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CULTURA POLTICA, HISTRIA POLTICA E

HISTORIOGRAFIA1
POLITICAL CULTURE, POLITICAL HISTORY AND
HISTORIOGRAPHY
Jos Henrique Songolano NSPOLI*

Resumo: O movimento de renovao da historiografia promovido pela 3 gerao dos Annales


fez do conceito de cultura poltica a categoria central de uma nova histria poltica. Segundo
Ren Rmond, o conceito de cultura poltica capaz de preencher todos os requisitos de
cientificidade exigidos para a reabilitao do campo da poltica entre os historiadores, depois de
um longo perodo de ostracismo em funo do predomnio de uma histria econmica e social.
Este artigo tem por objetivo analisar a apropriao do conceito de cultura poltica pelos
historiadores, tendo em vista compreender o papel desempenhado pelo conceito no processo de
retorno da Histria poltica, bem como os rumos que o estudo da poltica veio a tomar entre
os historiadores.
Palavras-chave: Teoria da Histria; Cultura Poltica; Nova Histria Poltica; Historiografia.
Abstract: The movement of renewal of historiography promoted by 3rd generation of Annales
did the concept of political culture the central category of a new political history. According to
Rene Rmond, the concept of political culture is able to meet all the requirements of
scientificity required to rehabilitate the field of politics among historians, after a long period of
ostracism due to the predominance of an economic and social history. This article aims to
analyze the appropriation of the concept of political culture by historians in order to understand
the role played by the concept of "return policy history" process as well as the direction the
study of politics came to be taken among historians.
Keywords: Theory of History; Political Culture; New Political History; Historiography.

O conceito de cultua poltica comeou a ser utilizado pelos historiadores a partir


da dcada de 1970, em especial por historiadores ligados Escola dos Annales.
Inicialmente desenvolvido pelas Cincias Sociais norte-americana para analisar a
legitimidade das relaes entre Estado e sociedade, ao ser apropriado pelos historiadores
o conceito de cultura poltica prestou importante contribuio ao movimento de
renovao da Histria poltica, pois as caractersticas do conceito satisfaziam
amplamente as carncias da historiografia naquele momento. Pouco enfatizado, porm,
neste intercmbio que esta apropriao do conceito de cultura poltica implicou numa
operao intelectual que, alm das caractersticas prprias da definio original do
conceito nas Cincias Sociais, incorreu tambm na incorporao de algumas concepes
prprias da historiografia.

Doutorando em Histria Programa de Ps Graduao em Histria Faculdade de Cincias Sociais e


Humanas UNESP Campus de Franca, So Paulo, Brasil. E-mail: josenespoli@hotmail.com.
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Histria e Cultura, Franca, v. 4, n. 1, p. 361-376, mar. 2015.

Este artigo tem por objetivo analisar o papel desempenhado pelo conceito de
cultura poltica no processo de renovao da historiografia ocorrido na dcada de 1970,
conhecido como movimento de rejuvenescimento da histria poltica (RMOND,
2003), a partir do que se pretende compreender os rumos que o estudo da poltica tomou
entre os historiadores desde ento.
A apropriao do conceito de cultura poltica pela historiografia

Segundo Motta (2009), as origens intelectuais do conceito de cultura poltica


devem ser buscadas no sculo XIX, nas ideias do pensador francs Alexis Tocqueville.
Contudo, Motta enfatiza que o conceito s veio a assumir um estatuto acadmico nos
anos de 1950 e 1960, em meio ao debate das cincias sociais norte-americanas, com
destaque para a obra de Gabriel Almond e Sidney Verba, A cultura cvica, de 1963.
Almond e Verba pertenciam a uma corrente de pensamento que se caracterizou
por rejeitar o estudo jurdico e institucional da poltica, para em vez disso, enfatizar a
anlise das atitudes e comportamentos do cidado comum, por isso criaram o conceito
de cultura poltica, para designar o conjunto de valores e comportamentos polticos que
predominam entre uma determinada populao.
Estudiosos da poltica internacional norte-americana, Almond e Verba estavam
interessados em saber se as instituies da democracia estadunidense podiam ser
transplantadas para outras regies, com contextos sociais e culturais distintos. Os
autores estavam convencidos de que, se o regime poltico entrasse em conflito com a
cultura poltica, o regime poltico entraria em crise, posto que a cultura poltica s se
modifica num largo espao de tempo. Para Almond e Verba, a cultura poltica seria o
elemento determinante da poltica nas sociedades contemporneas. Sem a interiorizao
de valores e atitudes compatveis com o regime democrtico, acreditavam os autores, o
enraizamento social das instituies no estaria completo e a democracia viveria
mergulhada em um contexto de incertezas (CARVALHO, 2002). Neste sentido, viam
com pessimismo o futuro das democracias resultantes do ps-guerra, procurando
evidenciar em seus estudos como os valores tradicionais de uma sociedade persistiam
no tempo e se constituem em obstculos consolidao da democracia no pas.
Os criadores do conceito de cultura poltica entendiam que o desenvolvimento
econmico proporcionava a base da democracia, visto que a modernizao resultaria na
difuso de valores e comportamentos (individualismo, escolaridade, racionalizao,
etc.) mais compatveis com o regime democrtico. A tese que embasa todo o trabalho
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dos autores de que existe uma relao causal desenvolvimento econmico e


