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Princpios da Conservao da Natureza

Vivemos em um mundo onde a diversidade ecolgica encontra-se em reduo. Extramos


energia, materiais e organismos da natureza e modificamos as paisagens em propores que
no se sustentam. Essas atividades tm resultado em taxas crescentes de extino,
degradao e perda de sistemas naturais nos quais nossas culturas esto inseridas. A
Sociedade para a Biologia da Conservao (SCB) acredita que o ensino da conservao
passo necessrio para que tais problemas sejam corrigidos. Os objetivos e as metas
afirmados pela Sociedade incluem a educao, em todos os nveis, preparatria e contnua,
do pblico, dos bilogos e dos administradores nos princpios da biologia da conservao.

Quais so estes princpios? Quais so os conceitos e valores centrais que fundamentam a


interpretao profissional do campo da biologia da conservao, uma compreenso daquilo
que representa o que se poderia chamar de ensino da conservao? Apesar do foco
ocasional da literatura sobre biologia da conservao em educao (Jacobson & Hardesty
1988; Fleischner 1990; Orr 1992, 1994; Trombulak 1993), no surgiu nenhum consenso
acerca de diretrizes essenciais nessa rea. Tentamos aqui fornecer uma estrutura para essas
diretrizes. Este documento resultado de um projeto de longo prazo conduzido pelo Comit
de Educao da SCB. Os princpios aqui apresentados derivam do grande quadro de
pesquisa em ecologia e em gentica, da prtica da conservao no sculo passado e da
variedade de perspectivas interdisciplinares emergentes nas cincias sociais. Descries
detalhadas das bases tericas e empricas para estas diretrizes foram fornecidas por Meffe
and Carroll (1997), Massa e Ingegnoli (1999), Garca (2002), Primack (2002), e Hunter (2002).
Objetivamos aqui descrever o cerne do conhecimento que vemos como marca caracterstica
do ensino da conservao ao invs de apenas prescrever o que algum indivduo em particular
deve saber. Nossa expectativa que esses princpios sirvam para propsitos e pblicos
diferentes. Organizaes voltadas conservao, por exemplo, podem us-los para
desenvolver programas educacionais para seus membros, nas quais a nfase seja ajudar
cidados a entender a base para polticas conservacionistas efetivas. Podem servir como um
guia no desenvolvimento de cursos de biologia da conservao para estudantes universitrios
(seja como matria principal ou no) ou em programas de formao permanente para
profissionais na rea de recursos naturais. Tambm podem servir como um guia para o
desenvolvimento de programas de ps-graduao em biologia da conservao que enfatizem
a aquisio de habilidades profissionais.

O fato de ser delineada como uma ferramenta educacional para pblicos diversos faz com
que essa sistematizao seja bastante diferente de uma simples lista de tpicos importantes,
tais com o ndice dos livros citados anteriormente. Em primeiro lugar, cada item ou tpico no
um ttulo, mas um princpio, uma afirmativa de um conceito ou uma meta que por si s
uma ideia para direcionar professores e engajar estudantes. Cada princpio reflete
descobertas de uma variedade de pesquisas disponveis em livros, talvez nem sempre to
facilmente acessveis para todos os grupos de estudantes.

Em segundo lugar, a sistematizao uma hierarquia de princpios, que se explicam por si


s, ao mesmo tempo em que contribuem para o conceito geral como um todo. Queremos
encorajar pessoas a usar este material de todas as formas possveis. Os leitores podem
basear-se em princpios ou grupo de princpios que sejam apropriados para suas atividades,
sem a necessidade de investigar ou compreender todos eles.

Em terceiro lugar, os trs nveis hierrquicos - princpios primrios, princpios secundrios e


princpios de apoio apresentam os princpios da biologia da conservao com crescente
nvel de detalhes. Alguns leitores ou usurios podem querer somente utilizar e entender o
princpio primrio associado a cada tema. Tambm seria correto e til que o material
correspondente aos princpios secundrios fosse usado e estudado o mais profundamente
possvel. Um curso de estudo mais longo e mais detalhado seria baseado em princpios de
apoio mais especficos. A sistematizao pode ser igualmente utilizada em uma abordagem
mesclada, de forma cientificamente correta e adequada s necessidades locais. Por exemplo,
um gabinete legislativo interessado em proteo de espcies e restaurao de hbitats pode
examinar tanto os cinco princpios primrios quanto os princpios secundrios e os conceitos
do Tema V (Ao).

tentador ver a biologia da conservao apenas como uma outra rea especializada,
relevante para poucos e sem importncia para a vida cotidiana. Dada a magnitude do impacto
da humanidade sobre a Terra, no entanto, o ensino da conservao deve ser considerado um
dos pilares da boa cidadania em qualquer nao (Orr 1992,2004). O desenvolvimento das
diretrizes para o ensino da conservao pela SCB acompanha a trajetria seguida por outras
sociedades profissionais para o desenvolvimento das diretrizes em seus respectivos campos.
(Giliard et al. 1988; Geological Society of America 1999; North
American Association for Environmental Education 1999; American Chemical Society 2003).

Na nossa viso, a profundidade no entendimento em qualquer assunto envolve conhecimento


de princpios bem como a habilidade de usar o conhecimento para resolver problemas. Este
artigo sobre os princpios da biologia da conservao. A habilidade para resolver problemas
necessariamente desenvolvida para diferentes graus, dependendo do nvel de educao e
experincia do indivduo. No listamos aqui os assuntos complexos referentes s habilidades
para resolver problemas ou outras habilidades intelectuais e cientficas correlatas, por mais
importante que sejam. Estes so temas para discusses futuras. Em termos prticos,
deixamos que os responsveis pelo desenvolvimento de currculos e pela implementao em
instituies individuais forneam exemplos detalhados de habilidades associadas a cada
princpio para diferentes nveis de educao e experincia.

