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Destruir, pensar, problematizar a histria

Destruir, pensar, problematizar a histria

Tiago Herclio Baltazar1

Resumo
Neste artigo buscamos discutir o papel da histria para alm do aspecto
negativo de pura desconstruo e demolio que marcou a recepo das
investigaes arqueolgicas de Michel Foucault. Passando em revista
algumas tenses que envolveram este projeto, discernimos uma orientao
bastante concreta em suas estratgias de problematizao. A descrio
arqueolgica de processos histricos persegue momentos crticos nos quais
as formas comuns de historiografia, escapando a si mesmas, apresentam-se
insuficientes para dar conta daquilo que pretendem explicar. Porm, no
esgotando-se neste estgio profiltico, veremos que os limites encontrados
tornam-se pontos de problematizao para Foucault, isto , pontos de
partida para uma atividade crtica cujo efeito mais imediato exercitar o
pensamento num campo de novas possibilidades. Assim, o papel
privilegiado da histria na arqueologia parece ser o de fornecer material
para uma atividade de problematizao, um material cujas insuficincias
sero manipuladas com vistas ao presente. esta abertura que est
implicada na noo de diagnstico em Foucault, e que, tal como sugerimos,
orienta todos os expedientes tericos de problematizao mobilizados nas
suas investigaes arqueolgicas.

Palavras-chave: Problematizao. Histria. Diagnstico. Foucault.

Abstract
In this article we aim at discussing the role of history beyond the negative
aspect of pure deconstruction and demolition which have marked the
reception of Foucaults archaeological investigations. Reviewing the main
lines of tension in this project, we have come to discern a very concrete
orientation regarding the strategies of problematization. The archaeological
description of historical processes seeks those critical moments in which the
common forms of historiography, escaping themselves, end up insufficient
to explain determinate historical aspects. Nevertheless, apart from this
prophylactic stage, we shall see that the limits found by Foucault in these
forms of history will become points of problematization, this is, starting
points for a critical activity whose most immediate effect is to exercise
thought in a field of new possibilities. Thus, the privileged role of history in
archaeology seems to be an offer of (raw) material to an activity of
problematization, a material which insufficiencies will be manipulated with
regard to the present. It is this openness that is implied in the very notion of

1 Doutorando em Filosofia pela Universidade Federal do Paran.


E-mail: tiago.baltazar@ig.com.br
BALTAZAR, T. Ensaios Filosficos, Volume IX Maio/2014

diagnosis in Foucault and, as we suggest, guides all theoretical expedients of


problematization carried through in his archaeological investigations.

Keywords: Problematization. History. Diagnosis. Foucault.

O problema das narrativas

Nos anos 1960 encontramos Foucault em meio a um afrontamento contnuo com


a perspectiva histrica que estaria ligada, segundo o arquelogo, ao mesmo
acontecimento que tornou possvel o aparecimento das cincias positivas modernas.
Muito prximas dos mitos cuja narrativa tem por funo explicar a origem do mundo,
dos povos, de suas tcnicas e de seu pensamento, as narrativas cientficas tematizadas
pela arqueologia contam a conquista de um conjunto de elementos que permitem a uma
cincia afirmar-se, na atualidade, em seu compromisso com a verdade. Histria da
loucura (1961), de Michel Foucault, tematiza narrativas acerca do desenvolvimento
gradativo dos conceitos mdico-psiquitricos que sustentam, para alm da continuidade
na formao de suas tcnicas, uma autonomia de seu exerccio. Nessa perspectiva, o
surgimento da psiquiatria se daria com o momento decisivo no qual os espritos
iluminados de homens como Tuke e Pinel puderam mobilizar as foras necessrias para
ver claramente toda a humanidade por detrs do escndalo. Num processo histrico
supostamente preparado desde longa data, o mdico psiquiatra finalmente penetrava o
hospital para quebrar as correntes e investigar objetivamente o delrio daqueles
homens, oferecendo-lhes um tratamento adequado como doentes mentais.

