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OS NOVOS DESAFIOS EPISTEMOLGICOS DA SOCIOLOGIA

Jean Michel Berthelot

Resumo Um sculo aps a sua fundao, como que a sociologia pensa o seu
programa epistmico fundamental? Esta questo pode parecer desmesurada. No
entanto, ela legtima e urgente. Legtima, porque a reflexo sobre o estatuto
epistemolgico da sociologia acompanha a disciplina desde a sua origem; urgente,
porque o relativismo e o cepticismo contemporneos lhe exacerbam o alcance.
O presente artigo procura dar conta de como, na ltima dcada, a sociologia tem
vindo a enfrentar este desafio. Acompanha as vias do debate sobre a
internacionalizao e a indigenizao, o relativismo e o racionalismo, e pe em
evidncia, nos trabalhos epistemolgicos contemporneos, uma nova linha que
conjuga pluralismo e racionalismo. Longe de qualquer pretenso normativa, esta
perspectiva faz questo de apreender a disciplina no como ela se idealiza, mas
sim como se revela luz do seu processo de construo histrica.

Palavras-chave Sociologia, epistemologia, pluralismo, racionalismo.

Em que ponto se encontra a sociologia?1 Esta uma questo recorrente, nomeada-


mente na tradio anglo-saxnica, habituada a States of The Art peridicos. uma
questo que pode ser abordada de diversas maneiras. Pode-se dedicar interesse
situao emprica actual da sociologia, ou ao seu estatuto terico. Pode-se querer
retomar o empreendimento fundador dos grandes tericos (Habermas, 1981; Frei-
tag, 1986). O nosso propsito ser parcialmente diferente. Interrogar-nos-emos so-
bre como a sociologia pensa hoje o seu programa epistmico fundamental.
Esta interrogao merece alguns esclarecimentos. Se se olhar para a histria
da sociologia no decurso dos ltimos cem anos, torna-se claro que esta disciplina
no retira a sua unidade nem de um consenso sobre o objecto, nem de um consenso
sobre o mtodo, mas do que se poderia chamar, um tanto paradoxalmente, um con-
senso polmico sobre o objectivo visado: elaborar um corpus de referncias cientficas.
Esta pretenso comum constitui o terreno de um debate sobre a cientificidade, de-
bate cuja recorrncia, depois da clebre polmica sobre os mtodos do sculo XIX,
constitui talvez o trao mais especfico da sociologia.
Este debate foi durante muito tempo delimitado de forma bastante clara por
trs posies que poderiam grosseiramente resumir-se da maneira seguinte.

1 A sociologia no pode fundar-se seno sobre uma determinao crtica do seu


objecto, irredutvel a uma simples fenomenologia do existente. Esta posio
ilustrada exemplarmente por Adorno, na controvrsia que o ops a Popper
em 1961 (Adorno e Popper, 1969). Liga o projecto epistmico da sociologia ao
programa de uma filosofia crtica.

SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 33, 2000, pp. 111-131


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2 A sociologia no pode ser seno uma cincia como as outras, devendo-se ad-
mitir que, se a natureza est submetida autoridade do princpio da causali-
dade, no h nenhuma razo para que a sociedade escape sua legislao.
Esta posio, inaugurada por Durkheim (1981) com a fora que se conhece,
encarnou-se depois nas diversas variantes do racionalismo experimental e do
positivismo, por exemplo no sistema de Bourdieu (1970), o qual, na sua ver-
so estruturo-funcionalista, ilustra um objectivo de refundao unitria da
sociologia cientfica, com o risco recorrente de naturalismo que sem dvida
comporta.
3 A sociologia, enfim, deve aceitar ao mesmo tempo o princpio do racionalis-
mo experimental e o princpio do pressuposto transcendental da subjectivi-
dade. Esta associao difcil mas fundamental enunciada pela primeira vez
por Weber (1904-1917, 1922) e retomada por Schutz (1953, 1963) no seu di-
logo com Hempel e Nagel (1963).

Destas trs posies clssicas podem encontrar-se com facilidade mltiplos ecos
nas diversas correntes de pensamento que atravessam a sociologia contempor-
nea. Esta, no entanto, percorrida em simultneo por tendncias deletrias fortes
que j no se inscrevem no espao conflitual de legitimao definido do modo assi-
nalado: o prprio projecto epistmico da sociologia, a sua aspirao a construir
um conhecimento de carcter cientfico - qualquer que seja o critrio adoptado para
definir este ltimo - que parece ser contestado. Tudo se passa como se, cem anos de-
pois do seu nascimento como disciplina cientfica autnoma, a sociologia fosse
alvo de uma contestao radical do objectivo por ela visado.
Limitando voluntariamente a investigao ltima dcada, ou pouco mais,
vamos procurar ver como se estabelece este novo debate da sociologia consigo pr-
pria, a que crticas tem de responder o seu projecto fundamental e segundo que no-
vas modalidades ele pensado. Um primeiro tema emergir dos diversos contex-
tos de discusso, o tema do universalismo, sujeito a uma problematizao
renovada.

Internacionalizao e indigenizao: do debate poltico questo


epistemolgica

Em 1945, refugiado nos Estados Unidos tal como muitos outros universitrios eu-
ropeus, Georges Gurvitch publicou, em colaborao com Wilbert E. Moore, um tra-
tado de sociologia que permite avaliar o caminho percorrido desde ento. Era uma
obra efectivamente internacional; apesar da presena predominante dos maiores
nomes da sociologia americana, consagrava o seu segundo tomo s sociologias na-
cionais, apresentadas na maioria dos casos por um dos seus membros. Mas esta
abertura consciente e conhecedora s tradies nacionais aparecia a par de uma di-
viso temtica a que era consagrado o primeiro volume. Desde essa poca, duas
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modificaes fortes afectaram o quadro ento apresentado: as segmentaes perti-


