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Quem Foi O Caboclo das 7 Encruzilhadas?

E no entardecer do dia 21 de setembro de 1761, na Praa do Rossio, no centro de


Lisboa, um santo foi queimado na fogueira dos hereges. Gabriel Malagrida entregou a
alma a Deus e o corpo aos carrascos. Tinha 72 anos, 30 deles passados de ps descalos
peregrinando pelo Norte e Nordeste brasileiros. Ergueu igrejas e mosteiros, protegeu
ndios e prostitutas, caminhou mais de dez mil quilmetros entre o Par e a Bahia.
Ganhou fama de taumaturgo, milagreiro. Por ordem e trama do primeiro-ministro
Marqus de Pombal, Malagrida terminou acusado de blasfmia e heresia. Ouviu a
sentena de morte no alto de uma carroa, com um barrete de palhao na cabea, mos
amarradas para trs e batina pintada com figuras demonacas. Quando Pombal, ao lado
do rei d. Jos, ordenou a execuo, o padre beijou as escadas do cadafalso, virou para o
povo, jurou inocncia e perdoou seus acusadores. Abaixou a cabea, ajudou ao prprio
algoz a colocar a corda em seu pescoo. Na primeira puxada, o lao se rompeu e a
multido gritou assombrada. A tragdia estava adiada por alguns minutos. Homens e
mulheres comearam a prece dos agonizantes, mas no terminaram a orao. Foram
impedidos pelos quatro mil soldados de prontido. Senhor, nas vossas mos entrego
minha alma. Derradeiras palavras. Em poucos segundos, o padre estava enforcado pela
Santa Inquisio. O carrasco acendeu a fogueira, onde o corpo queimaria toda a
madrugada, velado pelos milhares de fiis. As cinzas foram jogadas nas guas do rio
Tejo. Quando o dia amanheceu, os catlicos de Lisboa espalharam uma mesma notcia:
o fogo no queimara o corao do mrtir. A tragdia de um peregrino Padre Severino
ensina aos fiis da Paraba os feitos de Malagrida.

Gabriel Malagrida nasceu padre:


Ainda pequeno, na cidade de Menaggio, no Norte da Itlia, aprendeu com o pai
Gicomo, o dom da caridade. O patriarca era mdico de renome, consultado at por
prncipes, mas dedicava boa parte do trabalho ao cuidado de doentes pobres que visitava
nas distantes montanhas. Gabriel ia junto. Adorava estudar religio e aproveitava as
frias para ensinar catecismo aos irmos e colegas da rua. Sua brincadeira predileta era
montar altar no quintal. A me, ngela, chamava o filho de o anjo da casa. Era
morada cheia de religiosidade. Na parte nobre da casa, havia o que os Malagridas
apelidaram de o quarto do santo por conta do teto coberto de pinturas de Nossa
Senhora. O sonho do casal era ver os filhos formados padre e rezando missa ali. O
projeto deu certo. Dos onze herdeiros, trs viraram sacerdotes. Aos 12 anos, o pequeno
Gabriel foi estudar no colgio dos padres Somascos, na cidade de Como. No era um
aluno como os outros; tinha hbitos estranhos. Mordia os dedos at sangrar e quando lhe
perguntavam a razo daquilo respondia: para a salvao dos infiis. Nascia assim o
costume das penitncias fsicas que o acompanhou at o fim da vida. Em 1713, no
seminrio, em Gnova, onde se formou jesuta com 24 anos chegava a fazer jejuns trs
vezes por semana. Dizia que era para refrear a natureza e guerrear contra as trguas do
corpo. Era comum ele se aoitar publicamente. Uma vez, em Salvador, na Bahia,
Malagrida rezava o sermo na Matriz quando lhe apontaram um homem pecador, cheio
de vcios e de ignbeis costumes. Como no conseguia, com palavras, converter o
cidado, Malagrida, ento, bateu-se com o chicote at o sangue espirrar de suas costas.
Ao assistir dolorida cena, o pecador no se conteve: em lgrimas, ajoelhou-se nos ps
do padre, implorando com gemidos o perdo de seus crimes.

