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O Conceito de Gosto em David Hume

Exegese do ensaio SOBRE A DELICADEZA DE PAIXO E DELICADEZA DE GOSTO. 1. INTRODUO O conceito de gosto (taste) em David Hume que analisaremos c abordado nos seus Essays Moral PoliticalandLiterary, contudo, exige alguns esclarecimentos anteriores a exposio do assunto. A saber: a diviso das percepes, presente em seu TreatiseofHumanNature e em seu ensaio StarndardOfTaste. Somente com a anlise apropriada destes textos poderemos, enfim, discutir propriamente o conceito de gosto para David Hume. Para essa empreita utilizarei as edies dos textos originais promovidas pela LibertyFund Inc., e utilizarei as citaes no original, e que estaro traduzidas para o portugus nas notas de rodap. No obstante aos esclarecimentos que seguiro, necessrio ressaltar que Hume um ctico moderado e que desconfia dos poderes da razo , e isto o faz se colocar uma diminuio na distncia entre razo e sentimento, e reconhecendo este ltimo uma nova valorao.

1.1 Esclarecimentos pertinentes ao TeatriseofHumanNature . No ensaio Of The DelicacyofTasteandPassion que objeto de nosso estudo, Hume utiliza o termo delicacyofpassion . Para entendermos como Hume se apropria do termo passionprecisamos nos remeter ao TeatriseofHumanNature. Em tal texto H. divide as percepes (perceptions) da mente entre impresses e idias. As impresses, por sua vez, so divididas entre sensaes (sensations) e paixes (passions). As paixes so dividas entre calmas (calm) e violentas (violent). All the perceptions of the human mind fall into two distinct kinds, which I shall call impressions and ideas . These differ in the degrees of force and liveliness with which they strike upon the mind and make their way into our thought or consciousness. The perceptions that enter with most force and violence we may name impressions ; and under this name I bring all our sensations, passions, and emotions, as they make their first appearance in the soul [= mind ; no religious implications]. By ideas I mean the faint images of the others in thinking and reasoning (...) - HUME, David. TeatriseofHumanNature. 2ed. Oxford : Oxford Univ Press USA, 2008.Trad do autor: Todas as percepes humanas caem em dois tipos de distino, que eu decidi chamar impresses e idias. Elas diferem em grau de fora e vivacidade que aparecer na mente e se conduzem ao pensamento e a conscincia. As percepes que nos penetram com mais fora e violncia as chamamos impresses, e sob este nome todas as nossas sensaes, paixes e emoes, na medida em que do sua primeira apario na alma. Por idia intendo aquelas imagens fracas dos outros no pensamento e no raciocnio . Desta forma ns temos que h uma contrao da drstica da diferena entre sentir e pensar, reduzindo-a apenas ao grau de intensidade. Toda percepo dupla, ela sentida de modo mais forte e pensada de modo mais fraco.

