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SCHWARCZ, Lilia K.

Moritz - A Era dos Museus de Etnografia no Brasil

Nas colnias do Novo Mundo, a instituio dos museus seguiu uma


trajetria semelhante Europa. Os primeiros museus se voltavam s Cincias Naturais e
reuniam espcimes e objetos voltados a classificar, ordenar e apreender o mundo. Antes
de colocarmos o foco sobre algumas instituies brasileiras, vejamos como se deu a
influncia do pensamento europeu nestas.

Pensando a diferena como superioridade

O sculo XIX foi um perodo de efervescncia de teorias e nascimento de


algumas cincias. Esse movimento influenciou as formas de colecionamento dos
museus e outras instituies. Para compreender esse desenvolvimento, gostaria de
concentrar alguns esforos em elementos importantes que influenciaram estudiosos,
artistas e homens de cincia, que publicaram estudos, realizaram viagens e constituram
acervos na busca de comprovar suas teorias. Para tal, importante perceber como a
questo da alteridade se coloca para os europeus, sobretudo a partir do contato com o
Novo Mundo.

Lilian Schwarcz aponta que a Europa possui uma cultura j bem antiga de
tratar a diferena dos outros povos em termos de inferioridade.
A descoberta de que os homens eram profundamente diferentes entre si
sempre levou criao de uma cartografia de termos e reaes. Os romanos
chamavam de brbaro a todos aqueles que no fossem eles prprios; ou
seja, toda a humanidade que surgia no frgil continente europeu naquele
contexto. A cristandade do Ocidente designou de pago ao mundo todo que
fugia ao universo cristo, como se fosse possvel dividir os homens a partir
de um nico critrio religioso. Da mesma maneira, a orgulhosa cincia
determinista e positiva de finais do sculo, classificou como primitivos aos
povos que no eram ocidentais, sobretudo os estranhos povos da Amrica
(Schwarcz, 2005, p. 113).
O historiador Sergio Buarque de Hollanda afirma em seu livro Razes do
Brasil que quando do incio da explorao comercial da sia e da frica, era l que se
situava o paraso terrestre. Na poca da chegada dos europeus na Amrica, essa
concepo de paraso foi transposta para o novo continente. Lilia Schwarcz coloca que
a curiosidade europia estava mais interessada nessas novas gentes to estranhas em
seus costumes e civilizao do que propriamente na grande e extica fauna e flora
locais.

Se a fertilidade do solo, equilbrio do clima e fora da vegetao apontava


para um den na terra, o canibalismo, a nudez e a poligamia escandalizavam as elites
pensantes europias. O conde de Buffon, em sua obra Histoire Naturelle lanou a tese
sobre a debilidade ou imaturidade do continente americano. O naturalista
argumentava que pelo pequeno porte dos animais existentes na Amrica e pelo aspecto
imberbe dos nativos, tratava-se de um continente infantil, retardado em seu
desenvolvimento natural. Assim, a designao Novo Mundo passava a referir-se mais
formao telrica da Amrica, do que ao momento da colonizao (Schwarcz, 2005, p.
114).

J o abade Corneille de Pauw lanou em Berlim Recherches philosophiques


sur les amricans, ou Mmoires intressants pour servir l'histoire de l'espce
humaine. Esse autor introduziu um novo termo ao utilizar a noo de degenerao
para designar o novo continente e suas gentes. Schwarcz coloca que Assolados por
uma incrvel preguia e pela falta de sensibilidade, instintos e fraqueza mental esses
homens seriam bestas decadas, muito afastadas de qualquer possibilidade de
perfectibilidade ou civilizao (Schwarcz, 2005, p. 115).

No apenas imperfeita, a Amrica era decada. Assim a tese da inferioridade


do continente, e de seus homens, passou a se afirmar a partir do sculo XIX. Nesse
contexto, o continente tornou-se um grande laboratrio racial, pronto a ser estudado
pelos viajantes estrangeiros.

