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A LITERATURA DESLOCADA: O CNONE E OS ESTUDOS CULTURAIS DELZI ALVES LARANJEIRA A emergncia dos estudos culturais no cenrio acadmico provocou

mudanas significativas nos enfoques e conceitos at ento entendidos como exclusivamente literrios. Na esteira do debate envolvendo os estudos literrios e os culturais, o questionamento do cnone literrio tem sido um dos principais indicadores dessas mudanas. Os estudos culturais tm postulado uma crtica da representatividade do cnone enquanto fator de excluso, ou seja, de Homero a Joyce, o cnone privilegia um padro eurocentrico composto por uma maioria de escritores mortos, brancos e homens. Esse padro, ao ser endossado e perpetuado, discrimina e alija a produo literria que opera fora dessas premissas. A onda crtica em relao ao cnone desdobrou-se em uma defesa de seu status quo como por exemplo Harold Bloom em O Cnone Ocidental e em uma demanda por sua abertura, postulada por grupos considerados marginais, como mulheres, negros, homossexuais, ex-colonizados, etc. Toda essa problemtica est inserida em uma questo maior, que envolve o status da literatura, ou melhor, dos estudos literrios em relao aos propsitos dos estudos culturais. Esse embate tem mostrado que a existncia de posies antagnicas inevitvel; em relao ao cnone, porm, elas podem ser reavaliadas medida que o processo de valorizao da obra literria melhor apreendido. A palavra cnone deriva do grego antigo kanon, que significava um padro de medida, uma norma pela qual todas as coisas so julgadas e avaliadas (McDonald, 1996:13). O cnone religioso formado por textos considerados sagrados, como os da Bblia, que reivindicam inspirao divina. O processo de formao do cnone bblico envolveu debates entre os lderes das comunidades religiosas e a definio de critrios sob os quais um determinado texto era selecionado. A uma certa altura desse processo, o cnone foi autoritariamente fechado e novos textos no puderam ser adicionados. Embora seja derivada do cnone religioso, a idia de uma seleo de textos considerados mais apropriados o cnone literrio seria secularizado , h, obviamente, uma importante diferena qualitativa entre ambos: a flexibilidade. Ao contrario do cnone bblico, o literrio aberto, uma vez que est sendo continuamente aumentado, bem como subtrado (Guillory, 1995: 237). Os critrios para a incluso

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podem ser discutveis, como atesta a onda crtica a que esto sendo submetidos, mas no h como negar que o cnone literrio dinmico: um exemplo disso a reincluso dos poetas metafsicos ingleses ao cnone depois de terem sido, de uma certa forma, descanonizados no sculo XVIII. Os dois cnones divergem tambm porque o cnone literrio no uma seleo de obras feita por uma elite que se rene para decidir quais sero canonizadas ou no. H todo um processo de seleo, formao e preservao de uma obra literria. Obviamente, h uma valorizao da obra quando se considera que ela contm qualidades que a distinguem e a tornam melhor do que outras. De acordo com John Guillory (1995: 235), esse julgamento ocorre dentro de um contexto institucional, que a escola. Assim, o problema do cnone um problema de syllabus e currculo, as formas institucionais pelas quais as obras so preservadas como grandes obras (1995: 240). A escola, como detentora de distribuio de conhecimento, tem a funo de ensinar como ler e escrever e tambm o que ler e escrever. Assim, ela define certas obras literrias como conhecimento e, atravs de sua incluso nos currculos, perpetua e preserva esse valor conferido a elas. A habilidade de ler e escrever fundamental para a existncia do cnone. Ela explica, por exemplo, a excluso das mulheres do cnone literrio at o sculo XIX. No existiam obras literrias femininas simplesmente porque a maioria esmagadora das mulheres no tinha acesso escola. A partir do sculo XIX, nomes como Jane Austen, Emilly Dickinson, as irms Bront, na literatura inglesa, comearam a aparecer e foram posteriormente includos no cnone. O critrio de excluso de mulheres e minorias tnicas no se encontra numa seleo preconceituosa e imutvel de grandes obras de arte; ele pode ser explicado dentro de um contexto histrico