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One place after another: notes on site specificity


Miwon Kwon

Revista October 80 p. 86
Spring 1997

Um lugar aps o outro: anotaes sobre site specificity1

Site specificity costumava implicar algo enraizado, sujeito s leis da fsica.


Freqentemente lidando com a gravidade, os trabalhos site-specific costumavam ser
obstinados com a presena, mesmo que fossem materialmente efmeros, e teimosos
quanto a imobilidade, mesmo face a desapario ou destruio. Fosse dentro do cubo
branco ou no deserto de Nevada, orientados para a arquitetura ou para a paisagem, a
arte site-specific inicialmente tomou o local (site) como uma localidade real, uma
realidade tangvel, com uma identidade composta de uma combinao nica de
elementos fsicos constitutivos: comprimento, profundidade, altura, textura e formato
das paredes e salas; escala e proporo de praas, edifcios ou parques; condies
existentes de iluminao, ventilao, padres de trnsito; caractersticas topogrficas
particulares. Se a escultura moderna absorveu o seu pedestal/base para romper sua
conexo com ou expressar sua indiferena ao local (site), tornando-se mais autnoma e
auto-referencial, e portanto transportvel, sem-lugar e nmade, ento trabalhos site-
specific, quando emergiram na onda do minimalismo no final da dcada de 60 e incio
da dcada de 70, foraram uma reverso dramtica nesse paradigma moderno.2

1
Este artigo foi traduzido exclusivamente para fins acadmicos e no
uma traduo oficial. Sua reproduo ilegal, sendo de inteira
responsabilidade de quem por ventura o fizer. Sua citao deve
necessariamente recorrer ao artigo original, cuja fonte encontra-se acima.
2
Douglas Crimp escreveu: O idealismo da arte modernista, no qual o objeto em si era visto como
possuidor de um significado fixo e trans-histrico, determinava a autonomia do objeto em relao ao seu
contexto, o seu no-pertencer lugar algum... Site specificity se opunha a esse idealismo e desmascarava
o sistema materialista que o mesmo ocultava atraves da sua recusa da mobilidade de circulao, do seu
pertencimento a um lugar especfico (specific site) (On the Museums Ruins [Cambridge: MIT Press,
1993], p.17). Ver tambm Rosalind Krauss, Sculpture in the Expanded Field (1979), in The Anti-
Aesthetic: Essays on Postmodern Culture, ed. Hal Foster (Port Townsend, Wash.: Bay Press, 1983), pp. 31-
42.
2
Contrariando a afirmao Se voc tem que trocar uma escultura por um site , h
algo errado com a escultura,3 a arte site-specific, quer interruptiva ou assimilativa, foi
absorvida pelo seu contexto ambiental, sendo formalmente determinada e dirigida por
ele.4

Por sua vez, o espao idealizado, puro e incontaminado dos modernismos


dominantes foi radicalemnte substitudo pela materialidade da paisagem natural ou do
espao impuro e ordinrio do cotidiano. O espao de arte no era mais percebido como
uma tbula rasa, mas como um espao real. O objeto de arte ou evento nesse contexto
era para ser experienciado de forma singular no aqui-agora a partir da presena de
cada participante, em uma imediatez sensorial da extenso espacial e durao temporal
(o que Michael Fried chamou de theatricality), mais do que instantaneamente
percebido em uma epifania visual por um olho sem corpo. O trabalho site-specific em
sua primeira formao, ento, focava no estabelecimento de uma relao inextricvel,
indivisvel entre o trabalho e o site, e exigia a presena fsica do espectador para
completar o trabalho. A (nova-vanguarda) aspirao de exceder as limitaes das
linguagens tradicionais, como a pintura e escultura, tal como o seu cenrio institucional;
o desafio epistemolgico de deslocar o significado de dentro do objeto artstico para as
contingncias do seu contexto; a reestruturao radical do sujetio do antigo modelo
cartesiano para um modelo fenomenolgico da experincia corporal vivenciada; e o
desejo consciente de resistir as foras da economia capitalista de mercado, que faz
circular os trabalhos de arte como mercadorias transportveis e negociveis todos
esses imperativos juntaram-se no novo apego da arte realidade do site.

Dentro dessa corrente, Robert Barry declarou em uma entrevista em 1969 que
cada uma de suas instalaes com fios era feita para o lugar no qual eram instaladas.
Elas no podem ser removidas sem serem destrudas. 5 Semelhantemente, Richard
Serra escreveu quinze anos mais tarde em uma carta ao Diretor da Art-in-Architecture

3
William Turner, conforme citado por Mary Miss, em From Autocracy to Integration: Redefinindo os
Objetivos da Arte Pblica, em Insights/ On Sites: Perspectives on Art in Public Places, ed. Stacy
Paleologos Harris (Washington, D.C.: Partners for Livable Places, 1984), p. 62.
4
Rosalyn Deutsche fez uma importante distino entre o modelo assimilativo de site specificity no qual o
trabalho de arte articulado na direo de uma integrao ao ambiente existente, produzindo um espao
unificado, harmonioso de integrao e coeso e um modelo intervencionista, onde o trabalho de arte
funciona como um interveno crtica na ordem existente do local. Ver seus artigos Tilted Arc and the
Uses of Public Space, Design Book Review, no.23 (Winter 1992), pp. 22-27; e Uneven Development:
Public Art in New York City, October 47 (Winter 1988), pp. 3-52.
5
Robert Barry em Arthur R. Rose (pseudnimo), Four interviews with Barry, Huebler, Kosuth, Weiner,
Arts Magazine (February 1969), p.22.
3
Program do General Services Administration em Washington, D.C., que a sua escultura
de ao Cor-Tem de 120 ps chamada Tilted Arc foi encomendada e projetada para
uma localidade especfica: o Federal Plaza. um trabalho site-specific e como tal no
para ser removido. Remov-lo destru-lo.6 Ele elaborou sua posio ainda mais em
1989:

Como eu apontei, Tilted Arc foi concebido desde o incio como uma escultura
site-specific e no pretendia ser site-adjusted ou... relocada. Trabalhos site-
specific lidam com componentes ambientais de certos lugares. A escala,
tamanho e localizao dos trabalhos site-specific so determinados pela
topografia do lugar, seja esse urbano ou paisagem ou arquitetnico. Os
trabalhos tornam-se parte do lugar e reestruturam a organizao do mesmo
tanto conceitualmente como perceptualmente.7

Barry e Serra ecoam um no outro. Porm, onde o comentrio de Barry anuncia o


que foi no final da dcada de 60 uma nova radicalidade na prtica da escultura de
vanguarda, marcando um novo estgio nas experimentaes estticas que se seguiriam
durante a dcada de 70 (i.e., land/earth art, process art, instalao, arte conceitual,
performance/body art; e vrias formas de trabalhos com teor crtico instituio), a
afirmao de Serra, dita vinte anos mais tarde no contexto da arte pblica, uma
defesa indignada, sinalizando o ponto de crise para o site specificity pelo menos para
uma verso que iria priorizar a inseparabilidade fsica entre o trabalho e o seu local de
instalao.8

Informados pelo pensamento contextual do Minimalismo, vrias formas de


trabalhos com teor crtico instituio e a prpria Arte Conceitual desenvolveram um
modelo diferente de site specificity que implicitamente desafiaram a inocncia do
espao e a presuposio de um sujeito/espectador universal (apesar de ser possuidor
de um corpo fsico) tal como defendia o modelo fenomenolgico. Artistas como Michael

6
Richard Serra, carta a Donald Thalacker, 1 de janeiro, 1985, publicado em The Destruction of Tilted Arc:
Documents, ed. Clara Weyergraf-Serra e Martha Buskirk (Cambridge: MIT Press, 1991), p. 38.
7
Richard Serra, Tilted Arc Destroyed, Art in America 77, no.5 (May 1989), pp. 34-47.
8
A controvrsia sobre Tilted Arc obviamente envolveu outras questes alm do status do site specificity,
mas, no final, site specificity foi o termo sobre o qual Serra apoiou toda a sua defesa. Apesar da derrota de
Serra, a definio legal de site specificity permanece no resolvida e continua a ser palco para muitos
conflitos jurdicos. Para uma discusso a respeito das questes legais no caso Tilted Arc, ver Barbara
Hoffman, Law for Arts Sake in the Public Realm, in Art in the Public Sphere, ed. W.J.T. Mitchell
(Chicago: University of Chicago Press, 1991), pp. 113-46. Agradeo ao James Marcovitz pelas discusses
no que se refere a legalidade do site specificity.
4
Asher, Marcel Broodthaers, Daniel Buren, Hans Haacke e Robert Morris, tal como
artistas mulheres como Mierle Laderman Ukeles, conceberam o lugar (site) no
somente em termos fsicos e espaciais mas como uma estrutura cultural definida pelas
instituies de arte. Se o Minimalismo devolveu ao espectador um corpo fsico, as
prticas de teor crtico-institucional insistiram no padro social de classe, raa, gnero e
9
sexualidade do espectador. Alm disso, enquanto o Minimalismo desafiava o
hermetismo idealista do objeto de arte autnomo ao atribuir o seu significado ao espao
de sua apresentao, a abordagem crtico-institucional complicou ainda mais esse
deslocamento ao enfatizar o hermetismo idealista do espao de apresentao em si. O
espao da galeria/museu moderno, por sua vez, com suas alvas paredes brancas, luz
artificial (sem janelas), clima controlado e arquitetura pura, era percebido no somente
em termos de dimenses bsicas e proporo, mas como um disfarce institucional, uma
conveno normativa de exposio a servio de uma funo ideolgica. Os aspectos
arquitetnicos aparentemente benignos de um museu/galeria, em outras palavras, eram
considerados como mecanismos codificados que ativamente dissociam o espao de
arte do mundo externo, potencializando o imperativo idealista da instituio que definia
a si e aos seus valores hierrquicos como objetivos, desinteressados, e
verdadeiros.