democracia (BERSTEIN, 1998). Alinhados a poltica americana no contexto da Guerra
Fria, Almond e Verba defendiam os Estados Unidos como modelo ideal de sociedade
frente ameaa comunista.
Apesar das posies claramente identificadas com o liberalismo, o mais
importante feito do conceito de cultura poltica foi de contribuir para generalizar a
noo de que os padres culturais so componentes do ambiente poltico das sociedades
e desempenham um papel relevante a ser levado em conta na anlise da relao entre
sociedade e Estado. A partir dessa obra de Almond e Verba, a noo se espalhou por
diversas outras disciplinas, tornando-se um dos conceitos mais importantes e influentes
das Cincias Humanas a partir da segunda metade do sculo XX at os dias atuais.
Os historiadores s comearam a utilizar o conceito de cultura poltica por volta
de meados da dcada de 1970, em funo da reviso de algumas proposies que
vigoravam na Escola dos Annales. Entre pioneiros na renovao da histria poltica
geralmente destacam-se a importncia de Jacques Le Goff, Jacques Juliard, Maurice
Agulhon, Franois Furet, Ren Remond (BURKE, 1997). Estes historiadores estavam
preocupados em rebater as crticas que durante dcadas inferiorizaram o estudo da
poltica no interior dos Annales. Esse movimento de recuperao e renovao da
histria poltica implicou a incorporao de novas ideias e conceitos que afirmavam a
no limitao do poltico ao fato, dimenso do tempo curto. justamente neste
sentido que a apropriao do conceito de cultura poltica apresentada como
renovadora para a histria poltica na medida em que lhe possibilita superar o fato e
entrar em contato com fenmenos duradouros e estveis no tempo.
At fins do sculo XX, a histria poltica ainda era fortemente identificada com a
histria tradicional ou positivista e a viso que os historiadores tinham dela era ainda
muito semelhante quela elaborada pelas primeiras geraes da Escola dos Annales. No
senso comum corrente entre historiadores dos Annales, a histria poltica refere-se a um
tipo de Histria que estaria inevitavelmente ligada a uma concepo estatista do poder e
a uma estrutura narrativa (FALCON, 1997). Assim, a histria poltica tradicional teria
como objeto de estudo preferido o Estado e as classes dominantes, apresentando-as
geralmente como sujeitos do desenvolvimento histrico, quando no como agentes
civilizadores. Partindo dessas concepes, a histria poltica tradicional procurava
destacar as ideias, os planos, as estratgias, enfim, os aspectos conscientes da ao
humana, por isso era uma histria narrativa presa ao tempo do vivido, a curta durao.
Consequentemente, a histria poltica tradicional trata de acontecimentos, momentos
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singulares que no se comparam a nenhum outro, afirmando-se, portanto, como uma


disciplina ideogrfica, que pesquisa o particular, o singular, aquilo que no se reproduz
e que, sendo assim, afirmavam os Annales, no poderia nunca se tornar uma cincia.
Lucien Febvre e Marc Bloch, fundadores da revista, criticavam a valorizao do
poltico em detrimento do econmico e do social, sobretudo porque a aparente
objetividade deste tipo de histria, na prtica, dissimulava uma escolha arbitrria que
valorizava as elites, os grandes acontecimentos e o tempo curto. Passou-se, a partir dos
Annales, a condenar a preocupao com fatos nicos, com o particular em detrimento
da comparao e do geral, alm do carter elitista de uma preocupao exclusiva com
grupos sociais dominantes. A partir da anlise braudeliana, os fatos polticos so
consagrados como uma espuma fortuita de importncia secundria no oceano das
estruturas e processos de longa durao. Para os Annales, a histria poltica tinha um
nmero infinito de defeitos, era elitista, anedtica, individualista, factual, subjetiva,
enquanto que a concepo de histria dos Annales caracteriza-se principalmente pela
nfase nas massas e na longa durao, entendida sobretudo como histria econmica e
social (BORGES, 1991/92).
Somente na dcada de 1970 que alguns historiadores dos Annales buscaram
superar esta concepo tradicional to criticada pelas geraes anteriores e demonstrar
que a histria poltica to cientfica como qualquer outro campo de estudo. Como
afirmou Jacques Juliard, havia na verdade uma grande confuso entre as insuficincias
de um mtodo e seus objetos de estudo, ou seja, acreditava-se, entre os historiadores dos
Annales, que era da natureza dos fenmenos polticos a sua limitao a categoria de
fatos, a relao indissocivel entre histria tradicional e histria poltica (FALCON,
1997). Coube, deste modo, aos historiadores da 3 gerao dos Annales (1968-1989)
desfazer a confuso entre mtodo e objeto que predominava na historiografia annalista
acerca do estudo da histria poltica, demonstrando que este tipo de histria no
forosamente factual nem est condicionada a s-lo. Assim, o desafio para a histria
poltica consistia em superar a abordagem tradicional (narrativa e concepo
institucional do poder) e assimilar a noo dos Annales de que a histria composta por
uma pluralidade de tempos com diferentes ritmos de durao.
Neste sentido, Francisco Falcon destaca as principais linhas deste movimento de
renovao da histria poltica:

