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A Interface Lingstica-Neurocincia da Linguagem

This study reviews the interface Linguistics-Neuroscience of Language under philosophical, theoretical and technical perspectives, taking into account two major inherent obstacles which are the Granularity Mismatch Problem and the Ontological Incommensurability Problem (Poeppel; Embick, 2005). Some possibilities to lessen the effect of these interface problems are examined, and examples of felicitous attempts to work in this interface are provided: two related to speech perception, two to lexical access and one to syntactic processing.

I.

Introduo: Entre ns, lingistas, uma queixa freqente a de que o nosso tpico de estudo

no bem compreendido pelas pessoas a nossa volta e tampouco por outras cincias. E justamente na era em que a cognio de linguagem ganha espao na mdia, com o avano da neurocincia, vem a pergunta se realmente vale a pena assumir a interdisciplinaridade com a biologia para fazer lingstica com mais visibilidade e talvez ganhar um novo ponto de observao metdica de um aspecto de uma cognio da qual j entendemos bastante sem olharmos para dentro do crebro. O que vamos aprender com exames do tipo ressonncia magntica funcional, que mostram imagens de crebros iluminados em concomitncia ao desempenho lingstico, ou exames como o EEG, que produzem traados das ondas eltricas relacionadas a eventos lingsticos? De certa forma o questionamento justo. Primeiro, porque a aproximao com a biologia no nem um pouco trivial. Em segundo lugar porque a Teoria Gerativa, desenvolvida em grande parte a partir do simples exerccio de introspeco, j atinge

nveis de adequao explicativa, especialmente desde a abordagem de Princpios e Parmetros (PP). Em contrapartida, como sinaliza Chomsky, o objetivo ltimo do cientista cognitivo, incluindo neste grupo os linguistas, deve ser conhecer o crebro: sua arquitetura e componentes, com seus estados e propriedades e constituio. Desta forma, Chomsky j previa no incio dos anos 90, ainda bem no incio da implementao desta nova neurolinguistica1, que ela poderia vir a exercer um papel no mapeamento dos fenmenos da Faculdade de Linguagem:
As noes externa e interna derivam de uma abordagem do estudo da linguagem que me parece dbia de comeo, uma abordagem que procura distinguir evidncia lingstica de evidncia psicolgica. Um dado especfico no vem com uma etiqueta presa na manga indicando seu propsito. s um dado que pode ser encarado como uma evidncia de alguma coisa luz de uma teoria. Julgamentos de gramaticalidade de sentena (essencialmente perceptuais) so dados legtimos, assim como resultados de estudos de priming e de atividade eltrica do crebro.(...) Naturalmente, temos esperana de podermos unificar estes [dados]: por exemplo, como a atividade eltrica se relaciona com as representaes e derivaes ou como elementos dos sistemas computacionais se relacionam com as clulas. (Chomsky, 1994, pag.7 traduo minha)