Dois anos mais tarde, em O nascimento da clnica (1963), Foucault retomar a


narrativa oficial da medicina, segundo a qual, aps uma longa era de trevas, algumas
descobertas da anatomia patolgica haveriam transformado a clnica mdica no sculo
XIX. Muito antes que a autpsia se tornasse uma prtica regular, cientistas apetitosos
violavam sepulturas na escurido da noite, levando a medicina a descobertas que
possibilitariam a decisiva reduo da distncia entre o sujeito cognoscente e o objeto
de conhecimento. Desse modo, contam essas narrativas, o saber haveria feito grande
progresso na clnica: o mdico finalmente aproximou-se do doente, estendeu os braos,
ouviu, e descobriu assim a doena na profundidade secreta do corpo (Cf.
FOUCAULT, 1994, pp. 155-6). Tais avanos teriam se tornado possveis quando a
medicina contornou com lentido e prudncia, um obstculo maior, aquele que a
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religio, a moral e obtusos preconceitos opunham abertura dos cadveres


(FOUCAULT, 1994, p. 141).

Numa entrevista com Alain Badiou, de 1965, Philosophie et psychologie (Cf.


FOUCAULT, 2001, pp. 466-76), Foucault formular uma narrativa do surgimento das
cincias humanas como resultado da aplicao de mtodos cientficos a um domnio
herdado da filosofia. Para essa perspectiva positivista, a filosofia, mesmo s cegas e
na noite de sua conscincia, circunscreveu um domnio, aquele que ela chamava de
alma ou pensamento, e que, agora, serve de herana a ser explorada pelas cincias
humanas de um modo claro, lcido e positivo. Os partidrios dessa histria, segundo
Foucault, so pessoas que consideram que a velha tarefa filosfica, que nascera no
Ocidente com o pensamento grego, deve ser agora retomada com os instrumentos das
cincias humanas (FOUCAULT, 2001, p. 467; traduo nossa). Em suma, a
arqueologia problematiza ostensivamente narrativas que contam o momento decisivo no
qual os mtodos cientficos, alcanando determinado estgio de desenvolvimento e
objetividade, foram finalmente voltados para o alvo certo: o homem, num movimento
de aproximao gradativa que explicaria o surgimento das cincias positivas no
contexto de uma grande preocupao humanista. Em todos esses fatos, imaginamos ao
mesmo tempo que o humanismo foi a grande fora que animava nosso desenvolvimento
histrico e que ele finalmente a recompensa desse desenvolvimento, em suma, que ele
princpio e fim (Lhomme est-il mort?; in: FOUCAULT, 2001, p. 568; traduo
nossa).

Que reflexo est sendo mobilizada a partir dessas narrativas histricas?


Poderamos pensar que elas figuram na arqueologia de Foucault visando denncia de
sua falsidade? Nesse caso, por que ento a perspectiva ingnua reaparece com tanta
frequncia no decorrer das anlises arqueolgicas? No se estaria insistindo
demasiadamente em algo superado? Apesar da referncia a uma iluso retrospectiva,
talvez encontremos uma pista quando nosso autor afirma ser intil recus-las
(FOUCAULT, 2007, p. 460). Mas por que ento no se poderia simplesmente recusar
narrativas que se sabe serem ingnuas? A que tipo de crtica elas podem dar lugar?
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A descontinuidade e a histria

Naquela mesma entrevista com Alain Badiou, Foucault formular ainda outro
modo de ver as coisas. Ao invs de situar as cincias humanas no desdobramento
inevitvel da cultura Ocidental, temos razes, diz o arquelogo, para a mesmo
reconhecer os escombros de um acontecimento bem mais profundo. Se
compreendermos que na filosofia, a partir do sculo XIX, uma Antropologia se instalou
como estrutura que realoca todas as questes no interior de um domnio que se poderia
chamar finitude humana; se no se pode mais filosofar seno sobre o homem enquanto
homo natura; v-se ento que a filosofia tornou-se assim a forma cultural no interior da
qual todas as cincias do homem em geral so possveis (Cf. FOUCAULT, 2001, p.
467). Haveria um problema, segundo Foucault, que as narrativas oficiais no
permitiriam circunscrever. Trata-se do acontecimento pelo qual o homem apareceu na
cultura ocidental e tomou conhecimento positivo de si prprio, mas em relao ao qual a
escavao arqueolgica no revelar um movimento de aproximao. Na hiptese de
Foucault, tais narrativas oficiais no dariam conta de uma profunda reorganizao do
saber Ocidental na passagem para o sculo XIX, assunto que a arqueologia investigar
insistentemente atravs da noo de descontinuidade, para designar rupturas que
comprometeriam este fenmeno de gradativa aproximao e desenvolvimento que
permeia tais narrativas.