Alm disso, cada professor deve desenvolver exemplos destes princpios que sejam
relevantes para seus alunos, no contexto do desenvolvimento do conhecimento de seu
ambiente local e de uma apreciao para a condio da biosfera como um todo. Assim, este
documento cobre princpios que so aplicveis em qualquer regio do mundo, e tambm
reconhece que os utilizar com xito em alguma regio especfica depende da familiaridade
com as caractersticas e com as realidades de conservao daquela regio. Apesar de os
princpios aqui contidos representarem uma anlise detalhada da disciplina da biologia da
conservao, no consideramos este documento um delineamento final sobre o ensino da
conservao. Ao contrrio, esperamos que a publicao destas diretrizes marque o incio de
um dilogo na comunidade internacional sobre objetivos, valores e conceitos da biologia da
conservao; sobre ameaas diversidade biolgica, integridade ecolgica e sade
ecolgica; e sobre estratgias para sua proteo um dilogo sobre o ensino da conservao.
Estes cinco tpicos objetivos, valores, conceitos, ameaas e aes formam a
sistematizao dos cinco temas dominantes dos princpios. Reconhecemos que um nmero
significante de princpios da biologia da conservao aqui apresentados no so
simplesmente fatos empricos ou predies tericas, mas resultados desejados baseados em
opinies carregadas de valores. No se trata de um desvio da norma para a biologia da
conservao, trata-se, na verdade, de atributo chave para a disciplina (Barry & Oelschlaeger
1996; Meine & Meffe 1996).
Princpios da Biologia da Conservao

Tema I. Objetivos da Biologia da Conservao

Os bilogos da conservao buscam manter trs importantes aspectos da vida na Terra: a


diversidade natural encontrada nos sistemas vivos (biodiversidade); a composio, a
estrutura e o funcionamento desses sistemas (integridade ecolgica); e sua resilincia e
habilidade de resistir ao longo do tempo (sade ecolgica) (Callicott et al. 1999).

(A) Diversidade Biolgica: a biodiversidade a variedade de organismos vivos em todos os


nveis de organizao, incluindo genes, espcies, nveis mais altos de taxonomia e a
variedade de hbitats e de ecossistemas.
(1) H uma enorme e frequentemente imensurada variedade de organismos vivos na Terra.
(2) A diversidade da natureza pode ser medida de diversas maneiras, inclusive por nmeros
absolutos, abundncia relativa e peculiaridades ecolgicas.
(3) A diversidade biolgica est ameaada de extino quando se observa um dos seguintes
padres: ou o elemento raro ou est em declnio.
(4) A diversidade biolgica, mesmo sob condies no alteradas pelas aes humanas, no
fixa ao longo do tempo, mas influenciada tanto por processos ecolgicos quanto
evolutivos.
(5) Mudanas na diversidade biolgica, que so mais rpidas ou mais extensas do que
mudanas que ocorreriam sem o impacto das aes humanas, tm maiores probabilidade
de afetar negativamente a integridade e a sade ecolgicas.
(6) Todos os aspectos da diversidade biolgica desempenham potencialmente um papel para
manter a sade ecolgica, sendo ento valiosos para a biologia da conservao.

(B) Integridade Ecolgica: o grau no qual um conjunto de organismos mantm sua


composio, sua estrutura e sua funo ao longo do tempo, se comparado a um conjunto
que no tenha sido alterado pelas aes humanas.
(1) A integridade de um sistema ecolgico (e.g., populao, ecossistema) pode ser medida
de vrias maneiras, inclusive por medidas de sua estrutura (com o que um sistema se
parece no tempo e no espao), de sua funo (as relaes entre componentes) e de sua
composio (quais so as peas do sistema) em relao ao sistema no alterado por
aes humanas.
(2) Proteger e restaurar a integridade ecolgica de um sistema ecolgico exige conservao
em todos os nveis da hierarquia biolgica e em todos os aspectos ecolgicos de estrutura,
funo e composio.

(C) Sade Ecolgica: uma medida relativa da condio de um sistema ecolgico com
relao sua resilincia ao stress e habilidade de manter sua organizao e autonomia
ao longo do tempo.
(1) A sade ecolgica avaliada atravs de uma combinao de medidas, sendo que
nenhuma delas pode ser considerada um ndice de sade quando isolada. Variveis
pertinentes incluem produtividade (habilidade do sistema de produzir mais biomassa),
complexidade (nmero de elementos no sistema, nmero de conexes entre esses
elementos e fora das interaes entres eles), e resilincia (a capacidade de retornar a
um determinado estado aps uma perturbao) e so determinadas em funo dos
sistemas no alterados pelas aes humanas.
(2) A sade ecolgica concentra-se nos processos baseados nos padres de biodiversidade
e integridade ecolgica que podem ser observados.
Tema II. Importncia da Diversidade Biolgica, da Integridade Ecolgica e
da Sade Ecolgica

A conservao da natureza considerada importante por trs razes: os valores intrnsecos


da natureza; seus valores instrumentais ou econmicos; seus valores emocionais, espirituais
e psicolgicos. Estes valores no so excludentes, mas diferentes pessoas podem ter
diferentes valores, o que deve ser levado em considerao quando se objetiva a conservao
(Norton 1987).

(A) Sistemas de valores e percepo da natureza: Os sistemas de valores determinam como


vemos a natureza e estes sistemas podem variar tanto dentro das culturas como entre as
mesmas.
(1) Sistemas de valores humanos determinam como vemos a natureza, inclusive como
julgamos o valor de aspectos individuais da natureza, os efeitos humanos no meio
ambiente e as mudanas na diversidade biolgica e na integridade e sade ecolgicas.
(2) H uma variedade de sistemas de valores humanos que vai desde a viso de que tudo na
natureza tem seu direito prprio e absoluto de existir at viso de que a natureza existe
somente para o uso pelos seres humanos, havendo muitas nuances entre estas duas
vises.
(3) Existe uma diversidade de sistemas de valores tanto entre culturas humanas (algumas
tradicionalmente do mais nfase a algum conjunto de valores que outros) como dentro
dessas culturas (onde indivduos de uma mesma cultura podem avaliar a natureza de
maneiras diferentes).
(4) Esforos para obter a conservao devem ser conduzidos com conscincia e
compreenso dos sistemas de valores existentes entre e dentro das culturas.