como uma excluso dos meios de produo literria, da alfabetizao em si (Guillory, 1995: 238). Isso significa que ocorreram resistncias e preconceitos em relao canonizao da produo literria das mulheres e outros grupos marginalizados, mas aceitar que a formao do cnone faz parte de um processo conspirativo contra esses grupos assumir uma posio extrema e improdutiva em termos de reavaliao do cnone. Da mesma maneira, segundo Guillory (1995: 235), transformar a cena de conspirao em uma cena de representao na qual o cnone seria aberto para garantir o direito de representao dos grupos marginalizados tambm no contribui para a elucidao do processo de canonizao das obras literrias, uma vez que essa viso teria que chegar a
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um consenso quanto a um conceito de valor esttico para justificar porque as obras no canonizadas so to boas quanto as cannicas. Do contrrio, a soluo seria erigir diferentes cnones para os diferentes grupos, o que no garantiria que a reproduo dos critrios usados para o cnone eurocentrico no se repetiria. A escola se configura, ento, como a mediadora entre literatura e sociedade, e como a instituio que molda o cnone. Assim, os estudos literrios na escola se definem pelo ensino no de qualquer tipo de escrita, mas de uma escrita valorizada (Milner, 1996: 06). A partir dessa distino, o que hoje chamamos estudos culturais emerge, no contexto sociocultural da Inglaterra nos anos 30 e 40. A obra de F. R. Leavis a pedra fundamental desse processo. Leavis foi o mentor de um modelo que enfatizava as virtudes da lngua (inglesa) e a significncia do cnone literrio nacional para a cultura nacional como um todo (Milner, 1996: 9). Esse modelo coloca a literatura num lugar privilegiado, como mediadora entre sociedade e estado. No entanto, essa mediao se restringe a um conceito de cultura que, tanto no sentido social, quanto no esttico, ou seja, cultura como modo de vida e como arte, se define como uma cultura de elite. A literatura na viso leavisiana a alta arte, em contraposio cultura popular, a baixa arte. Segundo Milner (1996:09), o embrio dos estudos culturais formou-se quando surgiu, por parte de acadmicos treinados na tradio de Leavis, como Raymond Williams e Richard Hoggart, a curiosidade de saber o que h alm do cnone. Em contrapartida a uma literatura canonizada e ao alcance de uma minoria privilegiada, o interesse pela educao de adultos oriundos da classe trabalhadora, pela cultura de massa, a fico popular, textos publicitrios e de jornais (Williams, 1996: 153), foi determinante para o surgimento dos estudos culturais. A mudana de foco do literrio para o cultural foi ocasionada por uma virada sociolgica (Milner, 1996: 11). Se o conceito de cultura postulado por Leavis enfatizava as categorias de (alta) arte e esttica, para Raymond Williams, o conceito de cultura mais elstico1. Ao deslocar a noo de cultura das definies de artes e humanidades para as de cincias humanas e sociais, os estudos culturais tenderiam a ver o valor cultural como socialmente construdo, enquanto os estudos literrios tradicionais definiam a literatura como uma categoria esttica atemporal (Milner, 1996: 11). Nessa nova viso, o foco da anlise incide nos textos culturais e indicadores
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sociolgicos, como a classe social. Num primeiro momento, o texto literrio canonizado, inserido em uma viso leavisiana de literatura, descartado como objeto de estudo. O contexto histrico em que os estudos culturais surgiram permite fazer uma ligao com as idias postuladas pelo modernismo anglo-americano no que diz respeito ao estabelecimento de uma diviso entre alta e baixa arte. Essa dicotomia j havia sido criticada pelas vanguardas histricas no incio do sculo 20, mas essa crtica, pelo menos em termos literrios, no foi suficiente para evitar que a diviso se estabelecesse. canonizao de James Joyce, Virginia Woolf, T.S. Eliot, William Faulkner e Joseph Conrad, escritores que enfatizavam o processo de escrita e produo da obra, contrapsse toda uma produo literria ligada ao romance policial, ao folhetim romntico, aos quadrinhos e fico cientfica, gneros considerados de menor (ou nenhuma) importncia pelos