Entretanto, a descontinuidade que pauta as descries arqueolgicas da


passagem para o sculo XIX constituir o ncleo de uma acirrada polmica em torno de
sua recepo. Foucault haveria adentrado um terreno imprprio e fracassado uma vez
que, estruturalista, teria cometido os excessos de apostar na aplicao exclusiva de
mtodos no dialticos ao estudo da histria e, consequentemente, teria comprometido
os resultados de sua pesquisa. Na esteira deste argumento, Foucault teria perdido de
vista a histria viva, pois as rupturas que ele pensou haver encontrado no diriam
respeito histria, mas seriam fruto de seu ponto de partida insuficiente para dar conta
deste problema. O arquelogo teria sido levado a conceber rupturas absolutas, tornando-
se incapaz de reconhecer o processo de gnese que o historiador deve perseguir a todo
custo. Trata-se a, sumariamente, da crtica formulada por Jean-Paul Sartre s teses
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arqueolgicas de As palavras e as coisas (1966), segundo a qual Foucault haveria


assassinado a histria2.

Para alm dos interesses circunstanciais deste debate caloroso, nos interessam
aqui alguns movimentos decisivos de Foucault. So episdios que nos instruem sobre as
tenses envolvidas nas suas estratgias de problematizao da histria, e que passamos
agora a analisar com mais detalhe.

Em linhas gerais, a polmica em torno da noo de descontinuidade ser


rejeitada por Foucault num gesto que aponta, reiteradamente aps a publicao de As
palavras e as coisas, para uma srie de novidades na pesquisa em histria. Segundo o
arquelogo, numa entrevista concedida a Raymond Bellour em 1967, Sobre as maneiras
de escrever a histria,

() podemos caracteriza-las de maneira um tanto quanto


esquemtica: 1) estes historiadores se colocam o problema muito
difcil da problematizao. Percebeu-se que a periodizao manifesta,
escandida pelas revolues polticas, nao era sempre ,
metodologicamente, a melhor forma possvel de recorte. 2) cada
periodizao recorta na histria uma cetra camada de acontecimentos
e, inversamente, cada camada de acontecimentos requer sua prpria
periodizao. Trata-se de um conjunto de problemas delicados, uma
vez que, segundo o nvel que se escolhe, ser preciso delimitar
periodizaes diferentes e, conforme a periodizao que se adote,
sero atingidos nveis diferentes. Chegamos assim metodologia
complexa da descontinuidade. 3) A velha oposio tradicional entre as
cincias humanas e a histria (as primeiras estudando a sincronia e o
no-evolutivo, a segunda analisando a dimenso da grande mudnaa
incessante) desaparece: a mudana pode ser objeto de anlise em
termos de estrutura, o discurso histrico povoado de anlises
emprestadas etnologia e sociologia, s cincias humanas. 4) se
introduz na anlise histrica tipos de relao e modos de ligao muito
mais numerosos do que a universal relao de causalidade pela qual se
havia querido definir o mtodo histrico (FOUCAULT, 2001, p. 614 ;
traduo nossa).