A palavra passion no ensaio de que vamos tratar neste trabalho , como nos lembra o editor da obra que utilizaremos, Eugene F. Miller, utilizada apenas para designar as paixes violentas como, por exemplo, amor e dio. Quando H. fala da delicadeza de paixo, ele quer dizer a disposio que ns temos para sermos afetados fortemente pelas paixes violentas em face da prosperidade ou do infortnio, favores ou leses, honras ou humilhaes, e outros acidentes da vida que nos fogem ao controle. Ao que H. nomeia gosto senso de beleza e deformidade nos atos ou nas coisas tambm uma paixo, mas uma paixo calma. A delicadeza de gosto uma forte sensibilidade para a beleza e a deformidade sob as aes, livros, obras de arte, companhias, etc. 1.2 Esclarecimentos sobre o ensaio Standard ofTaste . Para entendermos o que quer realmente nos dizer H. no ensaio Of The DelicacyofTaste , precisamos analisar primeiramenteoutro ensaio seu no qual ele discorre longamente sobre esta qualidade da mente. Para H., o gosto no algo inteligvel apesar de estar presente na mente. O gosto tem uma essncia, algo que por si mesmo. E por ser algo essencial que determinante nas distines entre o belo e o feio, nos objetos e nas aes. A maior prova de que o gosto um sentimento a de que os sentimentos so subjetivos, no amamos algum que todo mundo ama, ns amamos algum porque aquele algum nos afetou subjetivamente. Por isso, nunca ningum conseguiu explicar o amor, pois algo para ser explicvel precisa ser inteligvel, e no apenas perceptvel. Tal o gosto. Embora existam em todos os idiomas do mundo palavras determinantes para aprovao e reprovao, e tal fato nos faz crer que a humanidade compartilha da mesma opinio sobre isto, aparente. Na realidade, falsa. Todos ns sabemos o que significa a palavra feio e a palavra belo, mas ns podemos discordar em absolutamente tudo se formos dis cutir o que feio e o que belo. Naspalavras do prprio H.: The word virtue, with is equivalent in every tongue, implies a praise; of that of vice does blame: And no one, without the most obvious and grossest impropriety, could affix reproach to a term, wich in general acceptation is understood in a good sense; or bestow applause, where the idiom requires disapprobation. - HUME, David. Essays Moral, PoliticalandLiterary. 1ed. Indianapolis :LibertyFund, 1987.Trad. do autor: A palavra virtude equivalente em qualquer lngua, implica um elogio; como vcio implica culpa. E ningum, sem cometer uma impropriedade ou grosseria, poderia afirmar uma reprovao quando o termo geralmente entendido em bom sentido, ou aplaudir quando o idioma pede reprovao . emais... All sentiment is right; because a sentiment has a reference to nothing beyond itself, and is always real, wherever a man is conscious of it. But all determinations of understanding are not right; because they have a reference to something beyond the mselves, to wit, real matter of fact, and are not always conformable to that standard. Among a thousand different opinions which different men may entertain of the same subject, there is one, and but one, that is just and true; and the only difficulty is to fix and ascertain it. On the contrary, a thousand different sentiments, excited by the same object, are all right: Because no sentiment represents what is really in object. It only marks a certain conformity or relation between the object and the organs or faculties of the mind; and if that conformity did not really exist, the sentiment could never possibly have being. Beauty is no quality in things

themselves: It exists merely in the mind which contemplates them; and each mind perceives a different beauty. - Ibid., Trad do autor: Todosentimento correto; porque um sentimentosfazreferncia a simesmo, e isto sempre real, onde um homemtiverconscinciadisto. Mas todas as determinaes do entendimento no so certas, porque fazem referncia a algo que est alm delas. A saber, uma verdadeira questo de fato, e no so sempre submissas a essa norma. Entre as milhares de diferentes opinies de diferentes homens h uma, e somente uma, que correta e justa. A nica dificuldade saber qual . Ao contrrio, os milhares de sentimentos causados por um objeto so verdadeiros: Porque nenhum sentimento representa a realidade do objeto. Apenas marcam uma certa conformidade entre o objeto e os rgos e faculdades da mente, e se esta conformidade no existir, o sentimento impossvel. Beleza no uma qualidade que est as coisas apresentam nelas mesmas: Existe meramente na mente que as contempla; e cada mente pode perceber uma beleza diferente . Com isso temos uma concluso de que, conceitualmente a beleza s pode ser definida como a caracterstica fundamental do que belo, e o que belo depende da apreenso do sujeito. Quando dizemos que algo belo, no estamos dizendo que naquele algo h uma entidade metafsica chamada beleza, mas de que a apreenso sensitiva daqu objeto nos causa certo ele prazer. Por tanto, algo nunca belo por si, algo sempre belo para mim. 2. O CONCEITO DE GOSTO EM DAVID HUME Em primeiro lugar, mister assertar que qualquer um que procurar objetividade no conceito de gosto de Hume est fadado ao fracasso absoluto. O filsofo outorga ao conceito de gosto um critrio puramente subjetivo. O mximo de objetividade que se pode encontrar em tal critrio sua suficincia em exatido que a prtica e a experincia atestam. Em seu ensaio que trata deste assunto que intitulado OfDelicacyofTasteandPassion, H. nota que algumas pessoas so afetadas por uma certa caracterstica de seu esprito ao qual ele o chama de delicacyofpassion. Tal caracterstica acaba por prejudicar o indivduo uma vez que o torna extremamente sensvel s factualidades da vida. Logo, no obstante esse mesmo indivduo possa desfrutar exageradamente de um gozo que lhe foi proporcionado pois fatos agradveis como um elogio, uma glria, uma honra, etc; tambm ele pode amargar terrivelmente diante de infortnios como uma perda, uma afronta, uma humilhao: Favoursandgood offices easilyengagetheirfriendship; whilethesmallestinjuryprovokestheirresentment. Anyhonour (...) elevatesthemabovemeasure; butthey are as sensiblytouchedwithcontem . HUME, 1987, pt p.4. ; Trad. do autor: Favores e boas aes facilmente conquistam sua amizade; enquanto a menor ofensa causa seu ressentimento. Qualquer honra (...) o eleva sem medidas, mas ele sensivelmente atingido por uma censura . Como, segundo H., em nossas vidas estamos mais propensos a nos confrontar com infortnios do que com graas e amistosidades, tal indivduo que afetado pela delicadeza de paixo sofre muito... E mais do que deveria, e saberemos por que adiante. No h dvidas que essas pessoas afetadas pela delicadeza de paixo experimentam mais vivamente as emoes do que as pessoas com temperamento controlado, porm sem sombra de dvida ningum deseja ser afetado pela vida como um tufo de poeira que ora o vento leva para l, ora trs para c. H. est certo de que as pessoas razoveis preferem o controle de suas vidas e, por isto mesmo, a diminuio dos impactos dos fatos.