Vistas em conjunto, essas tendncias moderadas parecem desenvolver,


desde o comeo dos anos 70 pelo menos, um movimento em trs
direes: (1) marcar suas prprias distncias em relao aos erros e
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equvocos da histria poltica tradicional; (2) apropriar-se de mtodos


e teorias desenvolvidos tanto por historiadores quanto por cientistas
sociais, sempre que se possa, a partir dessa apropriao, produzir
abordagens inovadoras e hiptese cientficas no campo da histria
poltica; (3) redefinir alguns dos antigos objetos da histria poltica
mas, principalmente, definir novos e mais modernos objetos
(FALCON, 1997, p. 77).

Dito de outra forma pode-se afirmar que o movimento de renovao da histria


poltica promovido pelos historiadores dos Annales realizou-se no sentido de: superar a
vinculao unilateral da poltica com o Estado, incorporar a teoria da histria
desenvolvida pelos Annales ao estudo do poltico, e incorporar um paradigma
culturalista de explicao muito em voga no momento.
Um dos objetivos fundamentais deste movimento de renovao consistia em
deslocar a preocupao exclusiva da histria poltica com o Estado para afirmar a
abordagem das massas como seu objeto central, transformando-se, deste modo, em
estudo da participao na vida poltica. Ater-se ao estudo do Estado como se ele
encontrasse em si mesmo o seu princpio e a sua razo de ser portanto deter-se na
aparncia das coisas, afirma Rmond (2003, p. 20). Neste sentido, o conceito de
cultura poltica prestou importante contribuio ao movimento de renovao da
Histria, visto que, a noo do fenmeno designa geralmente um conjunto de
comportamentos e valores de uma determinada sociedade diante do Estado. A inflexo
terica recaiu principalmente sobre o estatuto da poltica: a noo do poltico
transbordou a dimenso institucional do Estado e passou a incluir o comportamento das
massas, as associaes civis, a participao e a cidadania, os meios de comunicao, os
padres culturais, as mentalidades, o imaginrio, enfim, o poder definido
principalmente em suas bases sociais e culturais (ROSANVALLON, 1995). Assim, o
fundamental da explicao poltica deixa de ser as instituies e passa a ser a populao,
com suas formas concretas de pensar e agir.
Outro ponto importante do movimento de renovao da histria poltica foi a
superao do fato. Segundo Dosse (2003), a principal caracterstica da Histria
produzida pelos Annales a preocupao com a longa durao. Um tipo de histria em
que o olhar se desloca da exceo para o regular, do extraordinrio para o cotidiano, dos
fatos singulares para os de massa. Aqui a nfase dada no sobre as mudanas, mas
sobre as continuidades, as permanncias que do sentido a histria. Segundo Falcon
(1997), pode-se afirmar que esse movimento historiogrfico teve como objetivo mais
claro e imediato a separao entre o poltico e o factual, a partir do que se viabilizar a
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construo de uma Nova Histria Poltica, como se esta fosse a condio sine qua non
para a construo de uma histria poltica cientfica. Naquele momento, a concepo de
cincia histrica dos Annales estava expressa no artigo A Longa Durao de Fernand
Braudel, em que ele apresenta uma teoria da histria na qual o tempo aparece cortado
por trs diferentes ritmos de durao: estrutural, conjuntural e dos acontecimentos,
sendo que o tempo estrutural ou longa durao o mais determinante deles, aquilo que
define os limites da ao humana. Neste sentido, a apropriao do conceito de cultura
poltica pela historiografia consistia em associar o conceito de Almond e Verba teoria
das temporalidades.
Para Ren Rmond, a histria poltica

