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POMIAN, Krzysztof. Coleco. IN: Enciclopdia Einaudi.

Porto: Imprensa Nacional /


Casa da Moeda, 1984. p. 51-86.

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As locomotivas e os vages reunidos num museu ferrovirio no transportam nem os


viajantes nem as mercadorias. As espadas, os canhes e as espingardas depositadas num
museu do exrcito no servem para matar. Os utenslios, os instrumentos e os fatos
recolhidos numa coleco ou num museu de etnografia no participam nos trabalhos e
nos dias das populaes rurais ou urbanas. E assim com cada coisa, que acaba neste
mundo estranho, onde a utilidade parece banida para sempre. No se pode, com efeito,
sem cometer um abuso de linguagem, alargar a noo de utilidade a ponto de a atribuir a
objectos cuja nica funo a de se oferecem ao olhar: s fechaduras e s chaves que
no fecham nem abrem porta alguma; s mquinas que no produzem nada; aos relgios
de que ningum espera a hora exacta. Ainda que na sua vida anterior tivessem um uso
determinado, as peas de museu ou de coleco j no o tem.

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Tudo se passa como se no houvesse outra finalidade do que acumular os objectos para
os expor ao olhar. Ainda que no tenham qualquer utilidade e nem sequer sirvam para
decorar os interiores onde so expostos, as peas de coleco ou de museu so todavia
rodeadas de cuidados. Para reduzir ao mnimo os efeitos corrosivos de factores fsico-
qumicos, submetem-se a um controlo atento variveis tais como luz, a humidade, a
temperatura, a poluio do ar, etc.; restauram-se sempre que possvel os objetos
estragados; expem-se os objectos de modo a que apenas seja possvel v-los e no
toc-los. Mas o carcter precioso das peas de colecco ou de museu manifesta-se
tambm na existncia de um mercado em que circulam, atingindo por vezes preos
quase astronmicos. Quando um auto-retrato de Rembrandt foi vendido em 29 de
Novembro de 1974 no Palcio Galliera, em Paris, pela soma de 1 100 570 francos, um
dos jornalistas especializados achou a esta soma absurdamente pequena. A par deste
mercado oficial existe um outro, clandestino e alimentado pelos objectos roubados nas
coleces particulares e nos museus. S em 1974 foram furtadas na Europa 4785 telas
de grandes mestres. E no se roubam s obras-primas, mas tambm objectos que,
embora sendo menos espectaculares, aos olhos dos colecionadores possuem todavia um
grande valor. O grande problema destes ltimos e dos conservadores de museus ,
assim, a proteco dos objetos contra o furto. Existe, para este fim, todo um sistema de
vigilncia: a presena de um comissariado de polcia no Grand Palais em Paris, onde
tm lugar as exposies das obras mais prestigiadas, pode simboliz-lo. Numa palavra,
os coleccionadores e os conservadores dos museus comportam-se como os guardas dos
tesouros.

Sendo assim, pode parecer surpreendente que estes tesouros, ao contrrio dos que
repousam nos cofres fortes e nas casas-fortes blindadas dos bancos, estejam visveis.
Mais surpreendente ainda o facto de que os proprietrios a maior parte das vezes no
tirarem proveito desses tesouros. Claro que se conhecem coleces acumuladas com um
fim claramente especulativo. E tambm verdade que muitas vezes as coleces
particulares se dispersam depois da morte daquelas que as constituram, trazendo
dinheiro a seus herdeiros. Todavia, nem sempre assim: podem citar-se dezenas de
coleces transformadas em museus, por exemplo os museus Cognacq-Jay Jacquemart-
Andr e Nissim de Camondo, em Paris; o Museu Ariana em Genebra, os museus Lazare
Galdiano em Madrid e Frederico Mars em Barcelona, a Fundao Peggy Guggenheim
em Veneza, a Gardner House em Bostonou a Frick Collection em Nova Iorque.
Portanto, impossvel reduzir a formao de uma coleo particular ao simples
entesouramento e isto ainda mais evidente quando se trata de museus. De facto, os
objectos que possuem so, em geral, inalienveis; no se tenta vend-los mesmo em
caso de grandes dificuldades financeiras. A nica excepo conhecida no sculo XX a
venda dos quadros do Museu Ermitage, em Leninegrado, pelo governo sovitico, entre
1929 e 1937 [Mercillon e Gregory 1975]. Mesmo os museus que se reservam o direito
de vender certas peas que possuem, como o Museum of Modern Art de Nova Iorque,
fazem-no apenas para comprar outras e alargar assim o leque de estilos e tendncias que
esto a representadas. No se contentando em manter os objectos fora da circulao por
um tempo limitado, como fazem todos os colecionadores particulares, o museu esfora-
se por ret-los para sempre.

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portanto possvel circunscrever a instituio de que nos ocupamos: uma coleo, isto
, qualquer conjunto de objectos naturais ou artificiais, mantidos temporria ou
definitivamente fora do circuito das actividades econmicas, sujeitos uma proteco
especial num lugar fechado preparado para esse fim, e expostos ao olhar do pblico.
evidente que esta definio tem um carcter rigorosamente descritivo, e tambm
evidente que as condies que um conjunto de objectos deve satisfazer para que seja
possvel considera-lo uma coleco excluem, por um lado, todas as exposies que so
apenas momentos do processo de circulao ou da produo de bens materiais, e, por
outro, todas as acumulaes de objectos formadas por acaso e tambm aqueles que no
esto expostos ao olhar (como os tesouros escondidos), qualquer que seja o seu
carcter.