J em 1970, Buren afirmou, Se o lugar onde o trabalho mostrado imprime e


marca esse trabalho, seja ele qual for, ou se o trabalho em si diretamente
conscientemente ou no produzido para o museu... qualquer trabalho apresentado
nessa estrutura, se no examinar explicitamente a influncia desse formato sobre si
mesmo, cai na iluso de auto-suficincia ou idealismo.10 Mas mais do que somente o
museu, o site inclui uma gama de vrios espaos e economias diferentes que se inter-
relacionam, incluindo o ateli, a galeria, o museu, a crtica de arte, a histria da arte, o
mercado de arte, que juntos constituem um sistema de prticas que no est separado
mas aberto s presses sociais, econmicas e polticas. Ser especfico em relao a
esse lugar (site), portanto, decodificar e/ou recodificar as convenes institucionais de
forma a expor suas operaes ocultas mesmo que apoiadas revelar as maneiras
pelas quais as instituies moldam o significado da arte para modular o seu valor
econmico e cultural, e boicotar a falcia da arte e da autonomia das instituies ao
9
Ver o artigo relacionado de Hal Foster, The Crux of Minimalism, in Individiuals: A Selected History of
Contemporary Art 1945-1986, ed. Howard Singerman (Los Angeles: The Museum of Contemporary Art,
1986), pp.162-83. Ver tambm Craig Owens, From Work to Frame, or, Is There Life After The Death of
the Author? Beyond Recognition (Berkeley: University of California Press, 1992), pp. 122-39.
10
Daniel Buren, Function of the Museum, Artforum (September 1973).
5
tornar aparente sua imbricada relao com processos socioeconmicos e polticos mais
amplos da atualidade. Novamente, nas palavras um tanto militantes de Buren de 1970:

A arte, no importa onde esteja, exclusivamente poltica. O que importa a


anlise dos limites formais e culturais (e no um ou outro) dentro do qual a arte
existe e luta. Esses limites so muitos e de diferentes intensidades. Embora a
ideologia dominante e os artistas asssociados sempre tentem camufl-la, e
embora seja muito cedo as condies no so propcias para escrach-las,
chegou a hora de tirar-lhes o vu.11

Nas primeiras formas da abordagem crtico-institucional, de fato, as condies


fsicas do espao de exposio eram o ponto de partida principal para essa retirada do
vu. Por exemplo, em trabalhos como o Condensation Cube de Haacke (1963-65), a
srie Measurements (1969) de Mel Bochner, os recortes de parede de Lawrence Weiner
(1968), e Within and Beyond the Frame (1973) de Buren, a tarefa de expor aqueles
aspectos que a instituio obscurecia era feito literalmente em relao a arquitetura do
espao de exposio enfatizando o nvel de umidade da galeria ao permitir que o ar
mido invadisse o objeto de arte Minimalista puro (uma configurao mimtica do
espao da galeria em si); insistindo no fato material das paredes da galeria enquanto
dispositivos de moldura ao apontar para as suas dimenses diretamente; removendo
pores de uma parede para revelar a realidade bsica por trs do cubo branco neutro;
e excedendo os limites fsicos da galeria ao fazer com que o trabalho de arte saisse
literalmente pela janela, ostensivamente para emoldurar a moldura institucional.
Tentativas tais como essas de expor o confinamento cultural dentro do qual os artistas
operam o aparato no qual o artista est enredado- e o impacto de suas foras sobre
o significado e o valor da arte tornaram-se, com previu Smithson em 1972, a grande
questo para os artistas da dcada de 70.12 Na medida em que essa investigao se
extendeu dcada de 80 adentro, ela apoiou-se cada vez menos nos parmetros fsicos
da galeria/museu ou em outras reas para articular sua crtica.

Na prtica paradigmtica de Hans Haacke, por exemplo, o site passou da


condio fsica da galeria (tal como em Condensation Cube) para o sistema da relaes
socioeconmicas dentro das quais a arte e seu programa institucional acham suas

11
Daniel Buren, Critical Limits, in Five Texts (1970; reprint, New York: John Weber Gallery, 1974),
p.38.
12
Ver Conversation with Robert Smithson, editado por Bruce Kurtz, in The Writings of Robert Smithson,
ed. Nancy Holt (New York: New York University Press, 1979), p.200.
6
possibilidades de existncia. Sua exposio baseada em fatos atravs da dcada de 70,
que deflagrou as amarras inextricveis da arte com o poder ideologicamente suspeito
se no moralmente corrupto da elite, repensou o site da arte enquanto uma moldura
institucional em termos sociais, econmicos e polticos, e enfatizou esses termos como
o prprio contedo do trabalho artstico. Exemplificando uma abordagem diferente da
moldura institucional esto os projetos de deslocamento com preciso cirrgica de
Michael Asher, que avanaram o conceito de site para abranger dimenses histricas e
conceituais. Em sua contribuio 73rd American Exhibition no Art Institute of
Chicago em 1979, por exemplo, Asher revelou os locais da exposio ou mostra como
sendo situaes culturalmente especficas e geradoras de expectativas e narrativas
particulares no que diz respeito arte e histria da arte. A insero da arte na
instituio, em outras palavras, no somente distingue um valor econmico e qualitativo,
mas tambm (re)produz formas especficas de conhecimento que esto historicamente
localizados e culturalmente determinados que no so padres universais ou perenes
de forma alguma.13

Dessa forma, o site da arte vai para longe de sua coincidncia com o espao
literal da arte e a condio fsica de uma localidade especfica deixa de ser o elemento
principal na concepo de um site. Quer articulado em termos polticos ou econmicos,
como no caso de Haacke, ou em termos epistemolgicos, como em Asher, o que mais
importante so as tcnicas e os efeitos da instituio de arte na medida em que
circunscreve a definio, produo, apresentao e disseminao da arte que tornou-se
o local de intervenes crticas. Concomitante a esse movimento na direo da
desmaterializao do site a progressiva desestetizao (i.e., recuo do prazer visual) e
a desmaterializao do trabalho de arte. Indo contra o gro dos hbitos e desejos
institucionais, e continuado a resistir a mercantilizao da arte no/para o mercado de
arte, a arte site-specific adota estratgias que so, ou agressivamente antivisuais
informativas, textuais, expositivas, didticas ou imateriais como um todo gestos,

13
Esse projeto envolvia o deslocamento de uma rplica em bronze de uma esttua do sculo XVIII de
George Washington de sua posio normal do lado de fora da entrada frontal do Art Institute para uma das
galerias menores do lado de dentro que expunham pinturas, esculturas e artes decorativas europias do
sculo XVIII. Asher afirmou sua inteno da seguinte maneira: Nesse trabalho eu estou interessado na
forma que a escultura funciona quando ela vista no seu contexto do sculo XVIII ao invs de na sua
relao anterior com a fachada do prdio... Uma vez dentro da Galeria 219 a escultura pode ser vista em
conexo com as idias de outros trabalhos europeus do mesmo perodo (conforme citado in Anne Rorimer,
Michael Asher: Recent Work, Artforum [April 1980], p. 47. Ver tambm Benjamin H. D. Buchloh, ed.,
Michael Ahser: Writings 1973-1983 on Works 1969-1979 (Halifax, Nova Scotia, and Los Angeles: The
Press of the Nova Scotia College of Art and Design and The Museum of Contemporary Art Los Angeles),
pp. 207-21.
7
eventos, performances limitadas pelo tempo. O trabalho no quer mais ser um
substantivo/objeto mas um verbo/processo, provocando a acuidade crtica (no
somente fsica) do espectador no que concerne as condies ideolgicas dessa
experincia. Nesse contexto, a garantia de uma relao especfica entre um trabalho de
arte e o seu site no est baseada na permanncia fsica dessa relao (conforme
exigia Serra, por exemplo), mas no reconhecimento da sua impermanncia mvel, para
ser experienciada como uma situao irrepetvel e evanescente.

