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A etnologia, cincia ou e resistncia Sincretismo afro-brasileiroliteratura?

cultural

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A ETNOLOGIA, CINCIA OU LITERATURA?


Jacques Gutwirth Laboratrio de Antropologia Urbana/CNRS Frana
Resumo: Neste artigo o autor confronta o problema do valor cientfico da disciplina etnolgica. Tomando como ponto de partida as reflexes epistemolgicas de Jean Piaget, e passando pelo fato social total de Mauss, o autor considera os trunfos do mtodo etnogrfico (observao participante e entrevista aberta) ao mesmo tempo que sublinha a necessidade de rigor e sistematismo, para mostrar sua grande utilidade atual, inclusive para o estudo de sociedades complexas. Enfim, o vai-e-vem entre as direes da pesquisa, os materiais encontrados em maior ou menor relao com estas direes, e as hipteses de pesquisa depreendidas do sistema de pensamento do pesquisador devem permitir, por interaes equilibradoras e estruturantes, por antecipao e feed-back, chegar a resultados cientficos, sob a condio de haver um bom funcionamento do pesquisador que, descobrindo as conexes, ordena os processos complexos que estuda. Palavras-chave: epistemologia, etnografia, mtodos e tcnicas de pesquisa. Rsum: Dans cet article, lauteur sadresse au problme de la valeur scientifique de la discipline ethnologique. Prenant comme point de dpart les rflexions epistemologiques de Jean Piaget, et passant par le fait social total de Mauss, lauteur considre les atouts de la mthode ethnographique (observation participante et lentretien ouvert), tout en soulignant la ncessit de rigueur et de systematicit, pour montrer sa grande utilit actuelle, y compris pour ltude des socits complexes. Enfim, le va-et-vient entre les directions denqute, les matriaux trouvs plus ou moins en rapport avec ces directions, les hypothses de recherche relevant du systme de pense du chercheur, doivent permettre, par des interactions quilibrantes et strucutrantes, par anticipation et feed-back, datteindre des rsultats scientifiques, condition que fonctionne lintelligence du chercheur, qui en dcouvrant les connexitis, ordonne les processus complexes quil tudie. Mots-cls: epistmologie, ethnographie, mthodes et tchniques de recherche.

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 4, 7, 8, p. 182 -223-239, dezembro de 2001 Antropolgicos, Porto Alegre, ano n. n. 16, p. 198, junho de 1998

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Em uma contribuio anterior (Gutwirth, 1973), eu tinha adiantado que o mtodo etnolgico responde a bons critrios epistemolgicos para destrinchar a complexidade das realidades socioculturais, e me apoiava notadamente nas reflexes de Jean Piaget, ilustre psiclogo da infncia, mas igualmente grande epistemlogo. Hoje, quero retomar esta questo, ampliando-a ao problema mais global do valor cientfico da disciplina etnolgica. Porque, apesar das crticas radicais mais ou menos recentemente emitidas contra a pseudo-cientificidade da etnologia, inclusive por muitos de seus profissionais, esta no deixou de conhecer um notvel desenvolvimento e hoje ela diz respeito a muitos campos e problemas bem distantes do estudo de grupos tnicos sem escrita ou primitivos, vale dizer, das fontes originais da disciplina. Por este motivo, alis, que eu no hesitarei em utilizar tambm o termo antropologia, s vises mais universais, ainda que seja preciso sempre agregar tacitamente os adjetivos cultural e/ou social. Uma avaliao da cientificidade da antropologia me parece necessria por razes diversas e at mesmo contraditrias. Por um lado, sua revitalizao muito freqentemente acompanhada de procedimentos de pesquisa que no do conta do fato de que esta disciplina subentende, pelo menos, algumas bases tericas e um mtodo fundado principalmente, mas no apenas, nas tcnicas da observao participante e da entrevista de tipo aberto. Por outro lado, o valor cientfico do trabalho do etnlogo recusado pelos partidrios do textualismo, para quem as publicaes dos antroplogos devem ser consideradas como exerccios de escrita fortemente marcados pela personalidade de seu autor, portanto, no fundo, pouco diferentes dos textos ficcionais1. Para os partidrios desta escola, sabemos, a verdade no passa de uma multido mvel de metforas e de antropomorfismos. Todo o discurso ordenado ou que pretende s-lo suspeito, todo discurso consciente visto como mero sintoma, incapaz de penetrar no corao das coisas. A cincia? Uma fico entre outras. (Toffin, 1990, p. 145-146) Para estes etnlogos, no mnimo masoquistas, quando no suicidas, a etnologia nunca poder pretender ter o status das autnticas cincias. No h, no
1 preciso ler sobre este assunto um texto de Grard Toffin, O grau zero da etnologia (Toffin, 1990) que de maneira notvel analisa e critica este tipo de teoria, da qual um dos porta-vozes mais conhecidos Clifford Geertz em Works and Lives. The Anthropologist as Author (1988). Entre outros clebres campees do descontrutivismo, h James Clifford e George Marcus.