2 Sobre uma das formulaes clssicas desta crtica, Cf. SARTRE, Jean-Paul Sartre Rpond, in:
Revue LArc. Paris: Duponchelle, 1990. No pensamento de Sartre a partir dos anos 1950, a racionalidade
dialtica a nica capaz de dar conta da histria, isto , de compreender as relaes entre a liberdade e a
situao, entre os fatores condicionantes e a ao transcendente dos indivduos. Ela a prpria prxis
humana motor da histria que volta sobre si mesma para iluminar sua relao com a situao de todos
esses fatores. Sobre a elaborao mais completa deste assunto por Sartre, Cf. SARTRE, Crtica da razo
dialtica. Paris: ditions Gallimard, 1960. Sobre a questo mais especfica da insuficincia das
disciplinas estruturais para pensar a mudana, Cf. tambm SARTRE, LAnthropologie, in: Situations
Philosophiques, Gallimard, 1972.
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Neste contexto, segundo Foucault, veremos os fenmenos de ruptura


multiplicarem-se, trazendo tona um novo conjunto de problemas que passam a fazer
parte do campo metodolgico da Histria 3 . Em sua Resposta ao Crculo de
Epistemologia, de 1968, Foucault sublinha o novo lugar assumido pela noo de
descontinuidade:

De fato a noo de descontinuidade que mudou de estatuto. Para a


histria, em sua forma clssica, o descontnuo era ao mesmo tempo o
dado e o impensado: aquilo que se oferecia sob a forma de
acontecimentos, instituies, ideias, ou prticas dispersas: era o que
devia ser contornado pelo discurso do historiador, reduzido, apagado
para que pudesse aparecer a continuidade dos encadeamentos. A
descontinudidade era o estigma da disperso temporal que o
historiador deveria suprimir da histria. Ela se tornou, atualmente, um
dos elementos fundamentais da anlise histrica (FOUCAULT, 2001,
p 726; traduo nossa).

Em determinados momentos, sugere a insuficincia da oposio estrutura-devir


para dar conta destes problemas:

Eu responderia que, tal como penso, o verdadeiro problema hoje


constitudo somente na aparncia pela relao entre sincronia e
diacronia, ou entre estrutura e histria (...) Em suma, se o problema se
reduzisse a isso, seria muito fcil colocar-se de acordo. Sobre esse
ponto poderamos assistir discusses bem interessantes, mas jamais
graves polmicas (Qui tes-vous, professeur Foucault?, in:
FOUCAULT, 2001, pp. 636-7; traduo nossa).

Num tom ainda mais irnico, Foucault fala a respeito de um mito que os
filsofos haveriam produzido em torno da histria:

Esta reprovao nunca me foi feita por um historiador. H um tipo de


mito da histria para filsofos. Voc sabe que os filsofos so, em
geral, bem ignorantes de todas as disciplinas que no so as suas. H
uma matemtica para filsofos, h uma biologia para filsofos, pois
bem, h tambm uma histria para filsofos. A histria para filsofos
uma espcie de grande e vasta continuidade em que vm se misturar
a liberdade dos indivduos e as determinaes econmicas e sociais.
Quando se toca em qualquer um desses grandes temas, continuidade,
exerccio efetivo da liberdade humana, articulao da liberdade
individual sobre as determinaes sociais, quando se toca em um
desses trs mitos, imediatamente as bravas gentes se pem a gritar
pelo assassinato da histria (Foucault rpond Sartre, in:
FOUCAULT, 2001, pp. 694-5; traduo nossa).

3 Sobre este ponto, Cf. Introduo a A arqueologia do saber (1969), em que o autor discute
longamente a mutao epistemolgica da histria.
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Essas passagens nos permitem concluir que, paradoxalmente, na justa medida


em que um dos lados dessa polmica (os defensores da histria viva, que criticam o
uso da descontinuidade na arqueologia) negligenciaria a profunda mutao do saber
histrico ventilada por Foucault, que se desloca o problema da arqueologia para o
terreno da histria enquanto disciplina, isto , como se Foucault estivesse s voltas com
uma reviso dos mtodos praticados no mtier do historiador. Em suma, a histria
viva que se ope forosamente arqueologia indicaria que o verdadeiro problema
tratado por Foucault no haveria sido compreendido nesta pseudopolmica.