defensores do alto modernismo. Em relao ao cnone, o tipo de escrita valorizada e adicionada foi justamente a produo literria que se adequava ao paradigma do alto modernismo a fissura entre cultura de elite e cultura de massa. Com uma clara opo por essa ltima, os estudos culturais preencheram o vcuo criado pelo desprezo modernista cultura de massa, enquanto as universidades se dedicavam ao estudo (e ao ensino) dos modernistas canonizados. No seu projeto inicial, como relata Raymond Williams (1996: 153), o que hoje denominamos estudos culturais pretendia ser uma opo aos estudos literrios institucionalizados nas academias, da a preferncia por um pblico-alvo diferente adultos e mulherescom um programa diferentediscusso da literatura em relao experincia vivida e, ao invs de textos canonizados, o estudo da fico popular, textos publicitrios e jornalsticos. Raymond Williams (1996: 154) enfatiza que a formao dos estudos culturais se deu fora da academia: sua base foi a educao de adultos e o seu desenvolvimento foi na prxis dessa educao e no a partir de textosThe Uses of Literacy (1957), de Hoggart, Culture and Society (1958), do prprio Williams, entre outros, como comumente descrito. A existncia desses textos considerados fundadores s foi possvel por causa dessa prxis. A crtica ao elitismo modernista desembocou no que hoje denominamos psmodernismo, que constituiu, segundo Andreas Huyssen (1986: viii), o segundo maior desafio canonizada dicotomia alta/baixa arte (o primeiro desafio, como dito acima,
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foi levado a termo pelas vanguardas histricas). Assim, um certo carter vanguardista caracterizou a crtica ao modernismo, que foi acusado de ser hostil cultura de massa, de enfatizar uma separao da cultura do dia-a-dia e de se distanciar de interesses polticos, econmicos e sociais. Como resultado, uma caracterstica marcante da esttica ps-moderna o embaralhamento das fronteiras entre alta e baixa arte. O movimento Pop por exemplo, foi representativo desse momento em que um novo debate acerca do relacionamento entre arte e vida, imaginao e realidade estimulado. O desejo de romper com a dicotomia cultura de elite/cultura de massa tambm gerou crticas daqueles que defendiam os valores modernistas s expensas do psmodernismo e do vanguardismo. Theodor Adorno foi o terico da modernidade por excelncia, e ele insistia na separao entre alta arte e cultura de massa, objetivando, segundo Huyssen (1986: ix), salvaguardar a dignidade e autonomia da obra de arte das presses totalitrias dos espetculos de massa fascistas, do realismo socialista e uma cultura de massa comercial e mais degradada do que nunca no Ocidente. Huyssen (1986: x) argumenta que esse projeto foi substitudo por um novo paradigma, o psmoderno, e nele, o modernismo, a vanguarda e a cultura de massa entraram em uma instncia de relaes mtuas e figuraes discursivas (...), as quais so claramente distintas do paradigma do alto modernismo. Nesse novo contexto, a defesa de uma dicotomia alta/baixa arte no conseguiu mais se sustentar. Com o aprofundamento da crtica diviso alta/baixa arte e a imposio do paradigma ps-moderno, os estudos culturais encontraram o espao necessrio para sua prpria institucionalizao acadmica, como enfatizado por Francis Mulhern (1995: 31): [e]ntre os fenmenos intelectuais mais marcantes dos chamados tempos ps-modernos est a emergncia, nas principais academias, da nova disciplina dos estudos culturais. Toda uma estrutura envolvendo programas de especializao e ps-graduao, professores treinados na disciplina, associaes profissionais, conferncias com alta mdia de pblico, editoras que publicam incessantemente temas relacionados ao assunto, demonstram a fora e a organizao dos estudos culturais. Mesmo com todos os problemas causados pela institucionalizao2, os estudos culturais constituram-se como um campo forte dentro da academia, e isso reforou o embate com os estudos literrios, no qual o questionamento do cnone apenas mais um sintoma. Apesar da preferncia pela produo literria popular, Williams e Hoggart