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mtodo etnolgico, uma separao total entre o homem e o sbio, o sujeito que vive e o sujeito que conhece. (Toffin, 1990, p. 144). Contudo, se entre as cincias sociais existe uma disciplina particularmente sensvel s questes de subjetividade, exatamente a etnologia, pois suas tcnicas de base visam penetrar as mentalidades dos outros; e como se pode querer compreender algo de outrem, sem se pr em relao e em comparao com uma experincia de si, de seu prprio modo de ser?

O objeto de estudo em etnologia: um fato social total


No Entanto, de que servem todas as precaues metodolgicas se a pesquisa no dispe de um fundamento terico? Evidente que o tempo das grandes teorias funcionalismo, marxismo, estruturalismo que davam respostas a tudo, ou as chaves de uma sociedade e de seu funcionamento, j parece ultrapassado. Entretanto, todo etnlogo ou socilogo observar em campo a existncia de correlaes entre os nveis de uma realidade social. Assim Malinowski, que lanava as bases de uma intensa prtica etnolgica fundada na observao participante de longa durao, mostrava em sua admirvel obra, Les Argonautes du Pacifique Occidental, ... que no se pode compreender o funcionamento das trocas inter-tribais independentemente da instituio da chefia, do modo de organizao do trabalho, da tecnologia mobilizada, das representaes ligadas s crenas e mitologia. (Jeudy-Ballini, 1991, p. 439). Malinowski tinha, com certeza, uma tica excessivamente funcionalista cada elemento de uma sociedade se constituindo numa parte indispensvel desta (Lenclud,1991, p. 287). No entanto, Marcel Mauss, notadamente em seu clebre Ensaio sobre a Ddiva, de 1924, evoca um princpio heurstico que marcou poca, segundo o qual, o dom, em particular o potlach, constitui um todo em nveis mltiplos jurdico, econmico, religioso, esttico, etc., cujo funcionamento os etnlogos (particularmente Malinowski, amplamente citado por Mauss) devem tentar descrever (1950, p. 274-275). O texto riqussimo de Mauss deu vazo a interpretaes divergentes, mas no deixou de postular uma hiptese muito abrangente, no apriorstica, no dogmtica, que conduz o pesquisador no campo a estudar a realidade scio-cultural como um fenmeno de mltiplos nveis social, cultural,

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econmico, religioso, etc. No incio de seu Manual de Etnografia (1967)2, Mauss oferece um plano de estudo muito exaustivo e em mltiplos nveis de uma sociedade, que ilustra esta vocao da etnologia de privilegiar a tica da totalidade concreta (Jamin, 1991, p. 457). Com a hiptese de base do fato social total, nos distanciamos seguramente de uma etnologia funcionalista, mas tambm das teorias estruturalfuncionalistas, para as quais certos nveis sociais desempenham um papel determinante, praticamente previsto de antemo aquele das relaes de produo entre os marxistas, dos sistemas de parentesco entre alguns estruturalistas ao mesmo tempo em que nos encontramos a milhas de distncia de uma viso artstica dos fenmenos observados (ou talvez imaginados!), tal como a concebem etnlogos ultra-crticos j mencionados. No o prprio Mauss quem diz: A cincia tem os seus modos que mudam, mas que permitem compreender os fatos. A teoria oferece um valor heurstico, um valor de descoberta. Os a priori falsos da Escola de Viena nos proporcionaram uma bela colheita de fatos (Mauss, 1967, p. 8). No coloca aqui o dedo sobre tudo o que a etnologia clssica trouxe como riqueza de informaes e reflexes sobre mundos diversos, e isto para alm das perspectivas tericas ou dos pr-juzos de seus autores? Desconstruir os procedimentos dos etnlogos no intil, mas isto no quer dizer que os seus aportes sejam cientificamente nulos. Graas a seu carter no dogmtico, precisamente, que a perspectiva do fato social total guarda at hoje todo o seu valor heurstico. Citemos o exemplo de uma pesquisa notvel sobre a concepo do belo entre indgenas da regio noroeste nos Estados Unidos. O autor escreve: A beleza de um objeto no reside unicamente... nas propriedades formais reveladas pelo olho; ela est ancorada na sua funo, determinada por critrios sociais e culturais, e se manifesta totalmente no momento em que este objeto transborda a expectativa do usurio ou do pblico. A anlise no pode separar, com efeito, um certo nmero de elementos que revelam a montagem das cerimnias por ocasio das quais a performance dos atores (danarinos, cantores), o ritmo dos cantos e a manipulao dos objetos tm um lugar singular en2 preciso lembrar que este manual foi redigido por estudantes de Mauss, a partir de notas tomadas por ocasio de seus cursos.