A Seguir... voc vai conhecer um pouco da biogrfia do peregrino que construiu abrigos
para prostitutas, fez procisses imensas, criou a Ordem do Sagrado Corao de Jesus e
denunciou padres e governadores corruptos. Para conhecer vestgios deixados pelo
religioso no Brasil, A nossa equipe percorreu parte das trilhas de Malagrida no Piau,
Maranho, Cear, Paraba e Pernambuco. Junto com o Aos povos de Itlia no cansam
meios de chegar salvao; alm-mar, pelo contrrio, inmeras naes jazem ainda nas
trevas da idolatria: vamos acudir a essas almas desamparadas. Com esses argumentos,
Gabriel Malagrida convenceu o Bispo Geral dos Jesutas a virar missionrio nas
Amricas. Trocava os estudos avanados de teologia e literatura pela catequese dos
ndios. Saiu de Lisboa e desembarcou em So Lus do Maranho no final do ano de
1721, mas demorou dois anos at ser mandado para a primeira misso com os ndios.
Seus superiores preferiam o erudito religioso nas salas de aula dos seminrios de
jesutas e achavam que Malagrida no estava preparado para o convvio com os arredios
nativos. Depois de muitas splicas, o padre conseguiu realizar o antigo sonho. Foi
missionrio indgena entre 1723 e 1729. Percorria as matas a p, vestido com a batina
preta tpica dos jesutas. No era a melhor maneira de atravessar o interior maranhense.
Quem quer andar por essas terras tem que se proteger do mato com roupa de couro e
andar sempre a cavalo ou num burro, ensina Jos Assuno e Silva, o Z Doca,
boiadeiro na regio de Caxias, antiga Aldeias Altas. Nesse lugar, Malagrida passou em
1726 para catequizar os Guanars, etnia desaparecida do Maranho. No Sculo XVIII,
esses ndios eram numerosos e arredios ao contato com os brancos. J haviam sofrido
com os portugueses quando Malagrida iniciou o trabalho de catequese. Penou at
conquistar a confiana dos Guanars. Chegaram a decidir em assemblia que matariam
o padre. S conseguiu escapar porque na hora da excuo, uma ndia velha conteve o
brao do nativo. Suspende, gritou a mu-lher. Explicou que da ltima vez em que um
ndio matou um padre roupeta-negra, terminou devorado por vermes. Assustados, os
Guanars liberaram o jesuta. Dificilmente se reconhece o tipo humano nos ndios
moradores desta regio. Abrigam-se em cavernas como as feras e alimentam-se
unicamente de caa. As vezes travam-se em pelejas e ento devoram os vencidos,
descreveu Mathias Rodrigues, um dos companheiros de apostolado de Malagrida e que
escreveu relatos do tempo em que os dois estiveram no Brasil. O manuscrito de
Rodrigues est hoje na biblioteca dos padres boulandistas, em Bruxelas, na Blgica, mas
o professor Vitor Leonardi conseguiu cpia microfilmada da preciosidade. o
documento mais importante sobre Malagrida, resume Vitor que nos prximos meses
ir editar livro com a ntegra do texto. Pelas linhas escritas por Mathias Rodrigues,
Malagrida ainda considerava os ndios brbaros selvagens, mas no aceitava sua
escravido. Durante os seis anos em que conviveu com tribos do Par e do Maranho, o
jesuta defendeu a tese de que as aldeias deveriam ficar longe do contato com os
portugueses. Temia pela sade moral e fsica dos nativos. Ou seja, combatia a tradio
dos colonizadores que pegavam ndios para trabalhar na lavoura de cana.

Em 1729, Malagrida foi retirado da misso indgena e levado para So Lus.