Ora, Goodorill fortune isverylittleatourdisposal Trad. do autor: Boas ou ms fortunas [no sentido moderno de termo cunhado por N. Maquiavel] esto muito pouco sob nosso controle . , logo prefervel uma outra caracterstica que H. observa em outros homens. C, falamos da delicadeza de gosto, no original, delicacyoftaste. A delicadeza de gosto tem algumas semelhanas com a delicadeza de paixo. Ambas produzem semelhante sensibilidade para a beleza e para a deformidade de todos os tipos. When you present a poem or a picture to a man possessed of this talent, the delicacy of his feeling makes him be sensibly touched with every part of it (...) A polite and judicious conversation affords him the highest entertainment; rudness or impertinence is a great punishment to him . A delicadeza de gosto tem o mesmo efeito que a delicadeza de paixo, ela desenvol e as v esferas tanto da nossa felicidade quanto da nossa misria, nos faz sensveis tanto a dor quanto felicidade que escapam ao resto da humanidade. Porm, o que torna a delicadeza de gosto mais desejvel ao cultivo do que a delicadeza de paixo o fato de que quilo pelo qual nosso gosto capaz de nos trazer prazer e alegria pode ser manipulado e controlado por ns em detrimento do objeto da delicadeza de paixo que nos confronta sem qualquer previso ou ordem que o regule. Com efeito, H. nos diz: (...)we are prettymuchmasterswhat books weshallread, whatdiversionsweshallpartakeof, andwhatcompanyweshallkeep. Trad. do autor: (...) ns temos muito mais controle sobre os livros que escolhemos ler, sobre as diverses das quais escolhemos participar, e das companhias que escolhemos ficar Temos c que j que ns no temos controle algum sobre um fio de cabelo que caia da nossa cabea tolice persistir em chatear-se excessivamente com isso, necessrio transportar o eixo de nossa felicidade e satisfao para uma esfera mais domvel do que a esfera selvagem das paixes. Tal esfera a esfera do gosto. De certa forma, temos aqui uma apologia ao estilo de vida que chamamos bonvivant, quele que tem enorme satisfao nas conversas frutferas e nas boas leituras, na degustao de bons vinhos, de bons queijos, de bons passeios, do desfrute de belas obras de arte. Mas tal caracterstica implica necessariamente que tal pessoa seja controlada quanto s factualidades da vida. Quando coisas ruins acontecem, tal pessoa se pacifica internamente em funo de deliberaes que se do necessariamente com o temperamento frio . Isso assim pois s se possvel pensar, achar sadas ou se conformar com a falta de sadas quando se est sob controle. Estar sob controle constantemente significa no ser mais (ou to) suscetvel s delicadezas de paixo: Manythings, wichpleaseorafflictothers, willappeartous too frivoloustoengageourattention: Andweshallloosebydegreesthatsensibilityanddelicateofpassion, wichissoincommodious . Trad. do autor: Muitas coisas das quais gozam ou afligem os outros nos parecero to frvolas para ganhar nossa ateno: E ns vamos escolher perder degrau por degrau essa sensibilidade de paixo que nos to incmoda . Talvez por isso o bonvivant seja renegado ou taxado como esnobe ou arrogante e insensvel, falsa identificao do senso comum. O fato de a pessoa dotada de delicadeza de gosto preferir conversas edificantes s fteis e vazias a faz preferir e escolher, obviamente o mais que pode as companhias que lhe causem prazer. Isso no ocorre pelo fato erroneamente suposto de que se est indiferente ao outro (neste caso sim, falamos de arrogncia) mas sim de que a futilidade e a falta de contedo de determinadas pessoas irritam absolutamente e causam desprazer. Ora, no me parece esnobismo se afugentar daquilo cujo incmodo emana.