Mas se a crtica do confinamento cultural da arte (e do artista) via suas


instituies foi a grande questo, um impulso dominante de prticas orientadas para o
site (site-oriented) hoje a busca de um engajamento maior com o mundo externo e a
vida cotidiana uma crtica da cultura que inclui os espaos no-especializados (non-art
spaces), instituies no-especializadas e questes no-especializadas em arte (em
realidade, borrando a diviso entre arte e no-arte). Preocupada em integrar a arte mais
diretamente no mbito do social, seja para reenderear (num sentido ativista) problemas
sociais urgentes tal como a crise ecolgica, o problema de moradia, AIDS, homofobia,
racismo e sexismo, ou mais amplamente para relativizar a arte como apenas uma entre
as muitas formas de trabalho cultural, as manifestaes de site specificity tendem a
tratar as preocupaes estticas e histricas (da arte) como questes secundrias.
Considerando o foco na natureza social da produo e recepo artstica como sendo
exclusivista demais, at elitista, esse engajamento expandido com a cultura favorece
locais pblicos fora dos confins tradicionais da arte em termos fsicos e intelectuais.14

Levando adiante as tentativas (as vezes literais) de levar a arte para fora do
espao-sistema museu/galeria (lembrem das telas listradas de Buren saindo pela janela
da geleria, ou da aventuras de Smithson nas terras remotas de New Jersey ou locais
isolados de Utah), trabalhos contemporneos que so orientados para o site ocupam
hotis, ruas urbanas, projetos de moradia, prises, escolas, hospitais, igrejas,

14
Esses interesses coincidem com desenvolvimentos na arte pblica, que reprogramou a arte site-specific
para ser sinnimo com community-based art. Conforme exemplificado em projetos tais Culture in Action
em Chicago (1992-93) e Points of Entry em Pittsburgh (1996), a arte site-specific pblica na dcada de
90, marca uma convergncia entre prticas culturais enraizadas em ativismos polticos esquerdistas,
tradies estticas baseadas na comunidade, arte conceitual nascida da abordagem crtica-institucional e
polticas de identidade. Por causa dessa convergncia, muitas das questes que concernem as prticas
cotemporneas de site-specific se aplicam a arte pblica tambm, e vice-versa. Infelizmente, uma anlise
dos problemas estticos e polticos especficos da arena da arte pblica, especialmente aqueles que dizem
respeito s polticas espaciais das cidades, tero que esperar por uma outra instncia. Nesse meio tempo,
sugiro aos leitores a anlise excelente de Grant Kester sobre as atuais tendncias da arte pblica baseada na
comunidade em Aesthetic Evangelists: Conversion and Empowerment in Contemporary Community Art,
Afterimage (January 1995), pp.5-11.
8
zoolgicos, supermercados, etc., e infiltram-se nos espaos da mdia tais como o rdio,
o jornal, a televiso e a internet. Alm dessa expanso espacial, a arte site-oriented
tambm informada por uma gama mais ampla de disciplinas (i.e.,antropologia,
sociologia, crtica literria, psicologia, histria cultural e natural, arquitetura e urbanismo,
informtica, teoria poltica) e em sintonia fina com discursos populares (i.e., moda,
msica, propaganda, cinema e televiso). Mas alm dessa expanso dual da arte na
cultura, que obviamente diversifica o site, a caracterstica marcante da arte site-oriented
hoje a forma como tanto a relao do trabalho de arte com a localidade em si (como
site) como as condies sociais da moldura institucional (como site) so subordinadas a
um site determinado discursivamente que delineado como um campo de
conhecimento, troca intelectual, ou debate cultural. Alm disso, diferente dos modelos
anteriores, esse site no definido como uma pr-condio, ou seja, ele gerado pelo
trabalho (frequentemente como contedo), e ento comprovado atravs de sua
convergncia com uma formao discursiva existente.

Por exemplo, no projeto On Tropical Nature (1991) de Mark Dion, vrias


definies diferentes de site operaram concomitantemente. Primeiro, o site inicial da
interveno de Dion era um lugar desabitado na floresta tropical perto da nascente do
rio Orinoco fora de Caracas, Venezuela, onde o artista acampou por trs semanas
coletando espcies de vrias plantas e insetos assim como penas, cogumelos, ninhos e
pedras. Essas espcies, coletadas no final de cada semana em recipientes, eram
entregues ao segundo site do projeto, Sala Mendonza, uma das duas instituies da
exposio em Caracas. No espao da galeria, as espcies, que eram descarregadas e
dispostas como trabalhos de arte em si, eram contextualizados no que constitua um
terceiro site a estrutura curatorial de uma exposio coletiva temtica.15 O quarto site,
no entanto, embora fosse o menos literal, era o site com o qual Dion pretendia uma
relao duradoura. On Tropical Nature procurava tornar-se parte do discurso que diz
respeito representao cultural da natureza e a crise ambiental global.16

15
A exposio Arte Joven en Nueva York, curada por Jos Gabriel Fernandez, foi sediada por Sala
Mendonza e Sala RG em Caracas, Venezuela (June 9- July 7, 1991).
16
Esse quarto site, ao qual Dion retornaria vrias vezes em outros projetos, permaneceu consistente mesmo
quando os contedos dos recipientes da viagem a Orinoco foram transferidos para Nova Iorque para serem
reconfigurados em 1992 para tornarem-se o New York State Bureau of Tropical Conservation, uma
instalao para uma exposio na American Fine Arts Co. Ver a conversa, The Confessions of an Amateur
Naturalist, in Documents (Fall/Winter 1992), pp.36-46. Ver tambm minha entrevista com o artista na
monografia a seguir, Mark Dion (London: Phaidon Press, 1997).
9
As vezes, a custo de uma derrapagem semntica entre contedo e site, outros
artistas que esto similarmente engajados em projetos site-oriented, operando em
mltiplas definies de site, acabam achando sua ncora localizacional no mbito
discursivo. Por exemplo, enquanto Tom Burr e John Lindell tm produzido, cada um por
si, projetos diversos em uma variedade de meios para muitas instituies diferentes,
seu engajamento consistente com assuntos que concernem a construo e a dinmica
da (homo)sexualidade e o desejo tem estabelecido tais assuntos como o site de seu
trabalho. E em projetos de artistas como Lothar Baumgarten, Rene Green, Jimmie
Durham e Fred Wilson, os legados do colonialismo, escravido, racismo e a tradio
etnogrfica na medida em que esses causam impacto nas polticas de identidade,
emergiram como um site importante de investigao artstica. Em algumas instncias,
artistas como Green, Silvia Kolbowski, Group Material e Christian Philip Mller refletiram
sobre os aspectos da prtica site-specific em si como um site, interrogando o seu uso
geral em relao aos imperativos estticos, demandas institucionais, ramificaes
socioeconmicas ou eficcia poltica. Desse modo, diferentes debates culturais, um
conceito terico, uma questo social, um problema poltico, uma estrutura institucional
(no necessariamente uma instituio de arte), uma comunidade ou evento sazonal,
uma condio histrica, mesmo formaes particulares do desejo, so agora
considerados como sites. 17 Isso no dizer que os parmetros de um lugar em
particular ou instituio j no importam mais, porque a arte site-oriented hoje ainda no
consegue ser pensada ou feita sem as contingncias das circunstncias institucionais e
de lugar. Mas o site principal endereado pelas manifestaes atuais do site specificity
no est necessariamente amarrado a, ou determinado por, essas contingncias a
longo prazo. Conseqentemente, embora o site de ao ou interveno (fsico) e o site
dos efeitos/recepo (discursivo) sejam concebidos para serem contguos, eles so
todavia afastados. Enquanto, por exemplo, os sites de interveno e efeito para o Tilted
Arc de Serra eram coincidentes (Federal Plaza no centro de Nova Iorque), o site de
interveno de Dion (a floresta tropical da Venezuela ou a Sala Mendoza) e o seu site
de efeito (o discurso da natureza) so distintos. O primeiro claramente serve ao ltimo
como fonte material e inspirao, mesmo assim no sustenta uma relao indicial com
o mesmo.

17
Ver a discusso da mesa redonda On Site Specificity, in Documents 4/5 (Spring 1994), pp. 11-22. Os
participantes eram Hal Foster, Rene Green, Mitchell Kane, John Lindell, Helen Molesworth, e eu mesma.
10
James Meyer distinguiu essa tendncia na prtica recente da site-oriented art
em termos de functional site: [O functional site] um processo, uma operao que
ocorre entre sites, um mapeamento de filiaes institucionais e discursivas e os corpos
que se movem entre eles (o do artista acima de tudo). um site informacional, um local
onde se sobrepe texto, fotografias e vdeos, lugares fsicos e coisas... algo
temporrio; um movimento; uma rede de significados carente de um foco particular.18 O
que quer dizer que agora o site estruturado (inter)textualmente mais do que
espacialmente, e seu modelo no um mapa mas um itinerrio, uma seqncia
fragmentria de eventos e aes atravs de espaos, ou seja, uma narrativa nmade
cujo percurso articulado pela passagem do artista. Similar ao padro de movimento
nos espaos eletrnicos da internet e do espao ciberntico, que de forma parecida so
estruturados para serem experienciados transitivamente, uma coisa depois da outra, e
no como uma simultaneidade sincrnica, 19 essa transformao do site textualiza
espaos e espacializa discursos.

Uma concluso provisria pode ser que nas artes avanadas dos ltimos 30
anos, a definio operante de site foi transformada de uma localidade fsica enraizada,
fixa, real para um vetor discursivo desenraizado, fludo, virtual. Mas mesmo se o
domnio de uma formulao particular de site specificity emerge em um momento e
desaparece em outro, as mudanas nem sempre so pontuais ou definitivas. Deste
modo, os trs paradigmas de site specificity que esquematizei aqui fenomenolgico,
social/institucional e discursivo embora apresentados de uma forma cronolgica, no
so estgios em uma trajetria linear de desenvolvimento histrico. Preferivelmente,
so definies que competem entre si, sobrepondo-se uma a outra e operando
simultaneamente em vrias prticas culturais hoje (ou mesmo dentro de um projeto
especfico de um artista).