(B) Valores intrnsecos natureza: so aqueles valores da natureza em si,


independentemente de qualquer utilidade para os seres humanos.
(1) Os humanos podem valorizar a natureza e as entidades naturais (e. g., plantas ou animais
individuais, ecossistemas, montanhas) conforme seu valor intrnseco. A atribuio de valor
intrnseco independe de qualquer valor de uso que a entidade tenha.
(2) Destruir ou interferir em entidades que tm valor intrnseco pode, em algumas vises, ser
considerado moralmente aceitvel apenas para satisfazer necessidades vitais.

(C) Valores instrumentais da natureza: Valores instrumentais so baseados na utilidade para


os seres humanos, comumente medidos em termos de valor econmico ou de servio.
(1) Alguns valores instrumentais podem ser medidos em termos econmicos, tanto que um
valor monetrio pode ser colocado em um componente ou em uma funo da natureza.
(2) Valores instrumentais podem ser mantidos mesmo quando no possvel atribuir um valor
de mercado que no seja ambguo caso um componente ou uma funo da natureza tenha
uso reconhecido ou funo para a sociedade. Tais valores abrangem os servios
ecolgicos fornecidos pela natureza, incluindo a manuteno da fertilidade do solo e o
controle climtico.

(D) Valores psicolgicos da natureza: so aqueles que contribuem para o bem-estar


psicolgico (emocional, espiritual, esttico) do ser humano.
(1) Os valores psicolgicos podem originar-se de uma identificao pessoal e por um cuidado
com os sistemas ecolgicos, o que pode expandir o sentido do seu prprio eu e aumentar
o sentido que um indivduo tem de perceber seu potencial por completo (Naess &
Rothenberg 1989).
(2) Os valores psicolgicos podem originar-se de uma experincia direta com a natureza e,
indiretamente, atravs do conhecimento de que a natureza existe, mesmo que certos
aspectos disso no sejam diretamente experimentados.
Tema III. Conceitos para a Compreenso da Diversidade Biolgica, da Integridade e da
Sade Ecolgica
Uma compreenso dos componentes importantes da natureza que deveriam ser conservados
est baseada no entendimento de muitos conceitos biolgicos chaves, incluindo aqueles
dentro da taxonomia, ecologia, gentica, geografia e biologia evolutiva.

( A ) Hierarquia taxonmica: todos os organismos relacionam-se entre si em maior ou menor


grau e o padro de relacionamento pode ser descrito como uma hierarquia de grupos
correlatos.
(1) Os organismos devem ser agrupados por seus graus de parentesco evolutivo.
(2) H uma hierarquia na organizao por parentesco desses grupos que parte de unidades
evolutivamente significativas, ou unidades distintas, e vai at espcies e aos mais altos
nveis de organizao taxonmica (e.g. gnero, famlia, ordem).

( B ) Hierarquia ecolgica: os componentes da natureza esto agrupados em conjuntos de


nveis de organizao interligados e interativos, variando desde os muito pequenos
(genes) at os muito grandes (ecossistemas e paisagens).
(1) H uma hierarquia na organizao da vida (hierarquia ecolgica) desde os genes,
subpopulaes (demes), populaes, metapopulaes, comunidades, ecossistemas at
paisagens.
(2) Um elemento de certo nvel hierrquico pode ter influncia tanto em nveis acima ou abaixo
do qual se encontra.

(C) Diversidade gentica: a informao necessria para originar um organismo est


codificada nos genes do indivduo. A informao gentica varia de indivduo a indivduo,
fazendo com que todos eles sejam potenciais fontes de informao relevante.
(1) A base biolgica para muitas das caractersticas que formam um indivduo de um
organismo determinada pela informao codificada contida no seu DNA.
(2) A informao exata codificada no material gentico pode variar de um indivduo a outro e
de um grupo de indivduos a outro.
(3) As diferenas entre indivduos e grupos contidas na informao exata codificada no DNA
so chamadas de diversidade gentica.
(4) A diversidade gentica pode refletir em diferentes foras seletivas operando em
populaes de ambientes diferentes e consequentemente representar um importante
mecanismo pelo qual espcies podem responder mudana ambiental.
(5) A diversidade gentica pode ser reduzida atravs de eventos estocsticos associados
sobrevivncia e reproduo de indivduos na natureza. Tais eventos tm uma
probabilidade muito maior de reduzir a diversidade gentica quando o nmero de
indivduos em uma populao pequeno (i. e., deriva gentica ao acaso).
(6) A diversidade gentica dentro das espcies influenciada pelo fluxo gnico entre
populaes causado pelo movimento de indivduos e, em algumas espcies, pela
transferncia de longa distncia de clulas reprodutivas (gametas) tais como o plen.
Movimentos entre as subpopulaes inibem a fixao de alelos, que podem ser
alternativamente vistos como manuteno da diversidade (nenhum alelo se perde) ou
homogeneizao (subpopulaes no se tornam geneticamente diferentes).

(D) Conceito de espcie: a unidade bsica de organizao para organismos a espcie; no


entanto, h uma variao substancial dentro das espcies, tornando seus subgrupos
evolutivamente distintos.
(1) H uma variedade de definies para espcie, mas na perspectiva da conservao,
espcie considerada um grupo de organismos que pode, de fato ou potencialmente,
intercruzar, ou um grupo de organismos que compartilham traos e origens.
(2) As espcies no so entidades homogneas nem uniformes. Elas podem conter grupos
diversos, cada um representando um conjunto nico de informao gentica e uma nica
tendncia evolutiva.
(3) As espcies no so imutveis ao longo do tempo, pelo contrrio, evoluem em resposta
s foras de seleo, ao fluxo de genes e ao acaso.
(4) A classificao de um organismo individual em determinada espcie pode variar ao longo
do tempo, refletindo o desenvolvimento de nossa compreenso das relaes ecolgicas e
evolutivas.