nentes do domnio da sociologia retidas na obra a meio caminho entre as genera-
lidades tericas ou metodolgicas e as divises sectoriais foram-se progressiva-
mente confinando em especializaes cada vez mais acentuadas e com frequncia
estanques (Collins, 1986); e sobretudo, desde a dcada de 80, a articulao entre as
sociologias nacionais e o corpo comum da disciplina cessou de ser tida como bvia
para se tornar problemtica. a internacionalizao da sociologia, cujo movimento,
apesar de esboado desde o incio do sculo XX, se acelerou fortemente e se apro-
fundou a seguir segunda guerra mundial, que submetida a questionamento.
Esta interrogao nova ela prpria produto de dois fenmenos distintos, se bem
que ligados entre si. O primeiro o da globalizao, termo que designa, nomeada-
mente no pensamento anglo-americano (Wallerstein, Tilly), a constituio progres-
siva de um espao-mundo nico regido por mecanismos conjugados, funcionando
atravs de redes multiplamente interligadas tendendo a sobrepor s diferenas
culturais tradicionais um novo sistema comum de referncias e de comunicao
(Sztompka, 1988). O segundo o da constituio, com as associaes internacionais
de sociologia, designadamente a ISA (International Sociological Association), de um
espao internacional de discusso e de debate, apoiado em larga medida em revis-
tas como Current Sociology ou International Sociology.
A internacionalizao da sociologia objecto de um discurso novo, fortemen-
te contrastado. Aparece aos seus defensores como uma oportunidade para a socio-
logia. Assente no processo de globalizao que afecta o mundo moderno, constitui
um verdadeiro desafio, tanto institucional como cientfico. Permite esperar que o
projecto universalista dos fundadores da sociologia venha a encontrar enfim, na
superao dos particularismos nacionais, o seu verdadeiro suporte (Sztompka,
1988; Genov, 1991). Convida os socilogos do mundo inteiro a tomar o mundo
como horizonte, a constitu-lo em espao de referncia tanto dos seus trabalhos
como dos seus ensinamentos (Tiryakian, 1986). O ttulo do Congresso Mundial de
Madrid da ISA (em 1990) inscreveu-se na mesma perspectiva: Sociology for one
World.
No entanto, esta linha de pensamento optimista, ou voluntarista, obrigada a
enfrentar uma oposio cuja existncia importa menos do que os argumentos por
ela avanados. Estes, com efeito, atacando uma internacionalizao concebida como
processo de dominao, levantam a questo do estatuto, no somente poltico mas
tambm epistemolgico, das diferenas nacionais na produo e na difuso do dis-
curso sociolgico.
O espectro de posies evidentemente largo. No entanto, a articulao da
dimenso poltica com a dimenso epistemolgica decisiva. , antes de mais, a
um primeiro nvel que funciona uma oposio recorrente entre internacionalizao e
indigenizao: a sociologia internacional definida como uma sociologia ocidental
que exporta para os pases do terceiro-mundo modelos tericos inadaptados, como
os da modernizao ou da mudana social, os quais no resistem prova da respec-
tiva aplicao a contextos sociais e culturais diferentes (Sanda, 1988). A indigeniza-
o, como movimento inverso, designa tanto um processo cognitivo de elaborao
de modelos adaptados s situaes concretas de um dado pas como um processo
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institucional de constituio de comunidades nacionais de cincias sociais, aut-


nomas e estabelecendo permutas com quaisquer outras em estrito p de igualdade
(Loubser, 1988). Internacionalizao conjuga-se pois com dominao, etnocentris-
mo e imperialismo. Esta tese pode apoiar-se no estudo pormenorizado do sistema
de produo e de troca de conhecimentos em cincias sociais e do lugar determi-
nante que nele ocupam os autores ocidentais e, mais especificamente, americanos
(Gareau, 1985, 1988).
Por detrs deste debate poltico joga-se, no entanto, um debate epistemolgi-
co de alcance bem mais vasto. O postulado da universalidade dos modelos tericos
em sociologia pode ser afectado de maneira diversa segundo a posio adoptada e
o estatuto atribudo ao enraizamento nacional da disciplina. A polmica que ops
Jeffrey C. Alexander a Richard Mnch acerca da avaliao da tradio germnica
comparada com a tradio americana revela claramente que a questo no se reduz
ao par internacionalizao/indigenizao e s suas conotaes Norte/Sul, mas en-
volve a questo da pertinncia epistemolgica de se tomar em considerao o con-
texto societal de elaborao das abordagens tericas. Afirmar que a definio dos
paradigmas microssociolgicos implica a concepo etnocntrica de uma socie-
dade constituda pelas mltiplas actividades de agentes livres e independentes
(Mnch, 1995: 553) transforma a transferncia e a generalizao de tais paradigmas
num empreendimento ilegtimo de imposio, justificando a crtica de reducio-
nismo (Alexander, 1995: 544). Por trs da denncia poltica de hegemonismo pode
perfilar-se, directa ou indirectamente, o questionamento da prpria pretenso da
sociologia a elaborar um discurso universalizvel.
No debate sobre a internacionalizao , de facto, e qualquer que seja a posi-
o adoptada, a questo do universalismo que colocada: a globalizao , para
uns, o garante de uma internalizao que aproxima os contextos de vida e de expe-
rincia, permitindo a realizao prtica do ideal dos fundadores da sociologia
(Sztompka, 1988); a falncia do universalismo , para outros, um estado de facto
verificado pela precariedade das teorias sociolgicas (Sanda, 1988) e pela incapaci-
dade dos investigadores das cincias sociais em constiturem comunidades cient-
ficas unidas em torno de consensos como nas cincias da natureza (Gareau, 1988).
A determinao social e cultural dos conhecimentos tem de se aplicar sociologia
tal como aos outros sistemas de conhecimentos, e o mito universalista no passa fi-
nalmente de um produto da iluso positivista de uma cincia universal (Park,
1988).
Seja qual for a pertinncia destes argumentos, e mesmo que seja possvel de-
senvolver uma posio intermdia distinguindo universalismo lgico e universali-
zao, e registando tanto os factores favorveis como os hostis universalizao do
saber em cincias sociais (Smelser, 1991), claro que o contexto de discusso que se
reporta internacionalizao da sociologia afecta a pertinncia do objectivo original
desta. Mesmo se, como declara apropriadamente Bryan S. Turner (1996), no seu co-
mentrio ao debate Alexander-Mnch, os conflitos entre os aspectos nacionais e
universais da sociologia forem resultante necessria de uma dialctica do local e do
global, e se se incorre numa reductio ad absurdum ao querer designar-se uma sociolo-
gia pela sua origem nacional (porque no uma sociologia da Vesteflia ou da
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Baviera?), fica colocada em questo a possibilidade de subsistir a pretenso da so-


ciologia cientificidade, isto , a um saber cuja validade seja irredutvel s suas
condies de produo.
Esta questo nova na tradio sociolgica. O debate anterior no incidia so-
bre a legitimidade do objectivo visado, mas sobre a definio de cientificidade: se-
ria de lig-la ao modelo fisicalista das cincias da natureza, inscrev-la no desen-
volvimento de uma reflexo crtica ou instal-la na especificidade de um conheci-
mento do homem? Ningum pensava, fosse qual fosse a via que privilegiasse, em
negar o valor de verdade da via que adoptava. Pelo contrrio, submeter o conheci-
mento sociolgico determinao exclusiva do seu contexto de produo, decla-
r-lo de valor relativo. O que significa, por conseguinte, entrar num debate novo, e
muito mais amplo, associado ao desenvolvimento da epistemologia ps-positivis-
ta e do movimento de reflexo ps-moderno, opondo j no universalismo e parti-
cularismo, mas, bem mais radicalmente, racionalismo e relativismo.