No obstante, esse afastamento da interpretao literal do site e a expanso


mltipla do site em termos conceituais e fsicos parece mais acelerada hoje do que no
passado. E o fenmeno abraado por muitos artistas e crticos como um avano que

18
James Meyer, The Functional Site, in Platzwechsel, catlogo de exposio (Zurich: Kunsthalle Zurich,
1995),p. 27. Uma verso revisada desse artigo aparece na Documents 7 (Fall 1996), pp. 20-29.
19
Apesar da adoo de uma terminologia da arquitetura na descrio dos muitos espaos eletrnicos novos
(Web sites, information environments, program infrastructures, construo de home pages, espaos virtuais,
etc.), a experincia espacial no computador estruturada mais como uma seqncia de movimentos e
passagens, e menos como a habitao ou ocupao temporal de um site em particular. O hipertexto um
timo exemplo. A (informao) superhighway uma analogia mais vivel, pois a experincia espacial da
highway uma experincia de trnsito entre lugares (apesar da imobilidade do corpo que est dirigindo).
11
oferece vias mais eficientes para resistir foras institucionais e mercadolgicas que hoje
comercializam prticas artsticas crticas. Alm do mais, formas atuais de arte site-
oriented, que facilmente apropriam-se de questes sociais (freqentemente inspiradas
por elas), e que rotineiramente incluem a participao colaborativa de grupos do pblico
para a conceitualizao e produo do trabalho, so vistos como uma forma de
fortalecer a capacidade da arte de penetrar na organizao sociopoltica da vida
contempornea com um impacto e significado maiores. Nesse sentido, as
possibilidades de conceber o site como algo mais do que um lugar como uma histria
tnica reprimida, uma causa poltica, um grupo de excludos sociais um salto
conceitual crucial na redefinio do papel pblico da arte e dos artistas.20

Mas esse apoio entusiasmado a esses objetivos saudveis precisa ser verificado
por um exame crtico dos problemas e contradies que atingem todas as formas de
arte site-specific e site-oriented hoje, que so visveis agora que o trabalho de arte est
se tornando cada vez mais desapegado das condies fsicas do site mais uma vez
desapegado tanto no sentido literal da separao fsica do trabalho de arte em relao
ao local de sua instalao inicial e tambm num sentido metafrico tal como acontece
na mobilidade discursiva do site em formas emergentes de arte site-oriented. Esse
desapego, no entanto, no indica um retrocesso autonomia modernista do objeto
nmade, desalojado, embora tal ideologia seja ainda predominante. Pelo contrrio, o
desapego atual do site specificity reflexo de novas questes que pressionam suas
prticas hoje- questes engendradas por imperativos estticos e determinantes
histricos externos, que no so exatamente comparveis queles de trinta anos atrs.
Por exemplo, qual o status de valores estticos tradicionais tais como originalidade,
autenticidade e exclusividade na arte site-specific, que sempre comea com as pr-
condies particulares, locais e irrepetveis do site, seja l de que forma isso definido?
Seria a ao do artista de relegar a autoria s condies do site, incluindo
colaboradores e/ou espectadores-leitores, uma continuidade da ao Barthesiana da
morte do artista ou uma reedio da centralidade do artista como um
diretor/gerenciador silencioso? Alm disso, qual o status comercial do que anti-
comercial, ou seja, imaterial, process-oriented, efmero, performativo? Enquanto a arte
site-specific uma vez resistiu a comercializao ao insistir na imobilidade, parece que
agora adota a mobilidade fluda pelo mesmo motivo. Mas curiosamente, o princpio

20
Novamente, est alm da abrangncia desse artigo atender as questes que se referem o statuto de
pblico na prtica da arte contempornea. Sober esse tpico, ver Rosalyn Deutsche, Evictions: Art and
Spatial Politics (Cambridge: MIT Press, 1996).
12
21
nmade tambm define o capital e o poder nos nossos tempos. Seria ento o
desapego do site specificity uma forma de resistncia ao establishment ideolgico da
arte ou uma rendio lgica capitalista expansionista?

A Mobilidade da Arte site-specific

Os primeiros despreendimentos dos trabalhos de arte site-specific realizados


nas dcadas de 60 e 70 do sculo passado so uma separao articulada no por
imperativos estticos, mas pelas presses da cultura do museu e do mercado de arte. A
documentao fotogrfica e outros materiais associados com a arte site-specific
(esboos e desenhos, anotaes de campo, instrues sobre o procedimento de
instalao, etc.) j h muito tem sido moeda corrente nas exposies de museus e um
selo do mercado de arte. No passado recente, no entanto, na medida em que os valores
culturais e mercadolgicos dos trabalhos das dcadas de 1960 e 70 aumentaram,
muitos dos primeiros precedentes na arte site-specific, que um dia foram to difceis de
colecionar e impossveis de reproduzir, reapareceram em muitas exposies
importantes, tal como lart conceptuel, une perspective no Muse dart moderne de la
ville de Paris (1989), The New Sculpture 1965-75: Between Geometry and Gesture
(1990), and Immaterial Objects(1991-92), ambas no Whitney Museum.22

Para exposies como essas, trabalhos site-specific de dcadas atrs esto


sendo reposicionados e refabricados do zero no local ou perto do seu lugar de
representao, seja porque o transporte difcil demais e os custos proibitivos ou
porque os originais so frgeis demais, ou porque precisam de reparo ou no existem
mais. Dependendo das circunstncias, algumas dessas rplicas so destrudas aps a
situao especfica para a qual foram construdos; em outras instncias, as re-criaes
passam a coexistir ou mesmo substituir a antiga, funcionando como novos originais
(alguns at encontram hospedagem em colees permanentes de museus).23 Com a

21
Ver, por exemplo, Gilles Deleuze, Postscript on the Societies of Control, October 59 (Winter 1992),
pp. 3-7; e Manuel Catells, The Informational City (Oxford: Basil Blackwell, 1989).
22
Para um aprofundamento sobre esse assunto, ver Susan Hapgood, Remaking Art History, Art in
America (July 1990), pp. 115-23, 181.
23
The New Sculpture 1965-75: Between Geometry and Gesture, no Whitney Museum (1990) inclua
catorze re-criaes de trabalhos de Barry Le Va, Bruce Nauman, Alan Saret, Richard Serra, Joel Shapiro,
Keith Sonier e Richard Tuttle. A re-criao de Le Va da obra Continuous and Related Activities:
Discontinued By the Act of Dropping de 1967 foi comprada pela coleo permanente do Whitney e
subseqentemente reinstalada em vrias outras exposies em muitas cidades diferentes. Com alguns
desses trabalhos h um borro ambguo entre efemeridade (repetvel?) e site specificity (irrepetvel?).
13
cooperao dos artistas em muitos casos, o pblico de arte pode agora ter a
experincia esttica real das cpias site-specific.

A chance de re-ver trabalhos irrepetveis como o Splash Piece: Casting (1969-


70) de Serra ou Sulfur Falls (1968) de Alan Saret oferece a oportunidade de recosiderar
sua significncia histrica, especialmente em relao a fascinao atual com o final da
dcada de 1960 e 70 na arte e crtica. Mas o prprio processo de institucionalizao e a
concomitante comercializao da arte site-specific tambm pe abaixo o princpio do
apego-a-um-lugar atravs do qual tais trabalhos desenvolveram sua crtica da
autonomia ahistrica do objeto de arte. Contrrio concepo anterior de site specificity,
a atual prtica museolgica e comercial de refabricar (para poder viajar) trabalhos que
tinham um apego ao local (site-bound) faz da capacidade de transferncia e mobilidade
novas formas de site specificity. Conforme observou Susan Hapgood, o termo site-
specific que um dia foi popular, acabou tornando-se mvel sob as circunstncias
corretas24, estilhaando o dito remover o trabalho destru-lo.

As conseqncias dessa converso, efetuadas pela descontextualizao


centradas no objeto com a aparncia de recontextualizaes histricas, so uma srie
de reverses normalizantes na qual a especificidade do site tida como irrelevante,
tornando fcil a reinsero subreptcia da autonomia de volta ao trabalho artstico,
permitindo ao artista reconquistar sua autoridade como fonte primeira do significado da
obra. O trabalho de arte objetificado novamente (e comercializado), e o site specificity
redescrito como uma escolha esttica pessoal da preferncia estilstica de um artista
mais do que como uma reorganizao estrutural da experincia esttica.25 Dessa forma,
um princpio metodolgico de produo e disseminao artstica recapturado como
contedo; processos ativos so transformados em objetos inertes novamente. Dessa
forma, a arte site-specific vem representar a crtica mais do que exerc-la. O aqui-e-
agora da experincia esttica isolado como o significado, afastado do seu significante.

