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BOWLBY, John. Formao e rompimento dos laos afetivos.

So Paulo: Martins Fontes,


1982.

Formao e rompimento dos laos afetivos.

Srie Psicologia e Pedagogia.
Coordenao editorial: Luis Lorenzo Rivera.
Aprender a Sentir Sentir para Aprender Harold C. Lyon Jr.
Orientao Vocacional A Estratgia Clnica Rodolfo Bohoslavsky.
Carl Rogers: O Homem e suas Idias Richard I. Evans
Tornar-se Pessoa Carl R. Rogers.
O Primeiro Ano de Vida Ren A. Spitz.
O No e o Sim Ren A. Spitz.
A Entrevista de Ajuda Alfred Benjamin.
O Tratamento clnico da Criana-Problema Carl R. Rogers.
Grupos de Encontro Carl R. Rogers.
Sobre o Poder Pessoal Carl R. Rogers.
Cincia e Comportamento Humano B. F. Skinner.
A Famlia como Paciente Horst E. Richter.
A Formao do Ego Ren A. Spitz.
Temas de Psicologia Jos Bleger.
A Imagem do Corpo Paul Schilder.
O Processo Psicodiagnstico e as Tcnicas Projetivas
M. L. S. de Ocampo, M. E. G. Arzeno, E. G. de Piccolo e colaboradores.
Cuidados Maternos e Sade Mental John Bowlby.
Teoria do Vnculo E. Pichon-Rivire.
Formao e Rompimento dos Laos Afetivos John Bowlby.
O Processo Grupal E. Pichon-Rivire.
John Bowlby.
Formao e rompimento de laos afetivos.
Traduo lvaro Cabral.
Reviso Luis Lorenzo Rivera.
Livraria Martins Fontes Editora Ltda.

Ttulo original:
The Making and Breaking of Affectional Bonds 1979 R. P. L. Bowlby and others.
1
a
edio brasileira: outubro de 1982.

CIP-Brasil. Catalogao na Publicao, Cmara Brasileira de Livro. SP.

Bowlby, John. 1907
Formao e rompimento dos laos afetivos /
John Bowlby; traduo lvaro Cabral; reviso Luiz Lorenzo Rivera. So Paulo: Martins
Fontes, 1982.
(Psicologia e pedagogia).
1. Crianas Desenvolvimento 2. Pais e filhos 3. Psicologia infantil 4. Relaes
interpessoais 5. Separao (Psicologia) 1. Ttulo.
82-1553 CDD-155.418.

ndices para catalogo sistemtico:
1. Crianas: Desenvolvimento afetivo: Psicologia infantil 155.418.
2. Crianas: Relaes familiares: Psicologia infantil 155.418.
3. Laos afetivos: Crianas: Influencia no desenvolvimento: Psicologia infantil 155.418.
4. Pais e filhos: Relaes: Psicologia infantil 155.418.
5. Rompimento afetivo: Crianas: Influncia no desenvolvimento: Psicologia infantil
155.418.
6. Separao familiar: Crianas: Influncia no desenvolvimento: Psicologia infantil
155.418.

Produo grfica: Nilton Thom.
Assistente de produo: Carlos Tomio Kurata.
Composio: Lcia Spsito.
Reviso tipogrfica: Gilda Tomiko Hara.
Paste-up: Jos Saris Jr.
Capa: Vitonno C. Martins.

Todos os direitos desta edio reservados
LIVRARIA MARTINS FONTS EDITORA LTDA.
Rua Conselheiro Ramalho, 330/340
01325 So Paulo SP Brasil.

A MEUS COLEGAS DE PESQUISA.
Mary Salter Ainsworth.
Anthony Ambrose.
Mary Boston.
Dorothy Heard.
Christoph Heinicke.
Colin Murray Parkes.
James Robertson.
Dina Rosenbluth.
Rudolph Schaffer.
Ilse Westheimer.

Prefcio.
De tempos em tempos, ao longo dos ltimos vinte anos, fui convidado para falar a colegas, ou
a um pblico mais numeroso, em alguma ocasio formal. Esses convites proporcionaram-me
uma oportunidade para um reexame crtico dos resultados de pesquisas e para descrever, em
linhas gerais, o pensamento atual.
No presente volume, foram selecionadas para reimpresso algumas dessas
conferncias e contribuies para simpsios, na esperana de que possam fornecer uma
introduo s idias que so expostas sistematicamente nos trs volumes recm-concludos
sob o ttulo geral de Attachment and Loss (*1). Como cada conferncia ou contribuio foi
dirigida a um pblico particular numa ocasio particular, achei prefervel reedit-las em sua
forma original, em vez de tentar qualquer reviso substancial. Portanto, cada uma delas
publicada numa forma prxima daquela em que foi originalmente divulgada, com um
pargrafo introdutrio que descreve a ocasio e o pblico. Aproveitou-se a oportunidade para
corrigir a gramtica e padronizar a terminologia e as referncias; e foram acrescentadas
algumas notas explicativas entre colchetes, sempre que pareceram necessrias. Toda vez que
uma afirmao exigia modificao ou ampliao, luz de novas provas ou novos estudos,
acrescentei um comentrio e forneci referncias complementares (remetendo freqentemente
o leitor para um dos volumes de Attachment and Loss) numa anotao no final do captulo.
Foi omitida uma seo do Captulo 3 por razes explicadas no texto.

Nota de rodap:

(*1). A ser publicado por esta editora sob o ttulo de Ligao e Perda.
VII

Meu interesse pelos efeitos de diferentes formas de experincia familiar sobre uma criana em
desenvolvimento comeou em 1929, quando trabalhei durante seis meses no que hoje se
chamaria uma escola para crianas desajustadas. Uma dcada depois, aps completar minha
formao psiquitrica e psicanaltica, e trabalhar durante trs anos na London Child Guidance
Clinic, apresentei algumas observaes num artigo intitulado The Influence of Early
Environment on the Development of Neurosis and Neurotic Character [A Influncia do Meio
Ambiente Inicial no Desenvolvimento da Neurose e do Carter Neurtico] (1940); e estava
tambm coligindo material para a monografia Forty-Four Juvenile Thieves [Quarenta e
Quatro Delinqentes Juvenis] (1944, 1946). Foram muitas as razes pelas quais, depois da
guerra, escolhi como campo especial de estudo a remoo de uma criana do lar para uma
creche ou hospital, e no mais o amplo campo da interao pais-filhos. Em primeiro lugar, era
um evento que, acreditava eu, poderia ter efeitos perniciosos sobre o desenvolvimento da
personalidade de uma criana. Em segundo lugar, no poderia haver dvidas sobre o fato, o
que contrasta enormemente com a dificuldade em obter informao vlida sobre como os pais
tratam uma criana. Em terceiro lugar, parecia ser um campo onde poderiam ser possveis
medidas preventivas.
Embora nessa pesquisa tenha me esforado constantemente para aplicar o mtodo
cientfico, estive sempre profundamente cnscio de que, como em outros campos da
medicina, quando um psiquiatra empreende um tratamento ou tenta a preveno, ele deve ir,
com freqncia, alm do que cientificamente aceitvel. A distino entre os critrios
necessrios em pesquisa e os aceitveis em terapia e preveno nem sempre entendida, e
resulta em muita confuso. Numa conferncia recente, Psychoanalysis as Art and Science
[Psicanlise como Arte e Cincia] (1979), tentei deixar clara a minha posio.
A minha dvida para com muitos colegas que colaboraram comigo ao longo dos anos,
e a quem este volume dedicado, ser salientada nas prprias conferncias que se seguem.
Estou profundamente grato a todos eles. Tambm estou muito grato minha secretria,
Dorothy Southern, que trabalhou desde o incio em cada uma dessas conferncias, em suas
numerosas verses e rascunhos, e o fez com infatigvel cuidado e inquebrantvel entusiasmo.

ndice.

1. Psicanlise e cuidados com a criana (1956-8) 1.
2. Abordagem etolgica da pesquisa sobre desenvolvimento infantil (1957) 23.
3. O luto na infncia e suas implicaes para a psiquiatria (1961) 41.
4. Efeitos sobre o comportamento do rompimento de um vnculo afetivo (1967-8) 63.
5. Separao e perda na famlia (1968-70) 77.
6. Autoconfiana e algumas condies que a promovem (1970-3) 97.
7. Formao e rompimento de vnculos afetivos (1976-7) 119.
Referncias 151.
ndice de nomes 163.

1. Psicanlise e cuidados com a criana *(1).

Em abril e maio de 1956, como parte das comemoraes do centenrio do nascimento de
Freud, membros da Sociedade Psicanaltica Britnica promoveram seis conferncias pblicas
em Londres sobre Psicanlise e Pensamento Contemporneo. Fui convidado a proferir uma
delas sobre Psicanlise e Cuidados com a Criana. As conferncias foram publicadas dois
anos depois.
Talvez nenhum outro campo do pensamento contemporneo mostre mais claramente a
influncia da obra de Freud do que o que se refere aos cuidados com a criana. Embora
sempre tenha havido aqueles que sabem ser a criana o pai do homem e o amor materno algo
indispensvel ao beb em crescimento, antes de Freud essas verdades antiqssimas nunca
tinham sido temas de investigao cientfica; portanto, eram prontamente postas de lado como
sendo sentimentalismo sem fundamento vlido. Freud no s insistiu no fato bvio de que as
razes de nossa vida emocional mergulham na infncia, como tambm procurou explorar de
um modo sistemtico a ligao entre acontecimentos dos primeiros anos de vida e a estrutura
e funcionamento da personalidade adulta.
Embora, como todos sabemos, as formulaes de Freud tenham encontrado muita
oposio ainda recentemente, em 1950, psiquiatras eminentes nos diziam no haver provas
de que o que acontece nos primeiros anos de vida importante para a sade mental , muitas
de suas proposies bsicas so tomadas como certas.

Nota de rodap:

*(1). Originalmente publicado em Sutherland, J. D. (org.), Psychoanalysis and Contemporary
Thought. Londres: Hogarth Press. Reproduzido com autorizao da Hogarth Press.
1

No s vemos revistas populares, como Picture Post *(1), informarem seu pblico de que a
criana infeliz converte-se no infeliz adulto neurtico o que importa
o comportamento daqueles entre os quais uma criana cresce... e, nos primeiros anos,
especialmente o comportamento da me; mas essas opinies tiveram eco nas publicaes
oficiais. O Home Office [do Ministrio do Interior britnico] (1955), ao descrever o trabalho
do seu Departamento da Criana, assinala que as experincias passadas de uma criana
desempenham um papel vital em seu desenvolvimento, e continuam sendo importantes para
ela... e adverte que a finalidade deve se garantir, tanto quanto possvel, que cada beb seja
regularmente cuidado pela mesma pessoa. Finalmente, existe um relatrio preparado por
uma comisso nomeada pelo Ministro da Educao que trata, de um modo abrangente, de
todos os problemas da criana desajustada (Ministrio da Educao, 1955). Baseia suas
recomendaes, inflexivelmente, em proposies tais como A pesquisa moderna sugere que
as influncias mais formativas so aquelas que a criana recebe antes de iniciar a sua
escolaridade, e que, por essa poca, certas atitudes que podem afetar decisivamente todo o seu
desenvolvimento subseqente j adquiriram forma; e A felicidade e estabilidade de uma
criana nesse perodo (o estgio final da infncia) ou sua infelicidade e desajustamento na
sociedade ou na escola dependem predominantemente de uma coisa: a adequao de sua
formao nos primeiros anos de vida. Ao celebrar-se o centenrio do nascimento do
fundador da psicanlise, apropriado registrarmos essa revoluo no pensamento moderno.
Existe hoje, entre os psicanalistas e aqueles que so por eles influenciados, uma ampla
rea de concordncia, pelo menos quanto a algumas das questes cruciais que se referem aos
cuidados com a criana. Todos reconhecem, por exemplo, a importncia vital de uma relao
estvel e permanente com uma me (ou me-substituta) amorosa durante toda a infncia, e a
necessidade de aguardar a maturao antes de arriscar intervenes tais como o desmame e o
treinamento de hbitos pessoais de higiene e, na verdade, todas as outras etapas na
educao de uma criana. Sobre outras questes, entretanto, existem diferenas de opinio
e, em virtude da complexidade e da relativa novidade do estudo cientfico desses problemas,
seria surpreendente que no existissem.

Nota de rodap:

*(1). [Um semanrio de grande circulao, subseqentemente suspenso.]
2

Isso causa, com freqncia, confuso e perplexidade nos pais, especialmente os vidos de
certezas nesta vida. Como seria bem mais fcil para todos ns se conhecssemos todas ou,
pelo menos, a maioria das respostas ao problema de como criar os nossos filhos! Mas isso
est longe de ser a situao atual e no desejo, nem por um instante, dar a impresso de que .
Entretanto, acredito que a obra de Freud nos dotou de alguns conhecimentos slidos e, alm
disso, o que talvez seja ainda mais importante, mostrou-nos um modo fecundo de considerar
os problemas que envolvem os cuidados com a criana e procurar uma compreenso mais
profunda dos mesmos.

Ambivalncia e sua regulao.

Donald Winnicott, em sua conferncia sobre psicanlise e culpa *(1), discutiu o papel vital,
no desenvolvimento humano, do desenvolvimento de uma capacidade saudvel para sentir
culpa. Deixou claro que a capacidade para experimentar um sentimento de culpa constitui
atributo necessrio da pessoa saudvel. Embora seja desagradvel, como a dor fsica e a
ansiedade, biologicamente indispensvel e constitui parte do preo que pagamos pelo
privilgio de sermos seres humanos. Mostra, depois, como a capacidade para sentir culpa
implica que a ambivalncia seja tolerada e uma aceitao da responsabilidade pelo nosso
amor e o nosso dio. Estes temas tm merecido o profundo interesse dos psicanalistas
britnicos, em virtude da influncia preponderante exercida por Melanie Klein. E minha
inteno ampliar agora o exame do papel da ambivalncia na vida psquica essa tendncia
inconveniente que todos possumos para ficarmos com raiva e, por vezes, com dio da mesma
pessoa que nos mais querida e considerar aqueles procedimentos nos cuidados com a
criana que parecem tomar mais fcil ou mais difcil a uma criana crescer capaz de regular
esse conflito de um modo maduro e construtivo. Pois acredito que um critrio principal para
se julgar o valor de diferentes procedimentos nos cuidados com a criana reside nos efeitos,
benficos ou adversos, que eles tm sobre a capacidade em desenvolvimento de uma criana
para regular seu conflito de amor e dio, e, atravs disso, a capacidade para sentir de um
modo saudvel sua ansiedade e culpa.
Faamos uma descrio sucinta das idias de Freud sobre o tema da ambivalncia. Dos
inmeros temas que so ventilados em toda a sua obra, nenhum mais brilhante nem mais
persistente do que esse.