Outro fruto desta identificao errada do bonvivant, no sentido estrito daquele que possui a delicadeza de gosto, com o arrogante o fato de o desfrute das coisas materiais estarem condicionadas pela condio econmica. Quem bebe um bom vinho, geralmente pode pagar por um bom vinho. Porm, a caracterstica material da delicadeza de gosto a parte menor ao meu ver do que a parte em que se escolhe pessoas para a companhia. No h necessidade de se ter dinheiro para ter uma conversa edificante, muito pelo contrrio mais fcil se meter a ouvir besteiras numa festa da alta sociedade. Digo isto baseado na citao de H. que nos coloca que When a menispossessedofthattalent[ delicacyoftaste ](...) receive more enjoymentfrom (...) a pieceofreasoningthanthemostexpensiveluxurycanafford . Trad. do autor: Quando um homem possui esse talento [delicadeza de gosto] (...) se entretm mais (...) com um pouco de razo do que com o luxo mais caro .Nessa etapa do nosso pequeno estudo sobre esse ensaio de David Hume, indispensvel colocar e afirmar que a delicadeza de gosto no suprime nem insensibiliza o homem para seu relacionamento com as paixes. O que h efetivamente um adestramento, da forma que domamos seletivamente as paixes. So duas faces de um mesmo ato, ao mesmo tempo que a delicadeza de gosto nos repele aquelas paixes mais bestas e desnecessrias, nos impele em direo s paixes mais ternas e agradveis. Duas razes para isto so muito naturais, a primeira que para H. nada aprimora melhor o temperamento do que o estudo das belezas, tanto das poesias quanto da retrica, msica ou pintura: Theygive a certaineleganceofsentimenttowichtherestofmankind are strangers. The emotionswichthey excite are soft and tender . Trad. do autor: Elas nos do [o estudo das belezas] uma certa elegncia de sentimento que faz o resto da humanidade nos ser estranha. As emoes que isto nos suscita so suaves e ternas .A segunda que, por a delicadeza de gosto nos tornar repelidos s companhias detestveis, somos favorecidos ao amor e a amizade. Das pessoas que selecionamos para o convvio, que por sua vez j so especiais a seu modo por no serem irritantemente fteis e vazias, podemos selecionar aquele que nos mais agradvel, que mais nos preenche e edifica.

CONCLUSO Toda a filosofia sobre o gosto em David Hume possu carter prioritariamente subjetivo. Ainda que algo possa ser desfrutado por um grande nmero de pessoas, isso no signifi a que tal c desfrute fruto de uma reflexo racional, mas de que um grande nmero de pessoas sofreram o mesmo impacto na experimentao do mesmo objeto. Ns temos que o melhor a se fazer para no sofrermos oscilaes de humor e distrbios na felicidade transferir os objetos que nos afetam emocionalmente das coisas incontrolveis, dos fatos de nossas vidas para queles que podemos controlar, que podemos deliberar, assim, assumindo quase que total controle sobre nosso temperamento sem assim sofrermos gr andes mudanas de humor, que se provam ser nocivas, que nos tornam longe de qualquer prudncia e discrio.