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A Origem do Homem

A cronologia da origem do homem e sua evoluo no precisa. Existem numerosas classificaes, muitas vezes contraditrias, pois ainda h vrias lacunas importantes. De um modo geral, podemos dizer que um tronco comum deu origem aos grandes macacos ou antropides (Pongidae) e aos humanos (Hominidae). Em algum momento, essas duas famlias se formaram e evoluram em sentidos diferentes: os Pongidae assumiram as formas do gorila, do chimpanz, do orangotango e do gibo atuais, enquanto os Hominidae passaram por vrias transformaes, at chegar ao Homo sapiens sapiens.

O Australopithecus
Os homindeos ou homnidas so classificados em dois gneros. O primeiro o Australopithecus (do latim australis = meridional + o grego pithecos = macaco), que apresentava caractersticas fsicas ainda distantes do homem atual. O segundo o gnero Homo, ao qual pertencemos. No se sabe se o Homo evoluiu do Australopithecus ou se ambos so gneros independentes, ligados a um ancestral comum. Mas tudo indica que os primeiros homindeos viveram na Africa Sul-Oriental. H trs espcies conhecidas de australopitecos. O Australopithecus aferensis o mais antigo, tendo vivido cerca de 3 milhes de anos atrs. J o Australopithecus africanus e o Australopithecus robustus existiram respectivamente at 1,5 e 1 milho de anos antes de nossa era, sendo que o A. africanus pode ter dado origem ao gnero Homo. Essas trs espcies so claramente diferenciadas dos Pongidae porque, apesar de sua pequena ca4acidade craniana (400 cm3 para o A. aferensis e 500 cm para os outros), tinham postura bpede e no possuam as grandes presas (dentes caninos) existentes nos antropides.

Crnio de um Astralopithecus, encontrado na frica do Sul

Homo hablis
H cerca de 2 milhes de anos sendo portanto a espcie posterior origem do homem, contempornea do Australopithecus africanus e do Australopithecus robustus surgiu a primeira espcie do gnero Homo: o Homo habilis, assim chamado por sua capacidade de utilizar, pela primeira vez, pedras cortantes ou aguadas para quebrar invlucros de sementes, cavar a terra em busca de razes ou esquartejar animais. Seu volume craniano variava entre 650 e 800 cm3. Alm disso, tinha uma postura menos curvada que a dos australopitecos.

Homo erectus
Cerca de 1,5 milho de anos atrs, o Homo habilis, at ento restrito Africa, deu origem a uma espcie que se disseminaria pela sia e Europa: o Homo erectus. Este, alm de demonstrar uma notvel evoluo no uso de utenslios de pedra (facas, machados, raspadores), deve ter iniciado a linguagem falada e, h cerca de 500000 anos, comeado a abrigar-se em cavernas e a produzir fogo. No aspecto fsico, o Homo erectus no ultrapassava 1,5m de altura; tinha a arcada superciliar saliente e uma mandbula macia, desprovida de queixo. A cabea articulava-se com a coluna vertebral de modo a ficar ligeiramente projetada para a frente. Alm dos muitos fsseis de Homo erectus encontrados na Africa, descobriram-se outros, ligeiramente diferenciados, na sia e na Europa. So eles o Javantropo, o Sinantropo e o Paleantropo (do grego anthropos = homem), localizados respectivamente na Ilha de Java (Indonsia), perto de Pequim (China) e em Heidelberg (Alemanha). Os trs foram classificados como subespcies do Homo erectus e receberam, em complementao, as denominaes javanensis, pekinensis e heidelbergensis.

Reconstituio de dois antepassados do Homo sapiens. Da esquerda para a direita; o Sinantropo e a Javantropo. Aproximadamente em 300000 a.C., o Piorno erectus comeou a sofrer transformaes que iriam resultar na espcie qual pertencemos: o Homo sapiens.

Homem de Neanderthal
Restos da subespcie mais antiga do Horno sapiens foram descobertos pela primeira vez no vale (em alemo = thal) do Rio Neander, na Alemanha; da terem recebido o nome cientfico de Homo sapiens neanderthalensis. Exemplares semelhantes seriam depois encontrados na Frana, Iugoslvia, Palestina e Africa do Norte. A estatura do homem de Neanderthal era pouco superior a 1 ,5m. Seu crnio apresentava-se levemente achatado no occipital, com a testa bastante inclinada para trs, maxilares robustos e queixo pouco pronunciado. A arcada superciliar era menos saliente que nas espcies precedentes. Os neandertalenses caavam em grupo e abrigavam-se do frio em cavernas. Viveram entre 120 000 e 35 000 a.C. As razes de seu desaparecimento no so claras, mas muitos devem ter-se miscigenado ou sido exterminados pela segunda e mais evoluda subespcie do Piorno sapieM, denominada cientificamente Homo sapiens sapiens ou seja, o homem atual.

O mapa indica o processo migratrio do homem em direo a outros continentes, a partir da frica.

Homo sapiens sapiens


O Horno sapiens sapiens surgiu por volta de 40000 a.C. Os primeiros espcimes estudados foram descobertos em uma localidade do Sul da Frana; da serem designados pelo nome de homem de Cro-Magnon. Eram mais altos que os neandertalenses e tinham traos fisionmicos menos pesados, com o crnio alongado, a fronte ampla e o queixo arredondado. O Horno sapiens sapiens substituiu o homem de Neanderthal e, por volta de 25000 a.C., espalhou-se pela Terra. Coube a ele aperfeioar as tcnicas de obteno de alimentos, ampliar as formas de organizao social, estruturar a religio e produzir manifestaes artsticas. E, com o passar do tempo, o Horno sapiens sapiens deu origem s raas humanas.

Atualmente, muitos estudiosos evitam utilizar o termo raa para designar um grupo humano com determinado fentipo; em seu lugar, preferem a palavra etnia. O motivo para essa rejeio sobretudo ideolgico, devido conotao negativa de raa com racismo (atitude anticientfica baseada na pretensa superioridade de certas raas sobre as demais). Ora, como o conceito de etnia envolve tambm peculiaridades culturais, difcil deixar de usar a palavra raa quando se levam em conta as caractersticas estritamente fsicas dos grupos humanos (cor da pele e dos olhos, estatura, formato do crnio e do rosto, tipos de nariz e cabelo etc.). Ms, tais caractersticas so estudadas pela Antropologia Fsica, cabendo Antropologia Cultural a realizao dos estudos etnogrficos e etnolgicos. Acredita-se que as raas humanas atuais tenham resultado da fixao de certos grupos em reas especficas, a cujo meio se adaptaram. Nesse caso, como a procriao se processou dentro de um universo restrito, acentuaram-se determinados traos fsicos, diferenciando um grupo de outro. E bvio que tais diferenas no implicam qualquer idia de superioridade ou inferioridade entre esses grupos.

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