, dizendo o que o poltico deveria
ser, Montesquieu buscaria, antes, a observao dos fatos, que se mostravam atravs de uma
enorme diversidade de governos e de organizaes polticas estatais e no estatais.

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A antropologia da poltica comea a expor seus contornos no sculo XX, mais
precisamente no incio da dcada de 1920, priorizando as descries das sociedades
segmentrias, tambm chamadas de sociedades de governo mnimo, e mutantes (aquelas que
estavam passando pelo processo de descolonizao) em frica, por meio do mtodo etnogrfico.
Balandier chama esses antroplogos de africanistas politistas.

A partir disso, para ele, foi possvel comear a esboar algumas elaboraes mais
tericas, confrontando sistemas de parentesco e de linhagens e outros sistemas que insinuavam
a existncia de formas polticas primitivas. At ento, o autor sugere que, para vrios autores, as
relaes de parentesco excluam as relaes polticas. Balandier aponta na direo contrria.

Longe de conceber o parentesco e o poltico como termos que se excluem mutuamente ou que se
opem um ao outro, a antropologia poltica revelou laos complexos existentes entre os dois
sistemas e fundou a anlise e a elaborao terica de suas relaes por ocasio das pesquisas de
campo. (BALANDIER, 1969: 49).

H um esforo para se demonstrar que as tipologias e classificaes at ento


elaboradas eram insuficientes para dar conta das descontinuidades e das formas de expresso
do poltico em sistemas que apontam, por sua vez, para a multiplicidade das organizaes
polticas; estas se confundindo com o prprio social e com os modelos estticos que
desprivilegiam o dinamismo que as caracterizam. Desse modo, sugere os estudos comparativos
devem se limitar s microtipologias, de modo a aprofundar o conhecimento em relao a regies
mais localizadas antes de estabelecer inferncias de carter mais geral.

Para Balandier a noo de sistema aparece como um aspecto fundamental nesse


sentido. O poltico se expressa por meio de um ou mais sistemas que fornecem a ele uma
linguagem e uma forma, ou seja, um modo de organizao das hierarquizaes entre sujeitos e
grupos que, por seu lado, podem no se apresentar de maneira unvoca (como no caso de
sociedades que no se organizam atravs de desigualdades exageradas e bem diferenciadas),
mas obedecendo a mltiplas funes, evocadas de acordo com as circunstncias, que garantem
condies mnimas para a existncia de um governo.

Na ausncia de uma autoridade poltica bem diferenciada, a preeminncia, o prestgio e a


influncia resultam da conjugao dessas desigualdades mnimas. Na ausncia de um poder
poltico distinto, um poder poltico-religioso de dominante religiosa opera por intermdio de
estruturas territoriais e das disposies de classes de idade. No se pode definir esse poder apenas
por tais estruturas, mas muito mais pelas relaes desiguais em que se funda e pela dinmica das
oposies e conflitos que o pem de manifesto. (BALANDIER, 1969: 57).

O autor chama ateno, como j foi dito, para o risco de identificar o poltico com o
Estado Moderno. Essa abordagem no reconheceria a diversidade das formas que o tornam
manifesto. Nesse sentido, apreender como o poltico se manifesta, no mbito das sociedades
estatais, que nos so familiares, se mostraria um caminho problemtico. Para ele, o Estado
Moderno seria uma das manifestaes histricas do poltico, portanto; e no uma referncia

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terico-conceitual capaz de determinar com preciso o objeto e adentrar, assim, a raiz do
problema, a saber, desvelar a essncia do poltico que subjaz as diferentes formas polticas que
lhe conferem um contorno peculiar, haja vista que a informao etnogrfica revela grande
diversidade de formas polticas primitivas (BALANDIER, 1969: 25).

Na tentativa de desvencilhar as reflexes da antropologia da poltica do etnocentrismo


das teorias polticas, Balandier se esfora para mostrar que no possvel enfrentar o problema
de maneira unilateral, ou seja, tendo sempre como referncia uma viso particularizada do que
o social, como seria o caso da nossa familiaridade com o Estado Moderno.

De que modo seria possvel pensar o poltico em sociedades que institucionalizam o


exerccio do poder de uma maneira que no nos familiar? Ou melhor: seria possvel pensar o
poltico nesses casos?

interessante observar que a construo do objeto pelo autor passa pela maneira de
perguntar sobre um determinado fenmeno. Objeto e fenmeno dizem respeito ao mesmo
ponto?