Nota de rodap:

*(1). [Uma conferncia anterior na srie.]
3

Ele surgiu logo no incio da psicanlise. Durante sua investigao dos sonhos, Freud (1900)
percebeu que um sonho em que a pessoa amada morre indica freqentemente a existncia de
um desejo inconsciente de que essa pessoa morra uma revelao que, embora menos
surpreendente do que quando foi exposta pela primeira vez, talvez no seja hoje menos
perturbadora do que h meio sculo. Em sua busca da origem desses desejos inoportunos,
Freud voltou-se para a vida emocional da criana e formulou a hiptese que era, na poca,
audaciosa de que, em nossos primeiros anos de vida, regra, e no exceo, sermos
impelidos por sentimentos de raiva e dio, tanto quanto de interesse e amor, em relao a
nossos pais e nossos irmos. De fato, foi nesse contexto que Freud apresentou ao mundo, pela
primeira vez, os temas, hoje familiares, de rivalidade entre os irmos e de cime edipiano.
Nos anos que se seguiram publicao de sua grande obra sobre sonhos, o interesse de
Freud pela sexualidade infantil fez com que o tema da ambivalncia passasse a ocupar um
lugar menos proeminente em seus escritos. Reaparecer em 1909 quando, num artigo sobre
neurose obsessiva, lembra-nos que em todas as neuroses, deparamo-nos com os mesmos
instintos reprimidos por trs dos sintomas... o dio mantm-se reprimido no inconsciente pelo
amor... Alguns anos depois, a fim de enfatizar o significado fundamental desse conflito,
Freud (1912) introduziu o termo ambivalncia, que fora criado recentemente por Bleuler.
O significado clnico que Freud atribuiu ambivalncia reflete-se em suas construes
tericas. Na primeira de suas duas principais formulaes, o conflito intrapsquico tem lugar
entre os instintos sexuais e os do ego. Como nessa poca considerava os impulsos agressivos
parte integrante dos instintos do ego, Freud resumiu sua proposio afirmando que os
instintos sexuais e os do ego desenvolvem facilmente uma anttese que repete a do amor e
dio (1915). O mesmo conflito bsico reflete-se de novo na segunda de suas formulaes
a que se refere ao conflito entre os instintos de vida e de morte. Nesta terminologia,
verificamos que a ambivalncia com que um paciente neurtico se defronta considerada por
Freud como resultante de uma falha no processo de fuso dos instintos de vida e de morte, ou
a um colapso ulterior da fuso, ou seja, a defuso (1923). Conclui, portanto, que o problema
clnico e terico crucial est em compreender como o conflito entre amor e dio chega a ser
satisfatoriamente regulado ou no.
As opinies sobre os mritos dessas formulaes metapsicolgicas de Freud variam, e
continuaro variando ainda por muitas dcadas. Por vezes, pergunto-me se as controvrsias
tericas que essas formulaes
4

suscitaram e estimularam, e a linguagem abstrata em que se expressam, no tero obscurecido
a nudez crua e a simplicidade do conflito que oprime a humanidade o de se encolerizar
com a pessoa que mais amada e desejar mago-la. Essa uma disposio da humanidade
que sempre ocupou uma posio central na teologia crist, e que bem conhecida de todos
ns em frases coloquiais como morder a mo que nos alimenta e matar a galinha dos ovos
de ouro. E o tema da Balada da Priso de Reading, de Oscar Wilde, da qual um trecho diz:

Yet each man kills the thing he loves,
By each let this be heard,
Some do it with a bitter look,
Some with a flattering word,
The coward does it with a kiss,
The brave man with a sword! *(1).

graas a Freud que o significado desse conflito na vida do homem foi percebido de
novo, e tambm graas a ele que pela primeira vez objeto de investigao cientfica.
Sabemos hoje que o medo e a culpa provenientes desse conflito esto subjacentes a muitas
doenas psicolgicas, e a incapacidade para enfrentar esse medo e essa culpa est
subentendida em muitos distrbios de carter, incluindo a delinqncia persistente. Embora
nosso trabalho deva dar um grande passo frente quando as questes tericas estiverem mais
claras, acredito que, em muitos casos, poderemos progredir bastante usando conceitos do dia-
a-dia, como amor e dio, e conflito o inevitvel conflito que se desenvolve em ns quando
amor e dio so dirigidos para uma s e mesma pessoa.
Ficar claro que os passos dados pelo beb ou a criana ao avanar no sentido da
regulao dessa ambivalncia tm importncia decisiva para o desenvolvimento de sua
personalidade. Se a criana seguir um caminho favorvel, ela crescer consciente de que
existem, em seu ntimo, impulsos contraditrios, mas estar apta a dirigi-los e control-los, e a
ansiedade e culpa que eles engendram ser suportvel. Se o seu progresso for menos
favorvel, a criana ser assediada por impulsos sobre os quais sente no ter controle ou ter
um controle inadequado; em conseqncia disso, sofrer uma ansiedade aguda com relao
segurana das pessoas que ela ama e tambm temer o revide que, acredita ela, no deixar de
cair sobre sua prpria cabea.

Nota de rodap:

*(1). Traduo literal: No entanto, mata cada homem a coisa que ama, / Que isto seja ouvido
por todos eles, / Alguns matam com um olhar amargo, / Outros com uma palavra de adulao,
/ O covarde o faz com um beijo, / O valente com uma espada! (N. do T.).
5

nesse caminho que est o perigo o perigo de a personalidade recorrer a uma srie de
manobras, cada uma das quais cria mais dificuldades do que resolve. Por exemplo, o medo da
punio que esperada como resultado de atos hostis e tambm, claro, de intuitos hostis,
pois nunca fcil para uma criana distinguir claramente uns dos outros acarreta
freqentemente mais agresso. Assim, vemos em inmeros casos uma criana agressiva agir
baseada em que o ataque a melhor defesa. Do mesmo modo, a culpa pode levar a uma
exigncia compulsiva de demonstraes de amor que a tranqilizem e, quando essas
exigncias no so satisfeitas, a novos sentimentos de dio e, por conseguinte, a mais culpa.
So esses os crculos viciosos que resultam quando a capacidade de regular o amor e o dio se
desenvolve de modo desfavorvel.
Alm disso, quando a criana pequena no tem confiana em sua aptido para
controlar seus impulsos ameaadores, h o risco de que, inadvertidamente, recorra a um ou
mais dos incontveis mecanismos psquicos primitivos e bastante ineficazes destinados a
proteger seus entes queridos de danos e ela prpria da dor de um conflito que parece insolvel
por outros meios. Esses mecanismos psquicos, que incluem a represso de um ou dos dois
componentes do conflito ora o dio, ora o amor, e, por vezes, ambos o deslocamento, a
projeo, a supercompensao e muitos mais, tm, todos, uma coisa em comum: em vez de o
conflito ser trazido para campo aberto e enfrentado pelo que , todos esses mecanismos de
defesa so evases e negaes de que o conflito existe. No admira que sejam to ineficazes!
Antes de chegarmos ao nosso tema principal as condies que, na infncia,
favorecem ou retardam o desenvolvimento da capacidade de regular o conflito quero
enfatizar mais uma coisa: no existe nada de mrbido no conflito. Muito pelo contrrio:
conflito , em todos ns, a condio normal de nossas transaes. Todos os dias
redescobrimos em nossas vidas que, se adotarmos um determinado curso de ao, teremos de
renunciar a outros que tambm so desejados; descobrimos, de fato, que no podemos comer
o doce e ficar com ele. Portanto, em cada dia de nossas vidas, cabe-nos a tarefa de decidir
entre interesses rivais em nosso prprio ntimo, e de regular conflitos entre impulsos
irreconciliveis. Outros animais tm o mesmo problema. Lorenz (1956) mostrou que, antes,
pensava-se que somente o homem era vtima de impulsos conflitantes mas que hoje sabe-se
que todos os animais so constantemente acossados por impulsos que so mutuamente
incompatveis, como ataque, fuga e abordagem sexual.
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Um excelente exemplo o pintarroxo no perodo de acasalamento. *(1) O macho e a fmea
tm plumagem idntica ambos tm o papo vermelho. Na primavera, o macho delimita um
territrio para si mesmo e tem propenso a atacar todos os intrusos que tenham papo
vermelho. Isso significa que, quando uma esposa potencial penetra em seu territrio, o
primeiro impulso do macho atac-la, e o primeiro impulso da fmea fugir. Somente
quando ela se mostra arisca que os impulsos hostis do macho so inibidos e suas respostas
de corte suscitadas. Portanto, nas fases iniciais do namoro, ambos os sexos se encontram num
estado de conflito, o macho dividido entre o ataque e o avano sexual, a fmea entre o flerte e
a fuga.
Toda a pesquisa recente em psicologia e biologia demonstrou incontestavelmente que
o comportamento, seja no prprio homem ou em outros organismos, resultante de um
conflito quase contnuo de impulsos interatuantes: nem o homem como espcie nem o homem
neurtico como um subgrupo atormentado tm o monoplio do conflito. O que caracteriza o
indivduo psicologicamente doente a sua incapacidade para regular satisfatoriamente seus
conflitos.

Condies que geram dificuldade.

O que sabemos, pois, das condies que geram a dificuldade? No pode haver dvida de que
uma caracterstica principal do conflito que toma difcil regul-lo a magnitude de seus
componentes. No caso de ambivalncia, se o impulso para obter satisfao libidinal *(2) ou o
impulso para magoar e destruir a pessoa amada for extraordinariamente forte, aumentar o
problema de regular o conflito. Freud percebeu isso desde o comeo. Logo no incio de sua
obra, rejeitou a idia de que aquilo que distinguia os indivduos mentalmente sos dos menos
afortunados era a existncia ou a natureza dos conflitos experimentados; ele sugeriu, pelo
contrrio, que a diferena reside no fato de os neurticos apresentarem, em escala ampliada,
sentimentos de amor e dio por seus pais, o que ocorre de modo menos evidente e menos
intenso nas mentes da maioria das crianas (1900). Este um ponto de vista que foi
abundantemente confirmado pelo trabalho clnico dos ltimos cinqenta anos.
Portanto, uma chave para os cuidados com a criana trat-la de tal maneira que
nenhum dos dois impulsos que pem em perigo a pessoa amada a voracidade libidinal e o
dio se tome demasiado intenso.

Nota de rodap:

*(1). [Referncia ao pintarroxo europeu, n5o ao americano.]
*(2). Neste pargrafo e nos seguintes, uso a terminologia tradicional quando em refiro a
existncias libidinais ou necessidades libidinais. Hoje, prefiro referir-me ao desejo de
ligao de uma criana ou, talvez, busca de uma ligao segura da criana.
7

Ao contrrio de alguns analistas que so pessimistas quanto ao vigor inato dos impulsos de
uma criana, acredito que essa condio , na maioria das crianas, resolvida com relativa
facilidade, contanto que elas tenham pais carinhosos. Se um beb tem o amor e a companhia
de sua me e logo tambm a de seu pai, ele crescer sem uma presso exagerada de anseios
libidinais e sem uma propenso irresistvel para odiar. Se no tiver essas coisas, seus anseios
libidinais provavelmente sero muito elevados, o que significa que o beb estar procurando
constantemente amor e afeio, e ser continuamente propenso a odiar aqueles que no
conseguem ou lhe parecem no conseguir dar-lhe o afeto que ele tanto deseja.
Embora a necessidade irresistvel que uma criana tem de amor e segurana seja hoje
um fato muito conhecido, h quem proteste contra isso. Por que haveria um beb de fazer tais
imposies? Por que no pode ficar satisfeito com menos cuidados e atenes? Como
poderemos arranjar as coisas de modo que os pais tenham tempos mais tranqilos e menos
sobrecarregados? Talvez um dia, quando soubermos mais a respeito das necessidades
libidinais de uma criana pequena, estejamos aptos a descrever de um modo mais preciso os
seus requisitos mnimos. Entrementes, ser aconselhvel respeitar as suas necessidades e
compreender que neg-las equivale freqentemente a gerar na criana foras poderosas de
exigncias libidinais e a propenso para odiar; e isso pode, mais tarde, causar grandes
dificuldades tanto para ela como para ns.
No minimizemos os problemas que a necessidade de satisfazer as exigncias de seus
bebs cria para as mulheres. Em tempos idos, quando a educao superior lhes era vedada,
havia menos conflito entre as exigncias da famlia e da carreira, embora a frustrao para
mulheres competentes e ambiciosas fosse grande. Hoje, as coisas so muito diferentes. As
mulheres ingressam em profisses onde passaram a desempenhar um papel indispensvel.
Com efeito, em todos os campos ligados sade e ao bem-estar infantil, elas tm figurado
entre os nossos lderes. Esse progresso, entretanto, como todo o crescimento e
desenvolvimento, acarretou suas prprias tenses, e muitas leitoras conhecero pessoalmente
o problema das exigncias conflitantes de famlia e carreira. A soluo no fcil e nem
fica bem para aqueles que, entre ns, tm a sorte de no se defrontarem com o problema
ditar as leis com que o outro sexo deveria resolv-lo. Esperemos que, com o correr do tempo,
a nossa sociedade, ainda predominantemente organizada segundo as convenincias dos
homens e pais, se ajuste s necessidades das mulheres e mes, e que as tradies sociais
evoluam de modo a guiar os indivduos num rumo esclarecido de ao.
8

Voltemos agora ao nosso tema e vejamos o que acontece quando, por qualquer razo,
as necessidades de um beb no so suficientemente satisfeitas no momento certo. H alguns
anos venho investigando os efeitos nocivos que acompanham a separao de crianas
pequenas de suas mes, depois que entre elas se formaram relaes emocionais. Foram muitas
as razes pelas quais escolhi esse tpico para as minhas pesquisas: em primeiro lugar, os
resultados tm aplicao imediata e valiosa; em segundo lugar, uma rea em que podemos
obter dados comparativamente slidos e, assim, mostrar queles que ainda so hiper-crticos
da psicanlise que esta possui boas razes para reivindicar o status cientfico; finalmente, a
experincia de uma criana pequena, ao ser separada de sua me, fornece-nos um exemplo
dramtico, quando no trgico, desse problema central da psicopatologia a gerao de um
conflito de tal envergadura que os meios normais para resolv-lo so destroados.
Parece existir agora uma razovel certeza de que por causa da intensidade da
demanda libidinal e do dio gerados que a separao de uma criana de sua me, depois que
formou com ela uma relao emocional, pode acarretar efeitos to devastadores para o
desenvolvimento de sua personalidade. Conhecemos h vrios anos a saudade intensa e a
agitao que tantas crianas pequenas manifestam quando da internao num hospital ou
instituio residencial, e o modo desesperado como, mais tarde, depois que seus sentimentos
acalmaram com o regresso ao lar, se agarram a suas mes e as seguem obstinadamente. O
aumento de intensidade de suas exigncias libidinais no precisa ser enfatizado. Tambm
tomamos conhecimento do modo como essas crianas rejeitam suas mes quando voltam a
v-las pela primeira vez, e as acusam amargamente por as terem abandonado.
Muitos exemplos de intensa hostilidade contra a figura mais amada foram registrados
por Anna Freud e Dorothy Burlingham nos relatrios das Hampstead Nurseries durante a
guerra. Um exemplo particularmente pungente o de Reggie, que, com exceo de um
intervalo de dois meses, passou toda a sua vida em creches desde os cinco meses de idade.
Durante a sua estada, ele formara duas relaes apaixonadas com duas jovens assistentes que
cuidaram dele em diferentes perodos. A segunda ligao foi subitamente quebrada aos dois
anos e oito meses, quando a sua assistente casou. Reggie sentiu-se completamente perdido e
desesperado quando ela saiu, e recusou-se a olh-la quando, quinze dias depois, ela o visitou.
Virou a cabea para o outro lado quando ela lhe falou, mas fixou os olhos na porta, que a
moa fechou ao sair. A noite, sentou-se na cama e disse: Minha, muito minha Mary-Ann!
Mas no gosto dela. (Burlingham e Freud, 1944:51.)
9

Experincias como essa, especialmente se repetidas, levam a um sentimento de
desamor, abandono e rejeio. So esses sentimentos que se expressam nos poemas
tragicmicos de um delinqente de onze anos cuja me morreu quando ele estava apenas com
quinze meses de idade e que, a partir de ento, conhecera numerosas mes-substitutas. Eis
alguns dos seus versos (no estou certo se originais ou no), escritos durante o seu tratamento
com a minha colega, Yana Popper, os quais parecem expressar o que ele achava ser a razo de
ter passado sucessivamente de uma figura materna para outra:

Jumbo had a baby dressed in green,
wrapped it up in paper and sent it to the Queen.
The Queen did not like it because it was too fat,
She cut it up in pieces and gave it to the cat.
The cat did not like it because it was too thin,
She cut it up in pieces and gave it to the King.
The King did not like it because he was too slow,
Threw it out the window and gave it to the crow. *(1).