A partir de meados do sculo XIX, a burguesia europia orgulhosa com seus


avanos passava a repartir e colonizar o mundo. Ningum duvidava do progresso de
um progresso linear e determinado e o nico modelo de civilizao parecia ser o
ocidental. Esse orgulho e a afirmao da burguesia europia se faziam presentes
principalmente nos avanos tecnolgicos do qual a ferrovia um bom exemplo e na
cincia positiva e determinista.

Schwarcz coloca que a publicao de A origem das espcies de Charles


Darwin em 1859, colocava um ponto final na disputa entre monogenistas e poligenistas.
Com a imposio da noo de evoluo estabeleceram-se as bases para a afirmao do
paradigma dessa poca. Rapidamente expresses como sobrevivncia do mais apto,
adaptao, luta pela sobrevivncia, deixavam de ser terminologias exclusivas da
Biologia e ganhavam espao nas demais cincias.

Em sua obra Princpios de Sociologia, lanada em 1876, Herbert Spencer


definia que as mesmas leis e princpios vlidos para compreender a natureza poderiam
ser utilizados para explicar o homem e suas produes. Argumentava que a sociedade
era regida por leis rgidas e que o progresso humano era nico, linear e inquebrantvel.

Schwarcz coloca que paralelamente tomava fora a escola evolucionista


social, que marcava o nascimento de uma nova disciplina chamada Antropologia.
Apresentando uma forma de saber comparativa, os evolucionistas sociais pareciam
dialogar com seu contexto: enquanto imperialistas, como Cecil Rhodes, afirmavam que
pretendiam tudo dominar (de pases a planetas), a utopia desses etnlogos sociais era
tudo classificar.
Representada por tericos como Morgan, Frazer e Tylor essa escola concebia
o desenvolvimento humano a partir de etapas fixas e pr-determinadas e
vinculava, de maneira mecnica, elementos culturais, tecnolgicos e sociais.
Dessa forma, tendo a tecnologia como ndice fundamental de anlise e
comparao, para os evolucionistas a humanidade aparecia representada tal
qual uma imensa pirmide dividida em estgios distintos, que iam da
selvageria para a barbrie e desta para a civilizao , na qual a Europa
aparecia destacada no topo e povos, como os Botocudos, na base, a
representar a infncia de nossa civilizao (Schwarcz, 2005, p. 116-117).
Tericos como Auguste Comte pretendiam uma subordinao da filosofia ao
positivismo, chamado de cincia da imutabilidade. Comte argumentava que a
humanidade evolua a partir de formas pr-determinadas de pensar, a partir dos trs
mtodos de filosofar: teolgico, metafsico e positivo.

A corrente poligenista recuperava as mximas de Darwin, destacando que


a antiguidade na formao das raas era tal, que possibilitava estud-las como uma
realidade ontolgica. Partindo da afirmao do carter essencial das raas uma srie de
tericos, conhecidos como darwinistas sociais passaram a qualificar a diferena e a
transform-la em objeto de estudo. Schwarcz coloca que esses autores conhecidos
como deterministas sociais em funo do carter premonitrio de seu conhecimento ,
poderiam ser divididos em dois tipos: deterministas geogrficos e raciais.

Os deterministas geogrficos pautavam sua anlise em fatores de ordem


geogrfica (clima, solo, vento, vegetao). Afirmavam que o futuro de uma civilizao
estaria diretamente ligado a esses fatores. Schwarcz coloca o exemplo de Buckle, que
escreveu uma vasta obra denominada History of the english civilization (1845), onde
dedicou algumas pginas ao Brasil. O autor conclua que nesse pas a vegetao era to
abundante, que pouco lugar sobraria para os homens e sua civilizao (Schwarcz,
2005, p. 118).