Se esse fenmeno representa uma outra instncia da domesticao dos


trabalhos de vanguarda pela cultura dominante, no somente por causa das
necessidades de auto-engrandecimento das instituies ou da natureza orientada para
o lucro do mercado. Os artistas, no importando o quanto possam estar profundamente

24
Hapgood, Remaking Art History, p.120.
25
Essa foi a lgica por trs da defesa de Richard Serra do Tilted Arc. Conseqentemente, a questo do
deslocamento e remoo da escultura tornou-se um debate que dizia respeito aos direitos criativos do artista.
14
convencidos de um sentimento anti-institucional e resistentes com sua crtica
ideologia dominante, esto inevitavelmente ligados, egoisticamente ou ambivalentes,
esse processo de legitimao cultural. Por exemplo, em maro de 1990 Carl Andre e
Donald Judd escreveram cartas de indignao Art in America para reprovar
publicamente as duas esculturas atribudas a cada um deles, que foram includas em
uma exposio em 1989 na Ace Gallery em Los Angeles.26 Os trabalhos em questo
eram re-criaes: a escultura de 49 ps de Andre, Fall, de 1968 feita em ao e uma
pea de parede sem ttulo, em ferro, de Judd de 1970, ambas da Panza Collection.
Devido s dificuldades e o alto custo de embalagem e transporte desses trabalhos de
grande escala da Itlia para a Califrnia, Panza deu a permisso aos organizadores da
exposio para refabric-los no local mediante instrues detalhadas. Sendo os
trabalhos produzidos industrialmente, a participao dos artistas no processo de
refabricao parecia ser algo de pouca relevncia para o diretor da Ace Gallery e para o
Panza. Os artistas, no entanto, sentiam diferente. No tendo sido consultados sobre a
(re)produo e instalao desses substitutos, eles denunciaram as refabricaes como
uma falsificao grosseira e uma falcia, apesar do fato de as esculturas serem
idnticas s originais na Itlia e terem sido reproduzidas como cpias para um nico
uso, sem a permisso de serem vendidas ou expostas em algum outro lugar.

Mais do que meramente um caso de egos artstico abalados, esse incidente


expe a crise no que se refere ao estatuto da autoria e da autenticidade na arte site-
specific de anos atrs que encontra novos contextos na dcada de 1990. Para Andre e
Judd, o que tornou os trabalhos ilegtimos no foi o fato de que cada pea era uma
reproduo do que estava instalado em Varese, o que a princpio no poderia ser
reproduzido em nenhum outro lugar mesmo, mas sim o fato de os artistas no terem
autorizado ou supervisionado a refabricao na California. Em outras palavras, as re-
criaes no foram consideradas autnticas pela ausncia do artista no processo de
sua (re)produo e no pela falta do espao original de sua instalao. Ao reduzir
variaes visuais no trabalho de arte ao ponto do vazio obtuso e ao adotar modos de
produo industrial, a arte minimalista tornou nulos os padres estticos de distino
baseados no trabalho manual do artista enquanto legitimador da autenticidade. No
entanto, conforme o caso da Ace Gallery amplamente revela, apesar da retirada de tais
legitimaes, a autoria e a autenticidade na arte site-specific permanecem como uma
funo da presena do artista no ponto de sua (re)produo. Ou seja, com a retirada

26
Ver as edies de maro e abril da Art in America, 1990.
15
dos traos artsticos, a autoria do artista enquanto produtor do objeto reconfigurada
como sua autoridade em autorizar na competncia de diretor ou supervisor das
(re)produes. A garantia de autenticidade finalmente a sano do artista, que pode
ser articulada por sua presena fsica real no momento da produo-instalao ou via
certificado de verificao.27

Enquanto Andre e Judd problematizaram a autoria atravs do emprego da


produo industrial em srie, somente para lamentarem-se mais tarde quando suas
proposies foram levadas a uma de suas possveis concluses lgicas,28 artistas cujas
prticas so baseadas nos modos tradicionais de trabalho manual registraram uma
compreenso mais complexa das polticas da autoria. Um caso a ser citado: para uma
pesquisa histrica de 1995 da arte feminista que chamava-se Division of Labor:
Womens Work in Contemporary Art no Bronx Museum, Faith Wilding, integrante
original do Programa de Arte Feminista no California Institute for the Arts, foi convidada
para re-criar a sua instalao site-specific que abrange toda uma sala e chama-se
Crocheted Environment (tambm conhecida como Womb Room) do projeto
Womanhouse de 1972 em Los Angeles. Como a pea original j no existia mais, o
projeto apresentou um srie de problemas para Wilding, sendo um dos menores as
longas horas de trabalho fsico exigidas para completar a pea. No aceitar o convite
para re-fazer a pea em prol da preservao da integridade da instalao original teria
sido um ato de auto-marginalizao, contribuindo para um auto-silenciamento que
inscreveria Wilding e um aspecto da arte feminista fora do domnio da histria da arte
(novamente). Mas por outro lado, re-criar o trabalho como um objeto de arte
independente para um espao cubo branco do Bronx Museum tambm significaria
esvaziar o significado do trabalho tal como havia sido estabelecido em relao ao seu
contexto original. Sem dvida, enquanto a legitimao cultural representada pelo
interesse institucional no trabalho de Wilding permitiu um desenraizamento (temporrio)
de uma das trajetrias negligenciadas da arte feminista, no cenrio institucional do
Bronx Museum, e mais tarde no Los Angeles Museum of Contemporary Art, Crocheted

27
Sol LeWitt, com seu trabalho Lines to Points on a Six-Inch Grid (1976) por exemplo, fez uma srie de
seus desenhos de parede ao abandonar a necessidade do seu envolvimento na hora da execuo do trabalho,
permitindo a possibilidade de uma repetio infinita do mesmo trabalho reconfigurado por outros em uma
variedade de localidades diferentes.
28
Ver Rosalind Krauss, The Cultural Logic of the Late Capitalist Museum, October 54 (Fall 1990), pp.
3-17.
16
Environment tornou-se um trabalho lindo, porm incuo na medida em que focou o seu
aspecto formal, a natureza artesanal do trabalho tornado tema (trabalho feminino).29

Mas mesmo se a eficcia da arte site-specific do passado parece enfraquecer


em suas re-apresentaes, as complicaes de procedimento, dilema ticos e reais
dores-de-cabea que tais situaes fazem surgir para os artistas, colecionadores,
galeristas e instituies envolvidas ainda so significativas. Elas apresentam uma
linhagem indita dos padres estabelecidos de (re)produo, exposio, emprstimo,
compra/venda e encomenda/execuo de trabalhos de arte em geral. Ao mesmo tempo,
apesar da regresso de alguns artistas para a inviolabilidade autoral com o intuito de
defender a sua prtica site-specific, outros artistas so muito precisos no desmanche
das presunes crticas associadas com tais princpios como imobilidade, permanncia
e irrepetibilidade. Mais do que resistir mobilidade, esses artistas esto tentando
reinventar o site specificity como uma prtica nmade.

Artistas Itinerantes

O interesse institucional crescente nas prticas site-oriented que abordam o site


como uma narrativa discursiva est demandando um intenso trnsito fsico do artista
para criar trabalhos em vrias cidades atravs do mundo de arte cosmopolita.
Tipicamente, um artista (no mais afixado ao ateli como um fazedor de objetos,
trabalhando principalmente sob encomenda) convidado por uma instituio de arte
para executar um trabalho especificamente configurado para a estrutura fornecida pela
instituio (em alguns casos o artista poder solicitar a instituio com tal proposta).
Subseqentemente, o artista entra em um acordo contratual com a instituio referente
encomenda. A seguir, o artista faz inmera visitas ou longas estadias no site;
pesquisa as particularidades da instituio e/ou a cidade dentro da qual ela est
localizada (sua histria, constituio do pblico (de arte), o espao de exposio);
consideraes dos parmetros da exposio em si (sua estrutura temtica, relevncia
social, outros artistas na exposio); e muitos encontros com curadores, educadores, e
staff administrativo, que podem terminar colaborando com o artista para produzir o
trabalho. O projeto ser provavelmente demorado e no final ter envolvido o site de
mltiplas formas, e a documentao do projeto ter uma outra vida dentro do sistema

29
Para a descrio de Faith Wilding desse dilema, assim como sua avaliao das revisitaes recentes da
arte feminista de 1960, ver o seu artigo Monstruous Domesticity em MEANING, no. 18 (November
1995), pp. 3-16.
17
de publicao do circuito artstico, que por sua vez ir alertar uma outra instituio para
a prxima encomenda.

Dessa maneira, se o artista obtiver sucesso, ele ou ela viajar constantemente


como freelancer, freqentemente trabalhando em mais de um projeto site-specific ao
mesmo tempo, viajando com freqncia como hspede, turista, aventureiro, crtico
temporrio ou pseudoetngrafo30 para So Paulo, Munique, Chicago, Seul, Amsterdam,
Nova Iorque, etc. Geralmente, a configurao in situ de um projeto que emerge de tal
situao temporria, ostensivamente inapropriada para re-apresentao em qualquer
outro lugar sem alterar o significado, parcialmente por que a encomenda definida por
um grupo nico de circunstncias geogrficas e temporais e parcialmente por que o
projeto dependente de relaes imprevisveis e improgramveiss no local. Mas tais
condies, apesar das aparncias contrrias, no encerram o problema da
comercializao inteiramente porque h uma reverso estranha hoje onde o artista se
aproxima de ser a obra, ao invs do contrrio como se presupe comunmente (ou seja,
a obra como substituto do artista). Talvez por causa da ausncia do artista na
manifestao fsica do trabalho, a presena do artista tem se tornado um pr-requisito
absoluto para a execuo/apresentao de projetos site-oriented. Agora, o aspecto
performativo de um modo caracterstico de operao de um artista (mesmo quando em
colaborao) que repetido e transportado como uma nova mercadoria, na medida em
que o artista funciona como o veculo principal de sua legitimao, repetio e
circulao.