(E) Crescimento populacional: populaes tendem a crescer exponencialmente at que sejam


limitadas por algo no meio ambiente. Populaes pequenas esto mais sujeitas ao risco
de extino e perda de informao gentica do que populaes maiores.
(1) O tamanho da populao depende do resultado do balano entre a tendncia de uma
populao crescer exponencialmente e as limitaes impostas por fatores biticos (por
exemplo, densodependncia, predao) e fatores abiticos (por exemplo, clima) no meio
ambiente.
(2) Os padres de crescimento apresentados por populaes prximas ao limite imposto
pelos fatores ambientais podem incluir uma aproximao sutil a algum limite intrnseco,
oscilao ao redor de um limite, ou queda da populao. O padro que a populao segue
influenciado por vrios fatores, em especial a taxa de recuperao de fornecimento de
alimentos e a resposta comportamental e demogrfica dos predadores.
(3) Em geral, o tamanho da populao inversamente proporcional probabilidade de
endocruzamentos, perda de informao gentica devido a eventos associados
sobrevivncia e reproduo, e suscetibilidade de extino. Conseqentemente,
populaes pequenas, em geral, esto mais sujeitas ao risco de extino que populaes
maiores.
(4) Metapopulaes podem existir quando subpopulaes parcialmente isoladas conectam-
se pela disperso ocasional de indivduos de uma subpopulao outra. Metapopulaes
podem levar reduo do risco de extino de qualquer de suas subpopulaes.

(F) Distribuio de espcies: Espcies diferentes esto distribudas na Terra em padres


diferentes, baseados em suas histrias individuais e em suas caractersticas biolgicas.
Esses padres podem variar ao longo do tempo em resposta s condies mutveis e s
aes humanas.
(1) Cada espcie tem a distribuio determinada pela histria evolutiva, pelos fatores
ambientais (por exemplo, temperatura, solo, precipitaes pluviomtricas) e pelos eventos
histricos (por exemplo, colonizao, extino).
(2) A presena de qualquer espcie em determinada localizao est sujeita mudana,
caso os fatores acima citados tornem a localizao apropriada para a espcie.
(3) As distribuies de muitas espcies tm sido afetadas pelos seres humanos, tanto
diretamente (atravs de sua extirpao local ou transporte e soltura) como indiretamente
(atravs das alteraes dos hbitats pelos humanos, alteraes essas que tornam a
movimentao ou a persistncia de espcies mais ou menos provveis).
(4) Espcies com abundncia local alta tambm tendem a ter ampla distribuio geogrfica,
o que pode reduzir a probabilidade de extino.

(G) Comunidades e ecossistemas: so colees de indivduos que representam vrias


espcies interagindo entre si em uma rea especfica e com componentes abiticos
necessrios para a vida.
(1) A definio de uma comunidade ou um ecossistema depende do contexto no qual
considerado. Por exemplo, uma comunidade pode ser definida como micro fauna na
camada de folhio de uma floresta ou como todos os organismos naquela floresta.
(2) A composio de uma comunidade ou um ecossistema depende do processo de
crescimento populacional de suas populaes constituintes e das interaes entre
espcies (por exemplo, simbiose, competio, herbvora, parasitismo e predao).
(3) A composio de uma comunidade ou de um ecossistema pode variar como resultado
das respostas de suas espcies constituintes a mudanas nas condies ambientais.
Assim, sua composio no esttica e sim dinmica.
(4) Definir quais espcies so membros potenciais de uma comunidade ou de um
ecossistema depender do conjunto regional de espcies, das habilidades competitivas e
da disperso de cada espcie em particular.
(5) As fronteiras entre comunidades ou ecossistemas podem ser relativamente claras, tais
como as existentes entre sistemas terrestres e aquticos, ou podem ser confusas. A
diviso no completa em nenhum caso pois sempre h interaes entre espcies
encontradas predominantemente em uma comunidade com aquelas encontradas
predominantemente em outra.

(H) Estocasticidade: refere-se operao do acaso na natureza de tempos em tempos por


exemplo, a possibilidade de um indivduo sobreviver, a chance de gerar um ou dois
descendentes, ou a possibilidade de experimentar uma temporada ruim de crescimento.
(1) Sistemas naturais variam constantemente e so imprevisveis durante longos perodos.
Isto se aplica igualmente para populaes, comunidades e ecossistemas. A confiabilidade
em previses sobre a condio dos sistemas naturais no futuro diminui medida que o
perodo de tempo sobre o qual so realizadas aumenta.
(2) Mudanas estocsticas causadas por seres humanos (por exemplo, derramamento de
petrleo, destruio de um fragmento de um hbitat especfico) so fenmenos distintos
sobrepostos estocasticidade natural.

