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MANA 12(1): 69-104, 2006

TEMA E VARIANTES DO MITO:


SOBRE A MORTE E A RESSURREIO DO BOI

Maria Laura Viveiros de Castro Cavalcanti

We are instruments of our instruments. And we are necessarily susceptible to


the particular ills that result from our prowess in the ways of symbolicity. Yet,
too, we are equiped in principle to join in the enjoying of all such quandaries,
until the last time.
Kenneth Burke (1984 [1966]:viii)

Este boi bonito no deve morrer, porque s nasceu para conviver. Cantiga
do Reisado do bumba-meu-boi.
Slvio Romero (1954:350)

Um boi-artefato, que baila, morre e ressuscita, foco de brincadeiras pelo pas


afora: Boi-Bumb, no Amazonas e no Par; Bumba-meu-boi, no Maranho;
Boi-calemba, no Rio Grande do Norte; Bumba-de-reis ou Reis-de-boi,
no Esprito Santo; Boi-pintadinho, no Rio de Janeiro; Boi-de-mamo, em
Santa Catarina, entre outros. Para alm da diversidade regional expressa
nessas denominaes, o conjunto de variantes da brincadeira do boi
heterogneo e vital1.
Este texto indaga sobre a presena e o sentido de processos mticos na
brincadeira, em uma abordagem de inspirao estruturalista (Lvi-Strauss
1967, 1971, 1976, 1993; Leach 1969; DaMatta 1973, 1979). Tarefa intrincada,
pois preciso inicialmente relativizar a renitente idia, proposta pela biblio-
grafia, de que o folguedo do boi corresponderia, ou teria correspondido em
suas supostas origens, encenao de um auto. Como argumento, o auto
sobretudo a crena dos pesquisadores no auto, em uma notvel cristaliza-
o do efeito de iluso do arcasmo, caracterstico dos estudos folclricos e
tambm antropolgicos da cultura popular, to bem examinado por Belmont
(1986). A primeira parte deste texto busca, assim, situar em novos termos o
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problema do auto entendendo-o como um conjunto de narrativas de origem


que emerge nesse campo de estudos na esteira da atuao do movimento
folclrico (Vilhena 1997a). Assim delimitado um conjunto narrativo, elegi
nove entre tantas variantes, e sua anlise embasa a demonstrao da natureza
mtica do processo simblico em curso. Nas concluses, busco repensar as
relaes entre mito e rito nos folguedos do boi.
A natureza das questes propostas requer assim um plano prprio de
abstrao e generalizao para o seu exame que, vale assinalar, trabalha
com base em pesquisas etnogrficas de duas modalidades da brincadeira.
So elas o festival dos Bois Bumbs de Parintins /Amazonas (Cavalcanti
2000, 2002a, 2002b, 2004) e o universo cheio de matizes do Bumba-meu-
boi maranhense (CNFCP 2003b; Carvalho 2005; Carvalho 1995; Albernaz
2004)2. luz da experincia dessas pesquisas, teo um comentrio inicial
sobre a literatura percorrida ao longo do qual delineia-se o plano analtico
em que as indagaes sobre um mito do boi situam-se.3

I. O mito (na acepo evolucionista) e o auto

A amplitude temporal dos estudos sobre a brincadeira, que conformam a


maneira pela qual o passado do folguedo chega intelectualmente a ns,
configura um heterclito conjunto. So registros e pesquisas feitos por cro-
nistas, viajantes, estudiosos de diferentes matizes e formao que podem
ser reunidos em dois grupos temporais: os do sculo XIX e os do sculo
XX. Os registros do primeiro grupo datam dos primrdios do sculo XIX
e indicam o Norte e o Nordeste como as regies de formao bem como a
localizao via de regra urbana do folguedo4. Neles, variam a insero do
brinquedo no calendrio festivo-natalino no Nordeste e junino no Norte, e
tambm os personagens que brincam em torno do boi (Cascudo 1952:448-
461; Salles 1970). De simples notas a descries mais elaboradas, esses
registros expressam, sobretudo, o interesse dos cronistas em criticar, relatar
ou louvar um peculiar costume popular (Av-Lallemant 1961; Lopes Gama
1996; Sacramento 1979; Sanches Frias 1883).
Interessam-nos aqui especialmente os registros realizados no sculo XX,
quando o interesse pelo folguedo muda nitidamente de carter, passando a
alimentar de modo marcante a busca de brasilidade por parte da intelectuali-
dade. Nesse novo momento, registros e interpretaes imbricaram-se de modo
inextrincvel. Sobretudo entre as dcadas 1940-60, a aspirao nacionalista
dos estudos de folclore buscou na cultura popular um modelo de autenticidade
orientado por uma viso romntica e harmnica da vida social (Cavalcanti et
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alii 1992; Vilhena 1997a; Cavalcanti 2004; Stocking Jr. 1989; Zengotita 1989;
Duarte 2004). Vises racialistas da cultura, celebrando os ideais de mestia-
gem, freqentemente tambm se fizeram presentes (Andrade 1982; Cascudo
1984). Essa bibliografia construiu para o folguedo do boi um lugar ideolgico
singular que sobredetermina a maneira pela qual hoje o conhecemos.
Em especial, Mrio de Andrade expressou clara predileo pelo Bumba.
Na complexa arquitetura de sua obra, o Bumba-meu-boi ergueu-se como
modelo esttico e smbolo paradoxal de uma possvel unidade cultural
nacional (Moraes 1978, 1983, 1992; Lopez 1972; Mello e Souza 1979). A
imensa influncia do autor sobre geraes subseqentes de estudiosos da
cultura popular pode ser percebida na afirmao recorrente desse leit-motiv:
o folguedo do boi seria o mais exemplarmente brasileiro5.
Nas formulaes sobre as danas dramticas, Mrio de Andrade (1982)
alimentou tambm a reflexo sobre o bumba-meu-boi de uma dimenso
conceitual mais profunda (Cavalcanti 2004), ao encontrar o princpio de sua
unidade no tema mtico da morte e da ressurreio do boi. Mito era noo
entendida na acepo evolucionista6. O Boi animal totmico, elemento
isolado de contextos narrativos ou etnogrficos, guiou a compreenso das
origens e do nexo do folguedo. A noo de mito utilizada por Andrade tende,
como assinalou Dtienne (1992), a essa quase desrazo atribuda aos pri-
mitivos e ao povo, a uma outra forma da razo humana, cuja obscuridade
lgica e intensidade afetiva produzem a um s tempo fascnio e repulsa.
A noo evolucionista de mito ocupou, assim, lugar-chave no esquema
conceitual dessa dana dramtica, permitindo atribuir ao boi que morre
e ressuscita a significao de cone e indcio de uma camada primitiva da
humanidade, ainda presente na mentalidade e nas prticas das camadas
populares brasileiras. O tema mtico da morte e da ressurreio do boi
propiciaria ao folguedo uma estrutura central, um ncleo fixo, um eixo,
enfim, pois seria dramatizado no entrecho central ao qual se acoplariam
as mltiplas encenaes da rapdsia. Para Andrade, o mito seria, em
suma, a chave da compreenso do folguedo7.
Nas vises subseqentes, a idia andradiana de que o ncleo de sentido
situar-se-ia no entrecho dramtico mtico amalgamou-se idia difusa de
que o folguedo do boi corresponderia, em suas supostas origens, encenao
do enredo de um auto. Ascenso Ferreira (1944), colaborador de Mrio de
Andrade e autor de registro sobre o Boi de Afogados no Recife, cita expres-
samente um trecho das Danas Dramticas para corroborar a impresso de
ser o bumba-meu-boi o mais nebuloso dos bailados populares do nordeste
pois, tendo sido outrora um auto, do enredo desse auto que se perdeu
indiscutivelmente o roteiro (1944:52)8.
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A partir da segunda metade do sculo XX, os estudos disponveis cristaliza-


ram em uma espcie de narrativa cannica o enredo de um suposto auto o papel
de chave da inteligibilidade do folguedo (Queiroz 1967; Meyer 1991; Monteiro
1972; Ferreira 1944; Borba Filho 1966; Cascudo 1984; Salles 1970; Carvalho 1995;
Lima 1982; Marques 1999; Azevedo Neto 1983). Convido leitura de uma dessas
narrativas, aquela que, por sinal, nos servir de referncia na anlise.

Verso 1. Relato de Bordallo da Silva (1981:51)

O motivo principal do auto a posse de um boi famoso, pelas suas qualidades e


valentia, que o amo ou fazendeiro deu de presente sua filha e confiou aos cuidados
do vaqueiro. Me Catirina desejou comer aquele famoso boi, pois estava grvida
e com entojos. Pai Francisco, seu marido, no teve dvidas em tentar mat-lo para
satisfao de sua mulher. Desaparecido o boi, o vaqueiro chefe chamado para
dar conta do que lhe fora confiado e este descobre que Pai Francisco havia atirado
no boi. Pai Francisco resiste priso e os vaqueiros confessam sua fraqueza em
traz-lo preso. Assim, chamado o tuxaua de uma tribo de ndios. Pai Francisco
preso pelos silvcolas e somente ser dispensado do castigo, que bem merece pelo
seu crime, se ressuscitar o boi. Aterrado, ele chama o doto, e o padre em pura
perda, apesar dos esforos de ambos. lembrado ento o paj da taba. Este, depois
de muitos exorcismos, danas com marac e baforadas de cigarro envolto em tauari
[Curataria tavary] logra o milagre de fazer reviver o animal. O acontecimento
festejado com extrema alegria, e o bando, sempre cantando, d a despedida.