Mais tarde, quando a sua terapeuta saiu de frias, ele exprimiu, na letra de uma cano
tradicional, o seu desespero por no ser amado:

Oh, my little darling, 1 love you;
Oh, my little darling, 1 don t believe you do.
If you really loved me, as you say you do,
You would not go to America and leave me at the Zoo. *2).

Dificilmente surpreender que um desespero to intenso esteja conjugado com um
dio igualmente intenso. Quanto mais Reggie se sentia ligado sua terapeuta, mais propenso
era a exploses de dio violento, algumas das quais chegavam a ser quase perigosas. Parecia
evidente que as repetidas separaes em seus primeiros anos de vida tinham gerado nesse
menino a tendncia a uma intensa ambivalncia, de tal amplitude, que o seu equipamento
psquico imaturo fora incapaz de regular harmoniosamente, e que os padres patolgicos de
regulao adotados em seus primeiros anos persistiram.

Nota de rodap:

*(1). Traduo literal: Jumbo teve um beb vestido de verde / embrulhou-o e mandou-o
Rainha. / A Rainha no gostou dele por ser muito gordo, / Cortou-o em pedacinhos e deu-o ao
gato. / O gato no gostou porque ele era muito magro, / Cortou-o em pedacinhos e deu-o ao
Rei. / O Rei no gostou porque ele era muito lento, /Jogou-o pela janela e deu-o ao corvo.
(N. do T.).
*(2). Traduo literal: Oh, meu benzinho, eu te amo;/ Oh, meu benzinho, no acredito que
voc me ame. / Se realmente me amasse como diz, / No iria para a Amrica, deixando-me no
zoo. (N. do T.).
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Outras provas do modo como a separao da me provoca numa criana pequena intensa
necessidade libidinal e dio so fornecidas por um estudo do meu colega Christoph Heinicke
(1956). Ele comparou as respostas de dois grupos de bebs entre 15 e 30 meses de idade; um
grupo estava numa instituio residencial, o outro, numa creche diurna. Embora as crianas de
ambos os grupos mostrassem preocupaes em recuperar os pais perdidos, os da instituio
residencial expressaram seus desejos com muito mais choro em outras palavras, mais
intensamente; do mesmo modo, as crianas da instituio residencial, e no as da creche,
foram as que, em vrias situaes, se mostraram propensas a agir de forma violentamente
hostil. Embora seja apenas uma inferncia que essa hostilidade inicialmente dirigida contra
os pais ausentes, certos dados desse estudo estatisticamente fundamentado so compatveis
com a hiptese, formulada h alguns anos (Bowlby, 1944), de que um dos principais efeitos
da separao me-criana uma grande intensificao do conflito de ambivalncia.
At aqui, ao considerarmos o que concorre para dificultar a regulao da
ambivalncia, nos primeiros anos da infncia, concentramos a ateno em experincias, como
a privao materna, que conduzem ao anseio libidinal e ao dio em nveis particularmente
elevados. Existem muitos outros eventos, alm desse, que podem, naturalmente ocasionar
problemas. A vergonha e o medo, por exemplo, tambm podem gerar grandes dificuldades.
Nada ajuda mais uma criana do que poder expressar francamente, de um modo direto e
espontneo, seus sentimentos de hostilidade e cime; e no existe, creio eu, tarefa parental
mais vlida do que ser capaz de aceitar com serenidade expresses de devoo filial tais como
Detesto voc, mame, ou Papai, voc um bruto. Ao tolerarmos tais exploses,
mostramos aos nosso filhos que no tememos essas manifestaes hostis e que confiamos em
que podem ser controladas; alm disso, propiciamos criana a atmosfera de tolerncia e
compreenso em que o autocontrole pode desenvolver-se.
Alguns pais acham difcil que tais mtodos sejam eficazes ou sensatos, e pensam que
se deveria inculcar nas crianas que o dio e o cime no so apenas coisas ruins, mas
potencialmente perigosas. H dois mtodos comuns para fazer isso. Um deles a expresso
veemente de reprovao por meio do castigo; o outro, mais sutil e explorando o sentimento
infantil de culpa, consiste em incutir na criana a certeza de que est sendo ingrata, e indicar-
lhe o sofrimento, fsico e moral, que tal comportamento causa em seus dedicados pais.
Embora ambos os mtodos pretendam controlar as paixes malignas da criana, a experincia
clnica sugere que nem um nem outro muito bem-sucedido na prtica, e que ambos
acarretam um pesado nus de infelicidade.
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Os dois mtodos tendem a fazer com que a criana receie seus sentimentos e se culpe por eles,
levando-a a recalc-los e, assim, tornando-lhe mais (e no menos) difcil control-los. Ambos
tendem a criar personalidades difceis: o primeiro a punio gerando rebeldes e, se for
muito severo, delinqentes; o segundo a vergonha neurticos carregados de sentimentos
de culpa e de ansiedade. Assim na poltica, assim com as crianas: a longo prazo, a
tolerncia da oposio paga belos dividendos.
Sem dvida, muito do que foi dito at aqui terreno conhecido: as crianas necessitam
de amor, segurana e tolerncia. Tudo isso est muito certo, diro, os leitores, mas quer dizer
que nunca podemos frustrar nossos filhos e devemos deixar que eles faam tudo o que
quiserem? Toda essa evitao da frustrao somente levar, diro ainda, a que eles cresam
como filhos brbaros de pais espezinhados e oprimidos. Acredito que isso seja uma concluso
que nada tem a ver com as premissas; mas como se trata de uma concluso usada to
comumente, vale a pena ocuparmo-nos dela em maior detalhe.
Em primeiro lugar, as frustraes realmente importantes so as que dizem respeito
necessidade que a criana tem de amor e ateno por parte dos pais. Desde que essas
necessidades sejam satisfeitas, as frustraes de outras espcies importam muito pouco. No
que sejam particularmente boas para a criana. Com efeito, uma das artes de ser um bom pai
ou uma boa me reside na habilidade para distinguir as frustraes evitveis das inevitveis.
Uma quantidade imensa de atrito e raiva em crianas pequenas, e de perda de pacincia por
parte dos pais, pode ser evitada por procedimentos simples como apresentar um brinquedo
atraente antes de intervir para retirar das mos da criana a melhor pea de porcelana da me,
ou atra-la para a cama com insinuante bom humor em vez de exigir a pronta obedincia, ou
permitir-lhe que escolha a sua prpria dieta e coma ao seu prprio jeito, incluindo, se ela
assim o desejar, o uso da mamadeira at os dois anos de idade ou mais. A quantidade de
ansiedade e irritao que resultam da expectativa de que crianas pequenas se conformem s
nossas prprias idias sobre o que, como e quando devem comer ridcula e trgica ainda
mais por dispormos hoje de tantos estudos minuciosos que demonstram a eficincia com que
bebs e crianas pequenas podem regular suas prprias dietas, e a convenincia e comodidade
que resultam para os pais quando esses mtodos so adotados (Davis, 1939).
Admitido, entretanto, que existem muitas situaes em que a frustrao de uma
criana pode ser evitada sem inconvenientes para ns e com efeitos benficos sobre o estado
de nimo de todos, h outras situaes em que no pode. O fogo perigoso, a porcelana
quebra, a
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tinta mancha tapetes, uma faca pode ferir uma outra criana e ferir tambm a prpria criana.
Como evitaremos essas catstrofes? A primeira regra organizar a casa de modo que os
fsforos e outros artigos combustveis estejam sempre guardados, e que as porcelanas, facas e
tintas fiquem sempre fora do alcance. A segunda a interveno cordial mas firme. E curioso
como tantos adultos inteligentes pensam que a nica alternativa para deixar uma criana
correr solta infligir-lhe castigos. Uma poltica de interveno firme mas amistosa, sempre
que uma criana estiver fazendo alguma coisa que queremos impedir, no s cria menos
azedume do que uma punio mas, a longo prazo, muito mais eficaz. Creio que uma das
grandes iluses da civilizao ocidental a eficcia do castigo como um meio de controle.
Para crianas mais velhas e adultos, a punio tem seus usos como auxiliar de outros
mtodos; acredito que, nos primeiros anos, o castigo despropositado por ser desnecessrio e
porque pode criar, atravs da ansiedade e do dio, males muito maiores do que aqueles que
pretendia curar.
Felizmente, com os bebs e as crianas de pouca idade, que so muito menores do que
ns, a interveno amistosa fcil; num abrir e fechar de olhos, podemos agarrar uma criana
e lev-la para longe do lugar de perigo. O preo que isso exige a nossa presena quase
constante, um preo que aconselhamos os pais a pagarem. Em todo caso, no tem qualquer
fundamento a idia de que as crianas pequenas podem ser disciplinadas para obedecer a
regras, de modo que se mantenham na linha, mesmo em nossa ausncia. As crianas
rapidamente aprendem a saber do que que ns gostamos e no gostamos, mas no possuem
o equipamento psquico necessrio para satisfazer sempre os nossos desejos em nossa
ausncia. A menos que se aterrorize uma criana ao ponto de lev-la inrcia, o
disciplinamento de nossos filhos est fadado ao fracasso, e aqueles que o tentam s podem
esperar frustrao e exausto. Um modelo que exemplifica a prtica da interveno firme mas
amigvel a professora talentosa de jardim de infncia, e os pais podem aprender muito com
os mtodos que ela usa.
Cumpre assinalar que essa tcnica de interveno amistosa no s evita a estimulao
da raiva e do azedume, ainda que inconscientes, que acredito serem inseparveis da punio,
mas fornece criana um modelo para a regulao efetiva de seus conflitos. Mostra-lhe que a
violncia, o cime e a voracidade podem ser dominados por meios pacficos e que no h
necessidade de recorrer a mtodos drsticos de condenao e punio que, quando copiados
por uma criana, podem sofrer distores e converter-se, por causa de sua imaginao
primitiva, em culpa e implacvel autopunio patolgicas. Trata-se, claro, de
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uma tcnica baseada na concepo que Donald Winnicott nos exps, de acordo com os
ensinamentos de Melanie Klein a concepo segundo a qual existe nos seres humanos a
semente de uma moralidade inata que, se tiver oportunidade de germinar, proporciona
personalidade da criana os alicerces emocionais do comportamento moral. uma noo que
coloca a par do conceito de pecado original, do qual a psicanlise descobre tantas provas no
corao humano, o conceito de preocupao original pelo nosso semelhante ou de bondade
original, a qual, se beneficiada por circunstncias favorveis, acabar por ganhar a primazia.
uma concepo cautelosamente otimista da natureza humana, que acredito ser justificada.

Problemas emocionais dos pais.

Vimos at aqui algumas das condies para o cuidado com crianas que parecem suscetveis
de promover o desenvolvimento saudvel da capacidade de regular o conflito. E o momento
adequado para considerar o problema do ponto de vista dos pais. Poder-se- perguntar se
estamos aconselhando os pais a serem eternamente amorosos, tolerantes e controladores
amistosos. Penso que no... e, como pai, espero que no. Ns, pais, tambm temos nossos
sentimentos de raiva e cime; e, quer isso nos agrade ou no, inevitvel que eles por vezes
se exprimam, quando no de um modo deliberado, pelo menos inadvertidamente. minha
convico, e certamente minha esperana, que, se os antecedentes gerais de sentimento e
relacionamento so bons, uma exploso ocasional de mau humor ou uma palmada eventual
no podem causar srios danos; isso tem a vantagem, por certo, de aliviar os nossos prprios
sentimentos e, talvez, de mostrar tambm aos nossos filhos que temos os mesmos problemas
que eles. Tais expresses espontneas de emoo, talvez com um pedido subseqente de
desculpas se tivermos ido longe demais, podem distinguir-se nitidamente da punio, com seu
pressuposto formal sobre o certo e o errado. O aforismo de Bernard Shaw, de nunca bater
numa criana, a no ser quando se estiver com a cabea quente, um bom conselho.
Um ponto que aqueles que no so pais devem ter em mente que sempre foi muito
mais fcil cuidar dos filhos dos outros do que dos prprios. Em virtude do vnculo emocional
que liga a criana aos pais e os pais criana, as crianas sempre se comportam de um modo
mais infantil com seus pais do que com outras pessoas. Ouve-se com freqncia pessoas
bem intencionadas comentarem que uma certa criana
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se comporta maravilhosamente com elas, e que o seu comportamento difcil com a me se
deve maneira insensata como esta lida com o filho; a acusao usual que a me a estraga
com mimos! Tais crticas geralmente so injustificadas e constituem, com muito mais
freqncia, manifestaes da ignorncia de quem critica do que de incompetncia dos pais.
Isto verdadeiro at no mundo das aves. Jovens tentilhes perfeitamente capazes de se
alimentarem por si mesmos, comeam imediatamente implorando comida, de um modo
infantil, assim que avistam seus pais.
Os pais, especialmente a me, so, pois, pessoas muito caluniadas; receio que
caluniadas sobretudo pelos profissionais, tanto mdicos como profissionais de outras reas
afins. No entanto, seria absurdo pretender que os pais no cometam erros. Alguns erros
nascem da ignorncia, mas talvez mais numerosos sejam os que so fruto dos problemas
emocionais inconscientes que tm origem em nossa prpria infncia. Quando examinamos
crianas numa clnica de orientao infantil, pode parecer que, num certo nmero de casos, as
suas dificuldades resultam da ignorncia dos pais sobre coisas tais como os efeitos nocivos da
privao materna ou da punio prematura e excessiva, mas, com freqncia muito maior, os
problemas surgem porque os prprios pais tm dificuldades emocionais de que s esto
parcialmente conscientes e que no podem controlar. Por vezes, eles leram todos os livros
mais recentes sobre cuidados com crianas e assistiram a todas as conferncias de psiclogos,
na esperana de descobrirem a melhor maneira de lidar com seus filhos, mas, apesar disso, as
coisas continuam saindo erradas. De fato, o fracasso de muitos pais cheios de idias
psicolgicas na realizao de um bom trabalho na criao dos filhos deixou-os cticos,
desvalorizando as idias. Isso um erro. O que devemos entender, contudo, que o
importante no apenas o que fazemos, mas o modo como o fazemos. Se a me ansiosa e
ambivalente, amamentar quando o beb pede acarretar provavelmente mais problemas do
que a amamentao rotineira, regulada pelo relgio, quando a me uma pessoa descontrada
e feliz. O mesmo acontece com os mtodos modernos versus mtodos antiquados de
treinamento de hbitos de higiene. Isso no significa que os mtodos modernos no sejam
melhores; quer dizer que eles so apenas uma parte daquilo que importa, e que os seres
humanos, desde a infncia, so mais sensveis s atitudes emocionais daqueles que os cercam
do que a qualquer outra coisa.
No h mistrio nisso; nem h necessidade de invocar um sexto sentido. Os bebs so
mais sensveis e esto mais atentos ao significado de tons de voz, gestos e expresses faciais
do que os adultos; e, desde os
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primeiros dias de vida, so profundamente sensveis ao modo como so manipulados *(1).
Uma me extremamente ansiosa, de quem estou tratando, disse-me como descobriu que seu
beb de dezoito meses, de quem se queixa por ser muito choro e apegado a ela, reage de
maneira muito diferente conforme a maneira como v a me sair do quarto. Se ela se levanta
de um salto e sai correndo para evitar que a panela que est fervendo derrame, o beb chora e
exige que ela volte. Mas se a me sai do quarto calmamente e sem estardalhao, ele mal se
apercebe de que ficou sozinho. Alm da compreenso intelectual, que eu no menosprezo,
sobretudo da sensibilidade dos pais para as reaes de seu beb e da capacidade, sobretudo da
me, para se adaptar intuitivamente s necessidades dele que nasce uma prtica eficaz de
cuidar das crianas.
Isto no constitui novidade nenhuma. Ouvimos freqentemente de professores e outros
profissionais que uma criana est sofrendo por causa da atitude de um de seus pais,
geralmente a me. Dizem-nos que a me uma criatura excessivamente ansiosa ou repressora
do beb, super-possessiva ou propensa rejeio, e tais comentrios so repetidamente
justificados. Mas o que os crticos geralmente no levam em conta a origem inconsciente
dessas atitudes desfavorveis. Por conseguinte, os pais desorientados vem-se alvo de uma
mistura de exortao e crticas, cada uma delas mais intil e ineficaz do que as outras.
Uma abordagem psicanaltica esclarece a origem das dificuldades parentais e, ao
mesmo tempo, fornece uma base racional para ajudar os pais. Muitas das dificuldades com
que os pais se defrontam, o que no chega a causar surpresa a ningum, resultam da sua
incapacidade para regular a prpria ambivalncia. Quando nos tornamos pais para uma
criana, poderosas emoes so despertadas, emoes to fortes quanto as que vinculam um
beb me ou um amante a outro. Nas mes, em particular, existe o mesmo desejo de
possesso completa, a mesma devoo e a mesma renncia a outros interesses. Mas,
lamentavelmente, a par de todos esses sentimentos deliciosos e ternos, ocorre tambm, com
excessiva freqncia, uma mistura hesito em diz-lo de ressentimento, e at de dio. A
intruso de hostilidade nos sentimentos de uma me ou de um pai pelo seu beb parece to
estranha, to chocante e, muitas vezes, to horripilante, que muita gente ter dificuldade em
acreditar. Entretanto, uma realidade e, por vezes, uma sombria realidade para um dos pais e
para a criana. Qual a sua origem?