(I) Extino: refere-se ao trmino de uma linha evolutiva. Pode ocorrer como resultado de
aes humanas ou no humanas. No entanto, a taxa de extino devida ao humana
muito maior atualmente que a taxa geralmente encontrada nos registros fsseis antes
da interferncia humana.
(1) Extino a expectativa de longo prazo para todas as populaes 99,9% ou mais de
todas as espcies que existiram algum dia j se extinguiu.
(2) Linhagens de um nvel inferior que o de espcie (exemplo, subespcie, raa) extinguem-
se mais frequentemente do que espcies, o que contribui para a eroso da diversidade
biolgica.
(3) As extines independentes de aes humanas resultam de eventos estocsticos atuando
por longos perodos.
(4) Taxas de extino podem variar ao longo do tempo. Em ocasies raras durante a histria
da Terra, as taxas de extino foram altas, se comparadas com as taxas mais baixas de
outras situaes. Alguns desses perodos de altas taxas de extino chamados de
extino em massa esto associados com eventos geolgicos extremos, mas, em outros
casos, as causas so desconhecidas.
(5) Taxas de extino causadas pela ao humana so mais altas que as taxas normais do
sistema e so iguais ou at maior que as taxas apresentadas durante as extines em
massa.
(6) Um dado nmero de espcies pode ser mantido em um sistema se a taxa de extino for
igual taxa de especiao no tempo evolutivo, mas cair se espcies perdidas por
extino excederem as ganhas pela especiao (caso da extino em massa e das
extines humanamente induzidas que ocorrem atualmente).
Tema IV. Ameaas Diversidade
Biolgica, Integridade Ecolgica e Sade Ecolgica

A natureza enfrentou, e continua a enfrentar, inmeras ameaas dos seres humanos,


incluindo a colheita direta, a destruio do habitat e a introduo de espcies exticas. A
percepo das pessoas quanto magnitude das ameaas fortemente influenciada pela
quantidade de mudanas que elas veem ocorrer, sendo que cada gerao desenvolve um
padro diferente para o que normal ou natural.

(A) Economia ecolgica: desenvolvimentos recentes na economia ecolgica corrigem antigas


concepes errneas da teoria econmica neoclssica, que contribuiu para a perda de
diversidade biolgica, a degradao da integridade ecolgica e o declino da sade
ecolgica (Costanza 1991; Daly & Farley 2003).
(1) A atividade humana um subconjunto de processos naturais e no o contrrio.
(2) A atividade econmica humana abrange servios fornecidos pelos ecossistemas naturais,
embora a natureza no esteja totalmente disponvel como recurso para a atividade
econmica humana.
(3) Restries econmicas e fsicas limitam a atividade econmica humana e o crescimento
da populao, e nem todas essas restries pode ser superadas pela tecnologia.

(B) Impactos da colonizao humana em tempos antigos: as sociedades humanas


apresentam um longo histrico de causas de extino e grandes mudanas em
ecossistemas.
(1) No passado pr-histrico (Martin & Klein 1984) e histrico (Crosby 1993), a chegada de
seres humanos a novas reas levou extino de outras espcies e mudanas em larga
escala nas comunidades naturais.
(2) Os humanos tm causado extino e mudanas nas comunidades naturais de vrias
maneiras, incluindo os impactos cumulativos de explorao direta para a obteno de
alimento, a modificao da vegetao natural e a introduo de espcies exticas.
(3) Mudanas causadas pelo homem em comunidades naturais, ainda que mal
documentadas, podem ser to difundidas que as culturas humanas contemporneas
podem no estar to conscientes de como as condies biolgicas observadas no
presente foram alteradas pelas aes humanas no passado.
(4) Algumas culturas humanas podem ter desenvolvido um nvel de conhecimento ou prtica
ecolgica que apoia a proteo e a restaurao da biodiversidade, da integridade
ecolgica e da sade ecolgica.

(C) Impactos humanos contemporneos: os seres humanos podem afetar as espcies e os


ecossistemas tanto pela frequncia e pela intensidade de suas aes como pela rea onde
tais aes foram praticadas. Mudar estas aes pode modificar seu impacto na natureza.
(1) A forma como cada ecossistema afetado varia conforme o tipo e a magnitude do impacto
humano. Essas diferenas esto baseadas, ao menos em parte, em suas prprias
caractersticas, tais como taxa de produtividade.
(2) Tendo em vista que as atividades humanas mudam um ecossistema, o sistema alterado
pode ser mais suscetvel s mudanas subsequentes. Isto , o sistema perder resilincia.
(3) Todos os impactos humanos contemporneos so exponencialmente ampliados pela atual
taxa de crescimento da populao humana; nunca houve tantas pessoas como
atualmente, e a populao provavelmente aumentar nos prximos 50 anos.

(D) Padres de extino: atualmente as espcies se esto extinguindo a uma taxa nunca
antes vista na histria humana, sendo que somente durante as grandes extines em
massa foi observado algo semelhante.
(1) O padro de extines entre espcies observado hoje no tem precedentes na histria
humana. Essas extines destroem a diversidade biolgica, a integridade e a sade
ecolgicas com consequncias no longo prazo.
(2) Atualmente, a taxa de extino maior que a taxa de especiao. Assim, espcies esto
sendo extintas de tal maneira que no h como serem substitudas pela evoluo por
milhes de anos.

(E) Causas iminentes de extino: os seres humanos causam a extino atravs de quatro
aes primrias: a destruio do hbitat, a modificao do hbitat, a super-explorao (tais
como a caa e a colheita em excesso) e a introduo de espcies exticas.
(1) Os efeitos das atividades humanas sobre uma espcie ameaada de extino so
influenciados pela magnitude das atividades no espao e no tempo.
(2) Diferentes espcies e grupos de espcies podem ser extintos ou estarem ameaados de
extino como resultado de uma combinao de diferentes atividades humanas.
(3) Diferentes espcies e grupos de espcies podem ser mais suscetveis extino por
determinados tipos de atividade humana do que por outras.
(4) A atividade humana pode alterar interaes entre as espcies, resultando em extino de
mltiplas espcies em um sistema (por exemplo, cadeias trficas).