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quanto participam num movimento nico da eficcia ritual, como aconteceria em um espetculo total. (Mauz, 1999, p. 94). No haveria melhor maneira de apontar que uma pesquisa etnolgica sobre a esttica em um dado grupo deve dar conta dos mltiplos nveis de uma realidade sociocultural. A hiptese do fato social total me parece particularmente frutfera para as pesquisas antropolgicas nas sociedades modernas urbanas e ps-urbanas, pois a certos nveis de um fenmeno scio-cultural, no so to facilmente observveis quanto em um grupo tradicional de moradores de um vilarejo. Por exemplo, em minha pesquisa sobre os judeus messinicos entre judeus-catlicos americanos, minhas perguntas, suscitadas por certas informaes recolhidas em campo sobre uma correlao entre seu modo combinatrio de ser religioso, de um lado (com prticas litrgicas judaicas e tambm uma teologia e crenas crists), e sua identidade social (trata-se freqentemente de pessoas de origem mista, crist e judaica) ou ainda seu tipo de prticas profissionais (globalmente atividades tercirias e/ou pertencentes classe mdia) se mostraram frutferas (Gutwirth, 1987). Entretanto, enquanto a vida religiosa era um dado facilmente abordvel em vrias ocasies, as informaes tocantes identidade social (origem dos pais, tipo de casamento, etc.) precisavam realmente ser pesquisadas, necessitando questionar os interessados para descobri-las; de outro lado, era muito mais difcil observar as atividades profissionais de um funcionrio de banco ou de um quadro comercial do que, antigamente, observar as de um ferreiro ou de um agricultor de aldeia. Evidentemente que os desconstrucionistas diriam ter sido minha pesquisa neste sentido pr-concebida... mas ser que o pesquisador deve se deixar levar inteiramente pela viso dos inquiridos ou por aquilo que o campo permite abordar com maior tranqilidade? Certamente que no!

O rumo da etnologia
Hoje numerosos antroplogos operam em meio urbano, e no em lugares ermos. fcil imaginar, portanto, que entre os citadinos, costumados modernidade da poca do audiovisual, do computador pessoal, da Internet, do telefone celular, etc., apenas as tcnicas de investigao modernas ,

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sondagens de opinio, questionrios muito sofisticados, testes, etc. seriam adequadas para estruturar os conhecimentos. A etnologia, portanto, com suas prticas artesanais de um outro tempo e aplicadas a um outro universo, seria um mtodo ultrapassado, arcaico. No entanto, a etnologia encontra muitos usos em nossas sociedades. Para citar apenas alguns, h pesquisas consagradas a grupos religiosos pertencentes s grandes religies universais, bem como a grupos ditos sectrios, e isto nos centros urbanos como nas periferias. H pesquisas sobre vilas e seus problemas, por exemplo, a adoo, tal qual praticada nas favelas, tanto nos Estados Unidos como no Brasil (Fonseca, 1993, 1995); alis, neste ltimo pas, a etnologia na cidade sempre conviveu com a dos povos indgenas das regies interioranas. Na Frana os etnlogos se atrasaram um pouco neste mbito, mas de l para c eles se recompuseram: a etnologia dos empreendimentos e das prticas em torno do esporte (notadamente o futebol), etc. j so especialidades reconhecidas. Poderia, tambm, lembrar os trabalhos de Yves Delaporte sobre os entomologistas parisienses (Delaporte, 1987, p. 229-245), mas haveria ainda vrias outras temticas a mencionar. De um ponto de vista epistemolgico, ser que essa evoluo da etnologia to surpreendente? Na verdade, as tcnicas de base da etnologia observao participante e entrevista qualitativa no so aproximaes artsticas e subjetivistas, como querem os desconstrucionistas. Praticadas rigorosa e conscientemente, elas me parecem responder a critrios epistemolgicos vlidos e me refiro aqui sobretudo aos trabalhos de Jean Piaget. A pesquisa etnolgica de campo essencialmente fundada na ao do sujeito-pesquisador. Ora, uma boa pesquisa plenamente fiel lgica operatria do sujeito no domnio do conhecimento, com processos de equilbrio cognitivo ... por compensaes ativas do sujeito em resposta s transformaes perturbadoras (Piaget, 1967, p. 1141). Com efeito, na pesquisa artesanal da etnologia, trata-se precisamente de reagir quilo que o terreno permite descobrir.