O folguedo do boi consistiria, ento, basicamente, na encenao do


auto do boi, como se o enredo do auto fornecesse, ou tivesse outrora
fornecido, seu roteiro fiel. Com esse entendimento, dois problemas nublam
a compreenso antropolgica da brincadeira. A idia de um enredo ,
por si s, enganosa. Como j alertaram Jakobson e Bogatyrev (1973), essa
noo erudita, ao propor uma correspondncia direta entre texto e ao,
turva a compreenso dos processos criativos populares9. Ao mesmo tempo,
a suposio da existncia de um auto originrio parece ser produto de
uma iluso (Belmont 1986). Pois curiosamente, embora grande parte dos
pesquisadores e brincantes paream crer no auto, ele raramente ocorre
nos circuitos propriamente populares da brincadeira, onde deparamo-nos
sobretudo com a constante reiterao de sua falta. Apenas nos circuitos
parafolclricos podemos encontr-lo com mais freqncia.
Carvalho (2005:28-92) relatou em detalhes sua sofrida busca de um
auto no bumba-meu-boi maranhense. Auto que afinal inexistia, ao menos
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na forma normativa em que geralmente concebido. Sua pesquisa permite


situar o auto como apenas uma das diferentes possibilidades de narrati-
vas e encenaes cmicas potencialmente presentes em uma das variantes
do bumba maranhense, o sotaque de Zabumba, famoso justamente por
aproximar-se da tradio10.
A explicao do folguedo pelo suposto auto , no mnimo, uma redu-
o pois, como experimentamos todos os que pesquisamos esse denso uni-
verso etnogrfico, muitas coisas acontecem para alm do auto, ou mesmo
na sua ausncia. Mesmo quando existente, a relao entre os elementos do
auto e a ao coletiva concertada est muito distante da correspondncia
mais direta que h nas formas dramticas eruditas11.
No Bumb de Parintins, a relao entre o suposto auto e as performan-
ces concretas tende aluso. Quando comecei a pesquisar esse Bumb em
1996, os personagens-chave do auto Boi, Pai Francisco, Me Catirina, Amo
do Boi, Sinhazinha da Fazenda, Paj faziam-se presentes em seqncias
dramticas fragmentrias s quais se sobrepunha, de modo marcante, um
plano narrativo oriundo dos temas anuais relativos ao imaginrio lendrio
amaznico. No havia nfase especial em uma seqncia dramtica integral
que apresentasse o auto. Essa histria me foi narrada em contextos extra-
rituais por interlocutores premidos, de certo modo, pela necessidade de me
explicarem de que o Bumb afinal tratava (Verso 2).
Entretanto, o conjunto caracterstico dos personagens do auto (acres-
cido de vrios outros) figurava nas performances, lanando uma rede de
sentido esgarada sobre a multiplicidade de seqncias dramticas fragmen-
trias. O prprio tema da morte e da ressurreio do boi deslocara-se para
uma temtica de cunho indianista, elaborada na seqncia final, denominada
ritual e atuada pelo paj. Em Parintins, eram populaes indgenas amaz-
nicas antigas que morriam no ritual e eram, de certo modo, ressuscitadas
pela festa cabocla (Cavalcanti 2000, 2002b).
Suspeitemos, pois, do auto. A idia de um enredo para o auto seria,
ento, simples racionalizao nativa, ingenuamente incorporada como expli-
cao pelos pesquisadores? O problema sugere anlise mais detida e alguma
reflexo sobre as relaes entre mito e rito no contexto da brincadeira. Sob
que formas concretas, afinal, a brincadeira do boi se nos apresenta?

II. O tema do boi: do auto s narrativas de origem

Em um pequeno artigo sobre as formas de crena e racionalidade na Grcia


Antiga, Jean Pierre Vernant (2001) distingue trs lugares nos quais pode-
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mos encontrar o que chamamos de crer. Seriam eles: os ritos a ao


humana concertada e expressiva; as imagens, os dolos e os artefatos as
formas de figurao; e os mitos as narrativas orais desprovidas de dogmas
ou teologia12.
Louis Dumont (1987) busca tambm a compreenso integrada da Ta-
rasque por meio da descrio etnogrfica do rito, da iconografia e das lendas
eruditas associadas a representaes e a narrativas locais13.
O uso flexvel e etnogrfico dos conceitos de mito, rito e figurao em
tais abordagens sugestivo. Essas noes so eficazes porque permitem
apreender nveis de realidade distintos no folguedo do boi. Ao mesmo
tempo, vale no perder de vista as insistentes lies de Mauss (1978) a nos
lembrarem a natureza integrada do homem e de suas produes. Nesses
diferentes planos de existncia dos fatos narrativas, aes e figuraes
como j sugeriu Lvi-Strauss (1967, 1993), articulam-se muitas vezes
processos mentais de natureza assemelhada. Mas preciso distinguir para
analisar, comparar e finalmente integrar.
Antes de mais nada, o boi um artefato que dana animado por
pessoas que dentro dele se enfiam. J nas descries do sculo XIX, esse
objeto bailante o elemento fsico recorrente em todas as modalidades do
folguedo, em torno dele agrega-se um grupo de brincantes cuja designao
clara: um bomb, bumbah, bumba-meu-boi. Palavras cuja sugestiva
ambivalncia etimolgica vale assinalar: bumba ou bumb = surrar, bater
e danar (Borba Filho 1966:10; Cascudo 1984:150).
Um grupo humano que brinca em torno de um boi-artefato realiza um
comportamento simblico por excelncia. Esse primeiro grupo de registros
evidencia assim a primazia da ao ritual festiva e ldica na articulao dos pro-
cessos de simbolizao inerentes ao folguedo (Durkheim 1978; Valeri 1994).
Nas formas contemporneas, o boi tambm emblema dos grupos brin-
cantes: Boi da F em Deus, Caprichoso, Garantido, Tira-teima, Corre campo.
Uma forte afetividade permeia a vinculao do grupo ao boi (emblema
e artefato) que brinca na rua, no terreiro, na praa ou na arena. Um boi
pede a existncia de outro e o universo do folguedo tambm intensamente
relacional, configurando um processo de vinculao em que a adeso a um
grupo significa simultaneamente o estabelecimento de forte rivalidade com
outros (Valentin 2005).
A brincadeira aciona diferentes linguagens expressivas: h msica (con-
junto de instrumentos, voz cantada e falada); h bailados (coreografias espec-
ficas para personagens e fases da brincadeira); h tambm drama (seqncias
de ao nas quais interagem certos personagens da brincadeira). Contra esse
pano de fundo etnogrfico vale reformular o problema do auto.
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Em diversas formas do folguedo h efetivamente a presena de um


sistema de personagens e aes reunidos em torno do tema da morte e da
ressurreio do boi. Essa presena manifesta-se de vrios modos. O boi
emblema e artefato sempre figurado em objetos, desenhos, pinturas
e bordados14. Nas performances, indumentrias variadas e caractersticas
compem os tipos cnicos15. Coreografias particulares acompanham essas
figuras e, em alguns casos, tambm a participao do pblico. Alguns perso-
nagens realizam pequenas seqncias dramticas, eventualmente cmicas
(Cavalcanti 2000; Carvalho 2005). Alm disso, diversas lendas e fabulaes
extrapolam o contexto ritual e se fazem presentes na poesia de toadas que
circulam tambm em um dinmico segmento do mercado fonogrfico con-
temporneo. Entre as muitas possibilidades poticas, encontram-se temas
propostos pelas narrativas do auto (Verso 3)16.
Porm, vale insistir que um grupo de boi no necessariamente encena
uma seqncia dramtica que rene ao cantada e dialogada por parte
dos personagens caractersticos postos em relao pelo tema da morte e
da ressurreio do boi. Pode no faz-lo nunca, e as aes dramticas do
auto so evocadas por meio de frouxos mecanismos alusivos17. Pode faz-
lo apenas em certo tipo de apresentao, ao longo de um amplo ciclo anual,
pois o ritmo de vida desses grupos regido pelo calendrio festivo catlico
em suas verses populares e tursticas (Carvalho 1995). Quando o faz, essa
encenao no nem a nica nem a mais importante do ponto de vista dos
brincantes. Ultimamente, ela resulta sobretudo da forte presso da idia
oficial de que preciso manter viva a verdadeira tradio.
luz dessas observaes, hora de considerar a crena no auto como
um fato social pleno (Durkheim 1978) e de indagar sobre a fora ativa que
essas narrativas exercem nas interpretaes intelectuais e nos contextos
etnogrficos da brincadeira.
Ora, vale observar que essas narrativas do auto emergem apenas nos
estudos realizados a partir de meados do sculo XX. Seus primeiros registros
parecem ter sido suscitados no bojo do af colecionista dos estudos de folclore
(Vilhena 1997a). Diante desse fato, tudo indica serem as narrativas do auto, em
si mesmas, o produto do interesse erudito pela cultura popular18. Elas acusam
no o recolhimento neutro de uma autenticidade original e intocada, mas antes
o ingresso de formas de cultura at ento predominantemente orais no uni-
verso do registro da escrita (Vilhena 1997b; Goody 1977; Goody e Watt 1968;
Barltett 1965). Os relatos que nos chegam atravs desses estudos, e atravs
deles se mantm vivos na tradio popular, acusam uma mudana profunda
no sistema de registro e transmisso da brincadeira: a chegada da escrita, via
interesse erudito, a tradies at ento predominantemente orais19.
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como se essa histria de boi reproduzisse em nosso pas as discusses


da antropologia da religio em finais do sculo XIX, com o tema crucial do
relacionamento entre mito e rito, da solidariedade entre palavras e gestos.
Como elucida Dtienne, em resenha desses debates evolucionistas (1987), o
rito era ento visto como o elemento mais primitivo: dana, gesto ativo, que
precederia palavra e dela prescindiria. O rito seria assim no s primordial
como silencioso. A noo de mito como fabulao explicativa preencheria
esse silncio. Em especial, quando a tradio falta, nos indica o autor, co-
mentando trabalhos que desenvolvem esse tipo de argumento, os guardies
fabulam (1987:59). Na segunda metade do sculo XX, os folcloristas e os
pesquisadores brasileiros parecem ento ter operado dentro de uma tica
evolucionista, funcionando como guardies dessa tradio ritual j ausente
ou claudicante ao registrarem as narrativas da origem20.
Ocorre porm que, ao registrarem relatos que aludiam a tempos antes
mticos do que histricos, os pesquisadores viram-se vtimas da iluso do
arcasmo, tomando por histria real episdios de natureza sobretudo ficcio-
nal (Belmont 1986). Como esclarece significativamente Seu Casemiro, o
narrador da verso 4 ouvida de seu av em 1935, a histria relatada de
antigamente, de uma brincadeira em um sistema que j no era mais e,
provavelmente, nunca foi tal e qual narrado.
De todo modo, um universo narrativo especfico e atuante, para cuja
natureza vale atentar, desenvolveu-se pouco a pouco em torno do folguedo.
So relatos orais, ou snteses deles, registrados por pesquisadores (verses
5, 6, 7, 9); relatos em que os prprios pesquisadores se atribuem o papel de
narradores (verses 1 e 2); relatos escritos por brincantes e entregues a pesqui-
sadores (Verses 4 e 8); toadas que tematizam aspectos desses relatos (verso
3). Trata-se ento de buscar outro plano analtico para a compreenso dessas
narrativas de origem do folguedo que articulam em torno do boi que morre e
ressuscita um conjunto altamente sistemtico de relaes e aes padroniza-
das. Proponho sua anlise como um mito na acepo estrutural do termo.

III. Um mito do boi: exerccio de anlise estrutural

Ne jamais chercher la version originelle, noter toutes les versions.