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sustentavam a idia de que os estudos de cultura envolvem o estudo de todos os textos, tantos os literriossignificando a alta literaturaquanto os populares. No entanto, no seu primeiro impulso, os estudos culturais apartaram-se da literatura em direo cultura, ainda entendida num sentido essencialmente leavisiano como no-literatura (Milner, 1996: 18). Para Milner, esses seriam os estudos culturais modestos, enquanto a viso mais ampla de Williams e Hoggart constituiriam a verso imodesta dos estudos culturais. A institucionalizao dos estudos culturais abalou os alicerces dos estudos literrios como disciplina. A alegao mais comum entre os tradicionalistas que o estudo da literatura corre o risco de ser engolfado pelos estudos culturais, tornando-se apenas mais um de seus campos de ao, o que significaria o fim de sua autonomia. Mesmo na verso modesta dos estudos culturais, que excluem a categoria do literrio, a integridade disciplinria dos estudos literrios tambm ameaada, uma vez que os estudos culturais se transformariam em um potente rival na competio acadmica por estudantes, recursos, etc (Milner, 1996: 19). Assim, ao invs do temor de se tornar mais um anexo dos estudos culturais, o maior risco para os estudos literrios o de perder a disputa e ser alijado da cena acadmica. Essa, inclusive, a previso mais pessimista de Harold Bloom em O Cnone Ocidental. Para ele, toda a tradio literria que nos legou autores como Shakespeare, John Milton, Goethe, Neruda , Beckett, Kafka, entre outros, est sendo minada pela onda do politicamente correto e pela alcance cada vez maior dos estudos culturais na academia. Na sua concluso elegaca, Bloom (1994: 519) acredita que os estudos literrios, na definio tradicional, no sobrevivero ao redimensionamento do literrio provocado pelo que ele denomina Escola do Ressentimento, composta por feministas, marxistas, lacanianos, novos historicistas, desconstrucionistas e semiotistas (Bloom, 1994: 527). O erro fundamental dessas escolas tericas, na viso de Bloom, fazer uma leitura poltica da literatura, minando a primazia do esttico (Lawrence, Guttridge, 1994: 23). Para Bloom, o cnone ocidental representa o exerccio da memria, sem a qual o conhecimento no possvel. Na sua definio, o cnone a verdadeira arte da memria, a autntica fundao do pensamento cultural (Bloom, 1994: 35). O motivo da existncia de um cnone literrio a necessidade de impor limites, de definir um
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padro de medida, que no pode ser poltico, nem moral (35). Pela sua natureza secular, o cnone nunca poder ser fechado, portanto; falar em abertura do cnone , para Bloom, uma questo redundante. Ele contra tal abertura porque, para ele, os postulantes da Escola do Ressentimento querem introduzir um padro de medida poltico e moral, o que contraria a prpria idia de cnone. A conseqncia dessa postura, na viso de Bloom (1994: 35), a destruio de todos os padres estticos e intelectuais nas cincias humanas e sociais, em nome da justia social. No h dvidas que, para Bloom, a literatura no pode ser subordinada a nenhuma ideologia e que a valorizao da escrita literria depende, em grande parte seno totalmente da obra em si. Shakespeare a figura central no cnone de Bloom porque sua escrita uma escrita forte, capaz de nos lembrar no s o que acontece em Hamlet, mas o que acontece na literatura que a faz memorvel (1994: 39). As idias de Bloom em O Cnone Ocidental geraram inmeras respostas, pr e contra. Obviamente, os membros que ele chama Escola do Ressentimento no tardaram a acusar Bloom de elitista e de defender uma idia de literariedade que refuta qualquer ligao com um contexto poltico e social. Milner cita Outside Literature de Tony Bennet, professor de cincias humanas na Griffith University na Austrlia, como o reverso da teoria Bloomniana de cnone e literatura. Bennet critica a esttica literria do ponto de vista dos estudos culturais. Para Bennet, segundo Milner (1996: 24), o reconhecimento da construo social da literatura leva a um tipo de populismo cultural que vai deliberadamente contra a literatura e em direo (..) aos estudos culturais modestos. Na viso de Bennet, o discurso esttico apenas mais um entre outros discursos de valor. Nesse contexto relativista, a idia de cnone literrio e o seu estabelecimento no se