A sociologia perante o relativismo

Ao introduzir a retranscrio da mesa redonda consagrada ao problema do univer-


salismo e do indigenismo aquando do Congresso da ISA realizado no Mxico em
1982, Akinsola Akiwowo escrevia: At que ponto os esquemas conceptuais e as
proposies constitutivas das principais teorias sociolgicas podem ser tidos como
relevando de princpios universais de explicao de toda e qualquer sociedade?
(Akiwowo, 1988: 155). Fazendo desta questo o cerne do debate entre internaciona-
lizao e indigenizao, o autor retomava implicitamente uma problemtica clssi-
ca da sociologia do conhecimento, a qual no intil evocar, menos para captar
uma mudana de temtica do que uma mudana de contexto.
Quer se trate da teoria marxiana da produo social das ideias, da teoria
durkheimiana da sociognese das categorias lgicas (Durkheim e Mauss, 1903;
Durkheim, 1985) ou da interrogao weberiana sobre as condies de emergncia
do racionalismo ocidental (Weber, 1905), a sociologia reconheceu, desde as suas
origens, o papel das determinaes sociais na elaborao do conhecimento. Mas
isso no lhe surgiu como um obstculo ao reconhecimento, em simultneo, da vali-
dade desse conhecimento. O materialismo histrico , em Marx, a concepo do
mundo mais capaz tanto de exprimir os interesses do proletariado como de anali-
sar de maneira cientfica as configuraes histricas e sociais. O pensamento cient-
fico, para Durkheim, retira a sua lgica e a sua fora originais da religio, enquanto
se vai desta progressivamente distinguindo pela sua exigncia de controlo: O con-
ceito que, primitivamente, tido por verdadeiro porque colectivo, tende a tor-
nar-se colectivo apenas na condio de ser tido por verdadeiro: pedimos-lhe os
seus ttulos antes de lhe conceder a nossa crena (Durkheim, 1985: 624). Enraiza-
do, segundo Schutz, no conhecimento corrente e nas suas tipificaes, o conheci-
mento cientfico no deixa por isso de se desprender dos limites do hic et nunc,
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atravs do sistema de pertinncia que promove (Schutz, 1953). No se reduzindo


ao esteretipo positivista, sendo pelo contrrio susceptvel de modulao, de acor-
do com a diversidade das filiaes filosficas, o universalismo racionalista conti-
nua a ser o padro de referncia comum da profisso de f sociolgica.
este pano de fundo que, no decurso do sculo XX, se v abalado, dando lu -
gar, a pouco e pouco, a novas convices, relativistas e cpticas. Desde o fim da se -
gunda guerra mundial que Robert K. Merton (1945) as tinha identificado muito
claramente. Merton via na complexificao das sociedades contemporneas, no
estilhaamento dos valores e na multiplicao conflitual das referncias da resul-
tante, o fundamento de uma perda de comunidade de sentido, de uma desiluso
traumtica, de uma desconfiana activa e recproca aberta a todas as propos -
tas de reduo da validade de um enunciado aos interesses sociais que suposto
ele servir: No s se formam universos de pensamento diferentes, mas a existn -
cia de qualquer um deles torna-se um desafio validade e legitimidade dos ou -
tros (Merton, 1945: 379). Sem ser explicitamente formulado, o conceito de inco -
mensurabilidade est j presente, e com ele o questionamento de toda a concep -
o racionalista de verdade: A revoluo coperniciana neste domnio de inves -
tigao a hiptese de que no somente o erro, a iluso ou a crena sem funda-
mento, mas mesmo a verdade, so condicionadas pela sociedade e pela histria
(Merton, 1945: 381).
Se esta retrospectiva histrica se impunha, porque a questo da internacio-
nalizao no se limita a redescobrir um debate epistemolgico subjacente, mas
manifesta, em simultneo, as transformaes em profundidade que nele ocorrem.
O problema do enraizamento social do conhecimento muda de perspectiva e de
amplitude. J no s objecto de anlise circunscrito a um segmento particular da
sociologia, por fundamental que ele seja. Torna-se um escolho para a prpria disci-
plina, enquanto tal, e, de forma mais ampla, um obstculo a qualquer pretenso
cientificidade. Deixa de constituir um debate no mbito da sociologia, passando a
ser, de forma bem mais alargada, uma confrontao entre filosofias, concepes do
mundo, sistemas de pensamento e de valores. Como declara Raymond Boudon,
perto de cinquenta anos depois de Merton: O cepticismo, o relativismo, so deste
modo promovidos ao estatuto de filosofia vulgar das sociedades modernas (Bou-
don, 1995b: 240). Como que a sociologia reage a este novo desafio, radicalmente
diferente dos que presidiram sua emergncia no sculo XIX, quando se tratava de
fazer prova da sua aptido cientificidade?
O relativismo contemporneo tem fontes e formas diversas (Hollis e Lukes,
1984). Vai buscar as suas razes filosficas a diversas correntes que, de Nietzsche a
Wittgenstein, Foucault, Derrida ou Rorty, se empenharam em desconstruir a iluso
assertrica, quer dizer, a ideia de que um enunciado sobre a realidade possa enun-
ciar simplesmente sobre esta aquilo que pretende enunciar. Amplifica-se com a res-
sonncia e a dramaturgia histricas carreadas por uma nova grande partilha entre
modernidade e ps-modernidade, sugerindo que ao esgotamento do projecto da
modernidade corresponderia o estilhaamento das formas tradicionais de discur-
so e que aos valores lgicos viriam substituir-se os valores estticos, ticos e polti-
cos (Seidman e Wagner, 1992; Rosenau, 1992). Alimenta-se dos debates e das
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tomadas de posio que, fazendo apelo tanto crtica ao etnocentrismo como s


reivindicaes de grupos minoritrios, recusam o postulado weberiano da neutra-
lidade axiolgica. Proteiforme, o relativismo contemporneo precisa de ser defini-
do com mais preciso, sob pena de se misturar o que decorre da investigao e da
crtica legtimas dos sistemas de pensamento e o que constitui uma posio precon-
cebida contestvel. Proporemos aqui, no plano epistemolgico que nos ocupa, o
critrio seguinte: so relativistas todas as posies que reduzem o significado de um enun-
ciado expresso do seu contexto singular de enunciao. com esse relativismo episte-
molgico que fundamentalmente se v confrontada a sociologia contempornea.
Que posio por esta adoptada?
Teria sido muito surpreendente se a sociologia, tendo em conta a sua diversi-
dade interna, tivesse ficado margem do debate. No entanto, na medida em que
seja possvel apresentar uma viso panormica, o seu envolvimento parece ter as-
sumido no essencial quatro formas:

a de uma promoo do relativismo epistemolgico, a partir do programa for-


te da sociologia da cincia, desenvolvendo de algum modo at ao limite as ten-
dncias j diagnosticadas por Merton no ps-guerra;
a de uma emancipao relativamente aos critrios positivistas de cientifici-
dade, encontrando legitimidade histrica na tradio hermenutica, vendo
no pensamento ps-moderno a ocasio de traar novas vias de conhecimento
e de escrita, mais estticos e figurativos;
a de uma crtica frontal ao relativismo e aos seus pressupostos;
a de uma tentativa, enfim, de tomar em conta esta nova situao civilizacio-
nal, social e epistmica, num aprofundamento do projecto de cientificidade
da sociologia.