Com efeito, flagrante a motivao para se investigar a fisiologia da linguagem instada pela prpria Teoria Gerativa, especialmente nas verses Minimalistas: a clara explicitao das fronteiras do componente micromodular onde se d a computao de linguagem propriamente dita (narrow syntax, Chomsky, 2001), posiciona alm do
O campo da afasiologia, desde o sc XIX, inaugurou a neurolingstica como uma importante fonte de informao sobre a Faculdade de linguagem a partir do output lingstico de indivduos enfermos (Broca, 1874; Wernicke, 1861; Grodzinsky, 1990). O mtodo de investigao se baseia principalmente em estudos comportamentais off-line para correlacionar output lingstico com regies do crebro afetadas em sua tessitura. Juntam-se a estes, estudos off-line de dupla dissociaes, em que indivduos com uma dada leso tm preservado um mdulo que aparece alterado em indivduos com outra leso e vice-versa. A dupla dissociao tem sido usada na neurolingstica com sucesso para delimitar e caracterizar os mdulos cognitivos (Blumstein, 1977). Porm, a partir dos anos 80 surgem mtodos no invasivos de avaliao cerebral (EEG-ERP, MEG, fMRI, PET scan) que, por no representarem perigo saude, passam a poder investigar a Faculdade de Linguagem em ao em indivduos saudveis. Esta nova neurolingstica inclui estudos on-line, desenhados a partir do pressupostos da Teoria Lingstica nos quais pode-se observar o curso temporal e fisiolgico da cognio da linguagem diretamente no crtex.
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permetro central de visibilidade um conjunto variado de mecanismos de interface entre a computao gramatical e sistemas de desempenho externos a ela, como memria, decodificao e codificao da fontica e instrues motoras ao aparelho fonador. J que se assume que cada mdulo lingstico, com seus traos mnimos primitivos, interaja, de forma especfica, com mdulos externos linguagem, com os quais faz interface, o licenciamento destes traos, veculos da intensa comunicao intermodular, passa a ser um campo de estudo imprescindvel para as cincias cognitivas, entre elas a prpria lingstica. Por isto desejvel conhecer os traos primitivos e entender como o crebro os computa de forma a gerar produtos legtimos nas interfaces. Existe, portanto, espao para investigaes lingsticas junto neurocincia, que usando a teoria lingstica como guia, pode atingir nveis mais internos e fisiolgicos da cognio no diretamente transparentes na expresso do desempenho. Mas h tambm enormes desafios neste percurso. O mais importante deles foi apontado por Chomsky na citao acima e batizado alguns anos mais tarde por Poeppel e Embick (2005) como o Problema da Incomensurabilidade Ontolgica entre os objetos de estudo da lingstica e os da neurocincia. Por exemplo, como reduzir as operaes de ajuste em PF a algum componente fisiolgico como neurnio, junes neuronais, sinapses, dendritos, ou a aspectos da atividade eltrica como amplitude ou latncia das ondas? Outro desafio o Problema da Incompatibilidade de Granularidade (Poeppel, Embick, 2005). Os objetos de estudo da Lingstica so de um nvel de sutileza bem maior do que aqueles atingidos pela neurocincia em geral. Enquanto discute-se na lingstica a natureza de diminutas computaes de linguagem, fases, checagem de

traos, na neurocincia os achados indicam, por exemplo, o lobo cerebral que fica mais ativado quando existe atividade lingstica em curso. Para aqueles que acham que se meter na empreitada da biotecnologia vale a pena, e eu me incluo neste grupo, estes desafios ainda so questo em aberto, ou melhor, s agora comeam a ser abordados em um programa ainda incipiente, mas que j comea a delinear alguns caminhos promissores. Neste trabalho, meu objetivo principal pontuar alguns destes caminhos, exemplificando com pesquisas relevantes na rea. Defendo a tese de que experimentos no mbito da neurocincia da linguagem podem ser ligados diretamente s expectativas minimalistas, especialmente quelas definidas pela Morfologia Distribuda (Marantz, 1997). Por apresentar um espao derivacional restrito, delimitado por fases a cada categorizao (mltiplos spell-outs la Marantz,1997), e ser no lexicalista, a Morfologia Distribuda refora a idia de serialidade, micromodularidade e granularidade computacional que so em si um convite para os estudos da neurofisiologia. Para chegar ao meu intento pretendo discutir alguns dados de experimentos de eletrofisiologia que discriminam mecanismos de acesso lexical de mecanismos sintaxe e que mostram como diferentes aspectos do processamento de uma mesma fase podem ou no se afetar mutuamente e quando.

II.

Da percepo de vibraes mecnicas pelos ouvidos s abstraes

representadas no crebro Seguindo um crescente consenso da comunidade de neurocincia, o crebro aqui assumido massiamente modular. Cada mdulo se increve no crebro como um rgo

independente capaz de desempenhar computaes especficas. As cognies so fruto da conjugao instintiva de mdulos especializados em resolver problemas tpicos da nossa espcie (Gallistel, 1997). Mas que problemas tem a cognio de linguagem? O primeiro deles diz respeito ao processamento dos sons da fala: Como os sinais fsicos contnuos so transformados em representaes abstratas discretas que sero a base para a computao dal em diante? Esta transduo do input nada trivial

equivalente passagem da informao acstica (ondas sonoras) s representaes cerebrais de primitivos abstratos que podemos supor que sejam os traos distintivos com os quais a computao pode operar. complexidade guisa desta de ilustrao da este

computao,

processo ser descrito a seguir. Tudo se d a partir do ouvido externo (cf. fig.1) que coleta ondas acsticas com informaes mistas: lingsticas e no lingsticas. As ondas sonoras que chegam aos ouvidos como vibraes mecnicas so amplificadas neste trecho e mandadas para o ouvido mdio que, atravs do tmpano, transforma a energia das ondas em vibraes que

atingem trs pequenos ossos ocos, que por sua vez comprimem as informaes para entrarem no ouvido interno. O ouvido interno consiste da cclea, de canais semicirculares, e do nervo auditivo. A cclea um orgo em forma de um caramujo que se esticado chega a 3 cm de comprimento.