Primeiro Milagre...
A vida na capital no sossegou o padre. Em So Lus, iniciou nova etapa de sua jornada:
a de missionrio popular. Ao invs de ndios, cuidava agora dos brancos, moradores da
periferia. Dava aula de teologia durante a semana e aos sbados partia para os povoados
vizinhos de So Lus. Era livro grosso com as rezas cotidianas que, por vezes, servia de
travesseiro quando o religioso adormecia no mato. Para se proteger da floresta fechada,
usava um cajado, at bem pouco tempo guardado na Itlia como relquia e apelidado de
o bordo do peregrino Malagrida era pregador carismtico, explica Miguel
Martins Filho, 39 anos, padre, professor de literatura e diretor do Instituto Gabriel
Malagrida, em Joo Pessoa. ali que se formam todos os jesutas brasileiros. O que
Miguel chama de carisma aparece no jeito de Malagrida atrair os ouvintes. Nos dias
santos em So Lus juntava os fiis em frente a igreja e com um estadandarte nas mos,
saam todos em procisso cantada pelas ruas da cidade. Paravam nas praas e o padre
reunia o povo em volta dele. Ali, dava aula de catecismo, representava teatralmente as
principais passagens bblicas e depois interrogava a platia sobre o assunto. Foi numa
dessas pregaes interativas em So Lus que Malagrida fez o que os livros tratam como
seu primeiro milagre. Falava aos fiis sobre a importncia da reconciliao entre
inimigos quando um dos ouvintes contou que cometera injria mortal contra um de seus
parentes. Na frente do antigo desafeto, contou que estava disposto a pedir perdo, mas o
homem no quis fazer as pazes. Malagrida, indignado interferiu. Meu irmo, no
quereis perdoar ao vosso prximo para que o Senhor vos perdoe?. Repetiu a pergunta
vrias vezes, mas como o indivduo insistia na recusa, Malagrida gritou atordoado:
Pecador, recusas a escutar o teu Deus que te convida a perdoar, no tardar que prestes
conta a teu juiz da tua dureza, e sofrers ento o castigo merecido. Pronto, em menos
de 24 horas o infeliz morreu com tiro de mo desconhecida. O povo passou a tratar
Malagrida como o profeta. Carregou esta fama para sua grande viagem missionria,
iniciada em julho de 1735 do Maranho at a Bahia. Primeira longa parada: Piracuruca,
no norte do Piau. Servia de igreja a uma vil casa de farinha com quatro paredes mal
pintados por cima, cheia de morcegos. Eu mesmo dei a idia de construir grandiosa
igreja. Todos ofereceram suas esmolas, conta Malagrida numa carta mandada ao Bisbo
do Algarve, em Portugal. Passados 262 anos, o templo de Piracuruca est de p. Seu
padre, Jos da Silva Ribeiro, 37 anos, vive pedindo esmolas aos moradores da cidade.
Para Malagrida, o Brasil parecia uma Babilnia de pecados. Reclamava dos casamentos
fora da Igreja, se horrorizava com a luxria dos padres e se impressionava com o
nmero de prostitutas. Nos oito dias em que passava em cada cidade, o jesuta pregava
contra os amancebados, chegava a praguej-los. Em fevereiro de 1744, fazia misso no
povoado de Vrzea Nova, no interior da Paraba, quando descobriu homem e mulher
que viviam juntos h anos sem oficializar a unio. Malagrida foi at a casa dos dois.
Tentou convenc-los a dar um jeito cristo histria. A mulher concordou, mas o
homem achou bobagem aquele falatrio do padre. Malagrida renovou seus pedidos, fez
pregaes pblicas sobre o caso, at que num dos sermes avisou que se o cidado no
mudasse de idia se perderia para sempre. Em 24 horas, o homem morreu com uma
terrvel dor de cabea. Neste mesmo povoado de Vrzea Nova, a fama milagreira de
Malagrida resistiu ao tempo. Desde menina, ouo os antigos contarem que o padre
Malagrida encostou a mo numa criana que morria de febre e ela ficou logo boa, diz
Maria Salete da Silva, 58 anos, nascida na regio. Ali, no h mais as curas
providenciais do padre, porm quem adoece atendido no posto de sade de nome
Gabriel Malagrida. Na frente, h uma enorme esttua de cimento do jesuta.

Vigrios do Prazer...
Durante suas expedies, Malagrida cruzou com muitos companheiros de batina fora da
linha. Alguns chegavam a cobrar para rezar missa, outros conheciam os prazeres da
carne. Tinham mulheres e filhos, o que para Malagrida era um escndalo sem
precedentes. Esbarrei num vigrio que tinha trs mancebas patentes e vinte filhos,
denunciava o missionrio em carta aos superiores. Se o barbudo Malagrida era exigente
com os fiis e religiosos, pior ainda era sua auto-cobrana. Tamanha austeridade
impressionava at os poucos padres corretos das vilas por onde passava. Depois de um
sono brevssimo, o santo padre comeava a meditao. Recitadas as horas cannicas,
dirigia-se ao confessional e da por volta da hora dcima da manh, subia ao tablado e
explicava a doutrina crist. Permanecia em ao de graas at a primeira hora da tarde e
at mais. Voltando a casa comia, ou poucas favas ou um pouco de leite, relatava em
carta Joo Brewer, padre de Ibiapaba, cidade onde Malagrida ficou entre 5 e 17 de
fevereiro de 1747. O lugar, chama-se hoje Viosa do Cear. L, no altar da igreja matriz
ainda existe uma imagem de Gabriel Malagrida, de quatro palmos de altura. Ele est
vestido de So Francisco de Assis porque a imagem foi mandada para reforma e o
artista adorava os franciscanos, explica o monsenhor Francisco das Chagas Martins,
proco da igreja h 50 anos. Tudo aqui antigo. Nossa igreja a mais velha do Cear.
Foi fundada em 1602.