Nota de rodap:

*(1). Ver, por exemplo, o relato de Stewart et al. (1954) sobre bebs que choram
excessivamente. Verificaram que era uma resposta s dificuldades que as mes
experimentavam em lidar com os filhos de um modo coerente.
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Embora ainda seja difcil explicar essa hostilidade, parece evidente que os sentimentos que
so despertados em ns quando nos tornamos pais tm muito em comum com os sentimentos
que foram suscitados em ns, quando crianas, por nossos pais e irmos. A me que sofreu
privao pode, se no se tomou incapaz de sentir afeio, experimentar uma intensa
necessidade de possuir o amor do beb e fazer tudo o que estiver ao seu alcance para
assegurar-se de que o obtm. A me que, quando criana, tinha cimes de um irmo mais
novo, poder experimentar agora uma hostilidade absurda e exorbitante pelo novo e
pequenino estranho que veio instalar-se na famlia. Esse sentimento, entretanto, mais
comum no pai. A me (ou o pai) cujo amor pela prpria me era impregnado de antagonismo
pelo modo autoritrio como, em criana, foi por ela tratada(o), ser passvel de irritar-se e
abominar o modo como o beb faz valer e impe suas exigncias.
Acredito que o problema no reside na simples repetio de antigos sentimentos
talvez uma certa dose desses sentimentos esteja presente em todos os pais mas, sobretudo,
na incapacidade parental para tolerar e regular esses sentimentos. Aqueles que, na infncia,
experimentaram intensa ambivalncia em relao aos pais ou irmos, e que recorreram ento,
inconscientemente, a um dos muitos mecanismos primitivos e precrios de resolver o conflito
a que me referi antes represso, deslocamento, projeo, etc. esto despreparados para a
renovao do conflito quando se tomam pais. Em vez de reconhecerem a verdadeira natureza
de seus sentimentos em relao criana e de ajustarem seu comportamento, vem-se
instigados e impelidos por foras que ignoram, e mostram-se perplexos por serem incapazes
de agir com todo o amor e pacincia que desejam. A dificuldade deles reside em que o
ressurgimento dos sentimentos ambivalentes est sendo enfrentado, sem que o saibam, pelos
mesmos mtodos primitivos e precrios a que recorreram em sua prpria infncia, numa
poca da vida em que no dispunham de melhores mtodos. Assim, a me que est
constantemente apreensiva com a possibilidade de que seu beb morra, no tem conscincia
do impulso em seu prprio ntimo para mat-lo *(1) e, adotando a mesma soluo que adotou
na infncia em relao a seus desejos de morte contra a prpria me, esfora-se
obstinadamente, de um modo incessante e infrutfero, por afastar todos os perigos que possam
vir de outros lados: acidentes, doenas, negligncia de vizinhos. O pai que se ressente do
monoplio do beb sobre a me sua esposa e insiste em que as atenes dela so
escassas, no tem conscincia de que est sendo motivado pela mesma espcie de cime que
sentiu na infncia quando nasceu um irmo mais novo.

Nota de rodap:

*(1). Existem muitos e diferentes estados de esprito que podem levar uma me a estar
constantemente apreensiva temendo que seu beb morra, sendo que o desejo inconsciente de
matar a criana apenas um deles. Entre outros esto a perda anterior de um filho pequeno, a
perda de um irmo durante a infncia e o comportamento violento do pai da criana. Ver a
discusso das fobias nos captulos 18 e 19 de Attachment and Loss [Ligao e Perda], volume
2.
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O mesmo verdade a respeito da me impelida a possuir todo o amor de seu beb e que, por
sua abnegao incansvel, tenta assegurar-se de que no dada ao beb nenhuma desculpa
para alimentar quaisquer outros sentimentos que no sejam de amor e gratido. Essa me, que
primeira vista parece ser to carinhosa, gera em seu beb, inevitavelmente, um grande
ressentimento em face de tamanha exigncia de amor; e tambm uma grande culpa em razo
das alegaes dela de que uma me to boa, que no se justifica nenhum outro sentimento
alm da gratido. Comportando-se desse modo, claro que ela no tem conscincia de que
digna de amor o amor que ela nunca teve quando era criana. Quero repetir que, em minha
opinio, no simplesmente o fato de os pais terem essas motivaes que cria as dificuldades
para os filhos; o que causa problemas os pais ignorarem seus prprios motivos, e recorrerem
inconscientemente represso, racionalizao e projeo, para lidar com seus prprios
conflitos ntimos.
Provavelmente no existe nada mais prejudicial para uma relao do que uma parte
atribuir suas prprias falhas e defeitos outra, convertendo-a em bode expiatrio.
Infelizmente, os bebs e as crianas pequenas so perfeitos bodes expiatrios, pois
manifestam de forma nua e crua todos os pecados de que a carne herdeira; so egostas,
ciumentos, sujos, interessados em sexo e propensos a exploses colricas, obstinao e
voracidade. Os pais que carregam consigo um sentimento de culpa em relao a uma ou outra
dessas fraquezas podem tornar-se extremamente intolerantes diante de suas manifestaes
num filho pequeno. Atormentaro a criana com suas tentativas fteis para erradicar o vcio.
Lembro-me de um pai, atormentado a vida inteira pela masturbao, que tentou impedi-la em
seu filho colocando-o sob um chuveiro frio sempre que o encontrava com a mo nos rgos
genitais. Agindo desse modo, o pai apenas conseguiu intensificar o sentimento de culpa da
criana, e tambm o seu medo e averso autoridade. Algumas das relaes entre pais e
filhos mais envenenadas que levam a graves problemas nas crianas resultam do fato de os
pais verem ciscos nos olhos de seus filhos para no verem toras nos seus.
Ningum com orientao psicanaltica que tenha trabalhado numa clnica de
orientao infantil pode ter deixado de se impressionar com a freqncia com que esses e
outros problemas emocionais comparveis ocorrem nos pais de crianas que foram
encaminhadas para tratamento, ou com o elevado grau em que os problemas dos pais parecem
ter criado ou exacerbado as dificuldades das crianas. Com efeito, so to freqentes, que em
muitas clnicas dada tanta ateno aos pais, ajudando-os a resolverem seus problemas
emocionais, quanto s crianas, ajudando-as a resolverem os delas. Portanto, no deixa de ser
interessante pensar que
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esse um aspecto da doena psicolgica que parece ter sido quase desconhecido para Freud e,
talvez por essa razo, um dos aspectos a que, em minha opinio, os psicanalistas ainda tm
que prestar a devida ateno. Entretanto, acredito que seja um dos mais promissores para o
futuro. A limitada experincia que temos sugere que a ajuda especializada aos pais nos meses
crticos, antes e depois do nascimento, e nos primeiros anos de vida de uma criana pode ser
extremamente importante para ajud-los a desenvolverem as relaes afetivas e
compreensivas, que quase todos eles desejam com o beb. Sabemos que os primeiros anos de
um beb, quando, sem que ele o saiba, os alicerces de sua personalidade so assentados,
constituem um perodo crtico de seu desenvolvimento. Analogamente, parece que os
primeiros meses e anos aps o nascimento de um beb so um perodo crtico no
desenvolvimento de uma me e de um pai. Na fase inicial, os sentimentos dos novos pais
parecem mais acessveis do que em outros perodos, a ajuda freqentemente procurada e
bem recebida, e, como as relaes na famlia ainda so plsticas, essa ajuda eficaz. Mesmo
que seja relativamente modesta, se for uma ajuda qualificada e oportuna poder ter efeitos
duradouros. Se o nosso pensamento correto, ento a famlia com um novo beb um ponto
estratgico para quebrar o crculo maligno de crianas perturbadas que, ao crescerem,
convertem-se em pais perturbados que, por sua vez, lidam com seus filhos de tal modo que a
gerao seguinte desenvolver as mesmas perturbaes ou outras semelhantes. As vantagens
do tratamento de crianas pequenas so hoje muito conhecidas; estamos advogando agora que
tambm os pais deveriam ser ajudados logo depois que tenham nascido.
O pensamento contemporneo talvez ainda no tenha reconhecido como uma das
principais causas dos erros dos pais a distoro que os conflitos inconscientes oriundos de sua
prpria infncia acarretam aos sentimentos que eles nutrem em relao aos filhos. Isso no
apenas perturbador e alarmante para os pais muitos dos quais tm a esperana natural de ver
as dificuldades familiares em alguma outra parte que no em seus prprios coraes , mas
tambm desconcertante para os mdicos e outros investigadores profissionais que
descobrem que muitos dos problemas com que se defrontam situam-se num domnio
aparentemente intangvel, sobre o qual no possuem conhecimentos, nem so treinados para
ajudar a resolv-los. No obstante, evidente que essa a realidade e, se os pais tm que
receber a ajuda esclarecida que os capacite a se tornarem os bons pais que ambicionam ser, os
profissionais tero que ter uma compreenso maior do conflito inconsciente e do papel que
esse conflito desempenha na criao de distrbios
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nos cuidados que os pais dispensam a seus filhos. Isto suscita um problema de primeira ordem
demasiado amplo para que possamos consider-lo neste captulo.

Conflito extrapsquico e conflito intrapsqiuco.

O ponto de vista que estou defendendo, como se ver, baseia-se na convico de que muita
infelicidade e muita enfermidade mental se devem a influncias ambientais, as quais est a
nosso alcance mudar. Em psicanlise, como em outros ramos da psiquiatria, de fato, em todas
as cincias biolgicas, discute-se constantemente sobre as contribuies da hereditariedade e
da aprendizagem, sobre o que inato e o que adquirido. O nosso problema entender por
que razo um indivduo cresce sem grandes dificuldades em sua vida impulsiva, enquanto um
outro flagelado por esses impulsos. No pode haver dvidas de que variaes na dotao
hereditria e na influncia do meio ambiente desempenham importantes papis. O prprio
Freud, entretanto, talvez em razo de sua primeira hiptese ambiental (a referente influncia
da seduo infantil) estar comprovadamente errada, foi cauteloso em incluir variaes
ambientais na explicao das dificuldades de seus pacientes; e, medida que foi
envelhecendo, parecia acreditar cada vez mais que pouco podia ser feito em termos de
mudanas ambientais para mitigar a fora do conflito infantil. Muitos psicanalistas o seguiram
nessa noo. Alguns, de fato, no s sustentaram que aqueles dentre ns que se mostram mais
esperanosos esto equivocados, mas tambm manifestaram suas apreenses, temendo que a
nfase sobre o significado do meio ambiente nos faa desviar as atenes do fato crucial do
conflito intrapsquico. Cumpre admitir que esse perigo existe e que analistas escreveram
livros sobre os cuidados com a criana focalizando principalmente o conflito extrapsquico,
ou seja, o conflito entre as necessidades da criana e as oportunidades limitadas que o meio
ambiente proporciona para a satisfao dessas necessidades. Embora, como j assinalei, eu
acredite que esse conflito extrapsquico entre necessidades internas e oportunidades externas
para satisfaz-las bastante real, quero deixar claro que, em minha opinio, ele tem em si
mesmo, importncia limitada para o desenvolvimento psquico. Quanto ao meio ambiente
externo, o que importa saber em que medida as frustraes e outras influncias impostas por
ele desenvolvem o conflito intrapsquico de tal forma e com tanta intensidade que o
equipamento psquico imaturo do beb no possa regul-la satisfatoriamente. com este
critrio que devemos
20

avaliar os mritos ou demritos dos cuidados com crianas, e abordando o problema desse
modo, creio eu, que a psicanlise tem sua principal contribuio a dar.
Embora eu seja um adepto convicto e entusiasta da noo segundo a qual as situaes
concretas que um beb experimenta tm importncia crucial para o seu desenvolvimento,
repito que no desejo dar a impresso de que sabemos hoje como habilitar todas as crianas a
crescerem sem perturbaes emocionais. Creio que j sabemos muita coisa e que, se
pudermos aplicar nossos conhecimentos atuais (e em virtude da escassez de profissionais
qualificados receio que esse seja um grande se), ocorrer um aumento substancial da
felicidade humana e uma tremenda reduo das doenas psicolgicas. Entretanto, seria
absurdo supor que j temos tantos conhecimentos que podemos garantir que uma criana, se
tiver tal ou tal experincia, crescer sem maiores dificuldades. Existem problemas espinhosos
a resolver, como os que decorrem do efeito deturpador das fantasias de uma criana e sua
interpretao errnea do mundo que a rodeia *(1), assunto que no abordei neste captulo;
mas, alm disso, tambm podem existir dificuldades sobre cuja origem nada sabemos
atualmente. Mesmo sobre aquelas de que j temos alguma compreenso, os nossos
conhecimentos ainda so escassos e no tm uma base suficiente de dados sistematicamente
coletados.
S o futuro revelar as linhas de pesquisa mais fecundas. Toda pesquisa um jogo de
azar, e temos que jogar o nosso dinheiro nos cavalos em que tivermos palpite. Num campo to
vasto, a minha tendncia apostar nos mestios. Parece-me provvel que estudos de
motivao em crianas pequenas, especialmente o estudo do modo como a me e o beb
desenvolvem suas relaes impregnadas de alta carga emocional, uma preocupao to
central da psicanlise, ganharo muito em clareza e preciso se lhes aplicarmos conceitos e
mtodos de pesquisa derivados da escola europia de estudos do comportamento animal,
liderada por Lorenz e Tinbergen e freqentemente conhecida como etologia. Penso tambm
que o nosso insight do mundo cognitivo que uma criana pequena constri para si, depois
habita e finalmente modela, progrediria bastante com os conceitos e mtodos de pesquisa que
tiveram Piaget como pioneiro. Tambm lcito esperar que a teoria da aprendizagem
esclarea o processo de aprendizagem que ocorre nos meses e anos crticos em que uma nova
personalidade nasce. Entretanto, ainda que eu considere as contribuies desse tipo
indispensveis, elas sero estreis se no forem constantemente interpretadas luz dos
conhecimentos adquiridos pelo contato ntimo com a vida emocional de crianas e pais num
contexto clnico, usando mtodos como os introduzidos por Melanie Klein e Anna Freud,
entre outros psicanalistas de crianas, e indo buscar sua inspirao ltima no homem cujo
centenrio de nascimento celebramos esta semana.

Nota de rodap:

*(1). Acredito que o carter deturpador das fantasias infantis foi muito exagerado pela teoria
psicanaltica tradicional. Quanto mais detalhes se conhecer sobre os acontecimentos da vida
de uma criana e sobre aquilo que lhe foi dito, aquilo que ela ouviu ou observou mas se espera
que no saiba, mais claramente se podero ver suas idias sobre o mundo e sobre o que
acontecer no futuro como construes perfeitamente razoveis. Os dados que demonstram
esse ponto de vista so apresentados nos captulos finais do segundo volume e em todo o
terceiro volume de Attachment and Loss.
21

Ps-Escrito.