Alm de estar cheia de fluido, a superfcie interna da cclea est recoberta por cerca de 20.000 clulas nervosas que terminam em clios com comprimentos minimamente diferentes. medida que uma onda de compresso se move da interface entre o ouvido mdio ao ouvido interno atravs da cclea, as clulas nervosas na forma de cilios so empurradas e entram em movimento. Cada uma destas clulas possui uma sensibilidade natural para uma dada frequncia de vibrao. Quando a frequncia da onda de compresso casa com a frequncia natural da clula nervosa, a clula ressoa com uma grande amplitude de vibrao. Esta vibrao ressonante induz a clula a liberar um impulso eltrico que passa ao longo do nervo auditivo para dentro do crebro. A rea de recepo de input sonoro no crebro o crtex auditivo primrio, situado bilateralmente nos lobos temporais. L chegam todas as informaes sonoras, 10 ou 15 ms aps terem sido captadas pelo ouvido externo. As ondas na freqncia de 20005000 Hz que codificam as informaes da fala passam por uma espcie de spell-out para a rea de Wernicke, tambm no lobo temporal, onde so pareadas a representaes fonolgicas para poderem ser processadas (Luo et al. 2005). O input chega Wernicke por volta dos 100 ms e l comea a ser processado. Evidncias robustas da micromodularidade no processamento destas representaes fonolgicas e da existncia de especificidade lingstica nestes processamentos vm da rea de leses: (i) surdez pura para palavras (Coslett et al., 1984) inabilidade de entender fala com preservao da percepo auditiva no lingstica e preservao da leitura e produo da fala; (ii) agnosia auditiva (Hattiangadi et al, 2005) inabilidade de reconhecer qualquer som com preservao no processamento da linguagem escrita; (iii) fonoagnosia1 (Van Lancker et al., 1987, 1988) inabilidade de reconhecer vozes

familiares com preservao total da compreenso e produo da fala e preservao da capacidade de diferenciar vozes; (iv) fonoagnosia2 (Van Lancker et al., 1989)

inabilidade de diferenciar novas vozes com preservao na identificao de vozes familiares. Vale notar que a modularidade no caso da fonoagnosia mais especfica do que se poderia supor, j que foi dado o mesmo nome de disfuno para a perda de duas cognies diferentes. Atravs de exames de imagens pode-se saber onde o estmulo vai parar a partir de Wernicke, mas se temos a esperana de encontrar algum ponto em comum entre dados da teoria lingstica e as pores materiais do crebro, assim evitando o PIG, precisamos sempre descer ao nvel da computao que a moeda em comum. Em relao ao processamento fonolgico, isto significa partir dos traos distintivos, estruturando protocolos experimentais em que a percepo destes traos possa ser testada isoladamente. Phillips et al. (2000) um estudo com estas caractersticas, desenvolvido a partir do magnetoencefalgrafo (MEG)2. Os estmulos foram elaborados para avaliar a percepo de um trao sub-fonmico: o vozeamento. Os achados mostram que a discriminao do vozeamento ocorre 180 ms depois da estimulao e processada s no lobo temporal esquerdo. Isto quer dizer que 80ms aps chegar em Wernicke a informao binria de vozeamento pode ser usada pela computao.

A magnetoencefalografia (MEG) uma das tecnologias que oferece maior preciso no mapeamento funcional do crtex. Alm de ser no-invasiva ao ser humano, ela combina as vantagens das tcnicas hemodinmicas e das eletromagnticas: fornece uma boa discriminao espacial de 2 mm e uma excelente resoluo temporal na ordem de 1 ms. O MEG mede as correntes intercelulares dos neurnios dando uma informao direta e acurada a respeito da atividade cerebral espontnea ou relacionada a um estmulo. Um voluntrio estimulado pela leitura de uma palavra gera no MEG uma resposta temporal tripla aos 170, 250 e 350 ms. A resposta aos 170 ms - o M170 - est relacionado com o processamento visual primrio. Acredita-se que o M250 se relacione com a decodificao fonolgica do estmulo. Finalmente, o M350 uma manifestao da ativao lexical (Poeppel, Marantz, 2000)