[...] se desenrola simultaneamente em registros desiguais: articula o


contnuo e o descontnuo, combina o instantneo e o extremamente
lento. H sem dvida todo um conjunto de fatos que se sucedem num
ritmo rpido, e aos quais correspondem efetivamente datas precisas:
golpes de Estado, dias de revoluo, mudanas de regime, crises
ministeriais, consultas eleitorais, decises governamentais, adoo de
textos legislativos... Outros se inscrevem numa durao mdia, cuja
unidade a dcada ou mais: longevidade dos regimes, perodo de
aplicao dos tipos de escrutnio, existncia dos partidos polticos.
Outros ainda tm por unidade de tempo a durao mais longa; se a
histria das formaes polticas fica mais na durao mdia, em
compensao a das ideologias que as inspiram est ligada longa
durao... Enfim, a noo de cultura poltica... implica continuidade na
longussima durao (REMOND, 2003, p. 34-35)

Fica evidente nesta passagem que na incorporao do conceito de cultura poltica


tratava-se de recuperar a histria poltica aproveitando o movimento historiogrfico
mais geral da poca, o que consistia em aplicar a este campo do conhecimento a teoria e
o mtodo desenvolvidos pela Escola dos Annales. Como afirma o historiador francs,
na verdade, o poltico, assim como o econmico ou o social, inscreve-se no curto, no
mdio e no longo prazo (RMOND, 1999).
Para Ren Rmond (1999), a histria poltica tambm pode ser uma histria das
estruturas, isso por causa do peso do passado na memria consciente ou inconsciente
das sociedades, pois os fenmenos de cultura poltica s podem ser compreendidos
numa perspectiva de durao muito longa (p. 54). A perspectiva que o autor prope
de resgatar o poltico atravs do estudo da tradio, das sobrevivncias, das
continuidades que atravessam a ideologia dos governantes, o pensamento poltico e o
senso comum.

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Neste sentido o historiador Peter Burke (1997) faz uma importante afirmao:
esse retorno poltica promovido pela terceira gerao dos Annales (1968-1989) foi
motivado, em grande medida, por um sentido de reao ao determinismo econmico
que havia predominado durante o perodo em que Fernand Braudel esteve frente da
revista (1956-1968). Estes historiadores pretendiam demonstrar que no havia uma
correlao direta ou estvel entre a posio dos indivduos na sociedade, ou seja, seu
estatuto scio profissional, e suas escolhas polticas; afirmavam que, se havia uma
relao, seria antes com as tradies da cultura e com a educao do que com fatores
socioeconmicos (RMOND, 1999). Por isso, possvel afirmar, como Burke (1997),
que esta redefinio do poltico no interior da historiografia se deu principalmente num
sentido antropolgico do poder, associada descoberta da cultura pelos historiadores do
poltico. No se tratava de alargar a concepo do poltico buscando suas relaes com a
economia ou com a sociedade, mas sim com a cultura. Sendo assim, este movimento
no pode ser caracterizado como simples retorno histria poltica do sculo XIX,
mas como uma histria poltica renovada, principalmente pela nfase que passou a
atribuir as relaes entre cultura e poltica. Neste contexto, um conceito como o de
cultura poltica veio a suprir bem as carncias do movimento de renovao da histria
poltica naquele contexto.
Observe que em todas as direes que se desenvolveu o movimento de renovao
da historiografia, o conceito de cultura poltica assumiu um papel central em todas elas.
Deste modo, a apropriao do conceito de cultura poltica permitiu a histria poltica
renovar seus fundamentos, principalmente no sentido de preencher os requisitos
necessrios para ser reabilitada entre a produo historiogrfica dos Annales. Por tudo
isso, a cultura poltica pode ser caracterizada como o conceito central da Nova Histria
Poltica, a tal ponto que Rmond, no ltimo pargrafo da obra Por uma histria poltica,
conclui da seguinte forma:

O que se chama s vezes de cultura poltica, e que resume a


singularidade do comportamento de um povo, no um elemento
entre outros da paisagem poltica; um poderoso revelador do ethos
de uma nao e do gnio de um povo (RMOND, 2003, p. 450).

De acordo com a teoria da pluralidade dos tempos, o tempo longo mais


determinante, e em termo de histria poltica, a cultura poltica representaria a longa
durao. Para Rmond (2003), com o conceito de cultura poltica a histria poltica
pode ser reabilitada como conhecimento cientfico. Ao se ocupar do estudo do
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comportamento da populao diante do Estado, integra todos os atores, mesmo os mais


modestos, no jogo poltico, perdendo assim seu carter elitista e individualista e
elegendo as massas como seu objeto central. Seu interesse no est voltado para a curta
durao, mas para uma pluralidade de ritmos que combinam o instantneo e o
extremamente lento. Alm do que, com o conceito de cultura poltica, a histria poltica
incorpora tambm uma explicao culturalista da vida em sociedade.
As caractersticas do conceito de cultura poltica acomodavam-se muito bem aos
propsitos do movimento de redefinio do poltico que ocorria nos marcos da 3 fase
dos Annales e prestou importante contribuio ao movimento de renovao da Histria
poltica, visto que, a noo do fenmeno designa geralmente um conjunto de
comportamentos, normas e valores, mais ou menos compartilhados e estveis entre os
membros de uma determinada sociedade, que se evoca para a compreenso dos
acontecimentos polticos ou das instituies. De modo que, a explicao da poltica
deixa de estar centrada no tempo curto ou nas instituies e passa a ser a longa durao
e as massas.