Para superar a fase da descrio, que permitiu definir a coleco mas que parece no
levar mais longe, preciso comear por evidenciar um paradoxo contido implicitamente
na prpria definio. O paradoxo o seguinte: por um lado, as peas de coleco so
mantidas

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temporria ou definitivamente fora do circuito das atividades econmicas, mas, por


outro lado, so submetidas a uma proteo especial, sendo por isso consideradas
objectos preciosos. E, com efeito, so-no, visto que cada uma delas corresponde a uma
soma de dinheiro. Numa palavra, e este o paradoxo, tm um valor de troca sem terem
valor de uso. Como se poderia atribuir-lhes um valor de uso, visto que se compram no
para serem usados, mas para serem expostos ao olhar? Evidentemente que tambm se
pode ver a um uso, muito particular, mas corre-se ento o risco de o prprio termo uso
deixar de significar o que quer que seja.

Mas de onde lhes vem ento o valor de troca? Ou, por outras palavras, por que razo
so considerados objectos preciosos?

Responde-se a esta questo invocando argumentos diversos, inspirados na maior parte


das vezes numa espcie de psicologia primria que postula aquilo de que necessita: por
exemplo: um instinto de propriedade ou uma propenso para acumular, que seriam
prprias seno de todos os homens, pelo menos de todos os homens civilizados ou,
ainda, de certos indivduos. Diz-se tambm que certas peas de coleo so fonte de
prazer esttico; que outras e por vezes so as mesmas permitem adquirir
conhecimentos histricos ou cientficos. Enfim, observa-se que o fato de as possuir
confere prestgio, enquanto testemunham o gosto de quem as adquiriu, ou as suas
profundas curiosidades intelectuais, ou ainda a sua riqueza ou generosidade, ou todas
estas qualidades conjuntamente. No caso para espanto, ento, que se encontre
pessoas que queiram apropriar-se de tais objectos e que para atingirem este fim
sacrifiquem uma parte das suas fortunas; ou outras que, no podendo apropriar-se de
tais objectos, queiram ter pelo menos o direito de olh-los. Donde o aparecimento de
uma procura, que atribui o valor aos objectos que virtualmente so peas de coleco, e
cria um mercado. Donde tambm a presso exercida sobre o Estado para que torne
possvel o acesso a estes bens queles que no podem compr-los nem o prazer esttico,
nem os conhecimentos histricos e cientficos, nem o prestgio.

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Pomian informa que basta que se encontrem em contextos diferentes dos da coleo
particular e do museu para que a explicao dada acima (....) no seja vlida.

No difcil de encontrar. Conjuntos de objectos naturais ou artificiais, mantidos


temporria ou definitivamente fora das actividades econmicas, submetidos a uma
proteo especial e expostos ao olhar, acumulam-se com efeito nas tumbas e nos
templos, nos palcios dos reis e nas residncias de particulares.

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(...) eram nos templos que se acumulavam e eram expostas as oferendas. O objeto
oferecido ao deus e recebido por ele segundo os ritos torna-se hieron ou sacrum, e
participa da majestade e da inviolabilidade dos deuses. Subtra-lo, desloc-lo ou desvi-
lo do seu uso apenas para toc-lo so atos sacrlegos.

(...) o mobilirio funerrio no deve ser utilizado: a sua funo a de ser


perpetuamente olhado e admirado.

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Dentro dos templos no se pode nem extrair pedras, nem tirar terra, nem cortar lenha,
nem construir, nem cultivar, nem habitar. Por isso os objectos tm a apenas uma
funo: ser expostos ao olhar, quer nos edifcios sagrados, quer nas construes feitas
expressamente para dispor as oferendas quando se tornam to numerosas que estorvam
os locais de culto.

Uma vez oferecidos aos deuses, em teoria, os objectos deviam ficar para sempre no
templo que os tinha acolhido. Eram registrados em inventrios e protegidos contra os
ladres. Ainda que se deteriorassem no eram eliminados de qualquer maneira.

Sendo de ouro ou prata, eram fundidas para serem transformadas em uma s oferenda.
Os objetos de menor valor eram sepultados. A consagrao tornava-os sagrados para
sempre, por isso no deviam reentrar em circulao.

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As relquias so os objetos que participaram de algum momento com os deuses ou


heris. Os mais antigos relatos so associados aos gregos e romanos. O cristianismo
leva o culto s relquias ao apogeu quando elege essa categoria quaisquer objetos que
tenham participado das histrias sagradas ou tocado o corpo dos santos. A presena do
objeto consagrava o lugar, curava doenas, como fosse o prprio santo ali presente.

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As relquias eram tambm objecto de comrcio, e os cemitrios romanos serviam, por


assim dizer, de minas de onde se extraiam os restos dos santos para vend-los depois
nos pases transalpinos.

As igrejas tambm expunham objetos e memrias de seus doadores. Cada igreja,


apesar de ser um local de culto, oferecia assim ao olhar uma quantidade de objectos,
verdadeiras coleces.