Estudando a percepo de estmulos da fala, Hickok, Poeppel (2000) e Poeppel (2001a, 2001b) contribuem com achados tambm sugestivos de que a percepo inicial do som da fala varia segundo a tarefa. A fala percebida em Wernicke bilateralmente, mas o hemisfrio esquerdo e o direito trabalham com janelas de integrao temporal diferentes: traos sub-fonmicos de ponto de articulao so percebidos entre 25 e 50 ms no hemisfrio esquerdo. Intonao e prosdia so processados mais lentamente no hemisfrio direito em uma janela temporal que pode chegar a 200ms. Todos os achados reportados at aqui, se consolidados, j comeam a apontar para o curso do processamento da percepo dos sons da fala como esquematizado na figura 2:

Este esquema do curso temporal, ainda marcado com to poucos eventos, um convite para que outros traos sejam testados. A percepo do modo da articulao, a nasalidade, o tom e muitos outros primitivos ainda no foram testados nestes protocolos ou podem at estar sendo testados agora, j que notavel a recente profuso de trabalhos nesta rea. Ainda assim, muitos de ns podem se ressentir do fato de os achados deste grupo de pesquisas ainda serem muito rudimentares se comparados sofisticao dos achados da teoria lingstica. Porm, este parece ser o caminho. Para evitar o PIG imprescindvel encontrar protocolos de estimulao que possam isolar cada trao primitivo dos mdulos lingsticos a fim de que possamos observar seu o efeito na computaao e seu curso temporal no crebro (Poeppel; Embick , 2005; Poeppel, 2005).

III.

Das abstraes sub-fonmicas ao acesso lexical Indo alm da computao de percepo sonora, chegamos ao acesso lexical,

propriamente dito, ou seja, s computaes que resultam no estabelecimento da relao saussureana entre forma e significado no mbito da palavra. O acesso lexical um campo de pesquisa muito produtivo que convive com uma forte tenso sobre como as palavras so arrumadas no crebro. A viso lingstica gerativista prope que temos uma capacidade formidvel de processamento que pode se valer de primitivos abstratos estocados no crebro para serem dinamicamente combinados sempre que recrutados (Marantz, 1997; Pylkkanen et al. 2000; 2002; 2003a; 2003b). Esta viso defende que a sintaxe pode mobilizar contedos abstratos representados no crebro para funcionarem como peas formadoras das palavras. H, portanto, decomposio imediata e radical das partes internas da palavra: Trata-se da derivao de estrutura hierrquica sinttica de cima a baixo (Halle, Marantz; 1994, p. 276, traduo minha). Contrastantemente, uma outra a viso, influenciada pela psicologia, no cr em decomposies estruturais, nem em abstraes generalizantes no crebro. Esta viso, que chamaremos aqui de psicolgica radical, aposta que as palavras so unidades atmicas monomorfmicas, indecomponveis, incansavelmente guardadas por inteiro e

contextualizadas no crebro todas as vezes em que h estimulao. Isto faz de ns pessoas com uma formidvel capacidade mnemnica, equivalente a de um disco rgido de um supercomputador. Por outro lado, no precisaramos lidar com morfemas que seriam

considerados por esta corrente como um construto demasiadamente problemtico (Beard, 1995; Hay, Baayen, 2005). Finalmente, ainda existe a posio moderada da psicologia que defende a existncia de processamento dinmico de unidades abstratas, mas s para algumas palavras com semntica composicional. De acordo com esta viso haveria tambm memria suficiente para estocar milhares de palavras inteiras quando elas tiverem contedo semntico idiossincrtico (Pinker, 1999; Grainger, 2006). Para este grupo, primeiro h uma intuio metalingstica que faz a pessoa lidar com a palavra como um todo. Depois, olha-se para dentro da palavra. Se houver indcios de composicionalidade, h a aplicao de regras derivacionais em prol do significado final (jardineiro: jardim +eiro). Fiorentino e Poeppel (2007) do um passo decisivo para resolver esta tenso ao montarem um estudo usando MEG para aferir o acesso lexical de palavras compostas, contrastando de um lado a previso de estrutura interna que eles chamam de Hiptese Lingstica e de outro a previso de indecomponbilidade, a que eles chamam de Hiptese Psicolgica, esta ltima englobando em um s grupo as verses radical e moderada descritas acima. A tarefa requisitada dos voluntrios era a de deciso lexical, ou seja, o julgamento se o estmulo apresentado uma palavra ou uma no palavra. Este um estudo cuja fora est na simplicidade experimental e na capacidade direta de desafiar as previses das hipteses acima mencionadas. Para isto os autores comparam listas

lexicais. A lista do tipo 1 trazia 60 palavras compostas, como flagship, que significa carro-chefe. As partes formadoras das palavras nesta lista, por exemplo, flag e ship que