Vimos at aqui duas hipteses para se compreender a proposta da arqueologia


que, todavia, nos deixam a impresso de que perdemos o essencial. A primeira entende
tratar-se da denncia de um equvoco perpetuado na histria (na prtica, a arqueologia
defenderia, por exemplo, que a loucura no existe). A segunda entende que se trata de
uma polmica direta com a noo de devir histrico (a arqueologia, descuidando-se de
aspectos metodolgicos e recusando a dialtica, resultaria numa anlise prolixa de
imobilidades). Pensamos que a insuficincia destas interpretaes est no fato de que
ambas atribuem aos expedientes arqueolgicos de problematizao da histria um fim
em si mesmos. Da que a arqueologia aparea, no primeiro caso, como uma crtica
desproposital e puramente demolidora e, no segundo, incapaz de justificar o uso de seus
mtodos diante dos procedimentos estabelecidos para a pesquisa em histria.

Entretanto, entendemos que o problema da arqueologia no est suficientemente


colocado atravs dessas crticas. Em no se tratando de fazer ou refazer histria, restaria
por descobrir de que modo essas narrativas que contam a histria da psiquiatria ou da
medicina, todas essas leituras cursivas do positivismo, aparecem como um problema
para Foucault. Por que necessitam ser invocadas constantemente? O que h para alm
de sua mera desconstruo? O que est em jogo nesta crtica arqueolgica que se
aventura por expedientes tericos fortemente polmicos?

Produo, perigo e problematizao

Uma coisa, no entanto, parece unnime: nos objetos e fatos histricos, nas
singularidades por vezes exticas que Foucault tematiza, trata-se de apontar-lhes uma
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precariedade, no sentido em que Paul Veyne afirma ser a raridade a intuio inicial de
Foucault:

A intuio inicial de Foucault no a estrutura, nem o corte, nem o


discurso: a raridade, no sentido latino dessa palavra; os fatos
humanos so raros, no esto instalados na plenitude da razo, h um
vazio em torno deles para outros fatos que o nosso saber nem imagina;
pois o que poderia ser diferente; os fatos humanos so arbitrrios, no
sentido de Mauss, no so bvios, no entanto parecem to evidentes
aos olhos dos contemporneos e mesmo de seus historiadores que nem
uns nem outros sequer os percebem (Foucault revoluciona a histria,
in: Como se escreve a histria. VEYNE, 2008, pp. 239-40).

Nessa ateno aos perigos que rondam todo empreendimento histrico


ateno facilmente confundida com uma defesa das minorias excludas no devemos
perder de vista a estratgia de algum que pensa em primeiro plano os gestos positivos.
Segundo Mathieu Potte-Boneville, em Michel Foucault, linquietude de lhistoire,
haveria uma dimenso produtiva da histria que ao longo de sua obra Foucault buscou
conceituar com os termos estrutura, epistm ou dispositivo que, somada a esta
ateno pela precariedade de seus empreendimentos, daria a pensar de modo
interessante o lugar da histria na obra de Foucault:

Aos mitos essencialistas, Foucault ope a ordem das positividades [...]


Ele tambm pode ser lido como o pensador da rica fecundidade das
estruturas, da inventividade das tecnologias, de uma diversidade do
real para a qual, no se medindo por nenhum fundo de mundo, nada
falta nem ningum. A este motivo, todavia, se associa constantemente
um outro, mais sombrio, e que complica esta imagem de positivismo
feliz. Porque poucos autores, ao mesmo tempo, se interessam to de
perto pela loucura, pela doena, pelo crime, pela infmia, pela
correo a ttulo, no de figuras para uma filosofia em busca de
metforas, mas de desastres singulares, de defeitos ntimos, de
questes sem respostas, endurecidas na ordem dos saberes aos quais
elas deram lugar. Poucos autores, do mesmo modo, responderiam com
um tudo perigoso injuno que lhes feita de propor programas
para o porvir. Primeiro enigma, ento: se se trata sempre, em
Foucault, de pensar o positivo, no duplo sentido do efetivo e do
fecundo, trata-se igualmente de tomar como problema central as
descontinuidades, as falhas, em suma os elementos negativos que,
tornando saber e discurso inadequados a seus prprios princpios,
formam tantas aberturas perigosas (POTTE-BONEVILLE, 2004, p. 9;
traduo nossa).