(Mauss 1967:252)

O carter sistemtico, a constncia de temas e a recorrncia das aes nesse


universo narrativo impuseram-se lentamente reflexo. Certamente no se
trata, como vimos, de reivindicar uma relao direta de espelhamento entre
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mito e rito. Entretanto, como lidamos com processos culturais cujos ml-
tiplos nveis guardam algum tipo de coerncia, expresses de uma atividade
mental organizada (Vernant 1999), parece razovel supor que h formas de
ligao entre essas narrativas e os diferentes tipos do folguedo do boi.
Tomando ento os relatos como objetos em si mesmos, proponho sua an-
lise estrutural. Amparo-me nas conhecidas formulaes de Lvi-Strauss, cuja
natureza problemtica tem a vantagem de delimitar com clareza o plano e os
pressupostos dessa investida analtica. Destaco a idia de que a substncia
do mito no se encontra nem no estilo, nem no modo de narrao, nem na
sintaxe, mas na histria que relatada (Lvi-Strauss 1967:242). Essa histria
fundamenta a base lingstica, operando em um plano metalingstico, atravs
da qual um certo problema proposto reflexo coletiva. Mantenho viva,
entretanto, outra idia, que amplia e relativiza essa primeira: a de que mito e
rito podem integrar um mesmo sistema, visvel aqui e acol se, renunciando
busca de causalidades mecnicas, concebermos suas relaes no plano de
uma dialtica, acessvel somente sob a condio de ter previamente reduzido
ambos a seus elementos estruturais (Lvi-Strauss 1967:268)21.
Todos esses relatos aludem a, ou tm como finalidade explcita indicar
um comeo cujos termos configuram um ativo sistema de relaes. Nar-
rativas de origem, portanto, cuja natureza mtica como criaes coletivas
sujeitas coero de regras inconscientes trata-se de demonstrar.
Elegi a concisa variante sumarizada por Bordallo da Silva (1981:51)
(Verso 1) como verso de referncia. Proponho sua anlise, qual incor-
poro os elementos das demais variantes, em trs seqncias que guardam a
ordenao das fases de um rito de passagem (Van Gennep 1978): separao,
liminaridade, reagregao ou aquelas de um drama social (Turner 1957,1971)
com a crise provocada pela ruptura da regra social, reparao e reintegra-
o (ou cisma)22. Sigo o mtodo proposto por Lvi Strauss (1967:237-265;
1993:152-205), desdobrando as narrativas em mitemas, seqncias e cdigos,
trabalhando nos planos sintagmtico e paradigmtico.

III.1 Primeira seqncia: situao e separao

1. Fazendeiro presenteia filha com o Boi.


Por vezes, o fazendeiro apenas tem o boi (5 e 6); ou ento o boi adquirido
para a esposa, D. Maria (8).
Atributos do boi: adquirido pelo amo, famoso pelas suas qualidades
e valentia (verso 1); o touro mais bonito do patro, o touro de raa,
o touro de fama (verso 2); o Boi Barroso, de propriedade de um certo
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senhor (verso 5); um belo touro chamado Barroso, o mimo da fazenda,


sabia danar, o agrado dos olhos do senhor (verso 6); o dono no mediu
esforos para a aquisio, um presente de muito mimo e carinho para o
natalcio de sua estimada esposa, o estimado, o lindo boi, que era a menina
de seus olhos (verso 8); o boi mais bonito da fazenda (verso 9).

Esquema diacrnico do primeiro mitema Esquema sincrnico do primeiro mitema

(boi) (fazendeiro) (fazendeiro) (boi)


 = ?  

ERL  O
(filha)
(filha) O = ?

1.A Iniciando a leitura sintagmtica, o boi vincula geraes diferenciadas e sexos


opostos ligados por laos de descendncia dentro do grupo domstico. H um
pai que j reproduziu (pater e genitor) e uma filha (supostamente virgem, ou ao
menos certamente solteira) que ir reproduzir. Pai e filha esto ligados entre si
por um boi especial, um boi reprodutor. O boi riqueza, mas de que riqueza
exatamente se trata? O tema da reproduo emerge bastante acentuado, pois
essa primeira trade alinha-se pelo cdigo sexual que aproxima o humano do
animal, ao ligar o fazendeiro (pater + genitor / falo humano cuja potncia j
foi realizada ou comprovada) ao boi reprodutor (equivalente animal do genitor
humano / falo animal, potncia em estado bruto) e filha (reprodutora feminina
/ ventre humano a ser fecundado). A cadeia semntica associada ao plo mascu-
lino dominante desdobra-se em macho, genitor, pater, criador, protetor, mando e
riqueza social, falo; e ao plo feminino subsumido associam-se fmea, virgem,
futura genitora, ventre, protegida, obedincia, riqueza social derivada.
No cdigo sociolgico, o tema da aliana, da continuidade do grupo
social insinua-se, indicando que o boi especial, capaz de gerar e expandir a
riqueza do fazendeiro, dado filha como futuro dote. O noivo de sinhazi-
nha (provavelmente oriundo de uma outra fazenda)23 , entretanto, ausncia
diante da qual o dote sinaliza proximidade excessiva e presena velada do
tema do incesto. Presente prematuro, sem noivo vista, que opera uma
quase fecundao simblica da filha pelo pai (o boi leva mentalmente o
falo do pai ao ventre da filha, hiptese que parece reforar-se com a verso 8
em que o boi dado esposa D. Maria, em seu natalcio). De todo modo,
mesmo sem ir to longe, a riqueza social e a capacidade reprodutiva humana
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ligam-se e so pensadas atravs do boi, e a filha no pode permanecer como


termo final do destino do boi. A narrativa imediatamente devolve o boi ao
fazendeiro, em um curioso movimento para dentro do universo relacional
inicial: ao invs de abrir-se para fora da fazenda, ou seja, ao encontro de ou-
tras fazendas (como sugere a idia vislumbrada do boi como dote), a histria
prosseguir para dentro e para baixo na escala social. O boi ser entregue
aos cuidados de um vaqueiro, como o boi, especial.

1.B. Em uma leitura sincrnica, a associao do fazendeiro ao boi simulta-


neamente metonmica e metafrica: o fazendeiro possui o boi e o fazendeiro
potente como o boi. A contigidade aproxima, distinguindo entretanto o
humano do animal pela relao de posse; a metfora compara, enfocando uma
caracterstica comum a ambos: potncia, capacidade de reproduo fsica,
tornando homlogas as posies do boi e do fazendeiro em seus distintos rei-
nos24. Essa correlao produz o efeito de uma inverso hierrquica (Dumont
1970) pois, se no plano sociolgico o humano engloba o animal, o termo mais
amplo o animal que, como potncia fsica e reprodutiva, engloba o humano.
Essa inverso introduz a dimenso csmica e transcendente na narrativa: uma
riqueza de outra natureza, o tema da gerao de vida no sentido mais amplo.
Se a potncia e a reproduo fsicas associam-se em um primeiro momento
riqueza social, isso pouco e injusto. Na seqncia narrativa, logo os temas
da potncia e da reproduo transbordaro seu continente sociolgico.
Ainda nessa equao, se a relao entre filha e pai metonmica, de
descendncia, a relao entre filha e boi tambm metafrica. A filha ,
em certo sentido, como o boi pois, assim como o fazendeiro possui o boi,
ele tambm possui a filha, englobada no interior desse primeiro grupo
domstico e destinada aliana futura.

1.C. Superpondo as duas chaves de leitura, percebemos um movimento cen-


trfugo: pai possui filha que possui boi, ambos destinados reproduo e,
como no cdigo sociolgico o humano engloba o animal, o boi-dote parte da
filha rumo troca matrimonial futura. H, entretanto, tambm um movimento
centrpeto, que prevalecer na seqncia narrativa, pois temos: o pai que
comprou o boi que doou filha que ainda pertence ao pai. O pai potente
como o boi, (como potente tambm dever ser o futuro marido da filha) pois,
como o boi que procriar, ele j procriou. A filha anloga por inverses ao
boi (masculino/falo x feminino/ventre + humano x animal) porque, como ele,
seu destino a troca, mas diferentemente dele ser o receptculo da potncia
reprodutiva. O boi, ligao entre pai e filha, rene a mesma qualidade animal
do pai, a potncia, e a mesma qualidade humana da filha, a submisso.
80 TEMA E VARIANTES DO MITO: SOBRE A MORTE E A RESSURREIO DO BOI

2. Fazendeiro confia boi ao vaqueiro


Atributos do vaqueiro: empregado especial, excetuando a verso 8 em que
Pai Francisco parte de um grupo de moradores livres de terra distante,
porm contgua ao pasto da fazenda, uma famlia bastante conhecida e de
pssimos costumes, composta de um velho que se chamava Pai Francisco,
sua mulher Catirina, seu compadre Cazumb e Me Guim. Nas verses
2, 5 e 6, empregado da fazenda, do patro ou do senhor. Na verso
4, escravo de um coronelo. Na 9, o capataz da fazenda.

Esquema do segundo mitema:

(fazendeiro) = ?

      ERL

     ILOKD 2 "

(vaqueiro) = ?

A doao do boi, contudo, parece ser precipitada (ventre a ser fecundado


em troca matrimonial desejvel) ou talvez prenncio de transgresso (ventre
indevidamente fecundado em relao incestuosa). Fato que o destino do
boi como dote no se efetiva e qualquer transgresso sugerida silenciada.
O ventre de sinhazinha deixado de lado, porm, a ddiva do fazendeiro
permanece contida no interior do prprio grupo domstico. Imediatamen-
te, o fazendeiro retoma o boi para si, entregando-o ao vaqueiro. No a um
vaqueiro (empregado ou escravo) qualquer, mas de sua especial confiana,
individualizado em um nome prprio e categrico Pai Francisco, "ngo
Chico"25. Verdadeiro heri dessa histria pois, no sendo o boi especial me-
diador suficientemente capaz de equilibrar e garantir a abertura desse micro-
universo, ser ele, o vaqueiro especial, o personagem convocado a promover
essa impossvel tarefa. De imediato, na nominao do vaqueiro sobressai a
qualidade humana que o associa ao fazendeiro; como este, Francisco Pai.
O vaqueiro Pai metafsico, ontolgico. Com ele, a condio sociolgica de
empregado e dependente do patro englobada por um valor transcendente. Pai
Francisco e boi, ambos possudos pelo fazendeiro, opem-se complementarmente.
Se o boi terminava por englobar o fazendeiro pelo aspecto animal da potncia repro-
dutiva, Pai Francisco engloba o boi, domesticando-o por um valor social e cultural
por excelncia: Pai. Possuindo a posse de seu possuidor, ngo Chico encarna um
atributo cultural do ser masculino: no apenas genitor, mas pater. Latncia.
TEMA E VARIANTES DO MITO: SOBRE A MORTE E A RESSURREIO DO BOI 81