Por exemplo, depois de um envolvimento de um ano com o Maryland Historical


Society, Fred Wilson finalizou o seu trabalho site-specific chamado Mining the Museum
(1992). O trabalho consistia em um reorganizao temporria da coleo permanente
da instituio. Como uma convergncia providencial da crtica institucional do museu
com uma poltica de identidade multicultural, Mining the Museum atraiu muitos novos
visitantes Sociedade, e o projeto recebeu alto prestgio tanto do mundo da arte como
da imprensa popular. Subseqentemente, Wilson fez uma excavao/interveno
similar no Seattle Museum em 1993, um projeto tambm definido pela coleo
permanente do museu.31 Mesmo que a mudana de Baltimore para Seattle, de uma
cidade histrica para um museu de arte, tenha introduzido novas variveis e desafios, o

30
Ver Hal Foster, Artist as Ethnographer, in The Return of the Real (Cambridge: MIT Press, 1996) sobre
os complexos trnsitos entre arte e antropologia na arte atual.
31
Ver a entrevista de Fred Wilson por Martha Buskirk, in October 70 (Fall 1994), pp. 109-12.
18
projeto de Seattle estabeleceu uma relao repetitiva entre o artista e a instituio que o
hospedava, refletindo uma tendncia mais ampla da moda museolgica contratar
artistas para re-dispor as colees permanentes. O fato de que o projeto em Seattle foi
menos bem sucedido que o de Baltimore pode ser uma evidncia de como uma
repetio continuada de tais encomendas podem tornar as metodologias de crtica
mecnicas e genricas. Elas podem facilmente tornarem-se extenses do prprio
aparato auto-promocional do museu e o artista torna-se uma mercadoria na compra da
crticalidade. Como Isabelle Graw notou, o resultado pode ser uma situao absurda
na qual a instituio contratante (o museu ou a galeria) recorre ao artista como uma
pessoa que tem legitimidade para apontar as contradies e irregularidades que a
prpria instituio desaprova. E para os artistas, subverso a servio de convices
prprias consegue achar uma transio fcil para a subverso para ser contratada; o
criticismo se torna espetculo.32

Dizer, no entanto, que essa mudana representa a mercantilizao do artista


no completamente acurada porque no a figura do artista per se, como uma
personalidade ou uma celebridade la Warhol, que produzido/consumido em um
troca com a instituio. O que o padro atual aponta, de fato, a extenso com que a
prpria natureza do produto como uma cifra na produo e nas relaes de trabalho
no est mais atrelada ao domnio da manufatura (de coisas) mas definida em relao
indstria do servio e da administrao. 33 O artista como um fazedor de objetos
estticos superespecializados j est anacrnico j faz muito tempo. O que provm
agora, mais do que produzem, so servios estticos, freqentemente artstico-
crticos. 34 Se Richard Serra conseguiu descrever os procedimentos artsticos com
relao as suas aes fsicas (to drop, to roll, to fold, to cut, etc.35), a situao agora
demanda um grupo de verbos diferentes: negociar, coordenar, acordar, pesquisar,

32
Isabelle Graw, Field Work, Flash Art (November/December 1990), p. 137. Sua oberservao aqui em
relao a prtica de Hans Haacke, mas relevante como uma afirmao geral que diz respeito ao estado
atual da crtica instituio. Ver tambm Frazer Ward, The Haunted Museum: Institutional Critique and
Publicity, October 73 (Summer 1995), pp. 71-90.
33
Ver Saskia Sassen, The Global City: New York, London, Tokyo (Princeton University Press, 1991).
34
O projeto de Andrea Fraser 1994-95 em que ela foi contratada pela EA-Generali Foundation em Viena
(uma associao de arte estabelecida pelas companhias pertencentes empresa de seguro EA-Generali
Foundation) como artista/consultora para prover servios interpretativos e intervencionistas para a
fundao um dos exemplos que eu posso citar que conscientemente promovem essa mudana nas
condies da produo artstica e na recepo em termos de contedo e estrutura do projeto. Deve ser
ressaltado que a prpria artista iniciou o projeto ao oferecer tais servios com o seu Prospectus for
Corporations. Ver o Report de Fraser (Vienna: EA-Generali Foundation, 1995).
35
Richard Serra, Verb List, 1967-68, in Writings Interviews (Chicago: University of Chicago Press,
1994), p.3.
19
organizar, entrevistar, etc. Essa mudana foi prevista pela adoo que a arte Conceitual
fez do que Benjamin Buchloh chamou de a esttica da administrao. 36 O ponto
saliente aqui o quo rpido essa esttica da administrao, desenvolvida nos anos 60
e 70 do sculo passado, converteu-se na administrao da esttica nos anos 80 e 90
desse mesmo sculo. De modo geral, o artista era um fazedor de objetos estticos;
hoje, ele/ela um facilitador, educador, coordenador, e burocrata. Alm disto, na
medida em que os artistas adotaram funes administrativas em instituies de arte
(curatoriais, educacionais, arquivsticas) como parte integral de seu processo criativo,
administradores de instituies de arte (curadores, educadores, diretores de programas
pblicos), que geralmente pegam a deixa dos artistas, hoje operam como figuras
autorais.37

Concomitante a, ou por causa de, essas mudanas metodolgicas e de


procedimento, h uma reemergncia da centralidade do artista como progenitor do
significado. Isso verdade mesmo quando a autoria deferida a outros colaboradores,
ou quando a estrutura institucional conscientemente integrada ao trabalho, ou quando
o artista problematiza o seu papel autoral. De um lado, essa volta ao autor resulta da
tematizao dos sites discursivos, que engendra um reconhecimento falho dos mesmos
como se fossem extenses naturais da identidade do artista, e a legitimidade da crtica
medida pela proximidade da associao pessoal do artista (convertida em expertise)
com o lugar especfico, sua histria, discurso, identidade, etc. (convertidos em contedo
temtico). Por outro lado, porque a cadeia de significados da arte site-oriented
construda principalmente pelo movimento e decises do artista,38 a elaborao (crtica)
do projeto inevitavelmente se desdobra ao redor do artista. Isto , a intrincada
orquestrao dos sites discursivos e literais criam uma narrativa nmade que requer o
artista como narrador-protagonista. Em alguns casos, esse foco renovado no artista
leva a um imploso hermtica de indulgncias subjetivas (auto)biogrficas e miopias
narcisistas representadas falhamente como auto-reflexo.

36
Benjamin H. D. Buchloh, Conceptual Art 1962-1969: From the Aesthetics of Administration to the
Critique of Institutions, October 55 (Winter 1991), pp. 105-43.
37
Por exemplo, a srie de exposies Views from Abroad no Whitney Museum, que apresentou a viso
artstica de curadores europeus, estruturada de uma forma muito parecida com as encomendas site-
specific dos artistas que focam nas colees permanentes dos museus conforme descrito acima.
38
De acordo com James Meyer, uma prtica site-oriented baseada em uma noo funcional do site
rastreia os movimentos do artista atravs e em torno da instituio; reflete interesses especficos,
educaes, e decises formais do produtor; e no processo de deferncia, uma cadeia de significados que
transcende as fronteiras fsicas e discursivas, o functional site incorpora o corpo do artista. nfase
adicionada. Ver Meyer, Functional Site, pp. 29, 33, 31, 35.
20
Sendo assim, uma das trajetrias narrativas de todos os projetos site-oriented
consistentemente alinhada com os projetos anteriores do artista executados em outros
lugares, gerando o que poderia ser chamado de quinto site a histria de exposies
do artista, seu currculo. A tenso entre o intenso trnsito do artista e a re-centralizao
do significado em sua volta ilustrado por Rene Green em World Tour (1993), um
grupo de quatro re-instalaes de projetos site-specific produzidos em diversas partes
do mundo em um perodo de trs anos.39 Ao reunir vrios projetos distintos, World Tour
buscou refletir sobre as condies problemticas da situao atual do site specificity, tal
como a situao etnogrfica dos artistas que so freqentemente importados por
instituies e cidades estrangeiras como visitantes exticos e especializados. World
Tour tambm fez uma tentativa de imaginar uma convergncia produtiva entre
especificidade e mobilidade, onde um projeto criado para um conjunto de circunstncias
pode ser deslocado para outro sem perder seu impacto ou, melhor, encontrando
novos significados e ganhando preciso crtica atravs das re-contextualizaes.40 Mas
esses questionamentos no estavam disponveis para os visitantes do projeto cuja
reao interpretativa era a de ver a artista enquanto a ligao principal entre os projetos.
De fato, o esforo de deslocar projetos site-oriented individuais enquanto um grupo
coerente conceitualmente eclipsou a especificidade de cada um e forou uma dinmica
relacional entre projetos distintos. Conseqentemente, a sobreposio das narraes
em World Tour tornou-se o processo criativo de Green enquanto artista envolvida com
os quatro projetos. E nesse sentido, o projeto funcionou como uma retrospectiva um
tanto convencional.