O insight de Potte-Boneville o de que a atividade de problematizao pela qual


Foucault visa tornar saberes e discursos inadequados a seus prprios princpios opera
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atravs da descrio de processos positivos em que se compreende a produo de


figuras histricas muito singulares. Assim, se a dissoluo, na histria, da consistncia
precria das coisas, assume num primeiro momento um aspecto demolidor, veremos que
ela se orienta, diferentemente, pela descrio de processos positivos como sinnimo
de construo, de elaborao de figuras histricas, naquele sentido nietzschiano em que
a histria uma fbrica 4 . Descrio de prticas, em suma, que sustentariam as
evidncias em torno de um objeto, de uma racionalidade, de uma verdade, e em cujo
esforo para se pensar os fatos histricos nos termos de uma descrio positiva,
discursos e prticas deixam aflorar pontos de insuficincia nos quais escapam a si
mesmos. desse modo que Potte-Boneville comenta, a propsito de Histria da
loucura, o tipo de descrio positiva realizada por Foucault:

Vemos que positivo se ope ao positivismo, desde ento colocado


entre aspas, e identificado ideia de um progresso contnuo do saber,
pouco a pouco depurado de tudo o que poderia ser obstculo simples
percepo de uma realidade, suposta constante sob as diversas
significaes culturais e histricas que poderiam recobri-la. A
descrio dos processos positivos vem agora contestar, por um lado,
a permanncia de um fato da loucura, que haveria permanecido
imutvel para alm dos acasos da histria; por outro lado, a ideia de
um conhecimento que procederia simplesmente por esclarecimento do
olhar, pela supresso das ideias falsas. Seria preciso considerar, ao
contrrio, a emergncia de uma nova forma de saber, e aquela de uma
nova figura da loucura, como os efeitos de uma produo histrica
regrada; esta produo que a psiquiatria nega, retrospectivamente e
de maneira mtica, quando afirma que seu objeto natural, e que a
esperava por detrs das brumas da ignorncia (POTTE-BONEVILLE,
2004, pp. 34-5; traduo nossa).

Apontar a precariedade de discursos, prticas ou objetos histricos, portanto,


bem outra coisa. Trata-se de um levantamento dos limites das formas plenas de
conscincia histrica atravs de uma descrio que isola o resultado de processos
histricos em sua singularidade. Esse objeto finalmente aparecer na descrio de
Foucault, no como resultado de uma arbitrariedade, mas na complexa ligao que ele
mantm com a multiplicidade dos processos histricos que o sustentam. A plenitude
dessas perspectivas que se fragilizam com a descrio de Foucault sinnima do
desconhecimento do vazio a sua volta: acreditam-se instaladas num processo de

4 Algum quer descer o olhar sobre o segredo de como se fabricam ideais na terra? Quem tem a
coragem para isso?... Muito bem! Aqui se abre a vista a essa negra oficina (...) Esta oficina onde se
fabricam ideais minha impresso de que est fedendo de tanta mentira! (NIETZSCHE, Genealogia
da moral: uma polmica. pp. 34-5).
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desenvolvimento histrico que se ordenaria pelo preenchimento gradativo e necessrio


do campo de todas as possibilidades dadas. Desconhecem, em ltima anlise, o perigo
que ronda todo empreendimento histrico. E este perigo, levando a cabo nossa definio
dos termos, seria relativo instabilidade de tudo o que historicamente produzido, no
podendo qualquer empreendimento ser assegurado por algo que no fosse ele mesmo
histrico da que, para Foucault, tudo seja perigoso, isto , precrio, muito singular, e
rodeado pelo vazio de todas as demais possibilidades que no puderam se concretizar
com o seu acontecimento.