Madalenas...
O maior tormento de Malagrida eram as mulheres da vida. Considerava a
prostituio um dos problemas mais graves da colnia. Naquele tempo, se uma menina
perdia a virgindade, caa em desgraa na sociedade e acabava entrando para a
prostituio. Malagrida sonhava em fazer alguma coisa por essas mulheres, conta
Ilrio Govoni, jesuta italiano, morador de Terezina e autor do nico livro publicado no
Brasil sobre Malagrida. Chama-se O Missionrio Popular do Nordeste. O desafio de
endireitar prostitutas perseguiu Malagrida at 1742, quando conseguiu financiamento
para construir o Convento do Sagrado Corao de Jesus em Igarassu, em Pernambuco.
Ali, abrigou 40 mulheres da vida, desejosas de converso. Saram em romaria de Joo
Pessoa at a cidade pernambucana. Este asilo de Madalenas arrependidas tinha mbito
regional. s que no podiam casar, por causa de impedimentos ou delas prprias ou dos
homens com quem viviam, por j serem casados, abriam-se-lhes as portas desta casa,
onde ficavam ao abrigo da misria e de recadas, escreveu o historiador Serafim Leite,
no livro a Histria Eclesistica no Brasil. Hoje s aceitamos donzelas. Todas ns
somos donzelas, apressa-se em explicar Maria Medeiros de Paula, 48 anos, e atual
diretora do Convento. freira desde os 17 anos, nunca teve namorado e no gosta muito
de falar do passado de pecado das fundadoras da instituio. Hoje, s entra na Ordem
do Corao de Jesus moa virgem. A 60 km dali, em Joo Pessoa, num outro endereo
com placa de Malagrida, perder a virgindade ganhar a vida. Na rua Gabriel Malagrida,
no centro da capital paraibana, funciona o baixo meretrcio da cidade. Esse Malagrida
era dos nossos. Nosso santo protetor, brinca dona Lucila Martins, 59 anos, dona de um
dos bordis da rua.

O Triste Fim...
O triste fim do missionrio em janeiro de 1754 Gabriel Malagrida embarcou para
Lisboa certo de que conseguiria mais recursos para suas obras no Brasil. Enganou-se,
embarcou para a morte. Famoso na corte por seu carisma de pregador, Malagrida era o
confessor da rainha, o que despertava cimes de poderosos emergentes como Sebastio
Jos de Carvalho, o Marqus de Pombal. Quando a rainha morreu, em 1754, Pombal
virou primeiro ministro de Dom Jose I e iniciou perseguio sistemtica contra
Malagrida. Irritou-se profundamente quando, aps o terrvel terremoto de Lisboa de
1755, o religioso escreveu panfletos associando a tragdia s maldades da corte. Pombal
no se conteve. Conseguiu que Malagrida fosse mandado para a cidade de Setbal.
Atentado em 3 de setembro de 1758, o rei D. Jos sofreu atentado quando voltava de
uma farra noturna. Pombal arranjou testemunhas para envolver Malagrida no caso. No
dia 9 de janeiro de 1759, Malagrida foi preso por crime de lesa majestade. Ficou numa
cadeia imunda, onde usava tinta de paredes para escrever dois textos religiosos: um
sobre a vida de SantAna e outro sobre o retorno do Anti-Cristo. Malagrida acreditava
que o apocalipse aconteceria em 1999. O incansvel Pombal aproveitou para denunciar
Malagrida Inquisio como herege, mas os prprios juzes do Santo Ofcio admitiram
que no havia razes para condenar o religioso. Pombal, ento, destituiu o presidente do
Tribunal e nomeou seu prprio irmo, Paulo de Carvalho. A outra questo era a guerra
guarantica, travada no Sul do Brasil. Os jesutas se aliaram aos ndios contra os
portugueses que queriam ampliar as fronteiras do pas. Isso tudo no culminou apenas
na morte da Malagrida. Em 1759, Pombal expulsou os jesutas dos domnios
portugueses. Foi mais longe. Em 1773, conseguiu do Papa Clemente XIV, a extino da
Companhia de Jesus em todo o mundo. A Companhia s voltou a existir em 1814 e os
jesutas s retornaram ao Brasil no final do sculo XIX.

Essa a Histria de Gabriel Malagrida o nosso Saudoso Caboclo das 7 Encruzilhadas.

Sarav Umbanda