(F) Mudana climtica global: atualmente a Terra experimenta um aumento na temperatura


mdia causada pela adio de gases que provocam o efeito estufa na atmosfera. Essa
mudana na temperatura ter severas consequncias para a vida na Terra atravs de
rpidas mudanas no clima, de extenso geogrfica e de processos ecolgicos,
aumentando o risco de extino (McCarthy et al. 2001).
(1) O uso de combustveis fsseis durante o sculo passado resultou no aumento da emisso
de gases, particularmente dixido de carbono, na atmosfera. A crescente presena desses
gases no meio ambiente resultou em um aumento maior da temperatura mdia global no
sculo passado do que em qualquer sculo nos ltimos 1000 anos.
(2) O consumo de carbono pelas plantas oferece uma soluo apenas temporria, porque a
maioria desse carbono ser novamente liberada na atmosfera durante a decomposio;
as condies atuais da Terra no permitem a acumulao de novos depsitos de
combustveis fsseis.
(3) Os efeitos do aumento contnuo na concentrao de gases causadores do efeito estufa
continuaro a afetar o clima durante sculos, inevitavelmente, resultando em mudanas
regionais e sazonais na temperatura e na precipitao pluviomtrica. Mesmo supondo que
no haver aumento na emisso de gases na atmosfera, nosso clima continuar a mudar
como resultado dos aumentos j existentes.
(4) Mudanas regionais e sazonais no clima tero muitos efeitos nas espcies, incluindo
mudanas nas distribuies geogrficas, no risco de extino, na composio da
comunidade e no funcionamento do ecossistema. (5) No possvel impedir
completamente os efeitos dessas mudanas climticas inevitveis nas espcies. Existe a
possibilidade, no entanto, de reduzir a magnitude dos efeitos pela mudana no
comportamento de consumo de recursos pelos seres humanos e nas polticas do uso da
terra.

(G) Efeitos domin: a extino de uma espcie pode causar extino de outras espcies de
maneira imprevisvel como resultado da interao entre elas na natureza; tais extines
subsequentes podem, por sua vez, afetar outras espcies, causando como que um efeito
de ondas por todas as partes de um ecossistema.
(1) A degradao da diversidade biolgica, da integridade e da sade ecolgicas, em um
determinado nvel de organizao biolgica, pode acarretar impactos subsequentes na
diversidade biolgica, na integridade e na sade ecolgicas em outros nveis.
(2) A extino ou a degradao do hbitat pode, por sua vez, causar impactos extras, levando
a uma srie de mudanas em cascata no ecossistema.
(3) difcil, se no impossvel, prever com antecedncia as maneiras como os efeitos em
cascata ocorrero, mas seus efeitos podem ser grandes e de longa durao.

(H) Condio histrica dos ecossistemas: a condio atual da maioria dos ecossistemas
dramaticamente diferente daquelas encontradas no passado em razo da ao dos seres
humanos.
(1) As aes das sociedades humanas histricas e atuais tm resultado em modificaes
drsticas na maioria dos ecossistemas terrestres e aquticos atuais.
(2) Os seres humanos, tanto individualmente como em sociedade, tm feito escolhas
baseadas em valores sobre o quanto a condio de um ecossistema pode ou deve ser
modificada, sendo que essas escolhas determinaram, e continuam a determinar, a
condio e a composio do mundo natural.

(I) Padres em mutao: as ideias das pessoas sobre o que constitui a condio normal da
natureza so fortemente influenciadas pelas experincias ao longo de suas vidas,
independente de essas condies j terem sido alteradas pelos humanos no passado.
(1) medida que a diversidade biolgica, a integridade e a sade ecolgicas declinam, cada
gerao v o novo nvel mais baixo como normal, e isso afeta o julgamento de valor que
as pessoas fazem sobre o mundo natural, influenciando assim a tomada de decises sobre
o uso da terra.
(2) medida que a exposio das pessoas aos sistemas naturais declina, como um resultado
das mudanas culturais e da falta de acessibilidade, sua percepo das condies
normais da natureza muda.

Tema V. Proteo e Restaurao da Diversidade Biolgica, da Integridade Ecolgica e


da Sade Ecolgica

A conservao da natureza exige uma combinao de estratgias, entre as quais se


encontram a proteo de espcies ameaadas, a existncia de reservas ecolgicas, o
controle das aes humanas que prejudicam ecossistemas, a restaurao de ecossistemas,
a reproduo em cativeiro, o controle de espcies exticas e o estudo da biologia da
conservao.

(A) Proteo de espcies ameaadas: Exige-se que espcies ameaadas de extino sejam
protegidas da explorao e da perda de hbitat.
(1) As atividades de proteo das espcies individuais tm como foco a identificao de
fatores que levam ao declnio no tamanho da populao e na remediao desses fatores.
(2) Espcies individuais podem ser auxiliadas tanto pelas atividades de proteo que tm
como alvo uma s espcie como pelas atividades de proteo que incluem espcies
mltiplas ou comunidades inteiras.
(3) Atividades de proteo de espcies ocorrem necessariamente em um clima de incerteza
devido aos efeitos estocsticos sobre o tamanho das populaes, tanto por causas
naturais quanto humanas.

(B) Sistemas de reserva ecolgica: preciso estabelecer reas destinadas conservao,


de maneira que possam cobrir coletivamente a total extenso de tipos de ecossistemas e
que possam proteger da extino precoce as espcies l presentes.
(1) Sistemas de reservas ecolgicas so conjuntos de reas administradas de forma que sua
funo primria seja proteger uma espcie ou um grupo de espcies da extino e
promover processos ecolgicos e evolutivos naturais.
(2) Tais sistemas de reservas esto desenhados de forma a incluir rea suficiente para que a
espcie alvo seja vivel, com interveno humana limitada e para que processos naturais
possam ocorrer.
(3) A efetividade dos sistemas de reserva influenciada pelo seu contexto, no qual se incluem
o stress a eles imposto pelas aes que ocorrem fora do sistema, as aes que ocorrem
dentro do sistema e o grau de percepo que os organismos presentes na reserva tm da
conexo entre essas aes.
(4) O desenho e a administrao das reservas ecolgicas devem considerar os efeitos
previsveis da mudana climtica global no sistema ou nas espcies que se pretende
proteger.