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significam respectivamente bandeira e navio, no contribuem composicionalmente para a semntica do todo. A lista do tipo 2 trazia 60 palavras simples, monomorfmicas como crescent 3 crescente, cuja raiz se junta a um morfema categorizador (adjetivador). Um trabalho de controle minucioso dos estmulos caracterizou as palavras em cada lista, como mostra a Tabela 1:

Propriedades das palavras do tipo 1, flagship, se vista como inteira (Hiptese da psicologia) comparao com palavras do tipo 2, como crescent flagship = crescent

Propriedades das palavras do tipo 1, flagship, se vista como tendo partes (Hiptese da lingstica) flag ship crescent

Cobuild Log Freq. .68 .69 1.49 1.95 nmero de letras 8 8 4 4 nmero de silabas 2 2 1 1 Tabela 1: Controle dos estmulos para desempatar duas previses

.69 8 2

Se o acesso s palavras se desse como o previsto pela Hiptese Psicolgica, as palavras do tipo 1 e tipo 2 resultariam no mesmo curso temporal de acesso lexical. Porm se o acesso s palavras fosse como o previsto pela Hiptese Lingstica, as palavras do tipo 1 teriam partes cada qual mais freqentes e mais curtas do que as palavras do tipo 2. Ento poderamos supor que os tempos de acesso lexical seriam diferentes entre os grupos e que esta diferena proporcionaria tempos de ativao menores para as palavras do tipo 1, que se favoreceriam pelo acesso estrutura interna. Os resultados dos testes (cf. Tabela 2) em forma de latncia das ondas captadas pelo MEG mostram que as palavras do tipo 1 (flagship) foram ativadas em mdia aos 343ms enquanto as do tipo 2
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Note que em ingls o adjetivo crescent, usado em relao lua crescente, uma forma monomorfmica j que no existe verbo em ingls derivado da forma latina crescere.

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(crescent), aos 371ms. Esta diferena de cerca de 30ms estatisticamente significativa (p=0,03) e demonstra que a Hiptese Lingstica previu com exatido que haveria decomposio imediata dos estmulos do tipo 1. Desta forma, antes de acessar o significado composto de flagship h acesso a flag e a ship apesar de no haver composicionalidade em prol da semntica final. Assim tivemos evidncia de acesso estrutura interna palavra como uma ao default. Mas muitos outros detalhes de como se d este acesso tm sido investigados pelo grupo de Alec Marantz do Laboratrio KIT-MEG do MIT4. Este grupo conduziu uma srie de experimentos (Pylknnen et al., 2000; Embick et al 2001; Pylknnen et al. 2002; Pylknnen et al. 2003a; Pylknnen et al., 2003b) que propiciaram avanos considerveis no campo do acesso lexical. Mais uma vez, o protocolo utilizado foi o de deciso lexical. Em Pylkkanen (2003b), que de certa forma sistematiza os achados dos outros estudos do grupo, os estmulos foram estruturados atravs do protocolo de priming5. Foram testados pares de palavras com semelhana fonolgica pelo incio como spin-spinach, com semelhana fonolgica pelo meio, como teacher-reach, e com semelhana morfolgica,

Para uma reviso completa deste grupo de experimentos cf. Frana, (2005) O paradigma de priming no acesso lexical um teste para desvendar aspectos da arquitetura do lxico mental, por exemplo os critrios de agrupamento. Agrupam-se palavras inteiras ou fatias morfolgicas? Por semelhana fonolgica ou semntica? Para isto os experimentadores constroem estmulos de muitos pares de palavras. Na metade dos casos, a primeira palavra do par, tecnicamente chamada de prime, ter algum relacionamento com a segunda palavra do par, tecnicamente chamada de alvo; por exemplo, no par carocarinho h uma relao de semelhana fonolgica entre prime e alvo. Nenhum relacionamento existir entre prime e alvo nos pares restantes, por exemplo caro-frio. Para que possamos conhecer a reao do voluntrio aos alvos temos que incumb-lo de uma tarefa, como discriminar se o alvo uma palavra ou uma no-palavra. Para isso mesclamos randomicamente os pares de palavra-palavra com um igual nmero de palavra no-palavra. Analisa-se o tempo e acuidade de resposta, podendo-se assessar indiretamente a influncia que o prime exerceu em relao ao alvo. Os tipos de influncias mais testados na literatura so semntica (primo tio), fonolgica (cara-carinho), morfolgica (cabea-cabeudo), ortogrfica (pedravidro) e sinttica (fazia tinha).
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como teacher-teach. Depois da apresentao do prime, o acesso palavra alvo era monitorada em duas dimenses: ativao cortical (MEG) e reao comportamental (aperto de boto indicando se era uma palavra ou uma no palavra) A observao cuidadosa dos tempos de ativao e reao aos alvos confirma a existncia de dois mecanismos de pareamento fonolgico: um para os fonemas que comeam a palavra e outro para os fonemas que se localizam no meio da palavra. Reach do par teacher-reach mais rpido do que tea do par teacher-tea em termos de ativao cortical. Ao ouvir teacher [ti...], todas as representaes estocadas na mente com este