Para alguns autores apontados por Balandier, o Estado seria o objeto de estudo por
excelncia do campo poltico. Mas, de acordo com o contedo do material etnogrfico
disponvel, ele se pergunta at que ponto o fenmeno poltico no pode se estender para alm
desse objeto construdo por esses outros pensadores, ampliando, assim, a percepo acerca de
tal fenmeno e configurando de outra maneira a concepo a respeito de tal objeto. Por conta
disso, como foi apontado, sugere a necessidade de um esforo interdisciplinar, uma cincia do
poltico, que permita estudos comparativos entre as sociedades exticas e as sociedades
modernas.

O fenmeno poltico passaria a ser encarado no como mero aspecto formal ou


totalidade absoluta do social, mas como algo inerente a ele.

As sociedades humanas produzem todas o poltico e so todas permeveis ao fluido histrico.


Pelas mesmas razes. (BALANDIER, 1969: 181).

Quais seriam essas razes? Para Balandier, o poltico se define pelas desigualdades e
hierarquias, organizadas de maneira particular em cada sociedade. Desse modo, para ele, onde
houver relao entre desiguais, haver o fenmeno poltico.

Essas relaes no se reduziriam to somente ao mbito das instituies, como o Estado


(governante e governado) ou a famlia (pai e filho), mas s relaes que estejam, direta ou
indiretamente, permeadas pela vontade de um sobre algum(uns) outro(s), evidenciando, assim,
as relaes de poder e as hierarquias que envolvem toda comunidade poltica.

4. Os atores polticos
Os soberanos so parentes, homlogos ou mediadores dos deuses. A comunidade dos atributos do
poder e do sagrado revela o elo que sempre existiu entre eles, e que a histria distendeu sem
todavia romp-lo jamais. O ensinamento dos historiadores se impe com a fora da evidncia,

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desde o instante em que eles consideram os poderes superiores associados pessoa real, os rituais
e o cerimonial da investidura, os processos que mantm a distncia entre o rei e os sditos e,
enfim, a expresso da legitimidade. [...] A sacralidade do poder afirma-se tambm na relao que
une os sditos ao soberano: uma venerao ou uma submisso total, que a razo no justifica, um
temor da desobedincia, que tem o carter de transgresso sacrlega. (BALANDIER, 1969: 93).

Balandier evidencia um lao de unio entre aqueles que exercem o poder e as coisas
sagradas, apontando para uma relao intrnseca entre religio e poltica. Entretanto,
importante chamar ateno para uma questo essencial, relacionada compreenso deste ponto
da argumentao. Mais do que aproximar poltica e religio, o autor aponta que o poder (assim
como o sagrado) est acima de qualquer individualidade, inclusive do prprio poderoso
(governante, chefe, etc.), que seria o detentor do poder poltico, ou seja, de um poder exercido
em funo de determinada organizao social.

[...] o poder impe sua prpria lei aos que o possuem pois, do contrrio, este opera em falso e
destri o que lhe compete preservar. [...] Se os chefes governam seus sditos, o poder governa
seus depositrios, porque encontra sua origem no campo do sagrado. (BALANDIER, 1969: 96-7).

Dessa maneira, ao destacar a sacralidade do poder, ele sugere que as aes de seus
detentores bem como de seus subordinados se tornaria uma espcie de agncia passiva, visto
que no perdem a capacidade de agir, mas as tm circunscritas dentro dos limites de
determinadas hierarquizaes. Tais hierarquizaes so produto de uma imagem representativa
que transcende as assimetrias das relaes concretas.

Em outras palavras, os indivduos e os grupos particulares adquirem o sentimento de


pertencimento a algo inviolvel porque bom, algo mesmo sagrado, que por no poder ser
combatido, acaba por ser percebido como algo natural, embora seja uma construo de
conformidade, empreendida constantemente pelos atores polticos. Tal conformidade produto
de uma idealizao qual at os detentores do poder acabam por se submeter. Nesse sentido, os
atores polticos precisariam necessariamente se apresentar de maneira inofensiva queles que
esto sob seu comando.

De acordo com essa tica, portanto, a violncia, ou a utilizao da fora fsica, seria o
modo menos eficaz de exerccio do poder, ou seja, quanto mais o governante se mostrar
ingnuo, maior a possibilidade de seu governo se tornar legtimo.