Os trunfos do mtodo
Os comportamentos dos meios e grupos humanos se referem s crenas, aos valores, s regras sociais, s opinies, com utilizao de sinais e smbolos complexos; por outro lado, estes comportamentos so fundados

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em estruturas biolgicas e marcadas por condies ecolgicas, tecno-econmicas, sempre em interaes e tambm em interferncias de grande complexidade. Como desembaraar, ao menos em parte, tais fenmenos, sem um contato direto e mais ou menos prolongado com os investigados em sua vida real, que permite justamente o surgimento das questes e dos problemas de pesquisa, alm daqueles que o pesquisador se coloca de incio? O mtodo de investigao etnolgico bem praticado, que no se descola do campo, certamente apropriado a esta tarefa; alm do que, ele permite numerosas descobertas no previstas no incio de uma pesquisa. Claro que tal abordagem tambm implica em inconvenientes (aqueles que tanto encantam aos desconstrucionistas). Assim a experincia de campo, quer dizer, a relao entre o pesquisador e seu objeto de estudo, coloca enormes problemas de subjetividade, j que ela o pe em relao direta e imediata com outros homens, outras mentalidades; no necessrio ser diplomado em psicologia para se dar conta de que existe a uma importante dificuldade. Alm disso, a objetividade cientfica, meta estabelecida do pesquisador, difcil de alcanar: o pesquisador tem o seu prprio sistema lgico, e ainda seus valores e sua sensibilidade, e ele encontra maneiras de pensar e de agir mais ou menos diferentes, que nem sempre ficam explicitamente formuladas, no sendo, portanto, fceis de apreender; por outro lado o pesquisador tem tambm reaes afetivas, estticas, por vezes ideolgicas, positivas ou negativas frente ao que ele descobre e vive em campo. No entanto, toda apreenso de tipo cognitivo, cientfica ou no, pe em relao uma experincia subjetiva tirada da ao, da praxis, e um outro tanto de anlise ou abstrao lgica, isto conforme um proceder recproco. A cincia se alimenta de fatos observados. Mas no existem fatos brutos; mesmo o eclipse, o trovo, a precipitao no tubo de ensaio, revestem-se de uma teoria, mais ou menos ingnua, mais ou menos elaborada, nunca ausente. No h nada que possamos sentir ou perceber sem projetar algo nosso, de nossa bagagem. O pensamento nunca se deixa eliminar. Isto, que elementar na fsica, se demonstra igualmente em toda atividade cientfica, escreve Jean Ullmo, um especialista da fsica (1967, p. 657). Constata-se que as cincias duras no esto isentas dos inconvenientes que a antropologia conhece! A relao dialtica entre a experincia e a ao do sujeito, de um lado, e a anlise cientfica de outro, coloca ao mtodo etnolgico problemas complexos. Assim, a tcnica da observao participante que caracteriza

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precisamente o mtodo etnolgico abrange uma tradio especfica : a observao constitui uma relao distanciada entre o objeto e o sujeito, enquanto a participao implica numa imerso mais ou menos forte e ativa ela pode variar conforme as diversas fases de uma investigao no grupo ou meio estudado, e portanto, numa identificao com este, o que tende a eliminar a relao distanciada. No entanto, esta tcnica permite precisamente a penetrao, mais ou menos profunda, das maneiras de pensar, as estruturas dos grupos ou meios estudados, pela etnologia, seja nas sociedades ditas primitivas, seja em nossas prprias sociedades. A leitura subjetiva e objetiva que ela permite, ser tanto mais til na medida em que houver no sujeito pesquisador conscincia e vontade de objetivao cientfica. Em outras palavras, ser til na medida em que este sujeito, apesar das perturbaes psicolgicas e outras que esta tcnica de pesquisa supe, no esquecer de seu objetivo de investigao e procurar, tarde ou noite, na intimidade de sua residncia, registrar, de forma to sistemtica quanto possvel, as informaes adquiridas. Este sistematismo, na minha opinio, seja ele realizado atravs de notas tomadas por escrito ou por outras tcnicas (gravador, computador), permite precisamente dominar melhor as dificuldades inerentes observao participante, em particular durante as fases de forte imerso. Agindo assim, o pesquisador tambm pode praticar a regulao de sua pesquisa, justamente pelas questes que ele se coloca graas s descobertas feitas em campo, portanto por retroalimentao (feedback). Enfim, em uma fase posterior de seu trabalho, a da descrio, da anlise e da interpretao, os materiais, as informaes j ento esfriadas, graas ao tempo transcorrido, podem ser separadas de sua crosta subjetiva por novas operaes lgicas. Quanto outra tcnica principal da etnologia, a entrevista, multiforme, sem regras rgidas, ela tambm permite seguir os entrevistados e suas preocupaes de perto, e no apenas conforme nosso prprio caminho; a entrevista aberta nos traz, portanto, elementos para relanar a investigao. Este tipo de entrevista particularmente adequado a para permitir esta retroalimentao, que um dos grandes recursos da prtica de campo na etnologia. No obstante, a entrevista comporta dimenses complexas: as modalidades diplomticas da abordagem, a qualidade do interlocutor quanto a suas possibilidades de resposta, seu saber, suas preocupaes particulares, sua situao no meio estudado, a seletividade consciente ou inconsciente dos