Ao mesmo tempo que essa mudana na reorganizao estrutural da produo


cultural altera a forma da mercadoria em arte (para servios) e a autoridade do artista
(para protagonista resurgido), valores como originalidade, autenticidade e
singularidade tambm so retrabalhados na arte site-oriented descolados do trabalho
de arte e atribudos ao site reforando uma cultura geral de valorizao dos lugares

39
A instalao consistia em Bequest, apoiada pelo Worcester Art Museum em Massachussets em 1991;
Import/Export Funk Office, originalmente mostrada na Christian Nagel Gallery em Cologne em 1992 e
depois re-instalada na 1993 Biennal no Whitney Museum of American Art; Mise em Scne, primeiramente
apresentada em 1992 em Clisson, France; e Idyll Pursuits, produzida por uma exposio coletiva em 1991
em Caracas, Venezuela. Como um todo, World Tour, foi exibida no The Museum of Contemporary Art Los
Angeles em 1993, e depois viajou para o Dallas Museum of Art mais tarde no mesmo ano. Ver Russel
Ferguson, ed., World Tour, exhibition catalogue (Los Angeles: The Museum of Contemporary Art, 1993).
40
Esse esforo no exclusivo de Green. Silvia Kolbowski, por exemplo, props a possibilidade de
trabalhar com sites enquanto algo genrico e transferibilidade enquanto algo especfico. Ver Enlarged
from the Catalogue: The United States of America, in Silvia Kolbowski: Projects (New York: Border
Editions, 1993), pp. 34-51.
21
como o foco da experincia autntica e do sentido coerente de identidade pessoal e
histrica.41

Um exemplo instrutivo desse fenmeno Places with a Past, uma exposio


site-specific organizada por Mary Jane Jacob, que tomou a cidade de Charleston,
Carolina do Sul, no somente como seu pano de fundo mas como uma ponte entre os
trabalhos de arte e o pblico.42 Alm da quebra de regras do art establishment, a
exposio queria expandir o dilogo entre arte e a dimenso scio-histrica dos lugares.
Conforme Jacob, Charleston provou ser um terreno frtil para a investigao de
assuntos que dizem respeito a gnero, raa, identidade cultural, consideraes sobre
diferena... assuntos muito em voga na crtica e prtica artstica... A realidade da
situao, o tecido do tempo e do local de Charleston, ofereceram um contexto
incrivelmente rico e significativo para a feitura e mostra de instalaes fisicamente
proeminentes que fossem publicamente visveis e que fossem legtimas [para o artista]
na abordagem dessas idias.43

Enquanto a arte site-specific continua a ser descrita como uma refutao da


originalidade e da autenticidade enquanto qualidades intrnsecas do objeto de arte ou
do artista, essa resistncia facilita a traduo e deslocamento dessas qualidades do
trabalho de arte para o lugar de sua apresentao, somente para que eles retornem
para o trabalho de arte agora que ele tornou-se integrante do local. Assumidamente,
conforme Jacob, localidades... contribuem para uma identidade especfica das
exposies apresentadas ao injetar a singularidade do lugar na experincia.44 Contrrio
a isso, se a especificidade social, histrica e geogrfica de Charleston ofereceu aos
artistas a oportunidade nica de criar trabalhos irrepetveis (e por extenso, uma
exposio irrepetvel), ento a implementao programtica da arte site-specific em

41
Essa f na autenticidade do lugar evidente em um amplo leque de disciplinas. Nos estudos urbanos, ver
Dolores Hayden, The Power of Place: Urban Landscapes as Public History (Cambridge: MIT Press, 1995).
In relao arte pblica, ver Ronald Lee Fleming e Renata von Tscharner, Place Makers: Creating Public
Art That Tells You Where You Are (Boston, San Diego, and New York: Harcourt Brace Jovanovich, 1981).
Ver tambm Lucy Lippard, The Lure of the Local: The Sense of Place in a Multicultural Society (New
York: The New Press, forthcoming in 1997).
42
Ver Places with a Past: New Site-specific Art at Charlestons Spoleto Festival, catlogo da exposio
(New York: Rizzoli, 1991), p.19. A exposio aconteceu de 24 de maio a 4 de agosto, 1991, com trabalhos
site-specific de dezoito artistas incluindo Ann Hamilton, Christian Boltanski, Cindy Sherman, David
Hammons, Lorna Simpson e Alva Rogers, Kate Ericson e Mel Ziegler e Ronald Jones. O material de
promoo, especialmente o catlogo da exposio, enfatizavam o desafio inovador do formato da exposio
que difere de projetos individuais e salientava o papel autoral de Mary Jane Jacob mais do que dos artistas.
43
Ibid., 17.
44
Ibid., 15.
22
exposies como Places with a Past utilizam, em ltima instncia, a arte para
promover Charleston como um lugar nico e especial. Uma das coisas mais celebradas
na arte site-specific ainda a singularidade e a autenticidade que parece ser garantida
pela presena do artista, no somente em termos da irrepetibilidade do trabalho mas na
maneira como a presena do artista tambm prov uma distino nica para os
lugares.

Certamente, a arte site-specific pode levar emergncia de histrias reprimidas,


prover apoio para uma maior visibilidade de grupos e assuntos marginalizados e iniciar
a redescoberta de lugares menores at ento ignorados pela cultura dominante. Mas,
considerando que a ordem socio-econmica atual cresce na produo (artificial) e no
consumo (de massa) da diferena (pela diferena), a exposio da arte em lugares
reais pode tambm significar uma maneira de extrair as dimenses histricas e
sociais dos lugares para servir de forma diversificada ao impulso temtico do artista,
satisfazer perfis demogrficos institucionais ou preencher necessidades fiscais da
cidade.

Significativamente, a apropriao da arte site-specific para a valorizao das


identidades vem numa poca de uma mudana cultural fundamental na qual a
arquitetura e o urbanismo, anteriormente os principais meios para expressar a viso da
cidade, so deslocados por outros meios mais ntimos como o marketing e a
publicidade. Nas palavras do terico urbano Kevin Robins, Na medida em que as
cidades tornam-se cada vez mais equivalentes e as identidades urbanas cada vez mais
finas,... tornou-se necessrio empregar as agncias de publicidade e o marketing para
manufaturar tais distines. uma questo de distino num mundo alm da
diferena. 45 Site specificity, nesse contexto, encontra uma nova importncia porque
prov distines de lugares e singularidade de identidades locais, qualidades altamente
sedutoras na promoo de cidades dentro da reestruturao competitiva da hierarquia
econmica global. Desse modo, o site specificity permanece inexoravelmente amarrado
a um processo que confere particularidade e identidade de vrias cidades um
carter de diferenciao de produto. De fato, o catlogo da exposio Places with a
Past era uma deliciosa promoo turstica, lanando a cidade de Charleston como

45
Kevin Robins, Prisoners of the City: Whatever Can a Postmodern City Be?
23
46
nica, artstica e significativa enquanto lugar (para visitar). Sob o pretexto de sua
articulao e ressureio, a arte site-specific pode ser mobilizada para acelerar o
apagamento das diferenas via comercializao e serializao dos lugares.

A combinao do mito do artista como uma fonte privilegiada de originalidade


com a crena costumeira de lugares como fontes prontas de identidades singulares
falseam a natureza compensatria de tal movimento. A juno do artista e do site
revelam um desejo cultural ansioso de atenuar a sensao de perda e vazio que
permeia ambos os lados dessa equao. Nesse sentido, Craig Owens talvez estivesse
certo ao caracterizar o site specificity como um discurso e uma prtica melanclica,47 tal
como Thierry de Duve, que afirmava que a escultura nos ltimos vinte anos uma
tentativa de reconstruir uma noo de site a partir do ponto de vista de ter admitido seu
desaparecimento.48

O achatamento de uma topografia irregular claramente um gesto tecnocrtico


que aspira uma condio de absoluta ausncia de um lugar (placelessness),
enquanto o preparo desse mesmo site para receber uma forma de construo
um engajamento no ato de cultivo desse site...

Essa inscrio... tem a capacidade de incorporar, uma forma intrnseca (in built),
a pr-histria do lugar, seu passado arqueolgico e seu subseqente cultivo e
transformao atravs do tempo. Atravs dessas camadas do site, as
idiosincrasias do lugar encontram sua expresso sem cair na sentimentalidade.

- Kenneth Frampton49

A elaborao de identidades ligadas a um lugar tem se tornado mais ao invs de


menos importantes num mundo de diminuio das barreiras espaciais nas trocas,
movimentos e comunicaes.

46
A crtica cultural Sharon Zukin afirmou que, parecia ser uma poltica oficial [por volta de 1990] que
fazer um lugar para a arte na cidade combinava com estabelecer uma identidade comercial para a cidade
como um todo (Zukin, The Culture of Cities [Cambridge: Blackwll Publishers, 1995), p. 23.
47
Referindo-se ao Spiral Jetty e o Partially Buried Wooden Shed de Roberto Smithson, Craig Owens fez
uma importante conexo entre melancolia e a lgica redencionista do site specificity em The Allegorical
Impulse: Toward a Theory of Postmodernism,
48
Thierry de Duve, Ex Situ, Art & Design, no. 5/6 (May-June 1993), p.25.
49
Kenneth Frampton, Towards a Critical Regionalism, in The Anti-Aesthetic, ed. Hal Foster (Port
Townsend, Wash.: Bay Press, 1983), p. 26.
24
50
- David Harvey

significativo que a mobilidade da arte site-specific de dcadas atrs seja


concomitante com o nomadismo da atual prtica site-oriented. Paradoxalmente,
enquanto apoiam a importncia do lugar (site), juntos expressam a dissipao do lugar
(site), enredados na dinmica da desterritorializao, um conceito elaborado mais
claramente nos discursos da arquitetura e do urbanismo hoje.