Estas quatro formas constituem ideais-tipos weberianos. Na prtica, as diferenas po-


dem ser mais fluidas. Mas relativamente fcil situar nesta categorizao um conjunto
de posies contemporneas. Assim, Jean Braudillard a figura emblemtica de uma
sociologia que se desfaz da armadura habitual da demonstrao e da prova para usar
recursos literrios de expresso e de construo de sentido. Este estilo, no verdadeiro
sentido, praticado em grande medida nas margens das disciplinas, pode procurar a
sua justificao epistemolgica numa crtica da razo abstracta, num regresso a uma
fenomenologia do mundo vivido, numa sensibilidade desejosa de restituir a plenitude
da experincia (Maffesoli, 1985, 1996). Caracteriza-se mais pelas liberdades que toma
relativamente s normas de um conhecimento standard e pela sua averso ao modelo
positivista de cientificidade do que por uma rejeio relativista do projecto de conheci-
mento sociolgico. Pelo contrrio, e a quarta forma acima localizada, certos fenme-
nos e certos problemas referenciados pelas correntes ps-modernistas podem ser reto-
mados sem mobilizar a retrica destas ltimas, considerada mais como um reflexo da
condio ps-moderna (a mimetic representation, Bauman, 1988: 806) do que como a sua
teorizao sociolgica. Esta far-se- ento por outras vias, re-interrogando a moderni-
dade e o seu projecto, sem cortar por isso as amarras que a ligam tradio sociolgica
(Balandier, 1988, 1994; Touraine, 1992).
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Em contrapartida, o relativismo epistemolgico, no sentido preciso que lhe


foi dado acima, encontrou na nova sociologia da cincia um recurso tanto mais
forte quanto esta enfrentava o prprio corao da cidadela racionalista e no hesi-
tava em voltar contra ela as suas prprias armas: os quatro princpios do programa
forte de David Bloor (1976), que reconduzem qualquer elaborao conceptual ao
efeito de uma causa mecnica e qualquer superioridade de uma concepo sobre
outra ao efeito de uma varivel determinante, no se limitam a estabelecer um
princpio metodolgico de simetria entre teorias verdadeiras e falsas; suprimem si-
multaneamente qualquer diferena pertinente entre os dois termos do ponto de
vista do conhecimento. A dissimetria entre o verdadeiro e o falso j no decorre, em
ltima anlise, do valor cientfico das teorias mas da fora do veredicto social que
repudia implacavelmente as teorias reputadas falsas, imagem do infeliz Pouchet,
vtima da sua controvrsia com Pasteur (Farley e Geison, 1974; Latour, 1989). Mais
ainda, tanto o estudo histrico minucioso das controvrsias ou dos produtos cient-
ficos como a descrio meticulosa do trabalho dirio dos investigadores no ces-
sam de alargar o fosso entre a cincia tal como ela se faz e tal como ela se diz, entre a
realidade da sua inscrio concreta e a idealizao da sua representao normativa.
A concepo segundo a qual a validade de um enunciado pode ser reduzida espe-
cificidade das suas condies de enunciao parece, assim, graas ao programa for-
te e aos seus derivados, passar do estatuto de especulao filosfica ao de observa-
o emprica. Isto, alis, na sua verso j no estritamente mecanicista, mas cons-
trutivista (Latour, 1984), reencontra as sedues do estilo ps-modernista.
A crtica ao relativismo epistemolgico conduzida, na sociologia contempo-
rnea, de diversos pontos de vista. Pode ser necessrio relembrar, perante a diver-
sidade dos ataques anti-cincia de que ela objecto, que um grande nmero destes
ataques resultam mais de uma caricatura do que de uma apreciao justa da activi-
dade cientfica (Collins, 1989). Uma outra via consiste em ater-se ao prprio funda-
mento do argumento relativista, quer dizer reduo da validade de uma proposi-
o ao seu contexto de enunciao. Isto implica duas denegaes que o relativismo
deveria ser capaz de provar: a do carcter universal dos princpios lgicos, e especi-
ficamente do princpio da no-contradio, pedra de toque da inteligibilidade en -
quanto tal; e a da possibilidade de translao bem sucedida do significado de con-
ceitos ou de sistemas de conceitos (Archer, 1987, 1991). Apoiando-se em exemplos
tirados da antropologia, Steven Lukes (1984) ou Margaret Archer chegam conclu-
so que, inversamente, a universalidade dos princpios lgicos e a possibilidade de
translao dos significados de um contexto para outro so condies de exerccio
do pensamento. Pode-se igualmente sublinhar o dilema lgico em que se envolve o
relativismo, cuja posio ou ela prpria universal, o que o nega, ou relativa, o
que o nega na mesma (Berthelot, 1996)!
Numa perspectiva inscrita sobretudo na sociologia do conhecimento, Ray-
mond Boudon relembra que, sendo a cincia ao mesmo tempo contextualizada e pro-
dutora de proposies universais, a verdadeira questo a de saber porque que
os partidrios de cada campo se deixam persuadir por solues absolutizantes ()
e porque que a soluo sociologista hoje em dia dominante (Boudon, 1994: 32).
Numa espcie de inverso, simtrica operada pela nova sociologia da cincia a
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propsito das prticas cientficas, o autor coloca sob interrogao as razes da ade-
so aos pressupostos relativistas. O mecanismo da adeso reenvia para um modelo
lgico evidenciado por Simmel, modelo que consiste em retirar de premissas vli-
das ou aceitveis uma concluso falsa, devido interveno implcita de enuncia-
dos no especificados. o que se passa com o trilema de Munchausen, aduzido
por Hans Albert, no qual se pretende que nenhuma proposio dedutiva pode ser
fundamentada em definitivo, o que pode conduzir tanto a uma concluso raciona-
lista de tipo popperiano como a uma concluso relativista. A diferena estar em
critrios implcitos, os quais, para uma posio relativista, sero afinal os de que
uma teoria s pode ser dita objectiva se puder ser definitivamente fundada, sendo
que, em caso contrrio, qualquer adeso a ela releva necessariamente da crena
(Boudon, 1995a: 509-511). A escolha desta concluso relativista em vez da conclu-
so racionalista ter a ver, em ltima anlise, com o contexto global, cptico e nii lis-
ta, que a torna mais credvel (Boudon, 1995b).
Assim, os debates sobre a internacionalizao e a indigenizao, sobre o racio-
nalismo e o relativismo, associam aspectos epistemolgicos e aspectos contextuais: a
tese da indigenizao encontra pontos de apoio fortes na crtica ao universalismo e
ao racionalismo que lhe est na base; a adeso a uma posio relativista, ao invs, vai
buscar paradoxalmente argumento e credibilidade ao sucesso das prprias cincias
sociais, contribuio destas para o reconhecimento da diversidade cultural e legi-
timidade que elas conferem s reivindicaes de grupos minoritrios ou dominados.
Podemos pois perguntar-nos se, endurecendo posies, reduzindo-as a disjunes
estritas, a sociologia no estar a submeter-se sobredeterminao do seu espao
epistmico por conflitos que lhe so exteriores. Mais precisamente, no aceita ela as-
sim uma leitura bipolar de uma realidade muito mais complexa e matizada, em que a
questo central no deitar s urtigas a finalidade inicial definida h um sculo mas
repens-la luz das evolues ulteriores? esta, com efeito, a via que segue, nos de-
bates precedentes, um conjunto de autores, rejeitando as oposies biunvocas a fa-
vor de um paradigma pluralista (Oommen, 1988).