comeo, como tea, teen, team, teach e obviamente, teacher so ativadas. Mas medida que pareamento continua, no ponto [t], tea no pode mais ser pareado com o input e ento suprimido. Esta supresso imediata leva tea a um nvel mais baixo de ativao do que o nvel das palavras em repouso na mente, ou seja, tea se torna negativamente ativado. Assim, quando em seguida apresenta-se tea como estmulo alvo, para que o voluntrio consiga acessar sua representao mental ele ter que reativ-lo a partir de um ponto negativo. Por isso esta ativao mais lenta do que a ativao das representaes que se assemelham ao meio da palavra prime. Vejamos como isto se d, analisando o acesso lexical a reach do par teacher- reach. Durante o escaneamento de teacher, medida que mais informaes do meio da palavra chegam ao crebro [itr] atravs do escaneamento contnuo, palavras que tm estes fonemas mediais comeam a ser ativadas. Note que estas ativaes no se originaram de uma rotina de pareamento pelo incio, portanto no sero inibidas. Por exemplo, each e reach, so ativados porque eles tm fonemas que podem ser pareados com a parte medial da palavra teacher. Mas, j que o

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ponto de pareamento medial no proporciona um viso retroativa do incio da palavra alvo j escaneada, estas palavras com pareamentos no iniciais, mas com semelhana interna, continuam no preo com nveis diferentes de ativao e competem por reconhecimento. Isto acontece por uma questo de segurana do sistema de reconhecimento, j que comum termos que entender palavras mal pronunciadas, cujos incios so pouco audveis. Assim, quando uma dessas palavras que permaneceram por algum tempo na competio aparece como alvo, o incio da ativao de sua representao se d mais rpidamente do que se fosse tea, do par teacher-tea. Contrastivamente, se do ponto de vista da ativao lexical, o alvo reach ativado mais rapidamente, em termos comportamentais ocorre o oposto. Como no h inibio, a fase final do processo, onde se d a escolha da representao que igual ao estmulo, fica mais lenta porque a palavra com a ativao mais alta tem que ser avistada dentre muitos competidores que no foram suprimidos o que torna a tarefa de escolha mais difcil atrasando o aperto do boto, que o dado acessvel para as atuais metodologias de psicolingstica. Por isso reach em teacher-reach provoca uma reao comportamental mais lenta do que a reao em relao a tea do par, teacher-tea. Este descompasso entre achados da psicolingstica demonstram que a avaliao neurofisiolgica pode desempacotar aes cognitivas que no poderiam ser apreciadas somente a partir dos tempos de reao. Outro fato de grande interesse que teach no par teacher-teach ativado mais rpidamente do que tea no par teacher-tea e at do que reach do par teacher-reach. Ou seja, teacher influencia fortemente a ativao de teach. Como podemos explicar este fato? De acordo com as expectativas, o fato de teacher-teach terem incios semelhantes deveria atrapalhar a ativao de teach. Logo aps a parte [t], teach deveria ter o