sustentam. Da maneira como o debate entre estudos culturais e literrios se apresenta, parece que o caminho a seguir a opo entre um ou outro. Defender a literatura significa ir contra os preceitos dos estudos culturais, e vice-versa, articular anlises dentro desses preceitos significa romper com toda uma tradio literria. Milner sugere (e eu concordo com ele) que a verso imodesta dos estudos culturais, postulada por Raymond Williams e que inclui os textos literrios, seria a verso que melhor trabalharia a relao entre a arte e a sociedade, precisamente porque, ao incluir textos literrios, no privilegiaria nem um nem outro. Esse pressuposto equilbrio parece ser o
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que incomoda os defensores da literatura, porque ele promove um deslocamento da mesma: ela deixa de ser um discurso privilegiado, colocado em um pedestal, para se incluir entre os demais discursos e prticas que operam dentro da cultura. Obviamente, a perda desse status no poderia acontecer sem protestos e, mesmo que posies extremas sejam atingidas, inegvel que h um saldo positivo envolvendo esse debate. A necessidade de definir se o que estamos fazendo hoje nos departamentos de literatura pertence ao mbito dos estudos literrios ou estudos culturais levou a um redimensionamento da prpria literatura, uma vez que demandou novas maneiras de definir e localizar os estudos literrios. Seria utpico pensar que a relao estudos literrios/estudos culturais poder vir a ser pacfica um dia. Tambm no creio que isso seja desejvel, porque a partir dessa tenso que tanto incomodou e incomoda os estudiosos de literatura, novas formas de pensar o literrio podem se constituir, conferindo dinamismo disciplina e evitando a fossilizao de conceitos, teorias e prticas, o que no pode deixar de ser visto como um resultado positivo desse questionamento. Resta saber se necessrio lamentar e temer, como Bloom, o fim de uma maneira de se definir literatura, literariedade e crtica literria em face dos estudos culturais. Esse deslocamento, certamente no foi o primeiro, e no ser o ltimo. Encarar e teorizar essa mudana se coloca como um dos desafios aos que se dedicam construo do discurso literrio. Nesse contexto, a reflexo sobre o cnone se configura como mais uma importante conseqncia desse repensar.

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NOTAS:
1- Raymond Williams, citado por Milner (1996: 11) identifica 4 tipos de significado para cultura: um hbito individual da mente, o desenvolvimento intelectual de uma sociedade, as artes, o modo de vida de um grupo.

2-Para Williams (1996: 160), a institucionalizao, se por um lado consolidou o termoEstudos Culturais, por outro desviou-o do projeto original, que era justamente manter o seu pblico de origem e suas demandas em relao s questes culturais. A institucionalizao organizou as disciplinas, mas criou um problema em relao ao currculo educacional: da maneira como foi concebido, no conseguiu responder s questes propostas por seu pblico.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

Bloom, Harold. The Western Canon. New York: Harcourt Brace, 1994. Gabel, John, Wheeler, Charles B., York, Anthony D. The Bible as Literature: An Introduction. 3. Ed. New York: Oxford University Press, 1996. Guillory, John. Canon. In: Lentricchia, Frank; McLaughlin, Thomas (Ed.) Critical Terms for Literary Theory. 2. Ed. Chicago: The University of Chicago Press, 1995. p. 233/249. Huyssen, Andreas. After the Great Divide: Modernism, Mass Culture, Postmodernism. Bloomington: Indiana University Press, 1986. Lawrence, Tim; Guttridge, Peter. Reloading the Ancient Canon. 21 Nov. 1994. [on line]. Disponvel em http://www.elibrary.com. 31 de Jul. 2000. p. 23. McDonald, Lee M. The Formation of the Christian Biblical Canon. 2. ed. Peabody, MA: Hendrickson, 1996. Milner, Andrew. Literature, Culture and Society. New York: New York University Press, 1996. Mulhern, Francis. The Politics of Cultural Studies. Monthly Review. V. 47. 17 Jul. 1995. [on line]. Disponvel em http://www.elibrary.com. 31 de Jul. 2000. p. 31-41. Williams, Raymond. The Politics of Modernism. London, New York: Verso, 1996.

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