A maioria dos temas esboados na conferencia reproduzida neste capitulo foram retomados
em conferencias subseqentes desta coletnea. Para uma descrio dos trabalhos mais
recentes sobre o desenvolvimento das relaes me-beb, ver Stern (1977).
22

Abordagem etolgica da pesquisa sobre desenvolvimento infantil *(1).

Em sua conferncia anual na primavera de 1957, a Sociedade Britnica de Psicologia
organizou um simpsio sobre A Contribuio de Teorias Atuais para uma Compreenso do
Desenvolvimento da Criana. Fui convidado a fazer uma palestra sobre a contribuio que se
poder esperar da etologia; e outras trs sobre teoria da aprendizagem associativa, sobre
psicanlise e sobre os construtores de sistemas, Piaget e Freud. Todas as quatro contribuies
foram publicadas no fim desse ano.
Um problema central tanto para a psicologia clnica quanto para a psicologia social a
natureza e o desenvolvimento das relaes de uma criana com outras pessoas. Em sua
abordagem desse problema, a tendncia dos psiclogos adotar um de dois enfoques: se
tiverem uma orientao acadmica e experimental, tendero a privilegiar uma ou outra forma
de teoria da aprendizagem; se tiverem orientao clnica, seguiro uma ou outra forma de
psicanlise. Ambos os enfoques levaram realizao de valiosos trabalhos. Entretanto, as
tentativas de relacionar uma perspectiva com a outra tm sido poucas e no muito bem-
sucedidas, ao passo que a desconfiana e as crticas mtuas entre adeptos de uma e outra tm
sido comuns.
Os psicanalistas foram os primeiros a conceber as relaes sociais no homem como
sendo mediadas por instintos que emanam de razes biolgicas e impelem o indivduo ao.

Nota de rodap:

*(1). Originalmente publicado em British Journal of Medical Psychology (1957), 30: 230-40.
23

Grande parte da teoria psicanaltica tem levado em conta esses instintos, seu surgimento
sucessivo e gradual na ontogenia, sua organizao gradativa, e nem sempre bem-sucedida, em
totalidades mais complexas, os conflitos que surgem quando dois ou mais instintos esto
ativos e so incompatveis, a ansiedade e culpa a que do origem, as defesas chamadas a agir
para enfrent-las. Preocupados com essas paixes humanas primitivas que, em virtude da
rudimentaridade dos mecanismos existentes para govern-la, so capazes, como sabemos por
termos pago o preo da experincia, de nos levar realizao de atos que mais tarde
lamentamos, os psicanalistas tm freqentemente manifestado impacincia para com a
abordagem dos tericos da aprendizagem. Em sua teorizao, parece haver muito pouco lugar
para o sentimento humano ou para a motivao que jorra das profundezas inconscientes e
irracionais. Ao analista e ao psiclogo clnico, sempre pareceu que o terico da aprendizagem
est tentando meter fora um litro de natureza humana rebelde dentro de um dedal de rgida
e pretensiosa teoria.
Inversamente, os tericos da aprendizagem criticam os psicanalistas. As definies de
instinto so notoriamente insatisfatrias e suscetveis de degenerar em alegrico. Embora as
descries clnicas sejam volumosas, os relatos de observao sistemtica continuam sendo
escassos. O mtodo experimental se faz notar por sua ausncia. Pior que tudo, as hipteses
so freqentemente formuladas de tal maneira que impossvel test-las um defeito fatal
para o progresso cientfico. A teoria da aprendizagem, sustenta-se corretamente, define os
seus termos, formula as suas hipteses operacionalmente e passa a test-las mediante
experimentos adequadamente planejados.
Como algum que se esfora por ser um clnico e um cientista, tenho sido agudamente
sensvel a esse conflito. Como clnico, considero a abordagem de Freud a mais
recompensadora; no s ele atraiu a ateno para problemas psicolgicos de importncia
clnica imediata, como tambm a sua srie de conceitos invocadores de um inconsciente
dinmico constitui na prtica um modo til de ordenao de dados. Entretanto, como cientista,
sinto-me muitas vezes contrafeito em face do status precrio de muitas de nossas observaes,
da obscuridade de muitas de nossas hipteses e, sobretudo, da ausncia de qualquer tradio
que exija que as hipteses sejam testadas. Esses defeitos so responsveis, creio eu, pelas
controvrsias com excessiva freqncia acaloradas e estreis que tm caracterizado a
histria psicanaltica. Tenho perguntado a muitos colegas como poderemos submeter a
psicanlise a uma maior disciplina cientfica, sem sacrificar as suas inigualveis
contribuies.
24

Foi nesse estado de esprito que me deparei, h alguns anos, com a obra que vem
sendo realizada pelos etologistas. Fiquei imediatamente empolgado. A estava uma
comunidade de bilogos dedicados ao estudo do comportamento de animais em seu habitat
natural, que no s usavam conceitos como os de instinto, conflito e mecanismo de defesa,
extraordinariamente semelhantes aos que so empregados em nosso trabalho clnico do dia-a-
dia, como faziam descries maravilhosamente detalhadas do comportamento e haviam criado
uma tcnica experimental para submeter suas hipteses a provas. Continuo hoje to
impressionado quanto estava ento. A etologia, creio eu, est estudando os fenmenos
relevantes de um modo cientfico. Na medida em que estuda o desenvolvimento do
comportamento social e, especialmente, o desenvolvimento de relaes familiares em
espcies inferiores, acredito que est estudando um comportamento anlogo, e talvez, por
vezes, homlogo, a muito do que nos preocupa clinicamente; na medida em que usa a
descrio de campo, hipteses com conceitos operacionalmente definidos e experimentos,
est empregando um rigoroso mtodo cientfico. verdade que somente depois de ser
provada no cadinho da atividade de pesquisa saberemos se a etologia , de fato, uma
abordagem to fecunda com seres humanos quanto o com espcies inferiores. Basta dizer
que se trata de uma abordagem que se impe mais vivamente a mim, porque acredito que ela
pode fornecer o repertrio de conceitos e dados necessrios, se quisermos que os dados e
insights proporcionados por outras abordagens, notadamente os da psicanlise, da teoria da
aprendizagem e de Piaget, sejam explorados e integrados.
Recapitulando sucintamente as principais caractersticas do enfoque etolgico,
comecemos pela obra de Darwin (1850), no s porque ele foi um etologista antes da palavra
ter sido inventada, mas tambm porque uma preocupao bsica da etologia a evoluo do
comportamento atravs do processo de seleo natural.
Em A Origem das Espcies, escrito exatamente h um sculo, Darwin dedica um
captulo ao instinto, no qual assinala que cada espcie dotada de seu prprio repertrio
peculiar de padres de comportamento, do mesmo modo que dotada de suas prprias
peculiaridades de estrutura anatmica. Enfatizando que os instintos so to importantes
quanto a estrutura corporal para o bem-estar de cada espcie, Darwin formula a hiptese de
que todos os instintos mais complexos e maravilhosos se originaram atravs do processo de
seleo natural, tendo preservado as variaes continuamente acumuladas que so
biologicamente vantajosas. Ilustra a sua tese com referncias s caractersticas
25

do comportamento de vrias espcies de insetos, como as formigas e as abelhas, e de aves,
como o cuco.
Depois de Darwin, os zologos tm-se empenhado em descrever e catalogar os
padres de comportamento que so caractersticos de uma determinada espcie e que, embora
variveis e modificveis em certo grau, so marcas to distintivas da espcie quanto o papo
vermelho do pintarroxo ou as estrias da pele do tigre. No podemos confundir a atividade da
fmea do cuco na poca da postura com a da gansa, a mico do cavalo com a do co, a corte
do mergulho com a do galo de capoeira. Em cada caso, o comportamento exibido tem o
cunho da espcie particular e, portanto, especfico da espcie, para usar um termo
conveniente embora um tanto desajeitado. Como esses padres se desenvolvem de um modo
caracterstico em quase todos os indivduos de uma espcie e at em indivduos criados em
isolamento, evidente que so, em grande medida, herdados e no aprendidos. Por outro lado,
encontramos indivduos em que tais padres no se desenvolveram ou adquiriram formas
peculiares, e poderemos concluir, portanto, que o meio ambiente tambm tem certa influncia.
Isto lembra-nos que, em organismos vivos, estrutura e funo s podem desenvolver-se num
determinado meio ambiente e que, embora a hereditariedade seja poderosa, a forma exata que
cada um adquire depender da natureza desse meio ambiente.
Os padres de comportamento especficos da espcie em que estamos interessados
so, com freqncia, espantosamente complexos. Considere-se, por exemplo, o desempenho
de um chapim-real na construo de seu belo ninho em cpula e recoberto de liquens.
Compreende a escolha de um local, a coleta primeiro de musgo e depois de fios de teia de
aranha para formar uma plataforma e, gradualmente, por movimentos laterais, enquanto
permanece sentado na plataforma, o musgo tecido at formar uma taa. Esta cresce de
maneira regular e uniforme medida que o pssaro vai tecendo o ninho sua prpria volta,
at que, como resultado de continuar tecendo por cima da cabea, o ninho ganha uma
cobertura em abbada. Entrementes, foram adicionados liquens parede externa e foi deixado
apenas um orifcio aberto para a entrada. Finalmente, as paredes laterais da entrada so
reforadas e o ninho revestido interiormente com uma profuso de penas macias. Neste
desempenho surpreendente existem catorze tipos distintos de movimento e combinaes de
movimento, alguns comuns a outras espcies, outros especficos desta espcie, cada um deles
adaptado ao meio ambiente particular do casal e tudo to bem organizado no tempo e no
espao que o resultado uma estrutura coerente, distinta de tudo o que
26

se encontra na natureza e que concorre para uma funo vital na sobrevivncia da raa dos
chapins-reais (Tinbergen, citado por Thorpe, 1956).
Outros padres so muito mais simples. Quando sacudimos o ninho de um melro,
numerosas cabecinhas feias se espicham para fora, cada uma delas com uma gigantesca boca
escancarada; quando colocamos um pinto de 24 horas numa mesa com gros de comida, ele
debica logo, de modo preciso, em cada um deles. Mas at mesmo esses padres mais simples
esto longe de ser rudimentares. A resposta de bico escancarado dos filhotes de melro
suscitada e orientada por uma Gestalt visual, assim como pelo estremecimento do ninho; as
bicadas do pinto esto organizadas de tal modo no espao e no tempo que cada gro
alcanado com exatido impecvel. E evidente que tais padres de comportamento no podem
ser simples reflexos. Em primeiro lugar, sua organizao mais complexa e dirigida para o
comportamento em um nvel global; em segundo lugar, parece que, uma vez ativados,
possuem freqentemente um mpeto motivacional prprio que s cessa em circunstncias
especiais.
Os etologistas estudam esses padres de comportamento especficos da espcie; o
termo ethos deriva do grego e significa da natureza da coisa *(1). Desde os tempos de
Darwin, uma finalidade principal desse estudo permaneceu taxonmica, ou seja, a
classificao das espcies com referncia s suas relaes mais prximas, vivas e mortas.
Verificou-se que, apesar da variabilidade potencial, a fixidez relativa desses padres nas
diferentes espcies de peixes e aves tal, que eles podem ser usados para fins de classificao
com um grau de confiabilidade no inferior ao das estruturas anatmicas. Uma visita estao
de pesquisas de Konrad Lorenz, na Alemanha, demonstra rapidamente o interesse permanente
de Lorenz em rever a classificao taxonmica de patos e gansos por referncia aos seus
padres de comportamento. Do mesmo modo, um dos principais objetivos de Niko Tinbergen
fazer um completo inventrio descritivo em termos de comportamento de muitas espcies de
aves marinhas. Enfatizo isto para mostrar o grau em que esses padres de comportamento so
especficos para cada espcie, so herdados e fazem parte da natureza do organismo, tanto
quanto seus ossos.
Neste ponto, dou-me conta de que alguns leitores talvez estejam um pouco
impacientes. Sim, podero dizer alguns, tudo isso muito interessante e pode ser verdadeiro
quanto a peixes e aves, mas quem nos garante que se aplica tambm aos mamferos, para no
falar do homem?

Nota de rodap:

*(1). Para uma discusso dos termos, ver Tinbergen (1955).
27

O comportamento do mamfero no se distingue por sua variabilidade e pela parte que cabe
aprendizagem? Estamos certos de que existem padres herdados de comportamento nos
mamferos? O etologista responder: Sim, verdade que no mamfero o comportamento
mais varivel e que a aprendizagem desempenha um papel importante mas, no obstante, cada
espcie exibe um comportamento que lhe peculiar por exemplo, a respeito da locomoo,
alimentao, corte e acasalamento, e cuidados com os filhotes e parece muito improvvel
que esses padres sejam inteiramente aprendidos. Alm disso, como Beach demonstrou com
ratos, e Colhas e Blauvelt com cabras, produtivo estudar esse comportamento pelos mesmos
mtodos e conceituar os dados do mesmo modo que provou ser to compensador no caso dos
vertebrados inferiores. No que se refere aos padres de comportamento, no h qualquer sinal
de que exista uma ruptura entre peixes, aves e mamferos, que seja mais acentuada do que no
tocante anatomia. Pelo contrrio, apesar da introduo de novas e importantes
caractersticas, existem todos os sinais de uma seqncia evolucionria. Padres inatos de
comportamento parecem to importantes para mediar os processos biolgicos bsicos de
mamferos quanto de outras espcies; e, na medida em que o Homem compartilha dos
componentes anatmicos e fisiolgicos desses processos com os mamferos inferiores, seria
estranho que no compartilhasse tambm, pelo menos em certa medida, de seus componentes
comportamentais.
Para fins taxonmicos, a descrio minuciosa de padres de comportamento pode ser
suficiente. Para uma cincia do comportamento, entretanto, precisamos saber muito mais. Em
especial, precisamos conhecer o mximo possvel sobre a natureza das condies internas e
externas do organismo que regem o padro.
Os etologistas deram uma importante contribuio para o nosso conhecimento das
condies externas relevantes para o organismo. Heinroth foi um dos primeiros a assinalar
que os padres de comportamento especficos da espcie so freqentemente ativados pela
percepo de Gestalten visuais ou auditivas bastante simples a que elas so inatamente
sensveis. Exemplos muito conhecidos disso, analisados por meio de experimentos que usam
bonecos de vrios formatos e cores, so a resposta de acasalamento do macho do esgana-gato,
a qual suscitada pela percepo de uma forma que se assemelha a uma fmea grvida, a
resposta de bico escancarado do filhote da gaivota falcoeira, suscitada pela percepo de um
ponto vermelho semelhante ao que se observa no bico de uma ave adulta, e a resposta de
ataque de um pintarroxo, suscitada pela percepo em seu prprio territrio de um tufo de
penas vermelhas semelhante ao que existe no peito de um macho rival.
28