Dentro do contexto atual da expanso da ordem capitalista, alimentada por uma


crescente globalizao da tecnologia e das telecomunicaes, as condies cada vez
mais intensas de indiferenciao espacial e desparticularizao exacerbam os efeitos
de alienao e fragmentao na vida contempornea.51 O impulso em direo a uma
civilizao universal e racional, engendrando a homogeinizao dos lugares e o
apagamento das diferenas culturais, na verdade a fora contra a qual Frampton
prope um prtica de Regionalismo Crtico conforme descrito acima uma programa
para uma arquitetura de resistncia. Se as tendncias universalizantes do
modernismo minaram as antigas divises de poder baseadas nas relaes de classe
apegadas s hierarquias geogrficas de centro e margem, somente para ajudar na
colonizao dos espaos perifricos pelo capitalismo, ento a articulao e o cultivo
das diversas particularidades locais uma reao (ps-moderna) contra esses efeitos.
Henri Lefebvre afirmou: Considerando que o espao abstrato [do modernismo e do
capital] tende na direo da homogeneidade, na direo da eliminao das diferenas
existentes ou peculiaridades, um novo espao no pode nascer (ser produzido) a no
ser que ele acentue diferenas.52 Talvez no haja nenhuma surpresa, ento, que os
esforos para resgatar diferenas perdidas, ou reduzir o seu desaparecimento, ganhem

50
David Harvey, From Space to Place and Back Again: Reflections on the Condition of Postmodernity,
texto para UCLA GSAUP Colloquium, May 13, 1991, conforme citado por Hayden, The Power of Place, p.
43
51
Ver Frederic Jameson, Postmodernism, or, the Cultural Logic of Late Capitalism (Durham. N.C.: Duke
University Press, 1991); David Harvey, The Condition of Postmodernity (Cambridge: Blackwell, 1990);
Margaret Morse, The Ontology of Everyday Distraction: The Freeway, The Mall, and Television, in
Logics of Television: Essays in Cultural Criticism, ed. Patricia Mellencamp (Bloomington: Indiana
University Press, 1990), pp. 193-221; Michael Sorkin, ed., Variations on a Theme Park: The New
American City and the End of Public Space (New York: Noonday Press, 1992); and Edward Soja,
Postmodern Geographies: The Reassertion of Space in Critical Theory (London: Verso Books, 1989). For
feminist critique of some of these urban spatial theories, see Rosalyn Deutsche, Men in Space, Strategies,
no. 3 (1990), pp. 130-37, and Boys Town, Environment and Planning D: Society and Space 9 (1991), pp.
5-30. For a specific critique of Sorkins position, se my Imagining an Impossible World Picture, in Sites
and Stations: Provisional Utopias, ed. Stan Allen and Kyong Park (New York: Lusitana Press, 1995), pp.
77-88.
52
Henri Lefebvre, The Production of Space, trans. Donald Nicholson-Smith (Oxford: Blackwell, 1991), p.
52.
25
um investimento pesado na sua reconexo com a singularidade do lugar ou mais
precisamente, no estabelecimento da autenticidade do significado, memria, histrias e
identidades como uma funo diferencial dos lugares. essa funo diferencial
associada aos lugares, que as formas primeiras de arte site-specific tentaram explorar e
que as atuais encarnaes de trabalhos site-oriented buscam re-imaginar, que o
atrator oculto do termo site specificity.

Parece inevitvel que ns devamos deixar para trs as noes nostlgicas do


lugar como sendo essencialmente amarradas s realidades fsicas e empricas do local.
Tal concepo, alm de ideologicamente suspeita, com freqncia parece estar fora de
sintonia com as descries predominantes da vida contempornea como uma rede de
fluxos sem ncora. Mesmo uma posio terica avanada como a do Critical
Regionalism de Frampton parece datada nesse sentido pois baseia-se na crena de
que um lugar especfico existe com sua identidade ou propriedades identitrias sempre
j a priori do que novas formas culturais possam introduzir ou do que possa emergir
disso. Em tal concepo pre- (ou ps-) ps-estruturalismo, todas as aes site-specific
teriam sido entendidas como reativas, cultivando o que se presume j estar l mais do
que geradoras de novas identidades e histrias.

De fato, a desterritorializao do site produziu um efeito liberador, deslocando a


rigidez de identidades apegadas ao lugar com a fluidez de um modelo migratrio,
introduzindo as possibilidades para a produo de mltiplas identidades, fidelidades e
significados no baseados em conformidades normativas mas nas convergncias no-
racionais forjadas pelos encontros e circunstncias imprevistas. A fluidez da
subjetividade, identidade e espacialidade conforme descrita por Gilles Deleuze e Flix
Guatarri em seu nomadismo rizomtico, 53 por exemplo, uma ferramenta terica
poderosa para desmanchar ortodoxias tradicionais que suprimiriam diferenas, s vezes
violentamente.

No entanto, apesar da proliferao dos sites discursivos e dos eus ficcionais, o


fantasma do site enquanto um lugar real permanece; e o nosso psiquismo e os apegos
costumeiros aos lugares retornam com freqncia na medida em que eles continuam a
informar o nosso senso de identidade. E essa aderncia persistente, talvez secreta,

53
Gilles Deleuze e Felix Guatarri, A Thousand Plateaus, trans. Brian Massumi (Minneapolis: University of
Minnesota Press, 1987).
26
realidade dos lugares (em memria, em saudade) no necessariamente uma falta de
sofisticao terica, mas um meio de sobrevivncia.

O resurgimento da violncia na defesa das noes essenciais do nacional, racial,


religioso e identidades culturais em relao a territrios geogrficos prontamente
caracterizado como extremista, retrgrado e incivilizado. Mesmo assim, o
afrouxamento de tais relaes, ou seja, a desestabilizao da subjetividade, identidade
e espacialidade (seguindo as imposies do desejo), tambm podem ser descritos
como uma fantasia compensatria em resposta intensificao da fragmentao e
alienao causados pela economia de mercado globalizado (seguindo as imposies do
capital). A defesa da mobilizao contnua das identidades locais e pessoais como
fices discursivas, como jogos crticos polimorfos sobre as generalidades e
esteretipos, podem terminar sendo um alibi equivocado para se obter curtos momentos
de ateno (short attention spans), reforando a ideologia do novo um antdoto
temporrio para a ansiedade e o tdio. Talvez seja cedo demais e amendrontador para
admitir, mas o paradigma dos sujeitos e sites nmades pode ser uma glamourizao do
ethos do coringa (trickster) que na verdade uma reprise da ideologia da liberdade de
escolha a escolha de esquecer, a escolha de reinventar, a escolha de tornar fico, a
escolha de pertencer a qualquer lugar, todos os lugares e nenhum lugar. Essa
escolha, claro, no pertence a todos de forma igualitria. O entendimento da
identidade e da diferena como sendo construes culturais no deveria obscurecer o
fato de que a habilidade de empregar identidades mltiplas e fludas , na verdade, um
privilgio de trnsito que tem uma relao especfica com o poder.

O que significaria agora propor que a especificidade cultural e histrica de um


lugar (e sujeito) no nem um simulacro apaziguador e nem uma inveno do desejo?
Para a arquitetura, Frampton prope um processo de dupla mediao, que na
verdade a dupla negao, desafiando tanto a otimizao da tecnologia avanada assim
como a sempre presente tendncia de regredir ao historicismo nostlgico ou do
decorativo descontrado.54 Uma dupla mediao anloga na arte site-specific poderia
ser achar um terreno entre a mobilidade e a especificidade estar fora de lugar com
pontualidade e preciso. Homi Bhabha disse, O globo encolhe para aqueles que o
possuem; para os deslocados e despossudos, o emigrante ou o refugiado, nenhuma

54
Frampton, Towards a Critical Regionalism, p. 21.
27
55
distncia maior do que alguns metros alm dos limites ou fronteiras. As prticas
site-oriented de hoje herdam a tarefa de demarcar a especificidade relacional que pode
suportar a tenso dos polos distantes e das experincias espaciais descritas por
Bhabha. Isso quer dizer enderear-se s diferenas das adjacncias e distncias entre
uma coisa, uma pessoa, um lugar, um pensamento, um fragmento ao lado do outro,
mais do que evocar as equivalncias via uma coisa aps a outra. Somente essas
prticas culturais que tem essa sensibilidade relacional podem tornar encontros locais
em compromissos de longa durao e transformar intimidades passageiras em marcas
sociais permanentes e irremovveis para que a seqncia de lugares que habitamos
durante a nossa vida no se torne generalizada em uma serializao indiferenciada, um
lugar aps o outro.

55
Homi K. Bhabha, Double Visions, Artforum (January 1992), p.88.