Por intermdio [do poder], a sociedade apreendida como unidade - a organizao poltica
introduz o verdadeiro princpio totalizador -, ordem e permanncia. Ela apreendida como forma
idealizada, como garantia de segurana coletiva e puro reflexo do costume ou da lei; posta prova
sob o aspecto de valor supremo e coativo, torna-se, assim, a materializao de uma
transcendncia que se impe aos indivduos e aos grupos particulares. (BALANDIER, 1969: 38).

Essa unidade ou princpio totalizador aparece na ideia de que o poder est sempre a
servio de uma estrutura social que no se pode manter somente pela interveno do costume
ou da lei, por uma espcie de conformidade automtica s regras. (BALANDIER, 1969: 35). Ele

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afirma textualmente esse servio do poder. Mas qual seria esse servio que o poder presta
determinada estrutura social? O que o diferencia do costume ou da lei?

O poder est a servio do bom funcionamento de toda sociedade. Ele se diferencia do


costume ou da lei por conta de sua elevada capacidade de coero e pela necessidade de que
um tipo particular de sujeito o exera. No basta ao social que um poder seja postulado pelos
costumes da coletividade ou pelas leis morais ou jurdicas. O poder precisa ser constantemente
reafirmado como uma necessidade a qual no se pode abrir mo, devido vulnerabilidade
intrnseca a toda sociedade. Assim, ele precisa ser exercido pelos atores polticos. Eles
dissimulam os conflitos e as hierarquias a fim de que os sujeitos que esto sob seu comando
percebam os interesses deles como se fossem os seus prprios.

Todavia, eles tambm precisariam ser percebidos como seres diferenciados, de modo
que adquiram certas responsabilidades, mas tambm certas vantagens, numa relao muito
delicada entre o ator e seu papel. Tal relao se estabelece atravs dos rituais de investidura
(sempre alicerados no sagrado), que os transforma em verdadeiros atores polticos.

O cargo (ou funo) encerra necessariamente elementos cerimoniais e rituais que, por um
processo deliberado e solene, permitem ascender a ele e adquirir nova identidade social.
Estabelece-se entre o cargo e seu possuidor uma relao complexa: se o primeiro permanece vago,
a ordem social pareceria ameaada; se o segundo no se conformasse s obrigaes e interditos
impostos pelo cargo conservando apenas os privilgios que ele encerra -, o risco seria o mesmo.
O cargo no tem apenas um aspecto tcnico, tem tambm um carter moral e/ou religioso, que se
acha evidentemente acentuado nos casos de funes poltico-rituais. (BALANDIER, 1969: 83).

Alm do prestgio, eles possuem responsabilidades e obrigaes especficas: so


responsveis pela construo e reconstruo constante de uma ordem capaz de gerar nos
indivduos a sensao de segurana e de prosperidade. Eis o preo a ser pago: toda sociedade
exige deles a fora necessria para que as coisas paream estar homogneas, para que as tenses
e os conflitos sejam aceitveis, as hierarquizaes controladas dentro de seus prprios limites e
as desigualdades legitimadas como coisas naturais.

Concluso
Na primeira parte do nosso trabalho, tentamos situar minimamente o contexto atravs
do qual Balandier est inserido e as questes que o instigam. Em seguida, procuramos apontar
sua postura crtica diante do conhecimento oferecido pela antropologia at sua poca.

A partir disso, o autor prope que o fenmeno poltico se relaciona diretamente com o
campo da ao humana em sua concretude, do que o social , da sua dinmica. Para ele, o
poder, por outro lado, se referiria representao deste mesmo social, do que ele parece, do seu
vir a ser. Tal representao uma construo empreendida por determinados sujeitos. Nesse
sentido, o poder (essa fora que constri a noo de totalidade) precisa ser exercido por
indivduos a que chamamos de atores polticos. Ao ser exercido por esses atores polticos, o
poder passaria a ser compreendido ento como poder poltico.

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Balandier evidencia uma compreenso peculiar do que o social: toda sociedade se
constri no e pelo conflito, pelas assimetrias que lhe so inerentes. graas s permanentes
tenses que os sistemas sociais ganham vida e movimento. Ambos os conceitos que abordamos
(poltico e poder) possuem certo grau de mobilidade: um no existe sem o outro, pois so
produto de um grande teatro, do jogo da ordem e da desordem, da conformidade e da
contestao.