Pluralismo e racionalismo

O termo pluralismo por vezes associado ao de relativismo. Pode efectivamente


ser assim quando o pluralismo exprime uma reivindicao defendendo a relativi-
dade dos pontos de vista para justificar a pluralidade destes. Em contrapartida, o
termo pode designar igualmente o reconhecimento - a um nvel de elaborao in-
termdio, o das teorias e dos programas - de uma pluralidade de construes, dife-
rentes na sua orientao especfica, mas reclamando-se de uma referncia comum
aos princpios racionais que regem a actividade de conhecimento. Este pluralismo
uma das caractersticas fundamentais das cincias sociais. igualmente um re-
sultado da sua histria. E, hoje, as cincias sociais devem assumir a tarefa de lhe
analisar as formas e de lhe pensar os fundamentos.
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Esta questo para a sociologia, mais uma vez, relativamente nova. uma
questo que transborda as grandes oposies clssicas entre positivismo ou socio-
logia compreensiva, individualismo ou holismo, as quais podem aparecer como re-
des de malha demasiado larga que deixam passar a especificidade de abordagens
significativamente distintas. Os desenvolvimentos, ao longo do sculo XX, de esco-
las e correntes que se cristalizam para melhor se distinguirem entre si mostram
uma multiplicao e um pulular que alguns no hesitam em analisar em termos de
seitas (Gareau, 1985) e que recolocam de um novo modo a questo da finalidade
fundamental da sociologia. Se a hora j no de combates fundadores, se a sociolo-
gia uma disciplina acadmica instalada tendo lugar assente no mundo inteiro,
poder-se- atribuir algum crdito a uma cincia assim to dividida e estilhaada?
Sabe-se o que a referncia a Kuhn e a utilizao imoderada do termo paradigma fi-
zeram para clarificar esta situao: se o que caracteriza a cincia normal a uni-
dade paradigmtica, se dois paradigmas so incomensurveis, ento a sociologia,
multiplicando vontade os paradigmas, seria, de algum modo, uma sub-cincia ao
quadrado! Viso apenas ligeiramente caricatural, a crer em Giordano Busino que
fala, de maneira mais comedida, de uma cincia doente (Busino, 1993), estigma-
tizando uma comunidade sociolgica fragmentada (Busino, 1993: 10). Viso esta
que poderia ir buscar argumentos incapacidade da sociologia em dar de si pr-
pria uma face mais unificada, incluindo nos seus melhores tratados, obrigados
quer a assumir essa pluralidade (Bottomore e Nisbet, 1978), quer a reduzi-la a favor
de uma orientao particular (Boudon, 1992), quer, ainda, a postular-lhe a reunifi-
cao no seio de uma matriz disciplinar nica (Wallace, 1988).
A novidade deste desafio que ele j no confronta o projecto de cientificidade
da sociologia com uma petio de princpio, mesmo se alicerada na mais rigorosa re-
flexo epistemolgica, como nos casos de Durkheim e de Weber, mas com uma avalia-
o do existente. A sociologia est a cumprir o seu contrato? As suas turbulncias e as
suas disputas de superfcie, no passaro elas de epifenmenos mascarando avanos
reais (Collins, 1989), ou constituiro divises inultrapassveis, comprometendo irre-
mediavelmente o seu projecto fundamental? A dificuldade na resposta a estas ques-
tes est em que, na ausncia de observadores neutros, ela envolve os autores enquan-
to julgadores e enquanto partes, podendo tent-los a limitar a reflexo epistemolgica
justificao da abordagem que propem. Em vez disso, operar esse diagnstico re-
quer uma mudana de sistema de pertinncia (Schutz, 1953) ou de nvel argumentati-
vo (Habermas, 1972): implica a passagem de um metadiscurso justificativo a um meta-
discurso analtico. Este ltimo distingue-se muito claramente de um metadiscurso de
fundao, do qual diversas manifestaes so facilmente identificveis na sociologia
contempornea em autores como Giddens, Bourdieu, Freitag, Habermas, etc. O seu
objecto no produzir o fundamento terico de explicaes unitrias, resolvendo as
contradies que atravessam o pensamento sociolgico, mas submeter este ltimo
anlise epistemolgica das suas formas constitutivas.2 A sociologia francesa recente
manifesta um interesse sustentado por esta ordem de questes. As respostas que nela
encontramos envolvem uma viso e uma avaliao contrastadas mas renovadas da ca-
pacidade da sociologia para estabelecer articulaes entre a pluralidade de aborda-
gens e o objectivo da cientificidade.
OS NOVOS DESAFIOS EPISTEMOLGICOS DA SOCIOLOGIA 121

Num texto escrito por ocasio do aparecimento da obra de Henri Mendras,


Comment Devenir Sociologue, Raymond Boudon (1996) exprime o seu desacordo re-
lativamente ao niilismo de ctedra que percorre o livro. V nele mais uma expres-
so do cepticismo contemporneo j denunciado anteriormente (Boudon, 1994,
1995a e 1995b). Ope-lhe, pelo contrrio, a tese de que existe no magma das cin-
cias sociais uma corrente cientfica orientada para a produo de um autntico sa-
ber (Boudon, 1996: 58). Essa corrente composta por teorias de diversos nveis (A,
B, C), constituindo uma arquitectura conforme s exigncias de cientificidade em
vigor em todas as disciplinas. No escalo inferior (A), uma teoria um conjunto
proposicional dando conta de um enigma: uma teoria que deve preencher o du-
plo critrio da congruncia das suas proposies empricas com todos os factos dis-
ponveis e de aceitabilidade das suas proposies no empricas. Satisfazem tal exi-
gncia tanto as teorias clssicas da fsica como um grande nmero de teorias socio-
lgicas que se propem resolver enigmas scio-histricos ou sociolgicos: porque
que, contrariamente tese do desencanto do mundo, nos Estados Unidos da
Amrica, o pas mais moderno, que se mantm o mais alto nvel de religiosidade?
Porque que os pintores holandeses do sculo XVII pintavam naturezas mortas em
profuso? etc. (Boudon, 1996: 61). A um segundo nvel (B), existem teorias que ex-
plicam fenmenos heterclitos. Um mesmo modelo pode ser aplicado a uma srie
de fenmenos independentes uns dos outros: o caso do modelo proposto por
Olson para dar conta de comportamentos paradoxais ou o dos efeitos perversos
para dar conta das consequncias no desejadas. A um terceiro nvel (C), por fim,
mais perto do que se poderia chamar um paradigma, situam-se teorias de um nvel
mais elevado de abstraco, susceptveis de aplicao a mltiplos casos, como a
teoria da aco racional ou o funcionalismo. No prprio interior deste domnio
possvel construir teorias ainda mais englobantes, como a teoria cognitivista das
razes justificativas.
A avaliao proposta por Raymond Boudon converge, pois, no fundo, com a
que se pode encontrar nos diversos autores que prosseguem o objectivo de cientifi-
cidade da sociologia. Tem, alm do mais, o duplo interesse de tomar a forma de um
balano do existente e de pensar a pluralidade sob os auspcios de uma hierarquia
de nveis de aplicao.
Se bem que de inspirao diferente, o trabalho de J.-C. Passeron (1991, 1994)
permite comparaes interessantes com esta concepo. A diferena resulta de
uma leitura estrita do popperianismo que, excluindo a sociologia do quadro da fal-
sificabilidade popperiana, torna nela muito problemtica qualquer tentativa de cu-
mulatividade. O ncleo da argumentao reside na diferena estabelecida por
Popper entre dois tipos de universalidade: a universalidade lgica, em que uma
proposio p tida por verdadeira quaisquer que sejam as variaes de condies
espaciais e temporais; e a universalidade numrica, em que uma mesma proposi-
o p s vlida num certo contexto espaciotemporal determinado. Resulta desta
distino que s os enunciados da primeira categoria correspondem s exigncias
lgicas da mecnica falsificadora (Passeron, 1991: 378) e que por definio os
enunciados sociolgicos pertencem segunda categoria. Tirando sistematicamen-
te as consequncias desta situao, J.-C. Passeron renova a problemtica da
122 Jean Michel Berthelot