Com essa operao, um valor social supremo, a paternidade, anunciada


desde o incio pelo personagem do fazendeiro, vem se alocar em seu estado
puro, Pai, no baixo social (Turner 2005 [1967]; DaMatta 2000). No toa
que Pai Francisco (na verso 4 um tanto grotesco e caricato) personagem
que, no rito, pertence linhagem dos palhaos: bbado, safado, surrado,
eternamente castigado, ou um missionado, no entender de Seu Betinho,
o Pai Francisco narrador das histrias analisadas por Carvalho (2005).
De todo modo, nessa nova passagem do boi, o anunciado atributo da
paternidade do vaqueiro permanece por um momento suspenso e emerge
do cdigo sociolgico. afirmao de lao de confiana entre patro e
empregado e de lao de lealdade entre este e aquele. Duas das verses
selecionadas a n 6 (a matana de Leonardo) e a n 7 (a matana do
vaqueiro fiel, de Seu Betinho) dialogam fortemente entre si, elaborando
detidamente o complexo confiana-lealdade-traio-mando-subordinao
entre vaqueiro e patro.
A riqueza lgica do boi, at agora verdadeiro dnamo dessa narrativa,
notvel: mediador entre pai / homem / mais velho / descendncia j as-
segurada e filha / mulher / mais jovem / a ser trocada; e entre o alto social /
branco / patro e o baixo social / negro / empregado. Entregue aos cuidados
do vaqueiro, o boi estaciona por um momento em seu destino animal, e vira
termo em uma espcie de mitema oculto: Vaqueiro cuida do boi.
O vaqueiro, por sua vez, entrou em cena, ele mesmo, como elemento
de mediao entre a casa grande, a morada do fazendeiro e da filha, e um
novo espao surgido dentro da fazenda: o pasto destinado ao gado. Transi-
tando entre um mundo e outro, ele deve, de certo modo, lealdade a ambos.
No pasto, a lealdade ao patro transforma-se em lealdade ao boi. Boi, cabe
lembrar, reprodutor que, posto sob os cuidados do vaqueiro, sai da confusa
situao de mediador interposto entre pai e filha, na qual parecia acentuar
perigosamente a sua proximidade.
No pasto, com o vaqueiro e o boi, estamos longe do equilbrio e em uma
situao como que pr-liminar. H a arriscada conjuno entre humano e
animal (DaMatta 1973) e a verso 3, a bela toada de Papete, exprime essa
identificao do vaqueiro com o boi, no como propriedade do fazendeiro,
mas como um ser pleno que dele depende. um lamento triste em que o
vaqueiro canta sua dor de ver / o meu boi indo me olhar, e sem nada saber,
sem se defender/ chora meu boi....
Logo um terceiro elemento, a esposa do vaqueiro, entra em cena sepa-
rando to dramtica quanto problematicamente o vaqueiro de seu boi, e do
amo de todos, o fazendeiro. Me Catirina, a Catirina que s quer comer da
lngua do boi, Me cosmolgica, porvir e gestao. Fmea-Me, grotesca e
82 TEMA E VARIANTES DO MITO: SOBRE A MORTE E A RESSURREIO DO BOI

liminar, fecundidade em estado puro, ventre pleno, promessa de vida futura.


Por meio dela, o vaqueiro/macho atualiza a condio latente de genitor e
(possvel) pater, condies at ento pertencentes ao fazendeiro e, simbo-
lizadas pela posse do boi, transferidas aos cuidados do vaqueiro. Catirina
personagem fortemente perturbador, pertencente no rito linhagem dos
palhaos. As ambivalncias de toda a srie de relaes at ento expostas
acentuam-se de modo dilacerante com a sua entrada em cena, estatelando-
se em conflito insolvel.

3. Esposa grvida do vaqueiro deseja comer a lngua do boi.


Variaes: a lngua (verses 2, 3, 4, 7); o fgado (verses 5, 9) ; o fil (verso 8).
Na verso 7, o desejo da filha do fazendeiro que namorou o vaqueiro.
Atributos de Catirina: Mulher grvida e desejante em todas; arredia e
preguiosa (verso 3); mulata de beleza falada e cantada na regio (verso
8); cozinheira mulata (verso 4).
Em um plano, o vaqueiro anlogo ao boi, podendo substitu-lo em um
nvel oculto do primeiro mitema Fazendeiro possui vaqueiro como possui
o boi. A primeira trade de relaes, fazendeiro/boi/filha, foi logo trocada
pela segunda, fazendeiro/boi/vaqueiro. No pasto, a dependncia do bicho
em relao ao vaqueiro toma o lugar da dependncia do vaqueiro em rela-
o ao amo e, por sua vez, a lealdade do vaqueiro ao bicho substitui a sua
lealdade ao amo. O boi, assim, fica no lugar do patro, com curiosa inverso
da relao de fora em que o vaqueiro agora o plo dominante.
Nessa mito-lgica, a contigidade entre os elementos da narrativa
acarreta sempre contgio de alguma qualidade do primeiro para o segundo
termo. Quando afastados por um mediador, o segundo termo guarda consigo
a qualidade do primeiro. Assim, possvel dizer o fazendeiro potente como
o boi vivo e o boi vivo, entregue aos cuidados do vaqueiro, a potncia
reprodutiva do fazendeiro e o vaqueiro potente como o fazendeiro (e o
boi) . Em seu percurso narrativo, o boi significa: 1. riqueza social e potncia
fsica do amo; 2. garantia de troca matrimonial da filha com um outro uni-
verso de fazendas, de relacionamento entre iguais na hierarquia social; 3.
latncia: potncia em estado animal; 4. confiana e lealdade entre superior
e inferior, elementos de camadas social e economicamente desiguais. O
boi entregue aos cuidados de Pai Francisco boi pletora, portador de todos
esses atributos. Parece razovel ento que quem atualize a sugesto de ri-
queza reprodutiva e a latncia da potncia fsica, to fortemente sugeridas
na narrativa, seja Pai Francisco, que ser obrigado a doar o boi sua
esposa: Me Catirina est grvida. A riqueza vital, csmica e reprodutiva
aloca-se no baixo social, todavia, de modo paradoxal. Catirina, grande
TEMA E VARIANTES DO MITO: SOBRE A MORTE E A RESSURREIO DO BOI 83

fora disruptiva, afirma a humanidade do vaqueiro de modo terrivelmente


problemtico: submete-o a executor de seu desejo, o desejo de uma mulher
grvida, desejo quase supra-humano que se no realizado comprometeria
a prpria reproduo/potncia do vaqueiro. Em um detalhe extraordinrio,
comentado por um dos narradores na verso 5, Catirina aborta quando o
boi ressuscita, pois Chico, embora furtasse o boi, no chegava a cortar-lhe
a lngua. H outro aspecto a ser observado. A conjuno entre vaqueiro e
boi no pasto, sugerindo um domnio limtrofe e a confuso entre humano e
animal (verso 3) separada por um elemento (Me Catirina), que significa-
tivamente vem reforar a confuso de domnios pelo prprio estado liminar
em que se encontra (gravidez = dois em um s), acentuando a dimenso
animal inerente procriao. H excesso potencialmente transgressor na
expresso do desejo incontido que urge atender a qualquer custo. Terrvel
pedido que impasse dilacerante para Pai Francisco. Esta conversa nos
conta a verso 4 levou Pai Francisco ao abismo.

traio ao boi e ao patro versus traio a Catirina e ao feto


  : z z (2+ D )

Se voltarmos agora ao comeo da narrativa, na situao liminar da


gravidez de Catirina perceberemos a inverso simtrica da situao inicial:
(Fazendeiro Branco) = (Pai potente, tem o boi e a filha, ambos visando
aliana, reproduo humana prometida atravs de troca futura) versus
(Empregada preta) = (Me em latncia que, ao contrrio do fazendeiro,
consome o boi para ter o filho. Mulher grvida que assegura a reproduo
mediante consumo imediato de alimento).
Me Catirina consome, por assim dizer, o falo do fazendeiro/do boi/do
marido, em um desejo incontrolado que, por mais animal que seja, no deixa
de ser tambm expresso de sentimentos sociais negativos. A inveja e a cobia
acarretam um furto e um crime que terminam por castrar, de certo modo, a
condio humana e sociolgica de seu prprio marido. Com a morte sem res-
surreio do boi, como na verso 4, Pai Francisco ser para sempre humilhado
e ofendido, eternamente castigado, surrado, batido: Bate palma e bate p, foi
Pai Francisco quem matou o boi do coronel, por causa da mulher!.
O boi desejado por Catirina o predileto do patro, o boi destinado
troca social, promessa futura abortada para que Catirina, ela mesma, no
aborte. O boi mediador entre o alto e o baixo social internos fazenda e,
em um futuro sugerido, mediador entre a fazenda (o dentro) e o mundo social
abrangente (o fora) eliminado. O desejo de Catirina consumiu-o, trans-
84 TEMA E VARIANTES DO MITO: SOBRE A MORTE E A RESSURREIO DO BOI

formou-o em alimento compartilhado entre limites estreitos (imediatamente


ingerido por ela, ou por ela e por seu marido, visto comendo carne assada
na verso 4). Diante da aliana futura da famlia rica, Catirina revolta e
afirmao da premncia em assegurar a descendncia de sua prpria famlia
pobre, tornada assim anti-social.
A dificuldade de Pai Francisco em garantir um lugar para sua hombrida-
de dramtica: ou instrumento do fazendeiro a servio da continuidade da
descendncia deste, ou instrumento da mulher para alcanar a sua prpria
descendncia. No toa que na descrio de Ascenso Ferreira (1944), na
seqncia dramtica do boi, quando ele cai morto, flechado por um caboclo
brabo, entoa-se a toada do funeral e faz-se na audincia silncio profundo.

4.Vaqueiro mata o boi


(Verses 1, 2, 3, 4, 5, 6, 8). Variaes: s puxou a lngua dele e cortou e
fez (verso 9)
A morte do boi um fim de mundo. tambm sacrifcio paradoxal, morte
ofertada para que o casal pobre possa se reproduzir, para que o casal social-
mente pobre seja vitalmente rico. Porm sacrifcio que, ao ser executado por
Pai Francisco visando garantir a vida de seu filho, destri o sistema de vin-
culaes do mundo da fazenda. Tudo comeou com o boi articulando repro-
duo biolgica riqueza e reproduo social, definindo a masculinidade
plena pela conjuno, no personagem do fazendeiro, entre pater e genitor.
O boi era tambm o propulsor do prprio movimento narrativo: fora, poder,
potncia, dinamizador e dnamo a um s tempo. Sua morte tremendamente
ambivalente: crime (consumo indevido, destruio do bem alheio), mas
tambm sacrifcio legtimo (vida animal em troca de vida humana, vida do
boi em troca da vida do filho do casal pobre). No segundo mitema, o boi
confiana do patro no empregado, lealdade do empregado para com o
patro. Sua morte crise total no sistema de mediaes da fazenda. A pri-
meira seqncia narrativa termina aniquilando o universo auto-contido da
fazenda. O segundo mediador proposto, o vaqueiro, ao aniquilar o primeiro
mediador se auto-aniquila, o universo relacional rompe-se em extremos.

III.2. Intervalo. Interpretao sociolgica conversando com


DaMatta

A narrativa inicia-se em um espao moral e socialmente denso e inquieto.