Os deterministas raciais excluam a anlise do indivduo para insistir no


grupo, na medida em que o sujeito era entendido apenas como uma somatria dos
elementos fsicos e morais da raa a qual pertencia. Longe do princpio da igualdade,
coloca Schwarcz, pensadores como Gobineau (1853), Le Bon (1894), Kid (1875)
acreditavam que as raas constituiriam fenmenos finais, resultados imutveis, sendo
todo cruzamento, por princpio entendido como um erro (Schwarcz, 2005, p. 118).
Assim, enaltecia-se a existncia de tipos puros e compreendia-se a miscigenao
como sinnimo de degenerao, no s racial como social.

Schwarcz esclarece que os tericos das raas partiam de trs proposies


bsicas.
a primeira tese afirmava a realidade das raas, estabelecendo que existiria
entre esses agrupamentos humanos a mesma distncia encontrada entre o
asno e o cavalo; a segunda institua uma continuidade entre caracteres fsicos
e morais, determinando que a diviso do mundo entre raas corresponderia a
uma diviso entre culturas; um terceiro aspecto apontava para a
predominncia do grupo racio-cultural ou tnico no comportamento do
sujeito, conformando-se enquanto uma doutrina da psicologia coletiva, hostil
idia do arbtrio do indivduo (Schwarcz, 2005, p. 118).
As teorias raciais implicaram em um ideal poltico, um diagnstico sobre a
submisso ou possvel eliminao das raas inferiores cuja meta era intervir na
reproduo das populaes. O termo eugenia, criado em 1883 pelo cientista britnico
Francis Galton, lidava com a idia de que a capacidade humana estava exclusivamente
ligada hereditariedade e pouco devia educao.

Em finais do sculo XIX, se primeira vista a noo de evoluo surgia


como um conceito que parecia apagar diferenas e oposies, Schwarcz argumenta que,
na prtica, reforou perspectivas opostas. Havia de um lado os evolucionistas sociais,
que reafirmavam a existncia de hierarquias entre os homens, porm acreditavam numa
unidade fundamental, de outro os darwinistas sociais que entendiam a diferena entre
as raas como uma questo essencial (Schwarcz, 2005, p. 119).

No Brasil, o tema racial j vinha sendo explorado durante o Imprio,


sobretudo por meio do projeto romntico nativista que selecionara o indgena como
smbolo de singularidade e identidade. A monarquia brasileira investiu em uma
simbologia que misturava elementos das tradicionais monarquias europias, com alguns
poucos indgenas, negros e muitas frutas coloridas. Assim, se era complicado destacar
a participao negra, j que lembrava a escravido, nem por isso a realeza abriu mo de
pintar um pas que se caracterizava por sua colorao racial distinta (Schwarcz, 2005,
p. 120).

Entretanto, nos anos 1870 surgiu uma oposio ao projeto romntico.


Alguns autores destacaram os perigos da miscigenao e a impossibilidade da
cidadania. Em artigo publicado em maio de 1888 em vrios jornais brasileiros, Nina
Rodrigues, famoso mdico da Escola Bahiana, conclua que: os homens no nascem
iguais. Supe-se uma igualdade jurdica entre as raas, sem a qual no existiria o
Direito (Schwarcz, 2005, p. 120). Esses intelectuais entendiam a questo nacional a
partir da raa, mascarando uma discusso mais abrangente sobre a cidadania, que se
impunha no contexto de implantao da jovem repblica brasileira.

Schwarcz destaca que a adoo desses modelos no era to imediata.


Implicava em um verdadeiro cotovelo cultural, pois levava a concluir que uma nao
de raas mistas, como o Brasil, estava fadada ao fracasso. O Brasil h muito tempo j
era visto como uma espcie de laboratrio racial pelos tericos estrangeiros, um local
onde a mistura de raas era mais interessante de ser observada do que a prpria
natureza.

Dado este pano de fundo acerca das teorias vigentes no perodo, vamos
agora conhecer como se deu a implantao do museu no Brasil e algumas das principais
instituies.