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ditos, etc. H tambm, enfim, a seleo que provm das formas de registro: notas imediatas ou a posteriori, ou mesmo feitas com gravador ou cmara; h a dinmica psicolgica das relaes interpessoais. Mas ainda a o pesquisador, luz de outras entrevistas e observaes diversas, deve julgar o valor das informaes obtidas numa ou noutra entrevista. Tambm est claro que um quadro sociolgico, cultural, e portanto, lgico de um certo tipo, marca a abordagem do etnlogo, como alis, de todo especialista em cincias sociais. A prpria noo de pesquisa em cincias sociais, e especialmente em etnologia, tributria de determinados quadros socioculturais e ideolgicos j recriminamos o suficiente a etnologia pelo contexto colonial no qual ela se desenvolveu. Num nvel unicamente descritivo, portanto, uma simples avaliao do julgamento de distncia ou de superfcie est inscrita em nosso sistema lgico-matemtico de carter mtrico, mesmo se o etnlogo se prope como tarefa apresentar igualmente o sistema de medida reinante no grupo ou meio que ele estuda. Claro que o encontro de outros modos de ver e de pensar coloca problemas muito mais difceis, por exemplo, quando se trata de valores, de normas, regras, crenas, status, papis e comportamentos por eles aferidos, pois estes vm de encontro s nossas prprias valorizaes, regras, etc., mais ou menos conscientes. Contudo, a etnologia, ao menos em seus objetivos, postula o exame objetivo e descentrado das valorizaes dos pesquisados. Mesmo que a etnologia queira desembocar em explicaes, a compreenso de sistemas dos contextos estudados, postura que por vezes chamada de mica, lhe essencial.

Lgica cientfica e pesquisa


Apesar dos problemas colocados pelo mtodo etnolgico, sua abordagem ainda fundada numa relao emprica e, tanto quanto possvel, imediata, com a atividade dos homens vivendo em sociedade. Esta relao direta deve permitir a percepo, a mltiplos nveis do estudo, de informaes pertinentes e significantes. Estas so numerosas, pois tudo o que constitui a vivncia do grupo ou do meio, do habitat vida religiosa, passando pela vestimenta, etc. mais ou menos conscientemente ordenado em sistemas significativos e simblicos, que operam por oposies e contrastes, o que a pesquisa permite precisamente, no mais das vezes pouco a pouco,