Em todos os trs casos, a resposta parece ser provocada pela percepo de uma Gestalt muito
simples, conhecida como um estmulo de sinal.
Uma parte considervel do trabalho etolgico tem sido dedicada identificao dos
estmulos de sinal que suscitam os vrios padres de comportamento especficos das espcies
em peixes e aves. Na medida em que muitos desses padres de comportamento so
mediadores do comportamento social corte, acasalamento, alimentao dos filhotes pelos
pais e seguimento dos pais pelos filhotes muita coisa foi elucidada sobre a natureza da
interao social. Em dezenas de espcies, foi demonstrado que o comportamento propiciador
do acasalamento e parentalidade controlado pela percepo de estmulos-sinais apresentados
por outros membros da mesma espcie, como a envergadura de uma cauda ou a cor de um
bico, ou um trinado ou um chamamento, cujas caractersticas essenciais so as de Gestalten
relativamente simples. Tais estmulos-sinais so conhecidos como detonadores sociais.
Os necessrios estmulos externos so to simples nos mamferos quanto em peixes e
aves? Essa questo foi recentemente discutida pelo psiclogo norte-americano Beach, cujos
trabalhos sobre o comportamento de acasalamento do rato macho e o de recuperao de
filhotes por ratas se baseiam em mtodos e conceitos semelhantes aos da escola europia de
etologia, com suas razes zoolgicas. Aps numerosos experimentos, Beach e Jaynes (1956)
chegaram a concluses de que, primeira vista, parecem colocar os ratos numa categoria
diferente dos pintarroxos; ambas as respostas, concluram eles, dependem de um padro de
estmulo que de natureza multissensorial. No entanto, mostram-se cautelosos, e, numa
comunicao pessoal, Beach sublinhou a possibilidade, apresentada por Tinbergen, de que,
se fragmentarmos a resposta maternal total da fmea adulta em sees ou segmentos,
possvel concluir que cada elemento no padro seqencial era, de fato, controlado por uma
simples pista sensorial. Alm disso, na mesma comunicao, Beach observou que o
comportamento de mamferos muito jovens poderia perfeitamente ser governado por
controles sensoriais mais simples do que aqueles que operam na idade adulta e que mais do
que provvel que alguns deles sejam suscitados por algo que se aproxima de um estmulo-
sinal. Opinies deste gnero, provenientes de um investigador do gabarito de Beach, em nada
contribuem para corroborar o ponto de vista de que uma abordagem etolgica inaplicvel a
mamferos.
Tambm podem ser usados experimentos para elucidar as condies internas do
organismo que so necessrias ativao de um padro
29

de comportamento. Tais condies incluem a maturao do corpo e do sistema nervoso
central, como no caso do vo de pssaros no perodo de crescimento, e o equilbrio endcrino,
como no caso do comportamento sexual da grande maioria dos vertebrados, seno todos.
Tambm incluem a recente ativao ou no do padro, pois sabe-se que muitas atividades
instintivas so menos facilmente evocadas depois de terem estado recentemente em ao do
que depois de um perodo de quiescncia. Aps a cpula, poucos animais so sexualmente
excitados com tanta facilidade quanto eram antes. Essas mudanas e outras comparveis
devem-se claramente a uma mudana no estado do prprio organismo e, em muitos casos, os
experimentos demonstram que essa mudana reside no sistema nervoso central. Para explicar
essas mudanas, Lorenz (1950) fez a hiptese de uma srie de reservatrios, cada um deles
cheio de energia especfica de reao apropriada a um determinado padro de
comportamento. Concebeu cada reservatrio como controlado por uma vlvula (o IRM
innate releasing mechanism *(1) que pode ser aberta pela percepo do estmulo-sinal
apropriado, de modo que a energia especfica de reao ser descarregada na realizao do
comportamento especfico. Quando a energia se esgota no reservatrio, o comportamento
cessa. Sups que, subseqentemente, com a vlvula fechada, a energia acumula-se de novo e,
aps um certo tempo, o processo est pronto para repetir-se. Este modelo psico-hidrulico de
instinto, com seu reservatrio e acumulao de energia, apresenta uma semelhana bvia
com a teoria dos instintos exposta por Freud, e no parece improvvel que Freud e Lorenz
fossem levados a propor modelos semelhantes como resultado de terem tentado explicar
comportamentos semelhantes.
Seja como for, esse modelo psico-hidrulico est hoje desacreditado. Deixou de ser
adotado por Lorenz e por Tinbergen; e, de minha parte, espero que chegue o dia em que seja
tambm abandonado pelos psicanalistas. Pois no s mecanicamente rudimentar, como no
faz jus aos dados existentes. Numerosos trabalhos experimentais em anos recentes
demonstraram que os padres de comportamento cessam porque foram amortecidos ou
desligados, no porque tenham sido esvaziados de alguma energia hipottica. Vrios
processos psicolgicos podem levar a esse resultado. Um deles, que afeta o comportamento a
longo prazo, a habituao. Um outro, que o afeta a curto prazo, ilustrado por experimentos
que usam ces submetidos a esofagotomia.

Nota de rodap:

*(1). IRM mecanismo inato de desencadeamento. (N. do T.)

Estas experincias demonstraram que os atos de comer e beber so encerrados por meio de
estmulos proprioceptivos e (ou) interoceptivos que se originam na boca, esfago e estmago,
e que, no animal intato, so a conseqncia da prpria realizao desses atos; em outras
palavras, existe um mecanismo para o feedback negativo. Tal cessao no se deve fadiga
nem saciao da necessidade de comida e bebida; pelo contrrio, o prprio ato origina os
estmulos de feedback que lhe pem termo. [Para discusso desse processo, ver Deutsch
(1953) e Hinde (1954).]
Igualmente interessantes so as observaes de etologistas segundo as quais o
comportamento tanto pode ser ativado por estmulos exteroceptivos, quanto ser terminado por
eles. Moynihan (1953), por exemplo, demonstrou que o impulso da chapalheta para chocar s
se reduz quando ela se senta sobre uma ninhada completa de ovos arrumados de forma
adequada. Enquanto essa situao persistir, a ave permanecer tranqilamente sentada. Se os
ovos forem retirados ou desarrumados, a chapalheta ficar irrequieta e tender a fazer todos os
movimentos de nidificao. Esse desassossego prossegue at que ela experimente de novo os
estmulos provenientes de uma ninhada completa de ovos arrumados de forma apropriada.
Hinde (1954) tambm observou que, no comeo da primavera, a simples presena de um
tentilho fmea leva a uma reduo do comportamento de corte do macho, como cantar e
procurar. Quando a fmea est presente, ele se mantm quieto e calado, quando ela est
ausente, o tentilho torna-se imediatamente ativo. Neste caso, onde um padro de
comportamento socialmente relevante suprimido por estmulos-sinais, poderamos talvez
falar de um supressor social como um termo paralelo de um detonador social.
Parece provvel que os conceitos de detonador social e supressor social sejam valiosos
no estudo da interao social no-verbal em seres humanos, sobretudo a interao que
contiver uma carga emocional; voltarei a fazer referncia a eles quando examinar a possvel
aplicao dessas idias pesquisa sobre o desenvolvimento infantil.
O nosso modelo bsico para o comportamento instintivo , pois, uma unidade que
compreende um padro de comportamento especfico da espcie governado por dois
mecanismos complexos, um que controla a sua ativao e o outro a sua terminao. Verifica-
se, no raras vezes, que um certo nmero de padres distintos, cada um dos quais merece um
estudo detalhado, esto conjugados de tal maneira que resulta um comportamento to
complexo quanto o de cortejar e construir ninhos. A funo biolgica desses padres e de sua
organizao superior concorrer para os processos vitais bsicos do metabolismo e da
reproduo;
31

so as contrapartes, ao nvel global do comportamento, dos processos fisiolgicos igualmente
envolvidos no metabolismo e na reproduo, os quais so desde longa data o objeto de estudo
da fisiologia. Tal como estes ltimos, suas principais formas em cada espcie so herdadas e,
como sugeriu Darwin h um sculo, suas variaes hereditariamente transmissveis esto
sujeitas seleo natural, tanto quanto qualquer outra caracterstica herdada.
Naturalmente, esse modelo no exclusivo da etologia. Um modelo anlogo foi
proposto independentemente por, pelo menos, um psiclogo experimental (Deutsch, 1953), e
boa parte dos dados experimentais referentes ao papel dos estmulos interoceptivos foi
coletada por psiclogos e fisiologistas. Isso ilustra a natureza complementar dos enfoques
etolgico e psicolgico. No so complementares apenas; depois de William James no
faltaram psiclogos profundamente atentos aos fenmenos estudados por etologistas e alguns,
como Yerkes e Beach, deram contribuies notveis. As principais contribuies dos
etologistas tm sido a anlise de uma seqncia complexa de comportamento instintivo, como
cortejar e construir ninhos, num certo nmero de padres complexos, cada um deles
governado por seu prprio e complexo mecanismo e organizados conjuntamente num todo
maior; o isolamento daquelas caractersticas do padro que so herdadas; e a descoberta de
que tanto em sua ativao como em sua terminao os estmulos exteroceptivos
desempenham um papel importante.
Antes de considerarmos a aplicao desses conceitos pesquisa do desenvolvimento
infantil, quero referir-me rapidamente a dois outros conceitos para os quais etologistas e
psiclogos tm dado contribuies os de fases sensveis do desenvolvimento *(1) e de
regulao do conflito. Ambos os conceitos so centrais para a psicanlise e a nossa crescente
compreenso de ambos reveste-se de particular interesse para os clnicos.
Foi apurado que, no indivduo em crescimento, os padres de comportamento
especficos da espcie passam freqentemente por fases sensveis de desenvolvimento,
durante as quais algumas de suas caractersticas so determinadas permanentemente, ou
quase. As fases sensveis, que ocorrem comumente, embora no necessariamente, no incio do
ciclo vital, afetam o desenvolvimento em, pelo menos, quatro aspectos diferentes:
(a) se, de fato, a resposta se desenvolve ou no;
(b) a intensidade com que posteriormente exibida;
(c) a forma motora precisa que assume; e
(d) os estmulos que a ativam ou terminam.

Nota de rodap:

*(1). Na verso original, usei a expresso ento corrente fase crtica do desenvolvimento.
Esta, porm, tem a desvantagem de implicar que a ocorrncia ou no de um determinado
desenvolvimento tem um carter de tudo-ou-nada, o que est longe de ser o caso. Por isso,
depois foi adotada a expresso fase sensvel do desenvolvimento para indicar que, durante
essa fase, o curso do desenvolvimento em questo no mais do que especialmente sensvel a
condies ambientais.
32

(a) Os padres que se desenvolvem em todos os membros de uma espcie quando
criados num meio ambiente normal podem deixar inteiramente de aparecer se o meio
ambiente foi restringido de alguma forma especial. Assim, foi verificado que a resposta de dar
bicadas, que evidente em todos os pintos de um dia de idade num meio ambiente comum,
nunca se desenvolve se o pinto for confinado num recinto escuro durante os seus primeiros
catorze dias de vida (Padilla, 1935). Analogamente, a tendncia do patinho putrio para seguir
um objeto em movimento, que est em sua fase mais sensvel cerca de dezesseis horas aps
sair da casca, no se desenvolve se o patinho no tiver, em suas primeiras quarenta horas,
qualquer objeto para seguir (Weidman, 1956). Em cada caso, faltou o perodo sensvel para a
mobilizao da resposta e, portanto, a resposta esteve inteiramente ausente.
(b) Em outros casos, o padro pode desenvolver-se do modo usual mas, em virtude de
uma experincia particular na infncia, manifestar-se no adulto com intensidade incomum.
Um exemplo muito conhecido a variao no comportamento de entesouramento, dos ratos
adultos, aps alguns dias de frustrao alimentar. Os ratos que foram submetidos, pouco
depois de nascer, a um perodo de frustrao alimentar intermitente, tendem, quando adultos,
a armazenar muito mais pelotas de comida do que os ratos que no passaram por tal
experincia. Essa pesquisa, claro, foi realizada por um psiclogo experimental, Hunt
(1941).
(c) Em muitos casos, a parte motora do padro suscetvel de processos de
aprendizagem e, em alguns, apurou-se que essa suscetibilidade est confinada a um perodo
limitado. Um dos exemplos mais bem estudados a aprendizagem do canto dos tentilhes.
Thorpe (1956) mostrou que, embora certas caractersticas do canto se desenvolvam mesmo
num tentilho criado em isolamento, outras so aprendidas, e essa aprendizagem est
confinada a perodos especiais do primeiro ano do pssaro. O canto que ele aprende ento o
que cantar o resto de sua vida.
(d) Os estmulos que ativam ou terminam um padro de comportamento podem, no
comeo, ser gerais, e mais tarde, atravs de um processo de aprendizagem, tornar-se restritos.
Esse processo de restrio, segundo se apurou, tambm pode ser confinado a um breve
perodo do ciclo vital. O famoso trabalho de Lorenz (1935) sobre o imprinting nos filhotes
de ganso muito conhecido; enquanto que, no comeo, um gansinho seguir qualquer objeto
em movimento que esteja dentro de certos e amplos limites de tamanho, aps alguns dias ele
somente seguir a espcie de objetos a que est acostumado, seja a me gansa ou um
33

homem; e faz isso independentemente de ter recebido alimento ou conforto do objeto. Um
outro exemplo muito conhecido o do cordeiro rfo criado na fazenda, que contrai uma
fixao em seres humanos e deixa, da em diante, de ter relaes sociais com ovelhas e
carneiros.
Finalmente, desejo chamar a ateno para a descoberta de que, na vida cotidiana
comum do animal, surgem constantemente situaes de conflito. Acabaram os tempos em que
se supunha que s o Homem carregava o peso de impulsos conflitantes; sabemos hoje que
aves e animais de todas as espcies tambm esto sujeitos a eles. Aprendemos, alm disso,
que o desfecho de tais conflitos varia muito e, por vezes, to mal adaptado, quanto pode s-
lo nos seres humanos. No necessrio confrontar animais com tarefas insuperveis para que
eles faam coisas absurdas; uma ligeira distrao da me mamfera, pouco depois de ter dado
luz, deslocar o mecanismo sensitivo que regula os impulsos potencialmente conflitantes de,
por um lado, comer as secundinas e, por outro, cuidar da cria, e isso leva-a a continuar
comendo de modo que devorar no s as secundinas como o prprio filhote. Muito mais ser
aprendido, creio eu, com o estudo dos modos como o conflito regulado em animais e as
condies que levam um indivduo a adotar um ou outro padro desajustado. A minha
expectativa pessoal de que, tambm nesse aspecto, descobriremos que existem fases
sensveis de desenvolvimento, cujo resultado determina que modo de regulao cada animal
adotar habitualmente da em diante. E para esse problema fases sensveis no
desenvolvimento de modos de regular o conflito que eu gostaria particularmente de ver
dirigida a pesquisa; pois estou confiante em que a soluo desse problema nos fornecer uma
chave para a compreenso das origens das neuroses. At onde me dado saber, ainda no foi
dada ateno a isso.

Aplicao de conceitos etolgicos pesquisa do desenvolvimento da criana.