A cultura poltica na Nova Histria

Tendo em vista que o conceito de cultura poltica manteve no interior da


historiografia praticamente as mesmas caractersticas que apresentava nas Cincias
Sociais, ou seja, em ambas as disciplinas, o conceito de cultura poltica foi tratado como
um fenmeno duradouro no tempo e determinante em relao aos outros componentes
da esfera poltica. A primeira vista poderamos concluir que o conceito no sofreu
maiores alteraes nesse processo de apropriao. No entanto, se ampliarmos o foco da
anlise, atentando-se para a afirmao de Somers (1996/97) de que os conceitos so
palavras em seus contextos, fica evidente que, embora a concepo de cultura poltica
tivesse mantido a mesma estrutura interna, o conceito se inseriu em teorias sociais
distintas, assumindo tambm significados particulares e diferentes em cada um destes
contextos.
Berstein (1998) ressalta que o conceito de cultura poltica, ao ser apropriado pela
historiografia, foi modificado pela crtica a dois pontos da proposta original: primeiro, a
ideia de que s existiriam 3 tipos de culturas polticas2 nas quais todos os povos tinham
de ser enquadrados; segundo, a filiao do conceito ao liberalismo e a defesa dos
Estados Unidos como ideal de sociedade, de onde se deduzia as vias do
desenvolvimento e se pressupunha uma hierarquizao das culturas polticas pelo
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mundo, buscando acomod-las numa chave evolucionista. Ou seja, no interior da


historiografia, a cultura poltica de um povo no mais analisada a partir de sua
afinidade ou no com a democracia, e nem em relao ao desenvolvimento econmico.
De modo que, nesse processo de apropriao, o conceito de cultura poltica se
desvencilhou das suas relaes com o liberalismo, que caracterizavam o conceito em
Almond e Verba, e assume na historiografia um significado muito mais prximo ao do
conceito de mentalidades, formulado pela 3 fase dos Annales ou Nova Histria.
Motta tambm apresenta uma viso semelhante do processo de apropriao da
cultura poltica: certo que os historiadores dos Annales tiveram como ponto de partida
a contribuio norte-americana, mas ao contrrio dos cientistas sociais dos EUA
muito influenciados pela sociologia e pela psicologia o grupo francs tem sua maior
fonte de inspirao na antropologia, de onde retiraram sua concepo do conceito de
cultura (MOTTA, 2009, p. 19). Peter Burke outro historiador que percebe est
abordagem mais antropolgica da poltica empreendida pelos Annales, tanto que, para
Burke, o retorno poltica na terceira gerao... est associada tambm ao que os
americanos denominam de cultura poltica, de ideias e de mentalidades (BURKE,
1997, p. 103), onde o autor apresenta claramente o conceito de cultura poltica como um
sinnimo, ou algo muito semelhante ao conceito de mentalidades.
O conceito de mentalidades foi o campo de estudo mais representativo do tipo de
Histria desenvolvida pela 3 fase dos Annales. Segundo Vainfas (1997), do artigo
As mentalidades uma histria ambgua, de 1974, escrito por Jacques Le Goff, que
se pode extrair as ideias bsicas que marcaram os estudos sobre mentalidades nas
dcadas de 1970 e 1980. Primeiramente, as mentalidades seria um fenmeno to
abrangente a ponto de diluir as diferenas inerentes diviso de classes numa
determinada sociedade, a questo da abordagem tende para o geral, apagando assim os
conflitos sociais. A mentalidade de um indivduo histrico, afirma Le Goff, sendo
este um grande homem, justamente o que ele tem de comum com outros homens de
seu tempo ou o que Csar e o ltimo soldado de suas legies, Cristvo Colombo e o
marinheiro de suas caravelas tem em comum (VAINFAS, 1997, p. 139). Este conjunto
de crenas e atitudes comuns a toda sociedade, Le Goff afirma situar-se no campo do
inconsciente coletivo, por isso, as mentalidades mudam muito lentamente, sendo o
tempo das mentalidades o tempo da longa durao.
Observe que no que se refere estrutura interna, os conceitos de cultura poltica e
mentalidades tm muitas semelhanas. Almond e Verba afirmaram que a cultura
poltica era um fenmeno duradouro e global; Le Goff, que as mentalidades so
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abrangentes e de longa durao. A diferena capital, portanto, entre as duas concepes