Esta questo pelos limites, ns a encontraremos patente em cada uma das razes
com que Foucault, em diferentes momentos, chamou sua histria uma arqueologia: em
Histria da loucura, opera-se um deslocamento da interrogao para extrapolar o nvel
puramente epistemolgico de conhecimento da loucura e dirigir-se quilo que constitua
sua percepo. Em O nascimento da clnica, a interrogao por uma outra coisa que
(FOUCAULT, 1994, p. IX) as narrativas oficiais no davam conta e que dizia respeito
s suas prprias condies de possibilidade. Em As palavras e as coisas, a descrio de
simultaneidades, no espao mais geral do saber, visando encontrar o a priori histrico
em que os conhecimentos enrazam sua positividade e a partir do qual se situam entre os
limites do aceitvel. A descrio arqueolgica de processos histricos perseguir esses
momentos crticos nos quais as narrativas, escapando a si mesmas, apresentam-se
insuficientes para dar conta daquilo que pretendem explicar. Cada um desses limites
encontrados nas formas comuns de historiografia tornam-se pontos de problematizao
para Foucault.

A partir da, o primeiro passo da problematizao arqueolgica ser levantar


tudo o que diz respeito s condies de aparecimento dessas narrativas e que elas
mesmas no dariam conta. Ao lermos as obras arqueolgicas, encontramos um
expediente de problematizao muito comum, segundo o qual o contedo narrado pela
perspectiva positivista aparece como uma retrospeco que no se harmoniza com a
perspectiva arqueolgica, isto , aquela perspectiva alternativa que se produz atravs
das descries sistemticas realizadas por Foucault. Veremos tambm que essas
narrativas, selecionando determinados fatos que consideram importantes para explicar
uma descoberta, ao mesmo tempo deixam de lado outros fatos igualmente relevantes
sem uma justificativa coerente para isso. Que elas produzem paradoxos, prolongam-se
em aporias, pressupem algo que se conhecer no ter de fato existido. Em suma, tais
Destruir, pensar, problematizar a histria

narrativas oficiais sobrepem aos acontecimentos uma orientao finalista que se


revelar duvidosa ao olhar do arquelogo.

Seria essa a incapacidade patente de nossa cultura, segundo Foucault, para


colocar o problema da histria de seu prprio pensamento? (Cf. FOUCAULT, 2001, p.
531) Seria essa a justificativa para que Foucault afirme que em uma cultura como a
nossa os discursos aparecem sobre o pano de fundo do desaparecimento daqueles
acontecimentos que os tornaram possveis?

De fato, a histria detm, com relao a minha investigao, uma


posio privilegiada. Porque em nossa cultura, pelo menos h vrios
sculos, os discursos se encadeiam sob a forma de histria: recebemos
as coisas que foram ditas como vindas de um passado no qual elas se
sucederam, se opuseram, se influenciaram, se substituram, se
engendraram e foram acumuladas. As culturas sem histria no so
evidentemente aquelas nas quais no haveria acontecimento, evoluo,
nem revoluo, mas nas quais os discursos no se acumulam sob a
forma de histria; eles se justapem; eles se substituem; so
esquecidos; transformam-se. Pelo contrrio, em uma cultura como a
nossa, todo discurso aparece sobre um fundo de desaparecimento de
qualquer acontecimento. Eis porque, estudando o conjunto dos
discursos tericos concernentes linguagem, economia, aos seres
vivos, eu no quis estabelecer as possibilidades ou as impossibilidades
a priori de tais conhecimentos. Quis fazer um trabalho de historiador
mostrando o funcionamento simultneo desses discursos e as
transformaes que davam conta de suas mudanas visveis. No
entanto, a histria no tem que representar o papel de uma filosofia
das filosofias, se prevalecer de ser a linguagem das linguagens, como
o queria, no sculo XIX, um historicismo que tendia a atribuir
histria o poder legislador e crtico da filosofia. Se a histria possui
um privilgio, este seria, de preferncia, na medida em que ela
desempenharia o papel de uma etnologia interna de nossa cultura e de
nossa racionalidade, e encarnaria, consequentemente, a prpria
possibilidade de toda etnologia (Sur les faons dcrire lhistoire, in:
FOUCAULT, 2001, p. 626; traduo nossa).