So esses, pois, os principais conceitos propostos pelos etologistas. Em seu conjunto,
fornecem-nos uma abordagem muito diferente daquelas da teoria da aprendizagem e da
psicanlise; entretanto, no so incompatveis, em absoluto, com os componentes substanciais
desses dois outros enfoques. Falta ver, ainda, se a abordagem etolgica leva melhor
compreenso dos dados do desenvolvimento da criana e se fornece um estmulo para mais e
melhores pesquisas. Parece indubitvel, porm, que nos fornece uma perspectiva diferente
para observarmos as coisas e
34

nos leva a empreender diferentes tipos de pesquisa. Ilustrarei isso considerando duas
caractersticas muito conhecidas do comportamento social dos bebs: o sorriso e a tendncia
deles, a partir dos seis meses de idade, para se ligarem sua figura materna familiar.
James Barrie disse-nos que, quando o primeiro beb sorriu, o sorriso desfez-se em mil
fragmentos e cada um deles converteu-se num duende. Posso acreditar piamente nisso. Os
sorrisos de bebs so coisas poderosas e fascinantes, deixando suas mes enfeitiadas e
escravizadas. Quem ir duvidar de que o beb que mais prontamente retribui um sorriso sua
me o mais bem amado e o mais bem cuidado?
Nestas observaes preliminares aventurei-me diretamente numa descrio e
explorao etolgica do sorriso do beb. Apresentei a vocs o sorriso infantil como um
detonador social um padro de comportamento, provavelmente especfico da espcie, no
Homem, que, em circunstncias normais, amadurece nas primeiras semanas de vida e que tem
como uma das funes suscitar na me o comportamento maternal. Alm disso, mencionei a
possibilidade de que se tenha desenvolvido na evoluo da espcie humana uma taxa
diferencial de sobrevivncia favorecendo os bebs que sorriem bem. Visto por esse prisma,
estarei interessado, claro, em identificar as condies, internas e externas ao beb, que so
necessrias para provocar um sorriso, e as condies que levam sua terminao. Em
especial, tentarei apurar se responde a estmulos-sinais visuais e auditivos, e se est ou no
sujeito, sob qualquer aspecto, s fases sensveis do desenvolvimento. Alm disso, espero v-lo
atuando como um componente na organizao superior de padres de comportamento que
compreendem o comportamento de ligao no beb ligeiramente mais velho, ou seja, o
complexo de comportamento que liga a criana figura materna. Pesquisas nesse sentido
esto sendo empreendidas em Tavistock pelo meu colega Anthony Ambrose *(1).
Essa abordagem, que pode ser facilmente integrada teoria da aprendizagem,
contrasta com a que rigorosamente confinada pela teoria da aprendizagem.
H cerca de 20 anos, Dennis (1935) notou que os bebs (de sete a dezesseis semanas)
sorriam a um rosto e uma voz humanos. Como terico da aprendizagem, acreditava que o
rosto e a voz no podiam ser os estmulos no-condicionados e, assim, realizou experimentos
para ver se podia identificar o estmulo no-condicionado. O seu mtodo consistiu em criar os
bebs de tal modo que, tanto quanto possvel, sua amamentao e outros cuidados fossem
realizados de forma que eles no pudessem ver um rosto humano e que no lhes fosse dirigida
a palavra; a sua expectativa era de que, com o passar do tempo, seria possvel determinar para
o que que os bebs sorriam naturalmente.

Nota de rodap:

*(1). Ver o estudo de Ambrose (1974).
35

Os resultados que obteve, entretanto, no confirmaram suas expectativas; os bebs criados
desse modo ainda sorriam para um rosto humano e nenhuma outra condio de estmulo era
mais eficaz do que essa. Por conseguinte, Dennis declarou que no obtivera provas da
existncia de um estmulo no-condicionado para a resposta de sorrir qual o rosto humano
pudesse ter ficado condicionado.
No obstante, Dennis no podia crer no que seus olhos viam. Desconhecendo os
trabalhos de Heinroth e Lorenz, continuou rejeitando a possibilidade de que o prprio rosto
humano seja um eficaz estmulo no-aprendido, usando o argumento (errado) de que no
havia provas de uma especificidade semelhante no controle sensorial de respostas no-
aprendidas em animais. Preferiu, pelo contrrio, apresentar uma teoria especulativa segundo a
qual esse sorriso acaba sendo provocado mediante um processo de condicionamento por
qualquer estmulo que anuncia o trmino da aflio a que o beb estava sujeito. E evidente
que um apoio exclusivo e irrestrito na teoria da aprendizagem, embora inspirando
experimentos interessantes, tinha tomado difcil para Dennis conceder o devido peso tanto s
suas prprias descobertas quanto a explicaes alternativas.
Dez anos depois, Spitz e Wolf (1946) publicaram mais alguns trabalhos experimentais
sobre o sorriso do beb. Numa srie de experimentos usando mscaras, eles demonstraram
que em bebs entre dois e seis meses de idade, oriundos de diferentes origens raciais e
culturais, o sorriso evocado pela qualidade configurativa visual do rosto humano.
Afirmaram ainda que essa configurao deve incluir como elementos dois olhos na posio
frontal do rosto em movimento. Essas observaes foram amplamente confirmadas e
ampliadas por Ahrens (1954), que tambm mostrou como a configurao necessria para
suscitar o sorriso torna-se mais complexa com a idade. Parece irrefutvel, e esses dois
pesquisadores concordam, que pelo menos um dos estmulos exteroceptivos que evocam um
sorriso no beb de dois para trs meses uma Gestalt visual relativamente simples. Portanto,
uma surpresa descobrir que, ao examinar o componente motor do sorriso, Spitz no o
considera um padro inato e especfico da espcie. Deixou claro, em comunicaes pessoais,
que o considera, pelo contrrio, uma resposta motora aprendida em resultado do
condicionamento instrumental. Equiparando-a aprendizagem da linguagem atravs da
seleo e uso especializado de fonemas naturalmente dados, Spitz escreve:
Uma seleo ocorre pela supresso progressiva (ou abandono) dos padres no-
adaptados aos fins e pelo reforo dos padres de comportamento adaptados aos fins.
36

Foi isso que eu pretendi significar quando disse que a resposta de sorriso um padro de
comportamento adquirido em resposta aos cuidados maternos; ele est presente desde o
comeo, como uma de muitas dezenas de padres de comportamento fisionmico;
cristalizado, dentre todos eles, em resposta solicitude da me, ou seja, ao incio da relao
objetal.
Spitz no admite facilmente a noo de que o padro pode ser, pelo contrrio, inato no
beb humano e de que, por volta das seis semanas de idade, est organizado e pronto a ser
provocado pelos estmulos apropriados.
Entretanto, nada seria mais provvel. No fim das contas, grandes riscos foram
assumidos durante a evoluo do Homem. Em seu equipamento, o fiel da balana inclinou-se
acentuadamente em favor da flexibilidade de comportamento e, portanto, da aprendizagem,
em oposio fixidez inata. Seria, no entanto, muito estranho que a segurana biolgica
resultante de padres fixos fosse completamente abandonada. Suponho que chorar, chupar e
sorrir sejam alguns dos nossos muitos padres motores inatos e representem a garantia da
natureza contra deixar tudo ao acaso da aprendizagem.
Reconheo, no entanto, que o caso no est provado e talvez nunca seja provado de
um modo absoluto. Alm disso, quero enfatizar que nada existe no quadro que apresentei que
seja incompatvel com o fato de o sorriso ser influenciado pela aprendizagem. Com efeito,
temos boas razes para acreditar que seja. Recentemente, Brackbill (1956) relatou um
experimento em que dois grupos de bebs entre 14 e 18 semanas de idade foram submetidos,
durante 15 dias cada, a recompensas de dois graus diferentes por seus sorrisos, sendo a
recompensa uma ateno extra por parte da experimentadora. No final do perodo, os dois
grupos divergiam significativamente, no sentido esperado, quanto freqncia e persistncia
de seus sorrisos. A concluso de que o sorriso influenciado pelo condicionamento
instrumental parece estar bem baseada nas provas apresentadas por Brackbill. Qualquer outra
suposio de que o sorriso deva ser entendido exclusivamente em termos de condicionamento
instrumental no justificada pelos dados oferecidos pela autora e, como j disse, parece
improvvel. Andar e correr so aperfeioados pela prtica, e nem por isso conclumos que
esses comportamentos sejam adquiridos unicamente por aprendizagem e se o fizssemos
estaramos certamente errados!
Muita coisa depende do modo como conceituamos o sorriso do beb; as questes
sobre desenvolvimento social para as quais procuramos respostas na pesquisa sero
formuladas de modo diferente, possvel que todas as nossas concepes da interao social
humana sejam
37

diferentes, e as tcnicas educacionais e clnicas com as quais concordamos tero nfases
diferentes. Examinemos brevemente como isso afetar a pesquisa sobre o desenvolvimento
social nos primeiros anos de vida.
Se adotarmos, sem restries, o ponto de vista da teoria da aprendizagem,
conceberemos o Homem como um animal sem respostas sociais inatas. Estaremos, ento,
como Heathers (1955) e Gewirtz (1956) reconhecem, diante do problema de explicar como
que, aos sete ou oito meses de idade, um beb desenvolveu uma forte ligao emocional com
sua me. Grande parte do nosso trabalho experimental ter por objetivo, nesse caso, elucidar
como esse desenvolvimento ocorreu atravs de processos de aprendizagem baseados na
satisfao de necessidades fisiolgicas.
Se, por outro lado, adotamos um ponto de vista etolgico, procederemos de um modo
muito diferente. Em primeiro lugar, estaremos atentos a numerosos padres de
comportamento especficos da espcie em bebs, como o sorriso, que concorrem para a
interao com a me. (Dois que podem ser considerados desse tipo e que esperamos estudar
na Tavistock so o choro e a tendncia dos bebs para estenderem os braos, o que parece ser
sempre interpretado pelos adultos como um desejo de ser apanhado no colo.) Tendo
identificado esses padres, tentaremos analisar os estmulos detonadores e supressores a que
eles so sensveis. Esperamos encontrar que esses estmulos sejam comumente apresentados
pela me e iremos procur-los em coisas tais como a sua aparncia, o tom de sua voz e a
presso de seus braos. Alm disso, estaremos atentos s fases sensveis pelas quais essas
respostas podem passar (tanto quanto sua maturao como quanto a seus componentes
aprendidos), ao processo mediante o qual as numerosas respostas sociais so integradas num
todo mais complexo, s situaes em que conflitam com respostas incompatveis, como
hostilidade ou fuga, s situaes de estresse suscetveis de acarretar sua desintegrao
temporria ou, possivelmente, permanente, a seus efeitos sobre o comportamento materno,
etc.
evidente que se trata de dois programas de pesquisa muito diferentes. Alm de sua
adequao s concepes oriundas da experincia psicanaltica e outras experincias clnicas,
uma razo principal para se preferir o programa etolgico que ele j provou ser fecundo na
anlise do desenvolvimento e da interao social em outras espcies, ao passo que a teoria da
aprendizagem, como o prprio Gewirtz sublinhou, foi desenvolvida para explicar fenmenos
que so relativamente mais simples e que, por conseguinte, ainda precisa demonstrar sua
pertinncia.
38

Espero no ser necessrio repetir que, ao preferir a abordagem etolgica no estou
descartando a teoria da aprendizagem. Pelo contrrio, para se entender muitos dos processos
de mudana a que esto sujeitos os componentes de padres instintivos, a teoria da
aprendizagem indispensvel e, portanto, complementar da etologia.
Analogamente, a obra de Piaget (1937) tambm complementar da etologia. Mesmo
que estejamos certos ao considerar que, nos primeiros meses de vida do beb, os estmulos
detonadores e supressores de padres de comportamento social so da natureza de simples
Gestalten, isto logo deixa de ser verdade. J por volta dos seis meses de idade os estmulos
mediadores do comportamento social do beb incluem complexas imagens mentais, ao passo
que no segundo ano ele est desenvolvendo a capacidade de pensamento simblico que
aumenta consideravelmente os estmulos que se revestem de significao social. Para
compreender essa mudana, parece provvel que os conceitos de Piaget se mostrem
indispensveis. Entretanto, no precisamos supor que, pelo fato de um indivduo ter-se
tornado capaz de utilizar objetos de percepo e conceitos mais complexos, ele deixe
necessariamente de ser influenciado por estmulos mais primitivos. Pelo contrrio, no parece
improvvel que, semelhana dos chimpanzs, descritos com tanta compreenso por Yerkes
(1943: 35-6), continuemos sendo influenciados por tais estmulos e que, em condies de
ansiedade e estresse, sejamos particularmente sensveis a eles.
Isso nos leva relao entre a etologia e a psicanlise. E evidente que, na medida em
que se ocupa do Homem como um animal que usa smbolos, dotado de extraordinrias
capacidades para aprender e, portanto, para protelar, distorcer e disfarar a expresso de
respostas instintivas, a psicanlise est explorando uma regio adjacente e complementar da
etologia. Contudo, na medida em que se ocupa das prprias respostas instintivas, parece
provvel que as duas disciplinas coincidam em muitos pontos. Nesse contexto, interessante
refletir sobre a convico expressa por Freud h mais de 40 anos (Freud, 1915) de que, para
uma compreenso mais profunda do instinto, a psicologia precisaria da ajuda da biologia. Em
conseqncia do desenvolvimento da cincia da etologia, que tem suas razes mergulhadas na
biologia, acredito ter chegado agora o momento em que a teoria psicanaltica do instinto pode
ser reformulada. No esta a ocasio para tentarmos um to vasto e polmico
empreendimento. Entretanto, ser evidente que noes tais como as de narcisismo primrio e
de controle do instinto como resultados exclusivos da aprendizagem social no merecero
muita ateno, ao passo que as de relaes humanas primrias, inevitabilidade do conflito
39

intrapsquico, defesas contra o conflito e modos de regul-lo, sero noes centrais. Um dos
resultados dessa reformulao poder ser um corpo terico mais parcimonioso e coerente.
O desenvolvimento de todas essas linhas de pensamento pela pesquisa emprica ser
tarefa de uma gerao. Se isso ser empreendido ou no, depender de um clima de opinio
na psicologia britnica que valorize todas essas abordagens, reconhea-as como
reciprocamente complementares e, assim, leve os estudantes de graduao e ps-graduao a
receberem instruo sobre os princpios que as regem.

Ps-Escrito.

A abordagem defendida foi adotada com notvel xito por Mary Salter Ainsworth, de quem
numerosas publicaes so indicadas nas Referncias do presente volume, e tambm por
Nicholas Blurton Jones (1972).
Para uma exposio atualizada dos conceitos e dados etolgicos em relao ao
homem, ver Hinde (1974).

3. O luto na infncia e suas implicaes para a psiquiatria *(1).

Todos os anos, a Associao Psiquitrica Americana convida para as suas reunies anuais um
conferencista, usualmente um psiquiatra de fora dos Estados Unidos, para fazer uma palestra
em honra de Adolf Meyer. Fui convidado para falar na reunio realizada na primavera de
1961, em Chicago. O texto foi publicado mais tarde, nesse mesmo ano.

Durante meio sculo ou mais, existiu uma escola de pensamento que acreditava que as
experincias da infncia desempenham um importante papel na determinao da propenso de
um indivduo para, ao crescer, contrair ou no uma doena mental. Adolf Meyer deu uma
grande contribuio para o desenvolvimento dessa escola. Ao insistir que o paciente
psiquitrico um ser humano e que seu pensamento, seu sentimento e seu comportamento
perturbados devem ser examinados no contexto do ambiente em que est vivendo e em que
viveu, Adolf Meyer convidou-nos a prestar ateno a todos os complexos detalhes da
biografia do paciente como possveis pistas para a sua doena. A mais valiosa caracterstica
determinante , via de regra, a forma de evoluo do complexo [sintoma], o tempo, a durao
e as circunstncias de seu desenvolvimento. Embora eu no encontre provas de que o prprio
Adolf Meyer estivesse grandemente interessado em experincias sobre os primeiros tempos
da infncia, elas situam-se obviamente em seu campo de viso e constituem, de fato, uma
extenso lgica de seu trabalho.