inscrio da sociologia nas cincias histricas. No conclui, recusando o dilema


estril do tudo ou nada (Passeron, 1994: 78), pela excluso da sociologia de qual-
quer espao de cientificidade, mas sim pela constituio de um espao de racionali-
dade especfico, exterior aos critrios popperianos, estabelecendo os graus de seve-
ridade dos seus modos de protocolizao, mas sem jamais poder pretender cul-
minncia lgica do modus tollens.3 Este espao de racionalidade pode ser ele pr-
prio descrito a dois nveis: o da diversidade das teorias empricas (T2); e o da unici-
dade dos princpios que as constituem, precisamente, como teorias sociolgicas.
Este segundo nvel transemprico, (T1), constitui um ndex, no sentido em que se
pode falar em fsica de ndex galilaico. No teoria sociolgica, mas sim teoria do co-
nhecimento sociolgico. Define o campo de formulao terica das T2 e foi respec-
tiva explicitao que os fundadores da sociologia consagraram o seu esforo epis-
temolgico. O problema, a partir da, definir para a sociologia um referencial T1
suficientemente aberto para aceitar a diversidade de teorias T2 que a histria da so-
ciologia multiplicou, e suficientemente estrito para no aceitar uma construo
qualquer, no importa qual, como teoria sociolgica. Os quatro princpios defini-
dos por J. -C. Passeron so discutveis, nomeadamente a respeito da articulao en-
tre o postulado da interpretao subjectiva de Weber-Schutz e o princpio durkhei-
miano da no transparncia.4 O essencial, no entanto, parece-nos situar-se noutro
plano. Reside na afirmao de que o quadro de cientificidade da sociologia no
pode ser definido a priori mas to-s como resultante de uma dupla anlise, uma
anlise lgica das modalidades de conhecimento sociolgico e uma anlise histri-
ca do que no seu seio reconhecido valer como cincia.
Diferindo sobre o diagnstico do regime de cientificidade da sociologia (pop-
periano ou no popperiano), Raymond Boudon e Jean-Claude Passeron esto pr-
ximos, em contrapartida, na concepo de uma hierarquia de nveis, a qual permite
subsumir a proliferao de teorias sob a unidade de alguns grandes paradigmas (as
teorias C, em Boudon), eles prprios susceptveis de inscrio numa metateoria
global (a T1 de J. -C. Passeron).
Um problema, no entanto, ignorado pelas duas anlises. Diz ele respeito
prpria pluralidade das abordagens e dos quadros de anlise usados pelas diver-
sas teorias. Esta pluralidade exprime-se nas designaes que a histria das cincias
antropossociais multiplica numa espcie de desordem permanente: funcionalis-
mo, estruturalismo, interaccionismo, construtivismo, etc. Podendo ser considera-
dos como teorias C na anlise de Raymond Boudon, no sendo especificamente to-
mados em conta na anlise de Jean-Claude Passeron, pode avaliar-se a importncia
destes quadros de anlise quando se repara que eles, no s so relativamente inde-
pendentes das teorias entendidas como sistemas de conceitos e conjuntos de pro-
posies, mas so susceptveis de induzir nelas inflexes e leituras diferentes: por
exemplo, o marxismo e a psicanlise, duas armaduras conceptuais (Valade, 1996:
435) dominantes no sculo XX, puderam ser interpretados de um ponto de vista su-
cessivamente mecanicista, funcionalista, hermenutico, estruturalista e at accio-
nalista, sem que os seus termos fossem modificados. Ora, designando cada um de-
les programas ou conjuntos de programas de anlise, esses termos tendem a definir
abordagens incomensurveis entre si, pela prpria lgica de uma exposio cujo
OS NOVOS DESAFIOS EPISTEMOLGICOS DA SOCIOLOGIA 123

objectivo primeiro fundar a sua pertinncia na distino face a outras. Em sentido


inverso, levmos a cabo a tentativa de uma desconstruo lgica das diversas abor-
dagens significativas em sociologia (Berthelot, 1990). Tomando como fio condutor
o modelo de inteligibilidade promovido por cada abordagem, chegmos constru-
o de uma tabela lgica de seis esquemas, dotados das seguintes propriedades: es-
pecificidade lgica de cada esquema, identificvel com uma forma lgica determi-
nada; passagem possvel de um esquema a outro, atravs de um jogo de tradues
e de neutralizaes invalidando a tese da incomensurabilidade; especificao de
cada esquema em programas particulares, tendo o mesmo ncleo de inteligibilida-
de fundamental mas separando-se quanto a axiomas auxiliares; inscrio, enfim,
destas diferentes abordagens num espao comum mas bidimensional da prova,
privilegiando num plo a pertinncia semntica e no outro a verificao emprica.
Este tipo de anlise completamente congruente com os dois antes apresen-
tados, de Raymond Boudon e Jean-Claude Passeron: os dois critrios weberianos
da adequao causal e da adequao significativa (Weber, 1904-1917, 1922) defi-
nem uma teoria cientfica para Raymond Boudon, podem ser inscritos, de forma
algo mais matizada no que toca ao segundo, nas T1 de Jean-Claude Passeron, deli-
mitam enfim o espao da prova no nosso caso. A articulao, nas teorias T2 de
Jean-Claude Passeron, dos diversos nveis distinguidos por Raymond Boudon
paralela ao jogo dos esquemas e da sua especificao em programas na anlise que
propusemos. Esta congruncia, para l das diferenas que separam os autores, per-
mite responder questo inicial: o pluralismo de facto que a sociologia revela no
fragiliza as suas pretenses iniciais cientificidade. Em contrapartida, coloca trs
problemas: o da depurao das diversas abordagens da sua ganga terminolgica e
da sua retrica de exposio que, com demasiada frequncia, tendem a transfor-
mar os seus discursos em mquinas de guerra; o da determinao de critrios que
permitam, para diversas teorias relevando de abordagens diferentes, operar um
confronto regulado conducente a uma espcie de balano cognitivo, destacando os
contributos e as falhas de cada uma e incentivando a ultrapassar estas ltimas; en -
fim, o da determinao do modo de cientificidade prprio da sociologia. Sobre este
ponto, a referncia popperiana estabelece uma linha de clivagem determinante en -
tre duas apreenses do racionalismo.
Estas trs questes podem resumir-se numa s, to mais actual quanto se est
em tempo de balanos: de que cumulatividade capaz a sociologia? A resposta a
esta questo exige, parece-nos, um argumento no s lgico mas histrico.