Concluso

Os processos histricos descritos na arqueologia so aqueles que produzem e


sustentam evidncias em torno de um regime atual de compreenso acerca do que so as
coisas, no interior de uma configurao de relaes determinadas, aquelas a partir das
quais nos reconhecemos na atualidade: quem so esses homens passveis de loucura,
que adoecem e se tratam com uma medicina positiva, e que se compreendem como
seres que vivem, falam e trabalham? Trazer tona os limites deste regime atual
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realizar uma etnologia interna de nossa cultura e de nossa racionalidade, na forma de


um diagnstico que no consiste em dizer a sua verdade aquela que se poderia opor
aos equvocos , mas sim analisar as condies de sua transformao numa atividade
que consiste na prpria toro entre perspectivas. O efeito mais imediato desta crtica,
portanto, o de produzir uma eroso, o de fragilizar a naturalidade das coisas abrindo
um campo de novas possibilidades para o exerccio do pensamento este mesmo
pensamento que o prprio lugar, desde o incio, desta atividade de
problematizao. Numa palavra, todo o interesse desta problematizao realizada pela
histria arqueolgica est no presente:

Se o que eu fao tem alguma coisa que ver com a filosofia, muito
possvel, sobretudo na medida em que, pelo menos desde Nietzsche, a
filosofia tem como tarefa diagnosticar e no mais buscar dizer uma
verdade que pudesse valer para todos e para todo o tempo. Eu busco
diagnosticar, realizar um diagnstico do presente: dizer o que ns
somos hoje e o que significa, hoje, dizer o que ns dizemos. Este
trabalho de escavao sob nossos ps caracteriza desde Nietzsche o
pensamento contemporneo, e neste sentido eu posso me declarar
filsofo (Qui tes-vous, professeur Foucault?, in: FOUCAULT, 2001,
p. 634; traduo nossa).

Tendo observado que as narrativas histricas problematizadas na arqueologia


servem como contraponto para armar uma tenso a partir da qual Foucault estrutura e
organiza uma estratgia crtica5, podemos concluir que o papel privilegiado da histria
na arqueologia parece ser o de fornecer material para uma atividade de
problematizao, um material cujas insuficincias sero ponto de partida para a
elaborao de uma crtica que o manipula6 com vistas ao presente. Em outras palavras,
desinstalar um objeto da plenitude de desenvolvimento em que ele estaria sendo
preparado desde longa data, revelar o vnculo da histria arqueolgica com uma crtica
do presente que se d no pensamento de Foucault sob a forma de um diagnstico. Para

5 Segundo Roberto Machado, a arqueologia de Foucault estaria organizada numa tenso entre
perspectiva positivista e perspectiva crtica, ou seja, ela estaria marcada por uma dicotomia estrutural
que organiza toda a pesquisa. No caso da arqueologia da loucura, por exemplo, essa dicotomia
corresponde oposio entre histria dos discursos, das linguagens, das teorias, dos conceitos,
psiquitricos ou no, sobre a loucura e a arqueologia da relao de fora que se estabelece com o louco,
independentemente da razo cientfica, e capaz de estabelecer suas verdadeiras razes (MACHADO,
2006, p. 77).
6 Da que a histria arqueolgica, no sendo mais verdadeira do que as histrias que ela
problematiza, seja considerada por Foucault uma fico a atividade ficcionante uma tentativa de
tatear, de fora, a perspectiva que seu objeto de investigao. A fico em Foucault parece ter essa
funo de sada em que se imagina como algo poderia ser diferente para que justamente com isso se
compreenda o que ele .
Destruir, pensar, problematizar a histria

cada um dos trs momentos da anlise arqueolgica de Foucault7, podemos claramente


compreender e relacionar as estratgias de problematizao da histria a mobilizadas
como expedientes tericos no interior de um processo de construo de diagnsticos.

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7 Trata-se das trs obras foucaultianas em que uma investigao arqueolgica de fato levada a
cabo, a saber, Histria da loucura (1961), O nascimento da clnica (1963) e As palavras e as coisas
(1966). A obra A arqueologia do saber (1969), diferentemente das obras anteriores, uma reflexo
metodolgica em que a anlise arqueolgica toma a si mesma como objeto.
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