est na funo que o conceito desempenha no interior da teoria com a qual ele se
relaciona. Se, nas Cincias Sociais, o conceito estava associado ao pensamento liberal e
seria um instrumento a servio do desenvolvimento capitalista, j na Nova Histria o
conceito de cultura poltica aparece com um fenmeno que resiste s transformaes
econmicas, sociais e polticas.
Enquanto nas Cincias Sociais, o olhar se dirigia para os fundamentos do
crescimento e seus resultados polticos e sociais; na Histria, o olhar do conceito se
desloca para os freios da mudana e do desenvolvimento. Por estes e por outros motivos
que no podem ser detidamente analisados no espao deste artigo, pode-se afirmar que,
apesar das semelhanas, o conceito de cultura poltica nas Cincias Sociais uma coisa,
e na Histria outra. Enquanto que, entre os cientistas sociais, a cultura poltica um
conceito do liberalismo, na historiografia, ele se aproxima do conceito de mentalidades,
que tipo como um conceito vinculado ao pensamento ps-moderno (SOMERS,
1996/97).
Portando, coube tambm ao conceito de cultura poltica as mesmas crticas que
foram dirigidas ao conceito de mentalidades. Segundo Vainfas, os impasses que
levaram o conceito de mentalidade a entrar em franco declnio, at mesmo entre os
historiadores dos Annales, foram

Em primeiro lugar, o dilema entre, de um lado, reconhecer uma


relativa autonomia das mentalidades (sua irredutibilidade ao
econmico, quer como reflexo, quer como nvel determinado pela
base material da sociedade) e a necessidade de articul-la a
totalidades histricas explicativas. Em segundo lugar, o dilema entre
a perspectiva da longa durao, resultado da aproximao com a
antropologia, e o risco de fossilizar a histria, tornar imperceptveis as
mudanas, apegar-se enfim s frialdades que ocorrem em todas as
sociedades mesmo as quentes (histricas). Em terceiro lugar, o
dilema entre resgatar o lado humano e at individual da histria
(sentimentos, desejos, fobias) e o dever de explicar o sentido coletivo
e global da histria, as razes sociais de processos histricos
determinados (VAINFAS, 1997, p. 141).

Em primeiro lugar, Vainfas (1997) ressalta que ao afirmar a autonomia do mental


e sua no reduo ao nvel econmico ou social, o conceito de mentalidades ficou
carente de uma vinculao maior com a totalidade histrica. Segundo Dosse (2003), esta
valorizao do cultural promovida pela Nova Histria teve por base uma autonomia
desse ltimo em relao s outras instancias do real, a tal ponto que este nvel
considerado como tendo temporalidade e dinmica interna prpria, independente do
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resto da formao social. Atravs do conceito de mentalidades, o nvel cultural passou a


ser entendido como uma forma de determinao primria da vida social, tornando-se
assim o ncleo central da inteligibilidade de uma dada sociedade.
Em segundo lugar, Vainfas (1997) chama ateno para os riscos de se associar a
dimenso cultural perspectiva de longa durao, o que pode fossilizar a histria,
tornando imperceptveis as mudanas. Dosse (2003) afirma que esta histria tomou
emprestada a roupagem etnolgica, por isso no est preocupada em explicar a
mudana, mas sim como funciona uma determinada sociedade. Este tipo de escrita da
histria se interessa por aquilo que faz a fora de resistncia das sociedades, pela
permanncia de estruturas e valores, quebra-mares resistentes mudana. A abordagem
etnolgica elimina a irrupo do acontecimento em troca da permanncia, da cronologia
repetida do gesto cotidiano, uma histria que no est preocupada em explicar a
mudana, mas como funciona uma determinada sociedade. Ou seja, realam-se ainda
mais as continuidades. O historiador dos Annales tornou-se um especialista do tempo
imvel.
Em terceiro lugar, Vainfas (1997) ressalta que o conceito de mentalidades, ao
buscar uma valorizao do ser humano concreto, enfatizando aspectos pouco abordados
na anlise social, como os sentimentos, o imaginrio e o inconsciente, acabou
abandonando qualquer preocupao com o racionalismo e com a ao humana. A
abordagem cultural valiosa por mostrar que os indivduos agem movidos por outras
influncias alm do interesse e do clculo racional, mas, se ela for encarada de maneira
absoluta, pode empobrecer nosso conhecimento, pois desagua num tipo de
estruturalismo culturalista fundado numa explicao unilateral e determinista da vida
social.
Essas crticas que foram dirigidas ao conceito de mentalidades, e Nova Histria
em geral, no tardaram a atingir o conceito de cultura poltica tambm. Se entender a
cultura poltica a partir da perspectiva temporal da longa durao tem importante
contribuio para a apreenso das continuidades da histria no campo da poltica, por
outro lado, fecha-se para as outras motivaes que interverem na ao dos atores
polticos, o que torna o conceito muito rgido para compreender as mudanas na
histria, de modo que o destaque conferido a apreenso da cultura poltica como um
fenmeno de longa durao revela certo descaso como os componentes cognitivos da
existncia humana.
Se a poltica de um grupo ou formao social se explica por uma cultura
arraigada entre a populao, ento a poltica prisioneira da tradio, ressalta Motta
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(2009). Com isso, corre-se o risco de cair numa interpretao conservadora da histria,
no interior da qual, o conceito de cultura poltica serve para identificar as tradies e
afirma-las como modo de funcionamento da sociedade que impedem a mudana. A
tendncia de absolutizar a determinao cultural dos fenmenos polticos, desprezando
outros fatores como o impacto das instituies nos comportamentos, o interesse
individual, a racionalidade, etc., termina por menosprezar a importncia do sujeito na
histria (MOTTA, 2009).