A dialctica da pluralizao e da reduo

As tentativas para reconduzir a diversidade das construes sociolgicas a uma or-


ganizao lgica subjacente, trate-se de teorias, de paradigmas, de esquemas de
anlise ou de programas, chocam frequentemente com o cepticismo mais ou menos
vincado da comunidade sociolgica. Esta parece estar sempre em busca de novos
124 Jean Michel Berthelot

pontos de vista pertinentes e sempre pronta a imputar ao trabalho de racionaliza-


o intenes e efeitos normalizadores. O rtulo de anarquismo metodolgico dado
por Feyerabend s suas posies indica como a assimilao de uma reduo analti-
ca a uma imposio arbitrria pode facilmente ser feita. O debate entre internacio-
nalizao e indigenizao, qualquer outro fundamento que tenha, igualmente
uma manifestao deste mecanismo. Ora a reduo analtica inscreve-se numa ver-
dadeira dialctica histrica em que a proliferao de novas abordagens, associadas
descoberta de novos enigmas ou problemas, engendra por sua vez processos de
decantao e de filtragem, aos quais sucedem novas criaes e nova fragmentao.
O jogo de fertilizao recproca entre teorias A, B, C evocado por Raymond Boudon
, em simultneo, um jogo de decantao histrica. Avanamos a tese de que o estu-
do deste processo, mobilizando de maneira positiva a histria e a sociologia da
cincia, pode concorrer de forma decisiva para a determinao do regime de cienti-
ficidade da disciplina e esclarecer as modalidades de uma cumulatividade que no
pode ser do mesmo tipo do que a presente nas cincias da natureza.
A memria das disciplinas exerce-se de modo diferente consoante elas sejam
constitudas ou no por teorias matematizadas. No caso das cincias fsicas, por
maioria de razo das matemticas, o passado inscreve-se no presente sob a forma
de traduo: a cada passo da disciplina, a linguagem mais contempornea recupera
e depura os resultados anteriores inscrevendo-os numa sistematicidade ao mesmo
tempo mais ampla e mais aguda. O passado disciplinar, no na especificidade da
sua historicidade o contexto de produo do resultado , mas na universalida-
de dialctica porque sem cessar recolocada sob anlise dos contedos racio-
nais elaborados, est sempre activo no presente. Inscreve-se na linguagem, nos
procedimentos de clculo, nos instrumentos de experimentao. Incorpora-se no
horizonte de trabalho actual de cada um. Nas cincias humanas, as coisas pas-
sam-se de maneira muito diferente. A lngua natural que elas usam impossibilita
que, na utilizao deste ou daquele conceito, se leiam imediatamente os estratos
sucessivos da sua elaborao histrica. Estes no resultam duma depurao lenta,
de uma percolao (Serres, 1993), como nas matemticas, mas do jogo indefinido
das denotaes e das conotaes. A memria disciplinar exerce-se ento, no de
maneira imediata e incorporada, mas de modo disjunto, por lembranas e refern-
cias. Disso caso exemplar a sociologia, de que se pode mostrar, em comparao
com a antropologia, a histria ou a economia, que a menos sujeita a constrangi-
mentos textuais fortes (Berthelot, 1996). Acumulao recorrente e ritual de regres-
sos dispersos e por vezes interessados ao passado, mais numa preocupao de legi-
timao do que de anlise, assim parece funcionar a memria sociolgica, a qual
importa distinguir de todo em todo da histria da sociologia.
Este funcionamento da memria pode tambm concorrer para uma desvalo-
rizao radical da sociologia. Os positivistas estritos vero nele a marca incontest-
vel da incoerncia epistmica da disciplina. Os relativistas podero facilmente evo-
car essa multiplicidade irredutvel dos pontos de vista e das referncias; os mais
irnicos faro mesmo notar que qualquer indigenizao constitui uma espcie
de relativismo ao quadrado, pelo cruzamento de referncias locais com referncias
internacionais, elas prprias seleccionadas segundo o jogo das reas de influncia
OS NOVOS DESAFIOS EPISTEMOLGICOS DA SOCIOLOGIA 125

lingusticas. A corrente cientfica evocada por Raymond Boudon para refutar o


cepticismo envolvente poder nesse sentido aparecer bem estreita e frgil.
Ora, pelo contrrio, acontece que, se o funcionamento quotidiano da mem-
ria disciplinar no trabalho habitual dos socilogos pode parecer levar gua ao moi-
nho relativista, a concretizao de uma histria racional da disciplina recusa-o to
fortemente quanto a anlise lgica referida na parte precedente.
A histria das disciplinas tem o mrito de constituir as respectivas memrias
como um misto irredutvel de preservao e de idealizao do passado. Tem, alis,
a vantagem decisiva de reduzir a distncia entre as diversas cincias, de pr em evi-
dncia os mecanismos comuns da sua constituio, de sugerir aproximaes indi-
tas. Assim, se as cincias matematizadas e as prprias matemticas podem sugerir,
em virtude dos seus processos de incorporao e de reescrita permanente, a ideia
de um desenvolvimento linear, mesmo que quebrado por saltos que constituem
mudanas de epistemologia (Bachelard, 1934) ou de paradigma (Kuhn, 1962), a sua
histria, ao invs, revela a textura espessa de continuidades e descontinuidades, de
recorrncias e reverses, de complexificaes e depuraes, pelas quais, pelo me-
nos em geometria, se constri um universal (Serres, 1993).
A sociologia susceptvel do mesmo esclarecimento pela histria. Esta per-
mite, ao mesmo tempo, complexificar cada momento, revelar-lhe as determinantes
mltiplas, sociais, culturais, polticas, cientficas, institucionais, at mesmo biogr-
ficas (Fournier, 1994), e captar as filiaes profundas, a depurao progressiva de
grandes tendncias explicativas ou de grandes pontos de vista analticos. poss-
vel assim, cem anos depois das Rgles de la Mthode Sociologique, fazer o balano
duma recepo contrastada do texto (Borlandi e Muchielli, 1996; Cuin, 1997) e loca-
lizar, atravs das conjunturas sucessivas da sua leitura, a libertao, relativamente
ganga terminolgica do fim do sculo XIX que o envolvia, do programa causalista
e experimentalista em sociologia (Berthelot, 1995). Trs mecanismos entrelaados,
caractersticos da constituio da sociologia como cincia ao longo do tempo, po-
dem assim ser identificados.
O primeiro um mecanismo de proliferao-reduo: cada conjuntura da
histria da sociologia aparece sempre, leitura histrica, como de uma complexi-
dade infinitamente maior do que aquilo de que a memria da disciplina tinha con-
servado traos. O grupo da Anne Sociologique no um conjunto de antigos disc-
pulos s ordens do mestre. Junta um complexo de individualidades diferentes, ins-
critas certo em redes de proximidade e transaco (Besnard, 1979), mas em que a
adeso a um projecto colectivo passa pela complexidade singular das convices e
pela troca reiterada de argumentos (Vogt, 1979; Berthelot, 1995). Se a nascente
sociologia alem teve dificuldades em se constituir como disciplina autnoma de-
vido s suas razes intelectuais, soube rapidamente, graas fundao da Deutsche
Gesellschaft fur Soziologie, em 1909, e instituio regular das Soziologentagen, cons-
tituir um meio de trocas particularmente rico e diversificado (Ksler, 1984). O con-
flito entre os qualitativistas da escola de Chicago e os operacionalistas da esco-
la de Columbia que, entre as duas guerras, ps em crise a American Association of So-
ciology, esteve longe de opor frontalmente dois departamentos rigidificados no seu
an ta go nis mo. A es co la de Chi ca go ma ni fes tou, pelo con tr rio, tan to
126 Jean Michel Berthelot