A fazenda mtica pletora de gestos que nos precipitam, em um piscar de
olhos, em um desfecho trgico: o boi querido, que acabamos de conhecer,
TEMA E VARIANTES DO MITO: SOBRE A MORTE E A RESSURREIO DO BOI 85

morreu. A primeira seqncia apresenta excessivo dinamismo desequili-


brado. O conjunto de relaes e inverses anuncia o tema central: a vida e
a morte do bicho precioso, desdobrado no seguinte feixe de oposies: vida
do boi (boi +), elemento assegurador de troca coletiva = riqueza social /
ddiva, riqueza vital e reprodutiva / confiana / potncia masculina versus
morte do boi (boi ) = riqueza social ameaada / pobreza / inveja / traio
/ fecundidade feminina (boi tornado alimento e imediatamente consumido,
rompimento da troca social ampla).
O mundo da fazenda autocentrado, os meios de reproduo e produo
esto, a princpio, todos l, a dependncia entre rico e pobre claramente afir-
mada. Estamos em pleno universo moral da patronagem, no qual a oposio
proprietrio/trabalhador pensada como complementaridade em uma teia de
relaes cheia de compensaes. H respeito do patro pelo empregado, com
a demonstrao de apreo e distino que o pedido especial do fazendeiro ao
vaqueiro tambm especial explicita. Do lado de Pai Francisco esto sugeridas
a lealdade e a submisso devidas. Firmada atravs do boi, a relao emprega-
do/patro significa ascendncia/submisso, autoridade/obedincia, confian-
a/lealdade pares relacionais propostos como modelo ideal. O fazendeiro
desse primeiro momento um bom patro, ao contrrio do patro explorador
que chega a tirar o couro de seus empregados, como no conto de Pedro
Malasartes (DaMatta 1979:194-235). Porm, assim como em Malasartes,
h desequilbrios bsicos que a situao inicial contm momentaneamente.
Com a transgresso do vaqueiro, algumas verses revelaro sem maiores
pruridos a possvel crueldade do patro: Pai Francisco ameaado de castigo
na verso 1; na verso 4 o coronel mandou botar de castigo, prometeu-lhe
mandar cortar o pescoo (e o castiga todo ano doravante, pelo gosto de ver
como ele ficava zangado [...]); surrado na verso 5; aguardando o castigo,
na verso 6. A patronagem com a estima e a considerao caractersticas e a
contra-face violenta ou rebelde emerge como dado da realidade masculina.
A essa complementaridade hierrquica da patronagem sobrepe-se,
contudo, uma problemtica igualdade. Riqueza e pobreza so apresentadas
como categorias no apenas complementares, mas tambm abertas e extre-
mamente conflitivas, pois os dois grupos domsticos so ricos do ponto de
vista vital e demogrfico. O ciclo de desenvolvimento de ambos est em plena
produtividade sexual e social, com um lapso de tempo entre um e outro. Se
o fazendeiro tem uma filha, Pai Francisco tem um filho por nascer. A famlia
surge como valor fundamental nos dois extremos sociais. Essa riqueza vital
afirma-se por entre grandes desequilbrios. Se est implcito que a filha do
fazendeiro bela, solteira, obediente e casadoira, a gravidez de Catirina
explicita-se de modo despudorado.
86 TEMA E VARIANTES DO MITO: SOBRE A MORTE E A RESSURREIO DO BOI

A relao entre os dois homens mais fortes na histria de dominao e


submisso, mas tambm de grande dependncia moral: so ambos chefes de
famlia. Talvez por isso, quando depois da crise a narrativa comea o seu movi-
mento de reverso, o fazendeiro no fundo entenda as razes de Pai Francisco,
dando-lhe a chance de ressuscitar o Boi. Afinal, foi tudo por causa da mu-
lher... A questo-chave : como assegurar a reproduo social nesse universo
fechado? A aparente harmonia encobre conflitos latentes, que irrompem com
fora disruptiva com o desejo de Catirina. Com ele, o pacto de lealdade firmado
entre os dois homens atravs do boi rompe-se. Afinal, se o fazendeiro com a filha
e o touro reprodutor afirmam a capacidade de transformar um lao de substncia
em afinidade, o par Pai Francisco e Me Catirina apresentado em terrvel luta
para transformar a aliana em descendncia (Abreu 1983). Sua sexualidade,
vista como assegurada (embora excessiva, no plo feminino, a falta de pudor de
Catirina desejosa e preguiosa), precisa ainda garantir a reproduo efetiva.
Nos dois casos no segundo casal de modo premente, mas tambm no
primeiro casal da elite h esforo de abertura narrativa para aqueles que
viro: o marido de sinhazinha e o filho de pai Francisco. Sem esse duplo
futuro, o universo complementar tenso e autocentrado da fazenda est em
crise total. Os dois grupos so potencialmente ricos em sua capacidade de
reproduzir. A conciliao entre a riqueza vital dos dois grupos, que pede a
equiparao entre riqueza social e vital, o problema que permanece no
resolvido e sempre proposto pelo mito.

III.3. Liminaridade e reagregao. Segunda e terceira seqncias

Segunda seqncia: no mato e de volta fazenda


5. Fazendeiro busca boi e descobre o crime
6. Vaqueiros fracassam em capturar Pai Francisco
7. ndios capturam Pai Francisco
8. Fazendeiro pune / ameaa punir Pai Francisco

Essa seqncia movimentadssima, com idas e vindas entre fazenda, pasto


e mato. Porm, do ponto de vista estritamente narrativo, no to densa
quanto a primeira, exceto pela abertura do sistema relacional da fazenda e
pelo alargamento da geografia humana da narrativa. Surge o habitante do
mato: o ndio. Em alguns casos (verso 8), o diretor dos ndios ou o
tuxaua e o paj da tribo que aparecem como os senhores da mata e das
fronteiras, e emergem como candidatos a mediadores entre um universo
conhecido e outro desconhecido. A narrativa inicia sua reverso, retornando
TEMA E VARIANTES DO MITO: SOBRE A MORTE E A RESSURREIO DO BOI 87

fazenda, ao ponto espacial de partida, com uma ausncia fundamental:


o boi. Ausncia que configura tambm uma inverso, pois no comeo t-
nhamos, via boi, promessa de vida, e agora temos a sua morte a obscurecer
inteiramente a garantia de vida do feto de Catirina. Morte, falta terrvel
que acelera o movimento narrativo em busca daquela vida que garantia a
continuidade de toda vida.
Na sua ausncia, a reintegrao de Pai Francisco fazenda violenta
tambm, apresentando a outra face da patronagem atravs da nova situao
em que se enfrentam os mesmos personagens: Pai Francisco surrado, cas-
tigado, tiram-lhe o couro das costas, amarram-no diante de uma fogueira e
a punio pode durar eternamente. A falta do boi comeo ativo de busca:
fazendeiro busca o boi, vaqueiros buscam Pai Francisco, vaqueiros buscam
ndios, ndios buscam Pai Francisco finalmente capturado. A reverso espacial
todos, inclusive os ndios, retornam fazenda corresponde a um processo
de reverso temporal e reverso tambm nos outros cdigos narrativos:
Mato versus fazenda :: Liminar versus centro :: Baixo social versus alto
social :: Morte versus Vida.

Terceira seqncia: da fazenda festa


8. Fazendeiro condiciona perdo de Pai Francisco ressurreio do boi
9. Vaqueiro chama mdico / vaqueiro chama padre / vaqueiro chama paj.
10. Boi ressuscita em festa

Mdico, padre ou paj so, cada um a seu modo, mediadores entre este e um
outro mundo, so operadores de passagens entre o mundo do alm e o daqui.
Na narrativa, esses personagens interpem-se entre fazendeiro e vaqueiro no
esforo de suavizar o terrvel conflito explicitado: a reproduo do senhor nega
a do escravo/trabalhador ou vice-versa. Universo impossvel, complementari-
dade transformada em antagonismo puro, no qual a sobrevivncia e a continui-
dade de um dos termos a destruio do outro. Suavizando o confronto rico x
pobre, lealdade x traio, mdico, padre e paj buscam devolver ao universo
descrito o seu mediador essencial: o boi. Todos tentam e terminam por realizar
o impossvel: ressuscitar o boi. O boi deve agora concretizar novo trnsito,
retornando da morte para a vida. Por que a imaginao o ressuscita?

IV. Do mito ao rito

Comeo observando a presena de personagens paradigmticos da histria


nacional nesse universo narrativo, como o mdico e o padre cuja importncia
88 TEMA E VARIANTES DO MITO: SOBRE A MORTE E A RESSURREIO DO BOI

para as transformaes da sociedade patriarcal foram to bem assinaladas


por Gilberto Freyre (1977); ou como o paj, secundado de caboclos brabos,
personagem que parece tambm integrar-se na cultura popular ao longo do
sculo XIX (Boyer 1999). notria a forte evocao do ciclo econmico do
gado, com a fazenda, os animais, os vaqueiros e o pastos; e da escravido,
com os protagonistas Pai Francisco e Me Catirina. Vale assinalar tambm
a recorrente utilizao pela narrativa dos trs tipos tnicos protagonistas
da fbula das trs raas na j clebre anlise de DaMatta (1987)26. Aqui,
porm, ao contrrio do que ocorre nas verses mais comuns da dita fbula,
apresenta-se uma viso mais ambivalente e fortemente crtica com relao
dominao e s hierarquias expressando a precariedade da ordem social.
Nessa concluso, porm, mais do que explicar a origem histrica do
folguedo ou explorar as dimenses sociolgicas j evocadas assinalo apenas
o frtil uso simblico dessas dimenses da sociedade brasileira. Mantenho o
enfoque analtico no exame das narrativas em si e com elas caminho rumo
ao rito. Pois vale observar que a partir da morte do boi, isto , na passagem
da primeira para a segunda seqncia, as narrativas examinadas vo desa-
guando no rito e na festa. Explico-me: o momento narrativo da morte do boi
pertence narrativa da origem propriamente dita, mas desde dentro dela
refere-se a uma nova dimenso da realidade, ao momento ritual da ence-
nao festiva. A idia narrativa da morte do boi propicia a conexo mental
direta com o momento ritual em que o boi-artefato precisa sumir de cena,
precisa morrer (esvaziar-se da tripa ou do miolo humano). O esforo de
cura do boi, e da sociedade doente que ele simboliza, assunto privilegiado
para performances cmicas em elaboraes rituais festivas. Seguindo essa
linha de raciocnio, observo que, em especial, o momento narrativo final da
ressurreio do boi corresponde transposio plena da temporalidade da
origem para o aqui e agora de uma situao festiva: O acontecimento
festejado com extrema alegria, e o bando, sempre cantando, d a despe-
dida (verso 1).
Na verso 2: o boi revivia e a a alegria de todos, comeava de novo a
cantoria e todo mundo festejava a ressurreio do boi (...). Verso 6: Ur-
rou! Urrou!/Urrou que ouvi!/Boi mais bonito que este / Garanto que nunca
vi!/Urrou! Urrou!/Urrou fama re! / Boi de fama como este / No serto no
haver. Era o perdo de Chico, era a cantoria, era a festa. Verso 8: O Pai
Francisco aplicou tudo o que lhe foi ensinado a fazer. quando se nota que
o boi quer se levantar, pois nesta altura mandado por debaixo do mesmo
um homem conhecido por tripa. Nego Chico faz a entrega de sua espingarda
ao fazendeiro. Respondem os restantes Levantou bumb/ levantou pra vim
brincar (bis).
TEMA E VARIANTES DO MITO: SOBRE A MORTE E A RESSURREIO DO BOI 89