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mesmo destino de tea: seria inibido como representao do prime e por conseguinte demoraria para ser ativado como alvo. Porm, o tempo de ativao de teach est nos nveis encontrados quando o prime e o alvo so a mesma palavra, ou seja, em nveis de facilitao mxima. Este achado aparentemente paradoxal pode ser facilmente interpretado luz da Teoria da Morfologia Distribuda. De acordo com a Teoria da Morfologia Distribuda as palavras no so prmontadas, mas sim formadas dinamicamente a partir da distribuio de tarefas entre trs diferentes listas que participam em trs diferentes estgios na derivao da estrutura, sendo a interpretao a ltima dessas tarefas. Na Enciclopdia (Lista 3) feito o pareamento entre forma e sentido, ou seja, l que um significado arbitrrio atribudo ao composto [Raiz + primeiro morfema categorizador]. Ora, teacher e teach compartilham uma mesma Raiz concatenada a um mesmo morfema categorizador v (vezinho) e fazem a mesma negociao semntica neste mesmo ponto. Ento, independentemente da camada morfolgica mais externa [er]n que nominaliza o verbo teach, estas duas palavras so idnticas, j que em uma certa fase da derivao, teacher foi teach. A diferena entre as duas uma camada a mais em teacher [er]n, um nome cujo valor semntico obtido composicionalmente a partir do valor do verbo teach. Estes resultados experimentais que mostram o menor tempo de ativao cortical para teach do par teacher-teach refletem exatamente o ganho no momento de negociao semntica. Portanto, a partir deste teste foi possvel discriminar entre relaes de semelhana e relaes de identidade, sendo a primeira fonolgica e a segunda exclusivamente morfolgica. Palavras semelhantes fonologicamente podem ser

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facilitadores uma da outra, mas palavras com parentesco morfolgico provocam uma ativao muito mais forte. Tambm foi possvel verificar uma maior preciso do teste neurofisiolgico em relao ao comportamental que trouxe empacotado no tempo de resposta uma srie de computaes que s puderam ser deslindadas atravs do acesso direto eletrofisiologia do acesso lexical no crtex.

IV.

Processamento de sentena Trabalhos com a mesma preciso dos relatados at agora para percepo de

fonemas devem ser implementados para atingir a granularidade correta em relao computao sinttica. Porm o nvel de complexidade nesta arena aumenta geometricamente. So muitas computaes que para serem mapeadas tem de ser controladas uma a uma. Um exemplo bem sucedido deste tipo de controle est em Lage, (2005), uma tese de eletrofisiologia da linguagem desenvolvida na UFRJ e orientada por Miriam Lemle. Entre outros, o objetivo da autora era avaliar a concatenao de sujeito atravs de estmulos congruentes e incongruentes do tipo A cadeira chutou a bola e O menino chutou a bola. Trata-se de um teste de extrao de ERP estimulado por leitura cintica de itens lexicais. A varivel independente presena ou ausncia de congruncia estabelecida entre o sujeito e o verbo e a dependente a morfologia dos ERPs (latncia, amplitude e polaridade) relacionados concatenao de sujeito com o vP. Como mostra a Tabela 3 abaixo, as condies do experimento so sentenas do tipo S-V-O com verbo

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pesado e sujeito congruente e sentenas equivalentes com sujeito incongruente. Em ambos os casos o trigger posicionado no objeto.

Os achados deste experimento (cf. figura 3) resultaram em trs ondas por volta dos 200, 400 e 700ms. A linha fina corresponde sentena incongruente e a grossa, congruente, sendo que o terceiro pico de linha fina com grande amplitude aos 700 ms foi interpretado como sendo a manifestao do esforo cognitivo para integrar o argumento externo ao vP. Uma explicao pormenorizada das computaes que se relacionam com o resultado obtido so delineadas dentro do arcabouo da Morfologia Distribuda. A cognio de linguagem em ao no tem tempo a perder. Depois de estmulo em lngua escrita6, a meta do leitor inexpugnvel: acesso lexical e sintaxe. Assumindo que a computao gramatical se d por fases a cada categorizao (Marantz, 1995, 1997) e como as fases so, cada uma, uma etapa muito curta na computao, a cada nova fase estamos diante de um objeto misto, onde a parte mais interna j foi remetida para a

Os voluntrios eram estimulados por um protocolo de leitura cintica que deixa cada palavra na tela por 200ms.