institucionalmente como cientificamente, uma preocupao permanente de abertura


diversidade dos mtodos (Bulmer, 1984). Do mesmo modo, as conexes entre qua-
dro terico e tcnica de pesquisa, com frequncia reduzidas de maneira apressada a
uma espcie de implicao lgica, revelam-se no plano histrico de uma complexida-
de bastante maior, como mostra Jennifer Platt para o funcionalismo e o inqurito stan-
dard (1986). Perante esta multiplicidade de rostos que a sociologia sempre apresenta,
torna-se possvel compreender o papel da reduo analtica das diferenas representado
pelas diversas grandes obras tericas ou programticas que entrelaam a sua histria.
Pode defender-se a tese de que elas ocupam, estruturalmente, o mesmo lugar que as
obras equivalentes nas disciplinas das cincias da natureza. O seu efeito, no entanto,
diferente. Enquanto que, nestas ltimas, definem um novo patamar de abstraco e de
recomposio lingustica, em sociologia apenas constituem um momento de fixao e
de cristalizao, num processo ininterrupto de diferenciao.
O mecanismo de proliferao-reduo, qualquer que seja a fora das obras
que, a dada altura do desenvolvimento da disciplina, entendem canalis-lo e con-
trol-lo, aparece sempre, simultaneamente, como um mecanismo de reduo-pro-
liferao: a delimitao provisria do que pode contar, no como teoria privilegia-
da, mas como paradigma, no sentido que lhe dado por Raymond Boudon na tipo-
logia que prope, no leva apenas a precisar e a fundamentar os quadros de anlise
de um programa existindo anteriormente em estado disperso. Torna possvel ao
mesmo tempo a contestao, pondo a nu os postulados em que se sustenta. Se, no
seguimento de Lakatos, considerarmos que as grandes vias de anlise sociolgica
constituem programas e se, na continuidade do que foi lembrado acima, remeter-
mos estes para grandes esquemas analticos, ento o jogo de proteco de um pro-
grama pela cortina de hipteses auxiliares tanto menos eficaz em sociologia
quanto o veredicto da experincia nela mais ambguo. Uma obra forte fixa e depu-
ra um programa. No reduz a diversidade programtica, mas desloca o palco de
confrontao. Pode-se encontrar um exemplo recente no debate Coleman-Sewell
sobre as relaes entre os nveis micro e macro na explicao sociolgica (Coleman,
1986, 1988; Sewell, 1988).
Esta persistncia da pluralidade, inscrita numa verdadeira dialctica da plu-
ralizao e da reduo, pode dar de novo alimento ao relativismo se nos contentar-
mos em estabelecer tal constatao ou em fazer o respectivo inventrio. Defende-
mos, em contrapartida, que essa persistncia manifesta em profundidade um me-
canismo de decantao a longo prazo do ncleo racional das diversas abordagens
sociolgicas, homlogo ao mecanismo de filtragem e de percolao de que fala Mi-
chel Serres a propsito da geometria. Atravs da diversidade das ocorrncias sin-
gulares e da multiplicao dos terrenos de anlise, por trs das oposies entre um
universalismo sempre provisrio e as situaes inscritas na singularidade de uma
histria e de uma cultura, tornam-se progressivamente visveis as articulaes e as co-
dificaes conceptuais para aqum das quais j no possvel retroceder: do organicis-
mo proliferante no sculo XIX ao paradigma funcional estabelecido por Merton, do ca-
usalismo ainda impregnado de metafsica de Durkheim aos modelos da anlise causal
moderna, do individualismo metodolgico do incio do sculo XX sua tematizao
por Coleman ou Boudon, realiza-se um verdadeiro progresso de conhecimento.
OS NOVOS DESAFIOS EPISTEMOLGICOS DA SOCIOLOGIA 127

certo que este no tem a amplitude dos grandes xitos cientficos mticos.
Mas no chegar para provar que, um sculo depois, a sociologia se ateve, pelo me-
nos no essencial, ao seu contrato: construir um projecto de cientificidade de longa
durao sujeito verificao do real?

Concluso

Esta construo , afinal, um teste prpria cientificidade. As diversas discusses


de que nos fizemos eco so por vezes marcadas pelo primado de um extremismo
disjuntivo pronto a recusar a validade de uma construo ou de uma proposio
em nome de um princpio implcito de tudo ou nada (Boudon, 1995a). Este princ-
pio pode, no caso de certas reivindicaes identitrias, ser instrumento de boa cau-
sa e justificar-se. Est-se ento na ordem do debate poltico, no na da avaliao
epistemolgica. Esta ao mesmo tempo mais rigorosa e mais subtil. Requer que
seja delimitado o regime de conhecimento prprio de uma disciplina e que seja
compreendida a dialctica histrica da constituio do racional no seu seio. Tal
como os trabalhos fundamentais em histria das cincas de Koyr, de Bachelard,
de Blanch ou de Holton no invalidaram a natureza dos conhecimentos da fsica
clssica ao revelarem o seu pano de fundo metafsico ou simblico, tambm o plu-
ralismo recorrente da sociologia no argumento para qualquer relativismo que
seja. Precisa, pelo contrrio, de ser descrito e analisado tanto pelos meios da inves-
tigao histrica como da anlise lgica a fim de que seja posto em evidncia o regi-
me de cientificidade da sociologia. A oposio entre popperianismo e no-poppe-
rianismo, por mais argumentada que seja, no nos parece pertinente na medida em
que postula que o popperianismo estrito constitui uma descrio satisfatria da ac -
tividade das cincias naturais, o que est longe de ser unanimemente aceite (Laka-
tos, 1970; Robert, 1993). Ao invs, conceber a sociologia como um esforo de descri-
o reflectida do mundo social, de resoluo de enigmas, de elucidao de meca-
nismos constitutivos, de aferio de esquemas interpretativos, permite definir um
vector epistemolgico comum, irredutvel sem dvida a uma unificao terica,
mas suficiente para circunscrever um espao de problematizao partilhado.
Aprofundar esse espao pela depurao e pela comparao regulada dos grandes
programas da sociologia, favorecer os modos de cumulatividade crtica proceden-
do, no por simples adio ou integrao, mas por indexao clara dos resultados a
referenciais confrontveis, constituem sem dvida tarefas comuns que cem anos
de sociologia legam queles que, actualmente, continuam a reclamar-se do objecti-
vo por ela visado desde incio.

[Traduo de Antnio Firmino da Costa]


128 Jean Michel Berthelot

Notas

1 Uma primeira verso deste artigo foi publicada, em francs, na revista Sociologie et
Socits, XXX (1), 1998.
2 Estas contradies engendram, a par de obras de fundao, os seus prprios
debates. Encontram-se disso ecos ntidos na li teratura dos ltimos dez anos,
por exemplo a propsito dos n veis pertinentes da explicao sociolgica e da
relao entre micro e macro (Co leman, 1986; Sewell, 1988), ou a propsito das
relaes entre actores e estruturas, por exemplo no debate estabelecido ao lon-
go dos nmeros da Revue Suisse de Sociologie publicados entre 1992, 18 (1) e
1994, 20 (2).
3 O modus tollens, quer dizer a lei lgica segundo a qual de pq, s a inferncia
q q verdadeira, o ncleo da tese popperiana do poder exclusivamente refu-
tativo da experincia.
4 Princpios enunciados desde Le Mtier de Sociologue, de construo do objecto, de
no transparncia, de explicao do social pelo social, ao qual se junta um princ-
pio de pobreza do poder de organizao sinttica prprio a qualquer teoria socio-
lgica (Bourdieu, Chamboredon e Passeron, 1994, 1970: 115).

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Jean Michel Berthelot. Universit de Paris V, Sorbonne. LEMTAS. 12, rue Cujas.
75230 Paris, Cedex 05, France.