A morte e a ressurreio do boi correspondem prpria abertura da


narrativa para outro nvel de realidade, novo tempo e novo espao. Com elas,
samos do mundo ficcional da fazenda e de seus arredores e chegamos ao
local real de realizao de uma brincadeira: o aqui e agora de um ptio,
uma rua, uma arena, um tablado, um terreiro. A temporalidade enclausurada
da narrativa desgua no rito. Mais uma vez, o mediador dessa operao sim-
blica eficaz o boi. Nesses momentos crticos, justapem-se o boi precioso
da histria e o boi-artefato bailante. Passamos, assim, no mesmo processo
mental, do mito ao rito.
A ressurreio do boi metaforiza a prpria festa e sua razo de ser. O boi
permanece, ento, at o final de nossa histria, como o portador de grande
potencial vital e complicador. H nas narrativas analisadas a presena de um
depois do drama que sugere a construo de uma nova ordem de existn-
cia. O boi que ressuscita rito e, com ele, o drama mtico abre-se para novos
cdigos de sentido. festa com sua ampla comensalidade e sociabilidade:
todos devem comer a carne do boi. Os prprios atos humanos inscrevem-se
em uma vasta rede de reciprocidade estabelecida com os santos juninos.
Um boi promessa feita ao santo (Lanna 1995). Seu Betinho, o narrador
central na tese de Carvalho (2005), bem expressou essa dimenso profunda
de construo da pessoa dos brincantes em sua viso do exerccio da funo
de Pai Francisco como uma misso27.
H tambm um novo cdigo temporal, a temporalidade cclica e repe-
titiva dos ritos. Realizar o bumb recomear, ressuscitando o boi que deve
sempre voltar para brincar em um novo ano. Em uma chave sociolgica,
poderamos ler no folguedo a stira e a crtica s mltiplas dependncias da
ordem social em um pas ps-escravocrata em busca de cidadania. Nesse
caso, as narrativas do auto poderiam ser entendidas como uma espcie de
mito de origem, e o folguedo traria justamente consigo a repetida busca por
uma nova sociedade. A morte do boi, afinal, impe aberturas ao mundo da
fazenda, trazendo o mdico, o padre, o paj. A ordem anterior radical-
mente modificada, nada ser como antes depois da perda do boi. No rito, o
fazendeiro da narrativa, o amo do boi ou o cabeceira na performance servo
de seu grupo de boi. Nas performances associadas ao drama h tambm
distncia dramtica entre ator e personagem, h espao para o riso grotesco.
Afinal, Pai Francisco e Me Catirina so palhaos que, contracenando com
o amo, abordam reas crticas da vida social em sua atuao cmica28.
Essas narrativas tambm configuram, no entanto, um mito de origem
em uma acepo estrutural plena (Lvi-Strauss 1976:250-279). A narrao
contempornea desse drama corresponde ativao presente de foras
simblicas. Atravs dele, o rito brincadeira anual repetitiva ao mesmo
90 TEMA E VARIANTES DO MITO: SOBRE A MORTE E A RESSURREIO DO BOI

tempo em que atualiza um suposto passado marca fortemente sua diferena


com o presente, como se o curso da histria em sua dimenso diacrnica
fosse reconhecido pelo folguedo com essa pura distino entre passado e
presente. A idia to encantadora da origem parece ter sobretudo a fun-
o ritual de demarcar duas formas bsicas da temporalidade diacrnica: o
presente que devir diante de um passado que sempre o mesmo. O Boi
da narrativa tem a funo de um churinga (Lvi-Strauss 1976:272-277), o
ser diacrnico da diacronia dentro da prpria sincronia. Ao passo que o
boi-artefato, ao qual ele se acopla na morte e na ressurreio, ingresso na
diacronia, abertura para a histria. A ressurreio do boi passagem de um
registro temporal para outro. Se assim , entre a morte e o urrou h uma
inexistncia profundamente perigosa: hora de buscas prementes. Tudo pode
vir a no ser. No s a no ser como antes, porque depois da ressurreio
do bicho nada ser igual novamente, mas simplesmente no ser. Nossa
narrativa mtica expressa assim, como props Lvi Strauss (1976:278-279),
os caracteres fundamentais do acontecimento histrico: sua contingncia
foi em uma fazenda e no em outro lugar qualquer, aconteceu desse jeito
e no de outro qualquer, fez-se isso e aquilo e o resultado foi esse e seu
poder de suscitar emoes intensas e variadas.
O boi mtico que morreu transformou-se em alimento vivo a ser com-
partilhado pelo grupo, trazendo para o centro da cena um plano analtico
inteiramente novo, o rito com sua dimenso afetiva e cognitiva plena (Valeri
1994). Afinal, a efetiva abertura do universo da fazenda mtica rumo troca
social ampla concretiza-se no rito e, mais uma vez, o operador dessa nova
passagem o boi, tornado agora emblema dos grupos brincantes. Se no mito
tratamos sempre de um boi precioso, na brincadeira esse boi multiplica-se,
e a unidade ritual mnima constituda de pelo menos dois bois que
rivalizam entre si. A festa no apenas esforo de conciliao, mas prope
tambm formas veladas ou abertas de competio. O boi ressurreto forma
puramente simblica de vida: Bumba-meu-boi! potncia pura, dana ou
surra, possibilidade de vinculao.

Recebido em 09 de agosto de 2005


Aprovado em 20 de setembro de 2005

Maria Laura Viveiros de Castro Cavalcanti professora do Departamento de


Antropologia Cultural e do Programa de Ps-Graduao em Sociologia e An-
tropologia do IFCS/UFRJ. E-mail: <cavalcanti.laura@gmail.com>
TEMA E VARIANTES DO MITO: SOBRE A MORTE E A RESSURREIO DO BOI 91

Notas

1
Brincadeira expresso nativa muito usada em vrios folguedos brasileiros.
O termo assinala, com propriedade, sua dimenso ldica e festiva. Para enumerao
de suas variantes, ver tambm CNFCP, 2003a.

2
A pesquisa iniciou-se em Parintins, Amazonas, onde estive em 1996, 1999 e
2004. Em 2000, conheci a brincadeira maranhense durante o perodo junino em So
Lus e orientei a pesquisa de Carvalho (2005), com a qual este texto mantm estreito
dilogo. O Centro Nacional de Folclore e Cultura Popular (2003b) realizou tambm a
pesquisa etnogrfica do Bumba-meu-boi maranhense coordenada por Luciana Carva-
lho e Gustavo Pacheco. Para uma discusso da insero do folguedo nas respectivas
sociedades locais, remeto o leitor a Cavalcanti, 2000 para o Bumb de Parintins e a
Carvalho, 2005 para o Bumba-meu-Boi maranhense.

3
No cabe aqui resenhar essa extensa literatura, na qual gostaria de destacar a
dissertao de Prado (1977). Essas consideraes esquemticas visam apenas situar
o plano das indagaes propostas.

4
Alguns estudiosos sugeriram as ltimas dcadas do sculo XVIII (Cascudo
1984:150; Andrade 1982:71-73) como perodo de formao do folguedo. A brincadeira
integraria ento o processo histrico mais amplo de formao do que hoje conhecemos
como folclore ou cultura popular brasileira, cuja base catlica j foi assinalada por Abreu
(1998). O registro mais antigo que encontrei na pesquisa uma pequena nota de 7 de
julho de 1829 no jornal O Farol Maranhense, n.104. p. 451 na seo de variedades.
Transcrevo: Sr. Redactor Moro no Bacanga e poucas vezes venho cidade. Mas
tenho um compadre que me fica visinho, que no passa festa que no venha assistir
a ella. Pela de S. Joo veio elle, s para ver as correrias do Bumba-meu-boi, e na volta
contou-me as seguintes novidades que por duvidar um pouco dllas, tencionei con-
tar-lhas para me fazer o favor de dizer si so ou no verdadeiras. Disse-me o tal meu
compadre, que na noite de So Joo houve muitos fogos: que andavo malocas de
40 e 50 pessoas pelas ruas armados de buscaps, todos mui alegres que a Polcia no
prendeo a ninguem por quanto nenhuma desordem acontecera. Ora Sr. redator, que
diro a isto os meus senhores das revolues? (.) que j no se do passaportes para
o interior da provncia: que j no se prende a ningum por ler o Farol: que o cidado
anda alegre, toca, dansa, tudo sombra das ballas que vem da Fortaleza.

5
Romero (1954), que via nas festas a poesia popular em ao, no conferiu especial
destaque interpretativo ao reisado do boi que conhecia em sua cidade natal, Lagarto,
em Sergipe. Pereira da Costa (1908:260), entretanto, comentando o desuso da folgana
em Pernambuco, referiu-se ao Bumba como uma rapsdia do Norte, e puramente brazi-
leira, sem afinidades e imitaes estranhas. Almeida (1942:52) considerou-o o folguedo
brasileiro de maior significao esttica e social. Mesmo Cascudo, sempre avesso cons-
truo de fronteiras culturais nacionais, viu no folguedo uma criao genial do mestio
(1984:150). Ou ainda: O brasileiro, em alegria, stira, sentimentalismo, piedade, justia
e arbtrio, samba e orao, est no bumba-meu-boi (Cascudo 1952:454).
92 TEMA E VARIANTES DO MITO: SOBRE A MORTE E A RESSURREIO DO BOI

6
Conforme revelou Lopez (1972), Mrio de Andrade foi leitor aplicado de Frazer,
Tylor e Lvy-Bruhl. Sobre o primitivismo em Andrade, ver Travassos (1997).

7
Andrade percebeu tambm a natureza fragmentria dessa rapsdia popular.
Porm, mesmo valorizando essa forma de composio esttica, a ausncia do dito
entrecho central em formas ento contemporneas do folguedo ganhou tambm o
sentido de triste sinal da inexorvel decadncia de nosso folclore (Andrade 1982:54-
70). A constatao da variedade concreta de formas do bumba-meu-boi, e mesmo de
sua fragmentao interna, recorrente na literatura. Esse outro plo da percepo
da brincadeira sempre provocou reaes ambivalentes: Agregado de disparates, j
afirmara em 1840, o mau-humorado Carapuceiro (Lopes Gama 1996:330).