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captar3. As oposies e contrastes pertinentes podem ser de tipo externo, pois o pesquisador os importa de seu prprio modo de existncia. Assim, por ocasio de minha pesquisa entre os hassidim nos anos sessenta, eu imediatamente constatei entre eles o porte permanente e obrigatrio de coberturas de cabea freqentemente duplos com solidu e chapu enquanto que em meu meio judaico de origem isto no ocorria em nenhum caso. Mas outros contrastes so mais de ordem interna e no so to imediatamente percebidos; apenas a pesquisa e a anlise de dados mltiplos permitem sua apreenso. Assim, eu descobri na comunidade hassdica estudada, que os homens usavam, quase todos, na vida diria, grandes chapus de feltro preto, mas modelados diferentemente chapu mole com fenda longitudinal ou com cova arredondada4; e somente depois de ter recolhido outros dados, que eu percebi que estas formas manifestam costumes vindos, respectivamente da Polnia e da Hungria. Conscientemente ou no, havia ali entre os fiis, uma distino significativa e pertinente. Em todos os casos a percepo dos contrastes pertinentes se faz apenas se o pesquisador se esfora para v-los; ou seja, se ele diferencia, classifica, ordena os fatos observados: ... a relao ordenada sempre relativa ao de ordenar; mesmo no caso onde uma ordem dada objetivamente na realidade (como em uma distribuio espacial ou em uma seqncia temporal A,B,C...) (Piaget, 1967, p. 386). Esta organizao dos materiais tambm constituda, a partir da pesquisa de campo, de comparaes e tentativas de generalizao relativas ao passado, portanto, de ordem histrica, ou de ordem contempornea. Esta colocao em contexto diacrnico e sincrnico muito importante, pois sem ela a pesquisa empreendida pode parecer um simples inventrio, recriminao eventualmente merecida pela m monografia etnolgica. Para poder proceder a estas comparaes e generalizaes, preciso consciente ou inconscientemente tanto quanto possvel conscientemente proceder s relaes organizadoras entre os conhecimentos acumulados e ordenados por outros (pesquisas de terceiros, bibliografias, etc.) e as informaes obtidas pela pesquisa de campo. Se o mtodo etnolgico busca
Ver a este respeito as sugestivas pginas de Andr Leroi-Gourhan. Ver Gutwirth (1970, p. 144-146). No Sabbat e em dias de festa, a questo se coloca de outro modo pois os fiis colocam outras coberturas-de-chefes (notatamente o shtramel, uma toca de forro).
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flexibilidade e atenta ordem do(s) outro(s), sua prpria existncia (incluindo aqui minhas prprias reflexes epistemolgicas) resulta de uma construo cumulativa e organizadora que inerente a toda abordagem cientfica, seja da fsica nuclear ou das cincias sociais, j que sabemos que a ordem revelada em um objeto de pesquisa pode existir, por vezes, desde a aurora dos tempos, externamente a todas as etapas de um processo cognitivo ou de constataes cientficas (a Terra girava ao redor do Sol bem antes de Galileu ousar diz-lo!). A investigao etnolgica se caracteriza tambm pela apreenso voluntria de uma quantidade de materiais na primeira abordagem, no diretamente pertinentes anlise cientfica em andamento, o que pode dar a impresso de um registro um pouco passivo e s cegas. Falamos a este propsito do trabalho de induo da etnologia que, de uma quantidade de fatos particulares, induz sistemas gerais (Cresswel, 1967, p. 79). Uma tal abordagem pode abrir flanco a duas crticas correlativas: uma massa de materiais difcil de ordenar cientificamente e sua organizao fica arbitrria. Entretanto a apreenso muito ampla de fatos pelo etnlogo se pretende sempre ordenadora (posta em fichas, estejam elas em papel ou em suporte eletrnico) e construtiva. Os manuais de etnografia, detalhando numerosas trilhas de pesquisa, explicitam a necessidade deste procedimento simultaneamente indutivo e dedutivo, que deve permitir a percepo dos fenmenos e suas correlaes, graas estocagem de informaes que presumivelmente possam, a curto ou longo prazo, ser teis na pesquisa. Quantas vezes os elementos recolhidos, que, num primeiro momento, pareciam sem utilidade direta, se revelaram com o tempo de uma grande riqueza e pertinncia! Contrariamente, mesmo a mais rica coleta de informaes no pode ser seno incompleta, parcial e seletiva, pela prpria natureza de nossos meios, por mais que disponhamos hoje de tcnicas de registro audiovisuais cada vez mais performticas. Como, por exemplo, dar conta de um ritual religioso, em todos os nveis individual e coletivo e sob todos os ngulos num tal ou qual ponto do local onde ele transcorre? De fato, o vai-e-vem entre as direes da pesquisa, os materiais encontrados em maior ou menor relao com estas direes, e as hipteses de pesquisa depreendidas do sistema de pensamento do pesquisador devem permitir, por interaes equilibradoras e estruturantes, por antecipao e feed-back, chegar a resultados cientficos, com a condio de funcionar a

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inteligncia do pesquisador (a imaginao antropolgica, para parafrasear Wright Mills e sua imaginao sociolgica5) que, descobrindo as conexes, ordena os processos complexos que ele estuda.