Ao considerar o objetivo central da antropologia da poltica como o mesmo da filosofia


poltica, Balandier parece indicar o poltico no como um dado puro da realidade social, mas
(tambm!) como uma construo do pesquisador. Nesse sentido, considera o conhecimento
acerca deste fenmeno como um conhecimento interessado, que implica alguma medida de
subjetividade, de um olhar interessado; e no como neutralidade dada no e pelo prprio real, o
que no pareceria evidente se nos atentssemos apenas para seu argumento central, de que o
poltico mesmo inerente ao social. Esse social deve ser, portanto, uma construo; e uma
construo essencialmente poltica. Tal construo s parece possvel atravs de uma dimenso
especulativa ou imaginativa, por meio da qual os atores polticos investem em representaes
capazes de ocultar essas fissuras.

Desse modo, fica evidente que, mais do que simplesmente criticar as imprecises no que
diz respeito ao termo poltico, Balandier procura ultrapassar as vises racionalizantes e
dicotomizadas do social: sem poltica/com poltica, sem Estado/com Estado. No esforo de
preparar uma maneira de olhar capaz de dar conta tanto da essncia (das desigualdades e
hierarquias inerentes aos sistemas polticos) quanto das aparncias (que aparecem como
formas polticas) do fenmeno poltico, Balandier parece sugerir dois movimentos
interdependentes: um voltado ao mbito das relaes concretas e outro mais abstrativo ou
generalizante, num constante dilogo entre o particular e o geral. (Lewellen, 1992).

Desse duplo movimento de pensamento o autor procura construir sua abordagem. Esse
um ponto fundamental para a compreenso da teoria e, consequentemente, dos conceitos que
a envolvem. Suas crticas dizem respeito, sobretudo, maneira em que os antroplogos da
poltica, principalmente os ingleses, abordaram a problemtica das relaes de mando e
obedincia. Eles no teriam percebido essa ligao intrnseca entre as formas polticas e sua
essncia sagrada, ou seja, as desigualdades naturalizadas pelo jogo da ordem e da desordem.

Contudo, a perspectiva balandieriana parece carregar certa tendncia maximalista


(BALANDIER, 1969), no sentido de perceber que toda sociedade se constri, em alguma
medida, por relaes assimtricas. Ele afirma textualmente que [...] uma sociedade
perfeitamente homognea, em que as relaes recprocas entre os indivduos e os grupos
eliminassem toda oposio e toda ciso, parece ser impossvel. Tal raciocnio aponta que, para
Balandier, toda sociedade , em alguma medida, desigual. Assimetria aparece, portanto, como
sinnimo de desigualdade. Mas cada sociedade reage, por meio das estratgias
empreendidas pelos seus atores polticos, de maneira especfica s relaes assimtricas, s
desigualdades, que lhe so prprias.

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O poder, por sua vez, aparece como necessidade, na medida em que forja um
consentimento que no aparece como coero direta, mas como exaltao de uma unidade
idealizada, que se apoia no sagrado. Ora, parece um truque: uma coero que no percebida
pelos sujeitos como tal, implicando, assim, em certo desconhecimento em relao aos seus
mecanismos de atuao; poder-se-ia dizer, uma ocultao.

As questes que o autor enfrenta no se entregam sem enormes dificuldades, sem exigir
um elevado grau de abstrao na construo dos conceitos centrais (poltico e poder), que,
como tentamos demonstrar, so interdependentes, pois, segundo Balandier, aparecem como
dimenses de um mesmo fenmeno, a saber, o fenmeno social.

Assim, nossa leitura aponta um autor que chama ateno para a necessidade em se ter
clareza no que se refere ao objeto de investigao. A pesquisa em antropologia exigiria, portanto,
preciso em relao ao que ser observado/estudado pelo pesquisador, seja emprica ou
teoricamente. Sem essa definio clara, a pesquisa tenderia ou s tautologias ou s tentativas
frustradas de avanar o pensamento cientfico, por meio de um conhecimento que no sabe
aonde quer chegar. Nesse sentido, pressupe-se uma problematizao posta de maneira
adequada, de modo a garantir um caminho preciso, que deve ser trilhado no fazer da pesquisa
em antropologia e no fazer das cincias humanas de maneira geral.

NOTAS
*Joo Gabriel Figueiredo aluno do curso de bacharelado em Cincias Sociais da Universidade
Federal de Alfenas.

[1] O objetivo deste trabalho no discutir sobre as implicaes dos termos antropologia
poltica e antropologia da poltica; adotamos aqui antropologia da poltica, embora
Balandier utilize o termo antropologia poltica. queles que quiserem se aprofundar nessa
discusso, h vrios artigos que abordam o assunto. (PALMEIRA, 1998; KUSCHNIR, 2007).

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Recebido em 21/08/2014
Aprovado em 15/10/2015

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