8
Por sinal, esse mesmo Boi Misterioso de Afogados objeto de outro registro do
auto tradicional por Borba Filho (1966). A idia de um auto originrio, entretanto, j
circulava h muito entre os interessados nas expresses populares. Artur Azevedo (1906:9)
comentava: mesmo provvel que o Bumba meu Boi, na forma primitiva, fosse um auto
composto, com todas as regras do gnero, por algum poeta do povo (...) Hoje um simples
folguedo sem significao alguma, exibindo vrios personagens cujas funes no esto
logicamente determinadas. Certamente a ambivalncia do prprio Mrio de Andrade em
relao ao folguedo, bem como a presena constitutiva da retrica da perda (Gonalves
1997) nos estudos de folclore exerceram sua presso nessa direo simplificadora.

As mesmas ressalvas so pertinentes no universo do carnaval, ver Cavalcanti


9

1994 e 2002a.

10
Um novo universo dramtico, encontrado no interior por Carvalho (2005), livre-
mente relacionado ao tema do boi, no denominado pelos brincantes de auto, mas
sim de matanas. A narrativa do auto, entretanto, ao se aproximar de uma certa viso
oficial do folguedo, exerce notria presso. Em junho de 2000, em So Lus, pude presen-
ciar acentuada preocupao por parte de instituies culturais e tursticas e de intelectuais
prximos do bumba com a suposta perda da tradio de encenao do auto. Carvalho
(2005) atestou o mesmo entre 2001 e 2004. Desde 1996, quando comecei a pesquisa,
o Bumb de Parintins assumia para si uma espcie de inautenticidade nessa conversa
entre bois quando se explicava a partir da narrativa do auto, que suas performances
riqussimas, entretanto, s encenavam de forma muito enfraquecida. Essa crena foi to
longe que, em 2004, a performance dos dois bois, em uma das trs noites do espetculo
(aquela destinada tradio e ao folclore) trazia um quadro pleno do auto, acom-
panhado por uma meta-narrativa do enredo proferida pelo apresentador.

Por sinal, a bibliografia j citada traz muitas vezes a ressalva de que esse
11

ncleo central ou deixa resduos no explicados, ou ele mesmo se faz presente de


modo difuso, constatando o improviso, a fragmentao e a variedade.

12
Vernant (2001) chama a ateno para as frouxas fronteiras existentes entre o
que chamamos de crena e a conscincia, por vezes muito clara, da natureza fictcia
das coisas em que se cr. Essa frouxido parece demarcar o domnio do mito por
oposio ao logos, a narrativa baseada na argumentao.
TEMA E VARIANTES DO MITO: SOBRE A MORTE E A RESSURREIO DO BOI 93

13
No prefcio reedio desse livro, publicado inicialmente em 1951, o autor
diria tambm que La Tarasque, ela mesma, integrava uma unidade maior, o cris-
tianismo mediterrneo (Dumont 1987).

14
Para a existncia de outros bichos nas brincadeiras do boi, vale registrar a bela exposio
Os bichos do boi, organizada por Luciana Carvalho e Jandir Gonalves no Centro Cultural
Domingos Vieira Filho, em So Lus do Maranho, como parte do Trduo Junino de 2004.

Como, por exemplo, o personagem do amo do boi que, em Parintins, sempre


15

um talentoso compositor e cantor de toadas e, em alguns sotaques maranhenses,


o cabeceira, aquele responsvel por tirar as toadas da apresentao.

16
Para uma discusso das toadas no Bumb de Parintins, ver Braga 2001 e
Cavalcanti 2002b.

Como no Bumb de Parintins ou no chamado sotaque de orquestra do


17

bumba maranhense .

18
No se trata simplesmente de reivindicar a artificialidade de uma inveno
de tradio (Hobsbawn 2002), mas de assinalar a complexa inventividade de um
processo cultural (Sahlins 1999).

19
Esse universo narrativo, cristalizado no encontro entre oralidade e escrita, no
deixa de pertencer a um processo de criao coletiva cuja natureza Jakobson e Bogatyrev
(1973) investigaram. Sua conformao, muito provavelmente, guarda laos com toda a
tradio oral dos romances do Boi (Matos 2002) e tambm com as muitas histrias referen-
tes aos negros significativamente simbolizados como Pais Joo, Mateus, Jos, Francisco
no contexto escravista e ps-escravista, como o caso de Pai Joo (Abreu 2004).

Nessa linha melanclica, vale lembrar o espetculo Catirina, encenao


20

do auto apresentada, desde 1996, no teatro Artur Azevedo em So Lus. Carvalho


(2005:64) comenta sua surpresa ao ouvir da assessora do prefeito de Cajari, na Bai-
xada Maranhense, a seguinte sugesto: Voc quer ver o auto do bumba-meu-boi?
Pois aqui voc no vai ver. Voc conhece o Teatro Artur Azevedo, em So Lus? O auto
verdadeiro est l, o Catirina. L que voc vai ver o auto verdadeiro.

21
O longo amadurecimento dessa segunda idia desaguaria, como assinala
Dtienne (1981), na noo de mitismo (Lvi-Strauss 1971).

22
Reuni em apndice as demais variantes consideradas.

23
No Bumb de Parintins, a Sinhazinha da fazenda um papel ritual sempre
ocupado por uma jovem bonita e obrigatoriamente solteira, membro das parentelas
da sociedade regional, dado os fortes laos existentes entre Parintins e Manaus.

Para a discusso da metfora e da metonmia como modalidades bsicas do


24

pensamento e da linguagem humanas, ver Jakobson 2003.


94 TEMA E VARIANTES DO MITO: SOBRE A MORTE E A RESSURREIO DO BOI

Verses no consideradas aqui conferem outro nome a esse personagem, ou


25

duplicam-no, como nos cavalos-marinhos nordestinos, em Mateus ou Bastio. O


fazendeiro e a filha, os personagens do alto da hierarquia social, so curiosamente
annimos e comuns, ao passo que o boi e o vaqueiro so especiais. Nas perfor-
mances de Parintins, a sociologia dos personagens refora as diferenas hierrquicas
das narrativas. Tanto Amo do Boi como Sinhazinha da fazenda so personagens
pertencentes a indivduos ou famlias que gozam de prestgio social. O amo sempre
um afamado compositor, e as sinhazinhas so sempre jovens solteiras pertencentes
a famlias importantes.

26
Como lembra DaMatta (1987), o fato de que os trs elementos sociais branco,
negro e indgena tenham sido importantes no processo de formao da sociedade
brasileira bvio. Trata-se antes de realar a funo desses elementos como recursos
ideolgicos na construo da identidade social nacional.

Mesmo no ambiente espetacular do Bumb de Parintins, essa dimenso de-


27

vocional est presente. O Boi Garantido preserva sua homenagem a So Joo em 23


de junho, e os Dois Bois, Garantido e Caprichoso, so devotos de N. Sra do Carmo,
a padroeira da cidade cuja festa se inicia logo depois do festival.

28
As narrativas de origem relacionam-se, por esse vis, s comdias e matan-
as maranhenses criadas em brincadeiras situadas nas margens do apoio oficial
cultura popular (Carvalho 2005). Como nos explica Seu Betinho: falou em desejo,
est dentro da origem (verso 7).
TEMA E VARIANTES DO MITO: SOBRE A MORTE E A RESSURREIO DO BOI 95

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TEMA E VARIANTES DO MITO: SOBRE A MORTE E A RESSURREIO DO BOI 99

Apndice: outras variantes

A transcrio do conjunto das variantes consideradas sobrecarregaria este apndice,


assim sendo transcrevo apenas algumas narrativas, resumindo ou fornecendo a refe-
rncia das demais.

Verso 2. Odinia Andrade. Parintinense, professora, estudiosa de folclore e torcedora


do Boi Caprichoso; entrevista concedida pesquisadora em 21/06/1999.

O boi, para ns, [] era um grupo de vaqueiros, o amo. Tinha o sacerdote, tinha
o paj, o feiticeiro, tinha o boi, tinha uns trs ou quatro vaqueiros, tinha o ndio
[] e o negro que era representado pelo Pai Francisco e pela Me Catirina.
Ento, esse casal era como se fossem os empregados da fazenda. Tinha o va-
queiro maior, que era o amo, e eles, sob orientao do amo, faziam os trabalhos
da fazenda. E o Pai Francisco, para obedecer o desejo da mulher que queria
comer a lngua, o rgo vital do boi, o corao, o fgado, para ns, ficou sendo
a lngua. [] O touro de raa, o touro de fama. E o pai Francisco, para que o
filho dele no sasse aleijado, ele resolveu matar o touro do patro. A ento
ele mata e resolve se esconder, porque ele sabia que ia ser castigado. A t, vo
caa do Pai Francisco. O ndio, porque conhece muito bem a selva, sai antes
na selva atrs do pai Francisco e a chama todo mundo, chama os vaqueiros e
o padre, chama o doutor curador eram os vrios personagens. Tinha o rebolo.
Em volta do boi os vrios personagens, que atravs de uma cantoria cmica
faziam o boi reviver. Espirrando debaixo do boi, levantava o boi. Tinha os ver-
sos que eles declamavam e iam fazendo as piruetas em volta do boi, at que o
boi revivia e a a alegria de todos. Comeava de novo a cantoria e todo mundo
festejava a ressurreio do boi [].

Verso 3. Toada maranhense Boi de Catirina (compositor Ronaldo). CD Bandeira


de Ao. Discos Marcus Pereira, do cantor Papete (Josias da Silva Sobrinho).O locutor
Pai Francisco:

Sinto frio e vergonha/que no cabe no meu peito/porque tenho que enganar/o


meu boi com os pensamentos// Mas l perto da fogueira/minha nga me espe-
ra/Arredia e preguiosa/Com criana na barriga/Cheia de desejamento//
Refro: Ah, essa dor de ver/ Meu boi indo me olhar/E sem nada saber/Sem se
defender/Chora meu boi.//Ah! bumba-boi, Bumba-bumb/Me perdoa por
querer/Sua lngua s para dar/Pra essa nga Catirina.
100 TEMA E VARIANTES DO MITO: SOBRE A MORTE E A RESSURREIO DO BOI

Verso 4. Relato escrito de Casemiro Anastcio Avelar, brincante de bum-


ba-meu-boi de So Lus do Maranho, endereado a Renato de Almeida e
dison Carneiro (Carneiro 1974:205-206).