Um recurso particular: a descrio etnogrfica


bem verdade que no existem fatos nus; quando damos conta de fatos socioculturais atravs de uma descrio, praticamos inevitavelmente uma seleo analtica, um exame ou ordenamento j construdo e elaborado. Contudo, permitimos ao leitor que ele capte os fenmenos observados num nvel suficientemente imediato para que ele possa, em sua prpria conscincia, julgar a validade das anlises, interpretaes ou modelos gerais que o pesquisador ter aplicado aos fatos. Na perspectiva da etnologia clssica, um grande lugar era dado etnografia, descrio. Isto devido, em grande parte os trabalhos dizerem respeito geralmente a fatos desconhecidos. A descrio, porm, oferece vantagens igualmente importantes para o exame de nossas prprias sociedades. De fato, as questes observadas pelo pesquisador so freqentemente to mal conhecidas ou mesmo desconhecidas quanto aquelas examinadas em etnologia clssica. Darei um exemplo que tambm coloca em jogo a influncia das mdias sobre o conhecimento do grande pblico. Realizei um trabalho sobre os tele-evangelistas, os pregadores evanglicos na televiso americana (Gutwirth, 1998). Um dos mais clebres, Jimmy Swaggart, gozava de uma grande popularidade, ao menos at que um escndalo sexual em 1988 ofuscasse a reputao deste arauto de uma moralidade rgida. Ora, Swaggart, depois do desencadeamento deste caso, por ocasio de um culto dominical em seu centro, em Bton Rouge, na Louisiana, pediu perdo por seus erros; nesta ocasio, uma foto, que suscitou galhofas generalizadas, rodou o mundo: nela, via-se Swaggart cho5 Ver Wright Mills (1977, p. 7-12). Citemos algumas frases deste grande socilogo, pois o que ele disse amplamente aplicvel em etnologia: aqueles [os socilogos] cuja imaginao formulou as promessas de sua tarefa sempre formularam as trs seguintes sries de perguntas: 1. Qual a estrutura de conjunto da sociedade estudada? Quais so seus componentes e como se organizam suas relaes? No seio desta sociedade, quais aspectos contribuem sua sobrevivncia, s suas transformaes? 2. Onde se situa esta sociedade na histria humana? Qual o seu prprio modo particular de fazer histria? 3. Quais homens, quais mulheres encontramos essencialmente na sociedade e no perodo estudados? (p. 9)

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rando copiosamente. Ora, os jornalistas que comentaram a fotografia esqueceram todos de explicar que as lgrimas, e tambm as risadas, eram habituais por ocasio dos sermes e discursos dramticos e emocionais deste pregador de tradio pentecostal, o que em minha pesquisa eu havia, evidentemente, constatado. Para as mdias, o efeito desta fotografia espetacular no devia ser atenuado por uma relativizao das lgrimas do teleevangelista. Eu prprio, pela descrio do modo de agir e do estilo do pregador, tentei trazer, em contrapartida, um esclarecimento equilibrado sobre as suas prticas, seu estilo, e sobre este famoso mea culpa6. O princpio da descrio oferece ainda outras vantagens, precisamente no nvel epistemolgico. Com efeito, a inteno de descrever obriga o pesquisador a recolher uma informao suficientemente rica para que ele possa realizar uma descrio. Para isto, preciso observar e ver, o que definitivamente conduz descentralizao do sujeito face a seu objeto: a descrio , portanto, fonte de objetividade. A apresentao da descrio em trabalhos publicados, enfim, assegura a possibilidade de diversas operaes cientficas ulteriores; efetivamente, outros pesquisadores, podem, por exemplo, confrontar as descries e as anlises de seu colega com suas prprias descobertas e reflexes obtidas sobre temticas prximas, o que pode lhes permitir o enriquecimento de suas anlises e, mesmo, visar a uma percepo mais geral sobre tal ou qual fenmeno. Esto realmente, para alm das anlises no raro notveis , as descries etnogrficas de um Malinowski (1960), de um Evans-Pritchard (1972), ou, na antropologia urbana, as das obras de Colette Ptonnet (1968, 1979), que constituem os tesouros talvez mais perenes da disciplina.

Quantitativo e qualitativo: rigor epistemolgico


Bem freqentemente, a observao participante e a entrevista no permitem recolher dados quantificveis, ainda que, mesmo na ausncia de dados estatsticos prvios (de tipo administrativo, por exemplo), o pesqui6 Certamente face s grandes mdias, o etnlogo no pesa tanto na comunicao com o grande pblico, mas ele pode sempre esperar, nunca sem algum ceticismo, que as suas constataes influenciem a informao dada por estas mdias. Entretanto quando as suas contribuies rompem, por fim, o cerco, elas chegam freqentemente tarde demais, portanto, sem nenhuma influncia sobre numerosos eventos, por vezes importantes, e algumas vezes catastrficos, que tocam os grupos ou movimentos estudados.