Alguns museus no Brasil

A vinda da famlia real portuguesa para o Brasil, em 1808, marca uma srie
de transformaes importantes na ento Colnia, entre elas a criao de
estabelecimentos cientficos. No entanto, Lilia Schwarcz aponta que a maior parte
desses estabelecimentos viveu momentos de maturidade e de aparelhamento
institucional a partir dos anos 1870. quando se percebe no s uma maior autonomia,
mas um papel mais destacado de diferentes instituies brasileiras como as faculdades
de medicina e de direito, os institutos histricos e geogrficos e os museus de
etnografia.

Nesses locais, a questo racial esteve presente ora como tema de anlise, ora
como objeto de preocupao. Schwarcz esclarece que havia a certeza de que os destinos
da nao passavam por essas instituies e a confiana de que era necessrio
transformar seus conceitos em instrumentos de ao e de modificao da prpria
realidade.

Em 1827, foram criadas duas escolas de Direito uma em Recife, outra em


So Paulo. Elas visavam atender s diferentes partes do pas, e criar uma intelligentsia
nacional, apta a responder as demandas de autonomia da nova nao (Schwarcz, 2005,
p. 122). somente a partir dos anos 1870 que essas escolas encontram-se mais aptas a
interferir no panorama intelectual nacional. Schwarcz afirma que, no entanto, a fachada
institucional encobria diversidades significativas, que dizem respeito orientao
terica, assim como ao perfil profissional caracterstico de cada uma dessas instituies.
Enquanto a faculdade de So Paulo foi mais influenciada por um modelo poltico
liberal, a de Recife, mais atenta ao problema racial, teve nas escolas darwinista social e
evolucionista seus grandes modelos de anlise.

Mas a discusso racial no se restringiu apenas s faculdades de Medicina e


Direito. Nos Institutos Histricos e Geogrficos, um saber evolucionista, positivo e
catlico se afirmou. Nos museus etnogrficos aconteciam mais debates com a produo
que vinha de fora do que com as instituies locais. Na verdade, trs dos grandes
museus brasileiros Museu Nacional, Museu Paulista e Museu Paraense se detiveram
mais sobre os grandes enigmas do pensamento evolucionista europeu e americano, do
que se imiscuram no debate local, sobre critrios de cidadania ou acerca do carter do
Estado brasileiro. Schwarcz aponta que os museus brasileiros sofriam de uma sede de
um saber classificatrio. Assim, os museus nacionais voltavam-se a oferecer material,
por exemplo, sobre o estgio infantil dos Botocudos, sobre ossaturas de povos extintos,
crnios de grupos atrasados etc.

A autora desenvolve que assim como as demais instituies, os museus


brasileiros tiveram seu apogeu nos anos 1870 quando foram aparelhados e dotados de
pessoal capacitado. No entanto, no h como analisar essas instituies sem ter
passado por todo esse histrico: essa moldura terica e institucional que explica a
importncia dos museus nacionais nesse contexto (Schwarcz, 2005, p. 124).
No perodo compreendido entre 1870 e 1930, os museus comearam a
desempenhar um importante papel como estabelecimentos dedicados pesquisa
etnogrfica e ao estudo das chamadas cincias naturais. Schwarcz destaca que se os
primeiros museus de arte podem ser considerados uma criao da Ilustrao, os
estabelecimentos etnogrficos remontam a um perodo de refluxo do imperialismo
europeu. O mesmo momento que marca o enfraquecimento do domnio colonial
favorece a criao desse tipo de museu.

a partir dessa perspectiva que se pode entender a instalao e o


desenvolvimento desses estabelecimentos no Brasil. Cpia dos modelos europeus,
afirma Schwarcz, os museus brasileiros estabelecero uma prtica bastante isolada em
relao aos demais estabelecimentos cientficos nacionais, dialogando basicamente com
o exterior, com os museus europeus e americanos (Schwarcz, 2005, p. 124). Por outro
lado, ao adotar modelos evolucionistas e darwinistas sociais, os museus tomaro parte
num debate que se tratava acerca das perspectivas dessa jovem nao.