Eu conto a estria do bumba-meu-boi assim como o meu av Jos Ponciano


Avelar sempre me explicava na base de uma estria que o bumba-meu-boi foi
iniciado no serto do Cear quando havia a escravido. Em uma fazenda de um
coronelo tinha muitos escravos, onde tinha um de toda confiana que adotava
o nome de Pai Francisco e uma cozinheira mulata, o seu nome era Catirina, mas
todos chamavam de Catita. Nesta mesma fazenda havia um boi com o nome de
Boi Barroso. O Pai Francisco e a Catita se namoravam. Passado algum tempo,
a Catita disse ao Pai Francisco que estava grvida e tinha desejado comer um
pedao de fgado, mas s servia do boi Barroso. E continuava insistindo. O Pai
Francisco mostrava-se aborrecido e falava a ela que no podia fazer isto porque
esse boi era de toda estimao, o mais querido da fazenda e o mais cobiado
por todos. Mas uma das vezes a Catita o iludiu, dizendo que estava para per-
der o culumim. Esta conversa levou Pai Francisco ao abismo. Ele tinha o seu
rancho retirado da fazenda. Um dia pegou o Boi Barroso, matou, enterrou o
couro e o fato e deixou de ir na fazenda. O coronel procurava saber notcias de
Pai Francisco, os seus parceiros no davam informao. A Catita, por sua vez,
vivia um pouco desconfiada. Um dia um dos seus amigos, que estava em uma
caada, sentiu um cheiro de carne assada. Lembrou-se de Pai Francisco. Com
mais alguns passos chegou ao rancho de Pai Francisco.
Este ficou muito vergonhoso e o seu amigo disse que, ao chegar na fazenda,
j encontrou todos sob as ordens do coronel para dar notcias de Pai Francisco
para no serem castigados. Este ltimo informou que tinha visto Pai Francisco
comendo carne assada []. Pai Francisco quando viu conversa de mais de uma
pessoa deixou a sua caverna e procurou fugir. Com muita dificuldade pega-
ram Pai Francisco, trouxeram para a fazenda. Pai Francisco quando chegou
presena do coronel dava ataque, ao ser interrogado mentia dizendo que no
tinha sido ele. O coronel mandou botar de castigo, prometeu-lhe mandar cortar
o pescoo. Pai Francisco confessou-se, explicando para o coronel que, se um
dia fosse posto em liberdade, dava uma surra em Catirina. Depois de alguns
meses, se aproximou o ms de junho. O coronel avisou aos seus escravos para
fazer uma festa onde se achava Pai Francisco detido, amarrado, dizia o coronel:
Aporrinho ele, por que tu foste matar o boi do Sr. coronel? A 23 de junho, os
escravos fizerem uma enorme fogueira em frente casa do coronel e foram
buscar Pai Francisco, formaram um crculo, deixando Pai Francisco no meio
daquela roda, batendo palmas, e diziam: bate palma e bate p/ foi Pai Francisco
quem / matou o boi do coronel/por causa da mulher.
TEMA E VARIANTES DO MITO: SOBRE A MORTE E A RESSURREIO DO BOI 101

Depois continuaram a fazer festa todos os anos, pois o coronel tinha gostado
muito de ver como pai Francisco ficava zangado [].

O narrador prossegue:

Assim me contava meu av Jos Ponciano Avelar. Este quando faleceu, eu


contava com 15 anos de idade. Em 1935 eu j saa na brincadeira de bumba-
meu-boi, mas j no era mais esse sistema que acabo de contar (grifo meu). De
acordo com os tempos que foram passando foi modificando [].

Verso 5 . O relato de Laurentino, amo de boi em So Lus do Maranho,


j falecido em 1983, em relato a Azevedo Neto (1983:73-75).

Era uma vez,


um homem chamado Francisco, tambm chamado Pai Francisco, homem honesto
e pacato, embora um tanto grotesco e caricato, cuidando de um boi de proprie-
dade de um certo senhor. Chico era casado com Catirina. Um dia
Chico, estou com desejo! Quem tem desejo mulher grvida.
Mas eu estou grvida. Ento desejo. Mas no o que estou dizendo?!
E desejo de qu? Desejo da lngua do boi Barroso
Diante de tal situao, Chico, embora assustado, no hesitava: atirava no boi,
cortava-lhe a lngua, satisfazia o desejo de Catirina e, com a mulher, fugia da
fazenda. Dando pela falta do boi e pela ausncia de Chico, o amo chamava
os ndios e lhes ordenava que procurassem por pai Francisco, pelo boi e os
trouxessem de volta fazenda. Os ndios saam e logo encontravam o fugitivo:
Chico, no entanto, reagia e os ndios reclamavam:
Amo, Chico me atirou. Eu pulei pra trs. Tiro no pegou.
Chico esbravejava: Eu sou nego duro, duro, morad dos arrai/ Queimo no
seco, queimo no inverno/
Nunca deixo de queim/Tenho espingarda via/Que pesa 3.500 quint/S vou l
Com cinco ou seis caboco re.
Mas Chico acabava capturado, sendo levado pelos ndios at a presena do amo,
juntamente com Catirina e com o cadver do boi. Imediatamente era chamado
o curador que, logo aps constatar a morte, cantava: Quem matou este boi/
boi de fama, boi de peso/Eh! Pai francisco, foi tu!/Amo, cheire a boca do boi/ E
Chico, tu cheira o cu.
Chico, porm, reagia: Se algum me conheceu/ j se viu que tu no foi/No
sou home pra essas coisa. De cheir um cu de boi.
Indignado ante a recusa, o amo mandava que batessem em Chico, Catirina
tentava intervir, mas era ameaada de ser surrada tambm. Depois de apanhar,
102 TEMA E VARIANTES DO MITO: SOBRE A MORTE E A RESSURREIO DO BOI

Pai Francisco acabava por confessar o furto e por admitir a idia de colaborar
no tratamento do boi.
A cena, ento, era do paj: cantava e danava at que seus trabalhos surtiam
efeito e o boi ressuscitava, dando um grande urro como sinal
Urrou! Urrou!/Urrou que ouvi!/Boi mais bonito que este/Garanto que nunca
vi!/Urrou! Urrou!/Urrou fama re!/Boi de fama como este/No serto no haver.
Era o perdo de Chico, era a cantoria, era a festa.

Obs: outro informante de Amrico de Azevedo Neto, seu Isac (mestre de


msica e chefe de orquestra em Coroat, na Baixada maranhense) e Chico
Pretinho (morador do Pau de Estopa) comentaram que h muito tempo, nos
bois da regio do Mearim e do Itapecuruu, era comum Catirina abortar no
exato momento do urro do boi, pois Chico, embora furtasse o boi, no che-
gava a cortar-lhe a lngua. Mas o autor comenta que no pode reconstituir
como isso era teatralizado (1983:78).

Verso 6. Relato de amo Leonardo a Amrico de Azevedo, So Lus do


Maranho. Em 1983, Leonardo era amo h 40 anos e brincante h 70 anos
(Azevedo Neto 1983:78).

Verso 7. A Matana do vaqueiro fiel, de autoria de Seu Betinho, Her-


berth Mafra Reis, Pai Francisco do Bumba-meu da F em Deus, So Lus do
Maranho. Histria idealizada, porm no encenada, foi narrada para Luciana
Carvalho (Carvalho 2005:469-473).

Verso 8. Estria e Comdia do Boi Caprichoso, texto do Sr. Francisco


Arajo da Silva, enviado a dison Carneiro e a Bruno de Menezes (Carneiro
1974:207-212). Menezes era folclorista e o autor de outro registro (Menezes
1972), apresentado no Primeiro Congresso Brasileiro de Folclore, no Rio de
Janeiro, em 1951, como uma contribuio do Par.

9. Verso de Soraya (estudante parintinense e membro da batucada do


Boi Garantido; entrevista concedida autora na cidade de Garantido, em
23/06/1999.

O Pai Francisco, ele era o capataz da fazenda. A mulher dele, a Catirina tava
grvida, ento ela desejou comer a lngua do boi, do boi Garantido, n? Que
era o boi mais bonito da fazenda. A, pro Pai Francisco no perder o filho dele
porque antigamente esse negcio de desejo, dizia-se que quando o desejo
no era realizado, a criana nascia com a cara do bicho que a me desejava
TEMA E VARIANTES DO MITO: SOBRE A MORTE E A RESSURREIO DO BOI 103

comer, com a cara de fruta, e assim se fala. A ela desejou, ela desejou comer a
lngua do boi. A o Pai Francisco foi l, no matou o boi, s puxou a lngua dele
e cortou e fez. S que o boi ficou se debatendo l, e ele pensou que o boi tinha
morrido. Quando foi depois o boi sumiu. S que quando chegava a noite, o boi
aparecia para o Pai Francisco e para a Me Catirina atormentando. A vira essa
lenda. Como o Pai Francisco no podia mais devolver a lngua do boi porque a
Catirina j tinha comido, ele fez uma promessa: que ele ia velar o boi e que ele
nunca mais ia comer carne de boi [].

Soraya ento canta uma toada antiga do boi Caprichoso:

Chega a Catirina do Boi, oi, oi, oi oi/ Chega a Catirina do Boi, oi, oi, oi oi/ Com
desejo de comer a lngua,/ tira a lngua do meu Boi./ Vem brincar de Boi-Bumb./
Pai Francisco e Catirina./ A festa vai comear./ Bumba, bumba, bumba boi,/ vem
brincar de Boi-bumb./ Bumba, bumba, bumba boi,/ vem brincar de boi-bumb.
104 TEMA E VARIANTES DO MITO: SOBRE A MORTE E A RESSURREIO DO BOI

Resumo Abstract

O texto indaga sobre a presena e o sen- This text discusses the presence and
tido de processos mticos relacionados meaning of mythic processes related to
ao folguedo do boi, em uma abordagem the folguedo do boi (the revelry of the
de inspirao estruturalista. A primeira ox), adopting a structuralist-inspired
parte trata de desconstruir a difundida approach. The first part deconstructs the
idia de que o folguedo do boi corres- widespread idea that the folguedo do boi
ponderia, ou teria correspondido em corresponds, or orginally corresponded,
suas supostas origens, encenao de to the performance of a folk play or auto.
um auto. Argumento que essa crena I argue that this belief is a clear example
um notvel efeito da iluso do arcasmo of the illusion of archaism typically fos-
caracterstica dos estudos de folclore. tered by folklore studies. Reformulating
Reformulando o problema do auto, the problem of the auto, I propose com-
proponho sua compreenso como um prehending it as a set of origin narratives
conjunto de narrativas de origem que which emerge in the literature in the
emerge da bibliografia em meados do middle of the 20th century. The text works
sculo XX. Trata-se de demonstrar a to demonstrate the mythic nature of these
natureza mtica dessas narrativas. As narratives. The conclusions reached by
concluses, seguindo sugestes da an- this analysis enable a fresh perspective
lise realizada, buscam situar em nova on the relation between myth and rite in
perspectiva a relao entre mito e rito the folguedo do boi.
na brincadeira do boi. Key words: Myth, Rite, Bumba-Meu-Boi,
Palavras-chave: Mito, Rito, Bumba- Structural Analysis, Origin Narratives
meu-boi, Anlise estrutural, Narrativas
de origem