Consideraes finais

Segundo Falcon (1997), o estudo da histria poltica divide-se fundamentalmente


em dois tipos de preocupao: com os centros de governo, por um lado, e com as razes
sociais do poder, de outro. Em geral, os rumos que o estudo da poltica veio a tomar
entre os historiadores tm seguido a segunda opo. Nas pegadas de Foucault, os
historiadores veem se preocupado com uma microfsica do poder, que persegue as
relaes de poder nas extremidades, nas representaes, no imaginrio, naquilo que at
ento era considerado como epifenmeno. Se tal concepo tem a vantagem de
demonstrar a diferena entre poder e Estado, ela acaba por produzir um ocultamento do
Estado, que tende a privatizar e despolitizar a interpretao. Expresso de uma
concepo de poder que oculta a sua dimenso poltica ao dilu-la e dispers-la pelo
conjunto do tecido social (DOSSE, 2003).
Desde antes da sua apropriao, o conceito de cultura poltica j vinha sendo
entendido como um fenmeno de longa durao e determinante em relao ao Estado.
Esta concepo de cultura poltica predominou amplamente entre os historiadores
durante

as

ltimas

dcadas

do

sculo

XX,

de

modo

que

modelo

comportamentalista... permanece como uma referncia onipresente que pontuar


qualquer balano que se faa das novas perspectivas analticas das culturas polticas e
do seu manejo. (DUTRA, 2002, p. 16)
Entretanto, diante das duras crticas, historiadores e pesquisadores que se utilizam
do conceito tm buscado novos enfoques tericos e analticos para o estudo da cultura
poltica.
Alguns historiadores franceses, como Berstein e Sirinelli, preferem enfatizar as
diferenas existentes dentro de um mesmo espao nacional, a partir de uma abordagem
que privilegia a pluralidade das culturas polticas (MOTTA, 2009). Assim, ao invs
de procurar por uma cultura poltica especfica de cada povo (ethos de uma nao ou
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gnio de um povo, como afirma Rmond), estes historiadores buscam identificar as


diferentes culturas polticas que integram e disputam um mesmo espao nacional, como
as culturas polticas comunista, socialista, liberal, conservadora, republicana, entre
outras. Por conseguinte, num mesmo momento histrico podem existir culturas polticas
plurais, relacionadas razes filosficas ou histricas diferentes, com concepes
opostas de poder, visando projetos distintos de sociedade e com valores antagnicos
(DUTRA, 2002).
Para Berstein (1998), atualmente o conceito de cultura poltica tenta uma
explicao dos comportamentos polticos por uma frao do patrimnio cultural
adquirido por um indivduo durante sua existncia, sendo a cultura poltica mais uma
resultante das diversas influncias que acabam por formar o homem do que uma
mentalidade abrangente e homognea que engloba toda a sociedade, como queriam
alguns historiadores vinculados Nova Histria.
Neste sentido, Berstein (1998) tem se preocupado em demonstrar que o fenmeno
da cultura poltica numa sociedade pode se mover em breves perodos de tempo,
motivado por processos de modernizao econmica e social, mudanas de geraes,
experincias vividas com os regimes polticos (sejam democrticos ou autoritrios),
programas educacionais, ou mesmo grandes acontecimentos polticos. O presente
esforo da historiografia que trata do conceito tem caminhado no sentido de mostrar a
existncia e o impacto de uma srie de fatores que, em diferentes espaos de tempo,
podem modificar a cultura poltica de uma sociedade, incluindo ainda o estudo da
influncia de aes humanas modificadoras, planejadas e conscientes que recebem com
toda justia o nome de poltica cultural.
J Motta (2009), historiador brasileiro que tem se dedicado ao estudo do tema,
afirma que a cultura poltica no deve ser encarada como realidades estanques, como se
estivessem encerradas em si mesma e imune ao tempo, postura que j foi criticada como
uma fragmentao do real na medida em que no prope uma sntese, uma articulao
com os outros nveis do real, mas exige-se mais autonomia para o estudo da cultura, de
forma que ela tende a recobrir os outros nveis da sociedade que se apagam diante de
sua expanso. Para o historiador, esta tendncia de absolutizar a determinao cultural
dos fenmenos polticos incorre numa espcie de reducionismo culturalista que
empobrece a anlise, desprezando outros fatores de motivao da ao humana. Como
se o mundo das ideias paira-se acima e fora da dinmica social. Sendo que muitas vezes,
o historiador da cultura poltica restringe-se a descrever a evoluo das representaes
sem estabelecer qualquer relao com aquilo que a suscitou no real.
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Motta (2009) reconhece que a fora do conceito de cultura poltica e a atrao