Schwarcz conclui que se os museus brasileiros demoraram a alcanar


maturidade, pode-se dizer que a partir de 1890 se d seu apogeu quando se estabelecem
normas e padres de funcionamento. Aos poucos se transformam em depsitos de
cultura material, submetida a uma lgica evolutiva. Assim, se os primeiros museus so
uma criao do Iluminismo, os estabelecimentos etnogrficos remontam o perodo de
refluxo do imperialismo europeu. por isso mesmo que preciso pensar na sua
releitura no Brasil e no papel especfico que tomaro.

Museu Nacional

At o incio do sculo XIX toda a pesquisa cientfica era feita por


naturalistas estrangeiros, que entravam no Brasil sob muitas restries. s com a
vinda da corte que a situao se alterou. A fundao do Museu Nacional est
profundamente associada a esse contexto e faz parte do pacote de medidas culturais
implementadas por D. Joo VI. Criado a partir do decreto de 6 de julho de 1808, o
Museu Nacional tinha como funo estimular os estudos de botnica e zoologia no
local.

Este museu foi instalado primeiramente no prdio ocupado hoje pelo


Arquivo Nacional. Foi aberto com uma pequena coleo doada por D. Joo, que se
compunha basicamente de peas de arte, gravuras, objetos de minerao, artefatos
indgenas, animais empalhados e produtos naturais. Sem um grande acervo, o museu
guardava um aspecto basicamente comemorativo; era um arquivo de curiosidades sem
qualquer classificao. Por isso mesmo, coloca Schwarcz, nos seus primeiros anos,
seu desenvolvimento foi lento, pois no possua recursos ou pesquisa (Schwarcz, 2005,
p. 126).

A autora afirma que s a partir da administrao de Ladislau Netto (1874-


93) e de Batista Lacerda (1895-1915) que o estabelecimento ganharia nova estrutura e
importncia. Em 1876 o museu foi reorganizado. Criou-se a revista Archivos do Museu
Nacional, veculo importante para a comunicao com os museus internacionais.

Schwarcz enfatiza que a partir da anlise da revista que pode-se perceber a


verdadeira feio do Museu Nacional. A instituio se revela sobretudo como um museu
de cincias naturais: zoologia, botnica e geologia. De 1876 a 1926, os artigos de
Cincias Naturais chegaram a 78% do total de trabalhos publicados.

O Museu Nacional guardou sempre a especificidade de contar, em seus


quadros, com cientistas nacionais com nomes como Lacerda, Ladislau Netto e Alpio
Miranda. O museu cumpria assim seu papel como detentor de um saber cientfico.
Ocupava lugar privilegiado para definir os destinos da nao. Longe do otimismo de
meados do sculo, era com apreenso que se analisava as diferentes raas que
compunham o pas e, ainda mais, a miscigenao.

Museu Paulista

A criao do Museu Paulista data do contexto da independncia, quando, em


1824, Lucas Antonio Monteiro de Barros, na qualidade de presidente de provncia, pede
contribuies voluntrias com o aceite de D. Pedro I para a criao de um museu e de
um monumento grandioso em homenagem emancipao poltica do Brasil.

Mas somente em 1870 intensificaram-se os esforos. Lilia Schwarcz fala


das loterias do Ypiranga, que objetivavam o levantamento de fundos para concluso
do projeto. As loterias fracassaram porque as verbas eram alocadas pela Assemblia
provincial para fins sociais de necessidade mais imediata (Schwarcz, 2005, p. 127).
Projeto do arquiteto italiano Tommaso Gaudenzio Bezzi, a construo
comeou em maro de 1885, aprovada por Pedro II como homenagem independncia
brasileira. Schwarcz informa que at ento a elite poltica local, no vendo sentido
prtico na obra, retardava seu apoio e contribuio. No entanto, com o enriquecimento
econmico da regio, um museu em So Paulo parecia constituir um suporte para
outras significaes, representando a ascenso de uma nova provncia no cenrio
nacional (Schwarcz, 2005, p. 128).