(C) Uso da natureza pelo ser humano: o uso da natureza pelo ser humano pode ser
modificado de forma a diminuir os impactos causados nos sistemas ecolgicos.
(1) As iniciativas devem estar integradas de forma mais harmoniosa dentro do contexto de
seus ambientes naturais, ao invs de estar separado deles.
(2) Mudar as maneiras como os humanos usam a natureza de forma que imitem de modo
mais completo os processos ecolgicos naturais pode diminuir o impacto desses usos na
biodiversidade, na integridade e na sade ecolgicas.
(3) O impacto do uso da natureza pelos seres humanos na biodiversidade, na integridade
ecolgica e na sade ecolgica pode diminuir atravs da reduo da magnitude dos
impactos humanos tanto no espao quanto no tempo.
(4) Apesar de as reservas biolgicas e de os parques nacionais serem frequentemente um
componente da estratgia de conservao, o sucesso final desta depende da
reformulao das atividades humanas de modo que coexistam com a biodiversidade e
com os sistemas ecolgicos.

(D) Restaurao de ecossistemas: ecossistemas que tm sido degradados pela modificao


em seu funcionamento e na composio de espcies precisam ser restaurados ao nvel
mais prximo possvel de suas condies naturais (contrastados com os culturalmente
modificados).
(1) Ecossistemas que tm sido degradados por modificaes humanas podem, em alguns
casos, ser restaurados atravs da eliminao de perturbaes externas, da reintroduo
de espcies nativas, da remoo de espcies exticas e da restaurao de processos
ecolgicos.
(2) Para que um esforo de restaurao seja considerado bem sucedido, as metas
identificadas devem ser consideradas. Nenhum esforo capaz de fazer o ecossistema
natural voltar exatamente sua composio, sua estrutura e ao seu funcionamento
originais.
(3) A habilidade de promover a restaurao no deve ser vista como justificativa para
promover a destruio de hbitats em outros locais.

(E) Aumento das populaes naturais: espcies ameaadas de extino podem, em alguns
casos, ser beneficiadas pelo aumento de suas populaes por meio da introduo de
animais criados em cativeiro na natureza.
(1) Espcies e subespcies beira da extino na natureza podem ser beneficiadas atravs
da criao em locais como zoolgicos, aqurios, jardins botnicos e cativeiros.
(2) preciso tomar cuidado para manter a diversidade gentica de gerao a gerao e imitar
as presses seletivas que os organismos encontrariam na natureza. No caso dos animais,
melhor que no se habituem aos seres humanos.
(3) Programas de criao em cativeiro destinados conservao so caros e
consequentemente no so prticos para todas as espcies. No caso de algumas
espcies, esta criao se torna biologicamente impossvel. Para espcies ameaadas, no
entanto, a criao em cativeiro pode ser a nica estratgia disponvel para impedir a
extino imediata.
(F) Manejo de colheitas: O nmero de indivduos de espcies que so coletados na natureza
precisa ser controlado para que a probabilidade de extino de tal espcie no seja
aumentada significativamente pela colheita.
(1) Colheitas desordenadas podem acelerar ou causar extino.
(2) Pode-se promover a preservao das espcies das seguintes formas: controle de
colheitas, atravs de sua proibio total no caso de espcies raras, ameaadas ou em
perigo; controle de colheita por classes, estgios ou idades vulnerveis; limite no nmero
de indivduos coletados; limite na durao do tempo no qual a colheita pode ocorrer;
estabelecimento de reservas onde no h colheita.
(3) Para impedir a extino atravs da colheita em excesso de espcies, as sociedades
devem criar regras, levando em considerao a compreenso biolgica da demografia da
populao.

(G) Manejo de espcies exticas: esforos devem ser empreendidos com o intuito de diminuir
a probabilidade de uma espcie extica ser introduzida ou estabelecida com sucesso e
tambm de eliminar espcies exticas j estabelecidas, quando possvel.
(1) Espcies exticas so uma das maiores ameaas a espcies nativas e aos ecossistemas
no mundo.
(2) Espcies exticas podem espalhar-se tanto de forma acidental como intencional.
(3) A maioria das introdues de espcies exticas tem pouca chance de sucesso, mas
algumas podem ter consequncias devastadoras tanto ecolgica quanto
economicamente.
(4) Depois que uma espcie extica encontra-se estabelecida, difcil, se no impossvel,
erradic-la completamente.
(5) A habilidade de uma espcie extica em se estabelecer por si prpria influenciada tanto
por suas caractersticas (por exemplo, biologia reprodutiva) como pela condio da
comunidade natural na qual introduzida (por exemplo, comunidades ecologicamente
saudveis tendem a ser menos vulnerveis a invaso).

(H) Participao poltica: entenda e participe dos domnios das polticas humanas e do
estabelecimento de polticas, certificando-se de colocar no discurso pblico a importncia
de manter a biodiversidade nativa.
(1) Entenda os processos e as estruturas pelas quais se estabelece a poltica pblica
incluindo leis, regulaes administrativas e canais de lobby.
(2) Esteja familiarizado com as pessoas que desempenham papis-chave em uma gama de
nveis geogrficos, desde o local at o internacional.
(3) Compartilhe conhecimento e experincias sobre a biologia da conservao com
formadores de poltica sempre que houver, ou que se puder criar uma oportunidade.