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sador possa sempre, graas observao e s questes, obter numerosas medidas, topogrficas, cronolgicas, ecolgicas, tecnolgicas, fundirias e at mesmo demogrficas. Os dados quantificados importantes so preciosos pois eles impem certas constataes. Quando se trabalha a partir de materiais estatisticamente pouco pertinentes, preciso, evidentemente, um grande rigor na investigao, com uma avaliao contnua quanto validade das informaes recolhidas. Dizemos, s vezes sem pensar muito, que a pesquisa etnolgica de tipo qualitativo, o que s d conta intuitivamente do procedimento epistemolgico exercido, o dos recortes e cruzamentos dedutivos das informaes e das fontes, com avaliao, por certo, qualitativa das informaes obtidas, notadamente nas entrevistas. Esta atitude praticada com rigor perfeitamente pertinente. O mtodo comporta, contudo, certas limitaes por no poder exercer um rigor epistemolgico suficiente. Este pode ser exatamente o caso quando o objetivo da investigao vasto: com efeito, diversos parmetros necessrios ao exame crtico de certas entrevistas e comportamentos observados mais ou menos esporadicamente e de maneira dispersa se descortinam. Assim, quando o grupo estudado no forma um certo continuum ou uma comunidade, ao menos por intermitncia (em cultos religiosos, ou, por exemplo, em reunies de uma sociedade de entomologistas!), pode ser difcil estabelecer um juzo vlido sobre os dados obtidos aqui e acol. O investigador, entretanto, e particularmente nas pesquisas a respeito do mundo moderno, dispe de fontes de informaes preciosas alm das resultantes do contato direto com os pesquisados: Notadamente arquivos, censos, registros de estado civil, etc. Ele pode tambm, enfim, contar com todo o tipo de impressos, freqentemente encontrveis somente no campo de pesquisa (e muitas vezes obtidas junto aos pesquisados) e que so, alis, na maioria das vezes, produzidos pelos grupos ou instituies estudados: boletins internos, folhetos de propaganda e outros documentos que, integrados no conjunto de informaes, e analisados com rigor, permitem recortes interessantes, o que autoriza a constituio de objetos de pesquisa relativamente amplos, com pontos focais por vezes dispersos. Assim, durante uma pesquisa sobre judeu-cristos, os judeus messinicos nos Estados Unidos, pude investigar encontros anuais deste movimento, com at mil participantes; durante oito dias, num campus universitrio, pude encontrar uma continuidade entre bom nmero de grupos, fazendo assim um bom recorte de informaes dispersas e de fontes diversas.
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Objetivos cientficos
Queiram ou no os desconstrucionistas e outros cticos, os cientistas, a includos aqueles, das cincias sociais, querem chegar, se no por revolues coprnicas, ao menos por anlises, interpretaes, concluses, a modelos generalizantes. Quando o etnlogo, a partir de suas pesquisas de campo ou daquelas de seus colegas, procede a estas operaes intelectuais, ele segue reflexes de tipo epistemolgico que j praticou (assim se espera!) desde o incio, mas todos os processos de anlise se tornam cada vez mais e mais complexos; por abstrao, de degrau em degrau, ele se esfora na realizao de elaboraes mais amplas, mais aprofundadas, mais gerais. No entanto, importante que o pesquisador domine este formidvel esforo combinatrio, que ele se assegure, portanto, que a abstrao reflexiva (nos dois sentidos do termo) que ele exerce corresponda ainda s observaes vindas do campo de pesquisa. Pois em bom mtodo etnolgico, trata-se justamente de praticar um retorno constante informao obtida em campo, para confront-la com os desenvolvimentos analticos, lgicos e tericos concebidos, estes, diante de uma escrivaninha. ento que se torna vantajoso dispor, conforme o mtodo indutivo, de numerosas informaes, por vezes inteis numa primeira abordagem, mas que permitem, atravs de novos recortes e cruzamentos, o melhor controle da validade das operaes generalizantes. Em etnologia, deve portanto haver uma interao permanente entre as operaes de investigao de campo, a descrio, e a reflexo generalizante ou terica. Este vai-e-vem entre os nveis de uma pesquisa cientfica , sem dvida, o modo prprio de uma epistemologia sadia. Acrescentarei por fim que atualmente e provavelmente como preo devido ao sucesso da etnologia, numerosos pesquisadores se utilizam dela sem observar seus fundamentos que comportam, ao meu parecer, uma perspectiva terica geral para mim, a do fato social total e uma base metodolgica, constituda pela observao participante e a entrevista aberta. Para mim, apenas o apego a estas bases tericas (muito amplas e no dogmticas), e metodolgicas (elas tambm sem intransigncias), asseguraro a qualidade dos trabalhos de tipo etnolgico, ou, se preferirem este termo, antropolgico. Traduzido do francs por Ethon S. A. Fonseca.

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