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Fonologia/Forma Lgica e depois para a Enciclopdia, e a parte que entrou por ltimo na computao se encontra num limbo em que h novo material recm-inserido (traos da Lista 1), e o constituinte 'da vez' j passou pela Enciclopdia. Em A cadeira chutou a bola, as primeiras informaes, sonoras, entrariam no processamento linearizadas da esquerda para direita, para serem transduzidas. Por este processo a cadeira analisada a partir de elementos da Lista 1, que so combinados em sintaxe interna palavra e entre palavras. Findo este processo: SpellOut. Por um lado, a morfofonologia tem lugar e os ns terminais so preenchidos por itens lexicais da Lista 2; por outro, a forma lgica l o marcador frasal. Enfim, o composto lido pela Lista 3 e o processamento final consolida uma leitura entre a Forma Lgica e a Enciclopdia na Interface Conceitual. Neste ponto a cadeira uma estrutura com espao derivacional restrito, pois ela ainda um DP sem papel temtico. A integrao sinttica alm do DP ainda no aconteceu porque o restante da sentena ainda no conhecido. O DP seria ento guardado na memria de trabalho, como so guardadas as palavras prime e alvo de um teste de priming, ou os itens de uma lista de compras. Nestes casos de palavra solta, a derivao percorre ciclos completos at que a palavra se forme. A sintaxe interna s palavras computada, os ns terminais so preenchidos por itens lexicais, a Enciclopdia prov a leitura, mas no h concatenaes extralexicais e portanto no h atribuio de papel temtico. Mas no caso em questo, depois do DP havia mais material. Comea a fase vP, com ciclos intralexicais e depois extralexicais concatenando o verbo ao DP que seu argumento interno. SpellOut, Listas 2 e 3. Depois do vP formado, o DP resgatado da

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memria de trabalho e integrado na posio de spec de vP. Uma nova fase se inicia com a concatenao da categoria tempo que precisa copiar as informaes de nmero contidas no DP. A autora controlou a plausibilidade semntica do sujeito e, em relao aos DPs incongruentes (a cadeira) para a semntica geral do vP (chutou a bola), ela achou uma a ativao cortical compatvel com a dificuldade de integrao destes dois elementos. Isto pde ser identificado por uma onda de amplitude maior em torno dos 700 ms a contar do objeto (cf. figura 3). Ou seja, foi possvel mapear a tentativa de concatenao de sujeito depois da concatenao de objeto, o que era justamente a hiptese que se poderia fazer levando a srio as previses da Morfologia Distribuda. Evidentemente, esta uma interpretao que chega a concluses estritas do curso bottom-up da computao. H na literatura, achados de outros estudos (Lau et al., 2006; Aoshima, 2004; Staub, 2006) que indicam que o processamento tem um curso incremental. Para desempatar, Lage est no momento desenvolvendo outros dois testes manipulando a Concordncia e o Caso para observar seu impacto neurofisiolgico no curso temporal da derivao da sentena.

V.

Concluso Ao ponderar sobre a atuao da Teoria Lingstica como fonte de hipteses para a

representao e computao da linguagem no crebro, Alec Marantz, que atua simultaneamente como linguista terico e como experimentalista, explica que no v nenhuma defasagem entre a teoria gerativa e a experimentao psico ou

neurolingstica. (...) Uma simples reviso dos propsitos da Gramtica Gerativa deveria 19

servir para clarificar o lugar da lingstica na neurocincia cognitiva (...). Sendo assim a interface Lingstica-Neurocincia da Linguagem se impe. Neste texto imperdvel (Marantz, 2005), Marantz comenta a crise do DTC

(derivational theory of complexity) nos anos 70, que pontuou um afastamento infertilizante entre tericos e psicolingistas. E comenta tambm sobre a reaproximao das duas reas a partir dos anos 80, infelizmente com passos mal dados por ambos os lados. Porm, tendo estabelecido uma rica anlise histrica, cuja reproduo no cabe neste texto, a melhor apreciao que Marantz faz desta nossa rea de trabalho interdisciplinar a reafirmao de que na verso minimalista existe s um mecanismo gerativo de linguagem que a sintaxe e apenas uma via para as representaes

gramaticais, que a computao. Ele afirma que o mecanismo gerativo no deixa espao para estratgias cognitivas de processamento. Se h estratgias ento porque a teoria est errada e precisa ser modificada. Podemos supor que a proposta de Marantz seja mesmo a de prescindir da postulao do parser se as coisas forem como elas devem ser, ou seja, se a teoria lingstica for levada a srio como guia para uma observao direta do que acontece no crebro ao vivo e a cores. Mas claro que as coisas ainda no so bem como elas deveriam ser, diante de um objeto de estudo to complexo como a linguagem humana. Para transitar graciosamente pela Interface Lingstica-Neurocincia da Linguagem ainda faltam uns bons trechos em terreno acidentado. Tero mais sucesso aqueles que acreditam que vale a pena insistir.

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