A obra foi concluda em 1890. O edifcio permaneceu desocupado por


alguns anos, tendo at ento apenas a funo de monumento histrico. Em 1893, o
Museu do Paulista adquire as colees pertencentes a Joaquim Sertrio, compostas por
espcimes de histria natural, mobilirios, jornais e objetos da cultura indgena.

A partir desta aquisio, o museu foi inaugurado oficialmente em 26 de


julho de 1894. No mesmo ano, por indicao de Orville Derby (diretor da Comisso
Geogrfica e Geolgica do Estado) contratado o zologo Herman von Ihering para o
cargo de diretor do museu. Abria-se ento um novo museu etnogrfico cujo objeto era
o estudo da histria natural da Amrica do Sul e em particular do Brasil, por meios
cientficos (Schwarcz, 2005, p. 128).

Schwarcz aponta que em 1895 montava-se em So Paulo um projeto de


museu enciclopdico com a pretenso de reunir exemplares de todo o conhecimento
humano. Tendo como base um saber evolutivo, c1assificatrio e pautado em modelos da
biologia, von Ihering imprimir ao museu um perfil profissional ao estilo das
instituies europias. Neste mesmo ano foi lanado o primeiro nmero da Revista do
Museu Paulista.
Logo na capa, junto com uma gravura que representava a fachada do museu,
constava um breve currculo de von Ihering e um artigo defendendo a
novidade do estabelecimento. Era como se tudo comeasse do zero: No
temos at hoje universidade alguma no pas, nem ao menos uma academia ou
escola de cincias naturais. Nessas condies no difcil explicar o estado
de atraso em que at hoje acha-se o estudo das cincias naturais no Brasil
(RMP, 1895) (Schwarcz, 2005, p. 129).
Von Ihering afirmava a primazia e superioridade da nova instituio paulista
em comparao aos outros museus.
A maior parte dos museus do mundo tem a sua origem em colees
particulares ... que so transferidas ao governo e essa a histria do nosso
museu ... Seja permitido congratular-me com a excelncia do Estado por ter
criado um museu sobre bases realmente cientficas como at agora no
existiu no Brasil ... (Schwarcz, 2005, p. 129).
Com esta postura, von Ihering provocava sobretudo o Museu Nacional que,
segundo ele, era um estabelecimento pouco cientfico.

Museu Paraense

Durante todo o sculo XIX, o Norte do Brasil, em especial a Amaznia, foi


palco de uma srie de expedies cientficas estrangeiras. No entanto, a regio ainda era
desconhecida dos cientistas nacionais.

Em 1866, alguns intelectuais paraenses, interessados em formar um museu


nacional de histria natural, procuraram Domingos Soares Ferreira Penna, secretrio do
estado do Par. Depois de criado, o museu cumpriria basicamente a funo de atender
os naturalistas estrangeiros, tendo como objetivo analisar a flora, a fauna, a constituio
genealgica, geogrfica e histrica da regio.

Schwarcz aponta que com o fortalecimento econmico da regio a partir do


boom da borracha, houve interesse poltico local em transformar Belm em uma
espcie de Paris do Sol. Mas faltavam ainda recursos e pessoal capacitado.

Em 1893, o governador Lauro Sodr, sabendo da demisso do zologo suo


Dr. Emlio E. Goeldi do posto de naturalista do Museu Nacional, resolve contrat-lo.
Goeldi assume a direo em 1893 e passa a elaborar uma nova estrutura para o museu.
O novo diretor organizou diferentes sees, uma biblioteca, jardins zoolgicos e
botnicos contguos ao museu.

Goeldi convidou uma srie de naturalistas europeus, e organizou duas


revistas Boletim do Museu Paraense e Memria do Museu Paraense o que d certa
notoriedade ao estabelecimento. Por sinal, a anlise dessas revistas, no perodo que vai
de 1894 a 1949, revela o perfil singular desse tipo de instituio, coloca Schwarcz
(2005, p. 131). Abrigo seguro para os viajantes e cientistas europeus e americanos, o
museu cumpriu a funo de auxiliar a documentao e registros das expedies desses
pesquisadores.