(I) Educao: O estudo da conservao precisa ocorrer em todos os nveis e em todas as


sociedades para que os seres humanos possam aprender a conviver melhor com a
natureza.
(1) Programas educacionais sobre conservao buscam desenvolver nas pessoas uma
compreenso mais profunda da importncia e das ferramentas da biologia da
conservao.
(2) O estudo tem mais sucesso quando tem foco no desenvolvimento do conhecimento, de
habilidades e de atitudes, de maneira que proporcione s pessoas experincias amplas e
diretas.
(3) Os bilogos da conservao tm um conjunto nico de conhecimento, habilidades e
interesses para compartilhar.
Concluses

Propusemo-nos a descrever de forma hierrquica os princpios centrais da biologia da


conservao, resumidos na Tabela 1, para facilitar o desenvolvimento de programas
educacionais sobre conservao em vrios nveis e a apreciao pelas pessoas em geral
daquilo que os bilogos da conservao consideram importante para a disciplina. Lecionar os
princpios apropriados e as habilidades necessrias para aplic-los constitui o ensino da
conservao. Acreditamos que nossas sociedades sero capazes de conviver de forma mais
harmoniosa com a natureza se os cidados, tomadores de deciso envolvidos com
conservao e praticantes da conservao se tornarem totalmente instrudos.
A discusso das diretrizes aqui apresentadas bem-vinda. O site da
SCB conta com um endereo eletrnico para que este dilogo acontea
(http://conbio.net/scb/services/educ ation/docs/conservation_literacy.cf
m). Esperamos assimilar o conhecimento proveniente da mais ampla comunidade
internacional de bilogos da conservao baseado em sua experincia com o ensino e a
orientao de cidados conhecedores da conservao, decises e praticantes da
conservao.

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Tabela 1. Resumo dos temas e dos princpios primrios e secundrios da biologia da


conservao apresentados neste artigo. *
Temas Princpios Primrios Princpios Secundrios
Objetivos: os objetivos Os bilogos da conservao A diversidade biolgica uma
da biologia da buscam manter trs medida da diversidade de toda a
conservao importantes aspectos da vida vida em todos os nveis de
organizao.
na Terra: biodiversidade, A integridade ecolgica uma
integridade ecolgica e medida da composio, estrutura e
sade ecolgica. funcionamento dos sistemas
biolgicos.
A sade ecolgica uma medida
da resilincia de um sistema
biolgico e sua habilidade de
manter-se ao longo do tempo.

Valores: por que a A conservao da natureza Os sistemas de valores determinam


biodiversidade, a importante pelos seus valores como vemos a natureza e estes
integridade ecolgica intrnsecos, instrumentais e sistemas podem variar tanto dentro
psicolgicos. das culturas como entre as mesmas.
e a sade ecolgica Valores intrnsecos so aqueles
so importantes valores da natureza em si,
independente da utilidade para os
seres humanos.
Valores instrumentais baseiam-se
na utilidade da natureza para o ser
humano.
Valores psicolgicos so aqueles
que contribuem para o bem-estar
psicolgico do ser humano.
Conceitos: conceitos O entendimento da Todos os organismos esto
para a compreenso conservao baseia-se em relacionados entre si. Os
da biodiversidade, da conceitos-chave de componentes da natureza esto
agrupados em conjuntos de nveis
integridade ecolgica taxonomia, de ecologia, de de organizao, desde pequenos
e da sade ecolgica gentica, de geografia e de (genes) at grandes (paisagens).
evoluo. Os genes contm a informao
para criar um organismo e essa
informao varia de organismo a
organismo.
A unidade bsica de organizao
para organismos a espcie.
As populaes crescem
exponencialmente a no ser que
estejam limitadas pelo ambiente;
populaes pequenas esto mais
sujeitas a risco que as maiores. As
espcies so distribudas de forma
diferenciada pela Terra, com base
nas histrias individuais, nas
caractersticas e nas respostas s
aes humanas. Comunidades e
ecossistemas so colees de
espcies que interagem e os
componentes de seu ambiente
fsico.
A natureza pode comportar-se
estocasticamente, com condies
e resultados imprevisveis. A
extino o trmino de uma linha
evolutiva e pode ser acarretada
tanto por aes humanas como
no-humanas.

Ameaas: ameaas A natureza enfrentou e Princpios de economia ecolgica


biodiversidade, continua enfrentando corrigem os enganos da teoria
integridade ecolgica numerosas ameaas dos econmica neoclssica, que
e sade ecolgica seres humanos, incluindo contribuiu para as ameaas
coleta direta, conservao.
destruio de habitat e As sociedades humanas tm um
introduo de espcies longo histrico como causadoras de
exticas. extino e agentes de grandes
mudanas em ecossistemas.
As aes humanas afetam a
natureza atravs de sua frequncia,
sua intensidade e sua extenso
espacial. Atualmente, as espcies
extinguem-se mais rapidamente do
que em qualquer outro perodo na
histria humana e em nveis
comparados a eventos de extino
de massa vistos apenas em
registros fsseis.
Os seres humanos causam a
extino por meio de destruio e
modificao de hbitats,
superexplorao e introduo de
espcies exticas. Os seres
humanos esto causando o
aquecimento da Terra, o que
acarretar severas consequncias
para os sistemas naturais.
A extino de uma espcie pode
ser causada pela extino de outra
espcie.
A condio atual da maioria dos
sistemas naturais, diferente da
condio do passado, resulta das
aes humanas.
As ideias sobre as condies
normais da natureza so
influenciadas pelas experincias
que as pessoas tm durante suas
vidas.

Aes: proteo e A conservao exige uma Proteger espcies em risco de


restaurao da combinao de vrias extino.
biodiversidade, da estratgias diferentes. Desenhar reservas ecolgicas.
Diminuir a magnitude dos impactos
integrao ecolgica e
causados pelos seres humanos nos
da sade ecolgica sistemas naturais.
Restaurar ecossistemas que tm
sido degradados. Aumentar
populaes com indivduos criados
em cultivo ou cativeiro.
Controlar o nmero de indivduos
coletados na natureza.
Impedir o estabelecimento de
espcies exticas e eliminar as j
estabelecidas.
Entender e participar da criao de
polticas pblicas.
Educar outras pessoas sobre a
importncia da conservao.

* a descrio completa dos princpios de apoio associados aos princpios secundrios so


apresentadas no texto.