que ele tem exercido sobre os historiadores tm suas razes principalmente na
hegemonia do paradigma culturalista vigente na historiografia. No entanto, chama
ateno para o fato de que mesmo as representaes tambm esto calcadas na
realidade, esto em dilogo com o mundo social e com a vida concreta, e sofrem a
interferncia deles. Do que resulta, afirma Dutra (2002), a suposio de que as culturas
polticas evoluem na histria em funo de determinadas conjunturas e tambm devido
influncia de outras culturas polticas, podendo, nos seus vrios movimentos,
declinar quando deixam de responder s aspiraes da sociedade, da mesma maneira
como podem crescer quando respondem a problemas especficos e fundamentais da vida
pblica.
Para Botella, cientista poltico espanhol, a associao do conceito de cultura
poltica com a ideia de longa durao promove uma naturalizao dos comportamentos
humanos, manifestando uma concepo de ator social que s toma decises com base
em convenes rotineiras, sem que jamais se perguntar sobre as condies de
possibilidade de surgimento de um novo regime. Por privilegiar demasiadamente os
aspectos inconscientes da ao humana, o conceito de cultura poltica termina por
caracterizar o comportamento humano como um fenmeno duradouro no tempo, estvel
e repetitivo, apresentando assim uma concepo de cultura como atitudes e valores de
um sistema social subjetivamente internalizados.
neste terreno que Botella (1997) recupera a tradio intelectual aberta por
Antonio Gramsci com as noes de hegemonia e sociedade civil. Para Gramsci, o
predomnio de uma cultura poltica sobre uma dada sociedade, hegemonia, era
consequncia da ao continua de uma enormidade de instituies polticas e
educativas, que ele denominou como sociedade civil. No entanto, Gramsci enfatizou
que todas as formas de organizao existentes no mbito da sociedade remetem tanto ao
terreno da produo econmica, quanto ao terreno do Estado; sendo assim, sua
concepo de sociedade civil inseparvel da noo dialtica de totalidade, isto , da
noo de luta de classes.
Sendo assim, o predomnio de um determinado corpus de ideias em uma
sociedade est ligado a existncia de um determinado grupo dominante, que opera
atravs do Estado e de seus aparelhos privados de hegemonia. Neste Sentido, a cultura
poltica assume a forma de longa durao no porque ela est enraizada no inconsciente
da populao, de forma naturalizada, mas porque resulta da ao contnua e cotidiana de

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uma srie de organizaes da sociedade civil no sentido de reafirmar um determinado


conjunto de valores e concepes (BOTELLA, 1997).
Enfim, estes so alguns dos caminhos alternativos que o estudo da cultura poltica
tem trilhando entre os historiadores e pesquisadores do conceito neste incio de sculo
XXI.

Referncias
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Notas
1

Este artigo uma verso ampliada do texto entregue como trabalho de avaliao final para a disciplina
Cultura poltica e historiografia ministrada pela professora Dra. Teresa Malatian no programa de psgraduao em Histria da UNESP-Franca.
2
Almond e Verba definiram 3 tipos de cultura poltica: paroquial, de sujeio e de participao. A cultura
poltica paroquial seria caracterstica das sociedades simples, sem instituies polticas, sendo incompleta
a diferenciao entre as estruturas religiosas e polticas, caracterizadas por baixos nveis de participao
poltica e associativa. A cultura poltica da sujeio ocorreria naquelas sociedades onde os indivduos
dirigem suas perspectivas e sentimentos prioritariamente para o Estado e o governo, que so encarregados
de dar respostas as demandas individuais e coletivas, esta cultura poltica corresponderia aos regimes
polticos autoritrios. Por fim, a cultura poltica da participao, que corresponderia aos regimes
democrticos, em que o cidado considerado participante e sujeito influente nas estruturas de poder,
sendo que, para Almond e Verba, a cultura da participao teria sua realizao mxima na cultura cvica
(BOBBIO, 1998, p. 306-307).

Artigo recebido em: 31/08/14. Aprovado em: 14/11/14.

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