Nota de rodap:

*(1). Publicado originalmente em American Journal of Psychiatry (1961) 118: 481-98.
Copyright, 1961, The American Psychiatric Association. Reimpresso com autorizao.
41

Com o passar dos anos, fortaleceu-se a convico de que as experincias da infncia se
revestem de grandes conseqncias para o desenvolvimento da doena psiquitrica.
Entretanto, a hiptese bsica sempre foi objeto de viva controvrsia. Alguns afirmaram que a
hiptese est errada que a doena psiquitrica no tem suas razes nos primeiros anos da
infncia mas em algum outro lugar; enquanto que aqueles que acreditam que a hiptese
fecunda ainda continuam, nas dcadas de 1960 e 1970, procurando descobrir, precisamente,
quais so as experincias relevantes. Boa parte da controvrsia decorre da dificuldade em
realizar pesquisas satisfatrias nessa rea dificuldade que decorre, principalmente, do
longo intervalo de tempo entre os acontecimentos considerados importantes e o incio da
doena declarada. Portanto, para a cincia da psicopatologia, o problema que se coloca
como explorar melhor a rea a fim de se alcanar um terreno mais slido. O meu plano
fornecer aqui uma descrio dos progressos recentes numa linha de investigao aquela
que se prope compreender o efeito que a perda dos cuidados maternos nos primeiros anos da
infncia tem sobre o desenvolvimento da personalidade.
Nos ltimos vinte anos, acumularam-se muitas provas que indicam a existncia de
uma relao causal entre a perda dos cuidados matemos nos primeiros anos de vida e o
desenvolvimento da personalidade perturbada (Bowlby, 1951). Muitos desvios comuns
parecem resultar de uma experincia desse gnero desde a formao do carter delinqente
at uma personalidade propensa aos estados de ansiedade e doena depressiva. Embora haja
ainda alguns psiquiatras que contestam essa concluso geral, uma atitude mais usual consiste
em aceitar que existe, provavelmente, alguma coisa nessa relao e pedir informaes mais
minuciosas. Uma solicitao particular tem sido para que se formule uma hiptese capaz de
fornecer uma explicao plausvel de como os efeitos perniciosos atribudos separao e
privao resultam de tais experincias. Nas linhas que se seguem apresentarei um esboo do
caminho para onde as provas parecem estar nos conduzindo.
Esta investigao no obedece prtica usual da pesquisa psiquitrica, que comea
com um sndrome clnico mais ou menos definido e depois tenta delinear a patologia
subjacente. Comea, pelo contrrio, com um determinado tipo de experincia, a perda da
figura materna na infncia, e tenta em seguida descrever os processos psicolgicos e
psicopatolgicos que dela resultam comumente. Uma mudana desse tipo na orientao da
pesquisa ocorreu h muito tempo na medicina fisiolgica. Por exemplo, nos estudos sobre a
patologia da infeco pulmonar crnica, o investigador j no comea com um grupo apenas
de casos de
42

infeco crnica, para descobrir o agente (ou agentes) infeccioso que est atuando. muito
mais provvel que comece com um agente especfico, talvez o bacilo de Koch ou algum vrus
recm-identificado, a fim de estudar os processos fisiolgicos e fisiopatolgicos a que ele d
origem. Assim fazendo, ele poder descobrir muitas coisas que no so imediatamente
relevantes para as condies pulmonares infecciosas crnicas. No s ele poder elucidar
certas infeces agudas e condies subclnicas, mas quase certo que descobrir (e
esclarecer) quais so as infeces de outros rgos, alm dos pulmes, provocadas pelo
organismo patognico que escolheu para estudo. O investigador deixou de ter como interesse
central a pesquisa de um determinado sndrome clnico, passando a interessar-se mais pelas
mltiplas seqelas de um agente patognico especfico.
O agente patognico que nos interessa a perda da figura materna durante o perodo
compreendido entre, aproximadamente, seis meses e seis anos de idade. Durante os primeiros
meses de vida, o beb aprende a discriminar uma certa figura, usualmente a me, e
desenvolve um grande prazer em estar na sua companhia. Depois dos seis meses de idade,
aproximadamente, o beb mostra suas preferncias de modo inconfundvel (Schaffer, 1958).
Durante a segunda metade do primeiro ano de vida, e a totalidade do segundo e terceiro, a
criana est intimamente ligada sua figura materna, o que significa que fica contente na
companhia dela e aflita quando ela est ausente. Mesmo separaes momentneas levam
freqentemente a criana a protestar; e as mais demoradas sempre envolvem os mais
vigorosos protestos. Aps o terceiro ano, o comportamento de ligao suscitado um pouco
menos prontamente do que antes, embora a mudana seja apenas de grau *(1). A partir do
primeiro aniversrio, outras figuras, como o pai ou uma av, tambm podem tornar-se
importantes para a criana, de modo que a sua ligao no se limita mais a uma nica figura.
No entanto, existe usualmente uma preferncia bem marcada por uma determinada pessoa.
luz da filogenia, provvel que os vnculos instintivos que ligam o beb humano a uma figura
materna sejam construdos de acordo com o mesmo padro geral presente em outras espcies
mamferas (Bowlby, 1958; Rollman-Branch, 1960; Harlow e Zimmermann, 1959).
A maioria das crianas no passa por qualquer desintegrao dessa ligao primria
em seus primeiros anos de vida. Elas vivem com sua figura materna e, durante os perodos
relativamente breves em que a me est ausente, so cuidadas por uma figura secundria
familiar. Por outro lado, uma minoria sofre tais desintegraes. A me pode abandonar o lar
ou morrer; a criana pode ser deixada num hospital ou instituio; pode ser transferida de uma
figura materna para uma outra.

Nota de rodap:

*(1). Na verso original da conferncia que forma este captulo, referi-me a uma mudana na
fora da ligao. Entretanto, ficou provado que extremamente enganador conceber a
ligao como algo que varia de acordo com sua fora, e a idia foi abandonada por
pesquisadores esclarecidos. Com freqncia, til pensar que a ligao varia segundo uma
dimenso segurana-ansiedade. Ver a minha anlise da questo nos pargrafos iniciais do
Captulo 15 de Attachment and Loss [Ligao e Perda], Vol. 2.
43

A interrupo pode ser longa ou breve, acontecer uma nica vez ou repetir-se. As
experincias englobadas sob a designao geral de privao materna so, pois, mltiplas e
nenhuma investigao pode estud-las todas. Portanto, para que a pesquisa seja eficaz, a
experincia a ser estudada deve ser definida com muita preciso em cada projeto.
Quanto s estratgias de pesquisa, o investigador tem uma escolha (Ainsworth e
Bowlby, 1954). Uma possibilidade bvia examinar uma amostra de crianas mais velhas e
adultos que em seus primeiros anos de vida tenham passado por essa experincia, para ver se
eles diferem ou no de uma amostra comparvel de pessoas que no tenham passado pela
experincia. Embora adotada com brilhantismo por Goldfarb (1955), essa estratgia apresenta
muitas dificuldades prticas. As principais so: a localizao de uma amostra adequada; a
seleo e o exame dos controles apropriados; a utilizao de instrumentos idneos para medir
as caractersticas da personalidade que se espera que apresentem diferenas. Uma abordagem
alternativa consiste em estudar as respostas da criana durante a experincia e no perodo
imediatamente posterior. Depois de passar vrios anos no muito produtivos usando a
primeira estratgia, o meu grupo de pesquisa concentrou-se, durante a maior parte da dcada
passada, na segunda. Isso tem dado resultados muito mais gratificantes.

Separao da me e luto na infncia.

Os dados que nos interessam basicamente so as observaes do comportamento de crianas
saudveis de uma idade definida, ou seja, no segundo e no terceiro ano de idade, expostas a
uma situao igualmente definida, a saber, uma estada de durao limitada numa creche
residencial ou enfermaria de hospital, onde foram assistidas da maneira tradicional. Isto
significa que a criana foi retirada dos cuidados de sua figura materna e de todas as figuras
secundrias, assim como de seu ambiente familiar, e passou a ser cuidada num lugar estranho
por uma srie de pessoas desconhecidas. Outros dados surgiram de observaes do
comportamento da criana em seu lar nos meses subseqentes ao seu regresso, e dos
depoimentos de seus pais sobre esse perodo. Graas ao trabalho de James Robertson e
Christoph Heinicke, dispomos agora de um considervel acervo de observaes. Algumas
delas j foram publicadas (Robertson e Bowlby, 1952; Robertson, 1953a, b; Bowlby, 1953;
Heinicke, 1956), mas outras ainda esto por divulgar *(1).

Nota de rodap:

*(1). Ver especialmente o estudo relatado por Heinicke e Westheimer (1966), do qual algum
dados e concluses so por ns apresentados no Captulo 4.
44

Estamos bastante confiantes nos modelos comuns porque as observaes feitas por outros
investigadores (Burlingham e Freud, 1942, 1944; Prugh e outros, 1953; Illingworth e Holt,
1955; Roudinesco, Nicolas e David, 1952; Aubry, 1955; Schaffer e Callender, 1959)
registram seqncias de respostas substancialmente semelhantes.
No contexto descrito, um beb de quinze a trinta meses que venha tendo uma relao
bastante segura com sua me e nunca se tenha separado dela antes, mostrar, via de regra,
uma seqncia previsvel de comportamento. Essa seqncia pode ser decomposta em trs
fases, de acordo com a atitude dominante da me. Descrevemo-las como as fases de protesto,
desespero e desligamento *(1). Primeiro com lgrimas e raiva, o beb exige que sua me
regresse e parece ter esperana de conseguir reav-la. Esta a fase de protesto, e pode durar
vrios dias. Depois, torna-se mais calmo mas, para um observador perspicaz, evidente que o
beb continua to preocupado quanto estava antes com a ausncia da me e ainda anseia pelo
seu regresso; mas suas esperanas dissiparam-se e ele entra na fase de desespero. Essas duas
fases se alternam freqentemente: a esperana converte-se em desespero e o desespero em
renovada esperana. Finalmente, porm, ocorre uma mudana maior. O beb parece esquecer
sua me, de modo que, quando ela regressa, permanece curiosamente desinteressado e,
inclusive, pode parecer que no a reconhece. Esta a terceira fase a do desligamento. Em
cada uma dessas fases a criana propensa a birras e episdios de comportamento destrutivo,
muitas vezes de um tipo inquietantemente violento.
O comportamento da criana ao voltar para casa depende da fase atingida durante o
perodo de separao. Usualmente, durante um certo tempo, mostra-se indiferente e nada
pede; em que grau e por quanto tempo, depende da durao da separao e da freqncia das
visitas. Por exemplo, quando esteve fora e sem receber visitas durante semanas ou meses, e
atingiu assim os primeiros estgios do desligamento, possvel que a indiferena persista
durante um perodo que vai de uma hora a um dia ou mais. Quando finalmente se desfaz,
torna-se manifesta a intensa ambivalncia de seus sentimentos pela me. Desencadeia-se uma
tempestade de sentimentos, intenso apego me e, sempre que esta se afasta, nem que seja
por instantes, uma intensa ansiedade e raiva. Da em diante, por semanas ou meses, a me
poder estar sujeita a solicitaes ansiosas de sua presena constante e a recriminaes
furiosas quando se ausenta.

Nota de rodap:

*(1). Em alguns artigos anteriores, foi usada a palavra negao para designar a terceira fase.
Ela tem, contudo, muitas desvantagens e foi abandonada.
45

Entretanto, quando a criana esteve fora por um perodo superior a seis meses ou quando
houve separaes repetidas, de modo a ter sido alcanado um estgio avanado de
desligamento, h o perigo de que a criana fique permanentemente desligada e nunca mais
recupere sua afeio pelos pais *(1). Ora, na interpretao desses dados e em seu
relacionamento com a psicopatologia, um conceito-chave o de luto. Existem, de fato, boas
razes para acreditar que a seqncia de respostas descrita protesto, desespero e
desligamento uma seqncia que, numa variante ou outra, caracterstica de todas as
formas de luto. Aps uma perda inesperada, parece haver sempre uma fase de protesto,
durante a qual a pessoa que sofreu a perda se empenha, na realidade ou em pensamento e
sentimento, em recuperar a pessoa perdida *(2) e a recrimina por sua desero. Durante esta
fase de desespero e a seguinte, os sentimentos so ambivalentes, enquanto que o estado de
nimo e a ao variam entre uma expectativa imediata, expressa numa intimao raivosa para
que a pessoa regresse, at um profundo desespero, expresso em suspiros contidos ou at
mesmo inexprimido. Embora a esperana e o desespero alternados possam continuar por
muito tempo, acabar por desenvolver-se um certo grau de desligamento emocional da pessoa
perdida. Aps ter passado pela desorganizao da fase do desespero, o comportamento nesta
fase se reorganiza com base na ausncia permanente da pessoa. Embora este quadro do luto
sadio no seja inteiramente familiar aos psiquiatras, as provas de sua veracidade parecem
convincentes (Bowlby, 1961b).
Se este ponto de vista correto, as reaes de crianas pequenas ao serem removidas
para um hospital ou instituio devem ser simplesmente consideradas como variantes de
processos bsicos de luto. Parece que os mesmos tipos de respostas ocorrem, na mesma
seqncia, independentemente da idade. Tal como os adultos, bebs e crianas pequenas que
perderam uma pessoa amada sentem pesar e passam por perodos de luto (Bowlby, 1960b).
Parece haver apenas duas diferenas inter-relacionadas. Uma, que na criana a escala de
tempo abreviada, embora muito menos do que, por vezes, se pensava. A outra, que
significativa para a psiquiatria, que na infncia os processos que culminam no desligamento
tm condies para se desenvolverem prematuramente, tanto mais que coincidem (e
mascaram) com um forte anseio residual pela pessoa perdida e raiva contra ela; estes
sentimentos persistem, prontos para manifestar-se, em nvel inconsciente.

Nota de rodap:

*(1). Numerosas variveis influenciam o comportamento da criana durante e depois da
separao, e isso torna difcil uma breve exposio esquemtica. A descrio feita aplica-se
especialmente ao comportamento de uma criana que no recebe visitas e cuidada por
enfermeiras ou outras pessoas que manifestam pouca compreenso ou compaixo pela aflio
dela. Parece provvel que visitas livres e uma assistncia mais esclarecida podem mitigar os
processos descritos, mas existe muito pouca informao confivel sobre isso.
*(2). Na verso original deste captulo (e em alguns lugares dos dois anteriores), segui a
tradio psicanaltica de referncia a relaes objetais, o objeto amado e o objeto
perdido. Abandonei esse uso pouco tempo depois. No s ele decorre de um paradigma
terico que mesmo em 1961 eu j no mais sustentava, como considero seriamente errneo
mencionar uma outra pessoa como um objeto, pois implica a relao com algo inerte e no
com outro ser humano que desempenha um papel igual ou talvez dominante na determinao
de como a relao se desenvolve. Portanto, ao voltar agora a publicar o que foi a conferncia
original, alterei a redao e passei a mencionar sempre uma pessoa amada ou uma pessoa
perdida, em vez de objeto amado ou objeto perdido.
46


Em virtude desse incio prematuro do desligamento, os processos de luto na infncia
geralmente tomam um curso *(1) que seria considerado patolgico em crianas mais velhas e
nos adultos.
Uma vez que reconhecemos que a separao de uma criana pequena de sua amada
figura materna precipita comumente processos de luto de tipo patolgico, estamos aptos a
relacionar os nossos dados com os obtidos em muitas outras investigaes. Temos, por um
lado, as concluses de estudos de investigadores que partiram do estudo do sentimento de
pesar dos adultos para uma investigao de psicopatologia (Lindemann, 1944; Jacobson,
1957; Engel, 1961): por outro, temos as investigaes dos pesquisadores muito mais
numerosos que seguiram o modelo tradicional de pesquisa psiquitrica, que comea com
um paciente e tenta descobrir quais foram os eventos anteriores com significao causal, e
formularam a hiptese de que a perda de uma pessoa amada , de algum modo, patognica.
As pesquisas que apontaram a perda de uma pessoa amada como provavelmente
patognica so elas mesmas de diversos tipos. Em primeiro lugar, existem os numerosos
estudos, dos quais Luto e Melancolia (1917), de Freud, o prottipo, que relacionam um
sndrome psiquitrico de incio relativamente agudo como um estado de ansiedade, doena
depressiva, ou histeria com uma perda mais ou menos recente, e propem que o quadro
clnico deve ser entendido como o resultado do fato de o luto ter seguido um curso patolgico.
Em seguida, temos os estudos, quase to numerosos, que relacionam um sndrome
psiquitrico de grau mais crnico, como a tendncia para a depresso episdica ou uma
dificuldade para experimentar sentimentos, com uma perda que ocorreu na infncia ou
adolescncia do paciente. Em terceiro lugar, cita-se a extensa literatura psicanaltica que
procura relacionar a propenso para a doena psiquitrica na idade adulta com alguma falha
no desenvolvimento psquico durante a infncia. Em quarto lugar, h uma srie crescente de
estudos que mostram que na vida de pessoas que contraram doena psiquitrica houve,
durante a infncia, uma incidncia elevada de perdas; e, finalmente, registre-se a observao
impressionante de que h indivduos que so suscetveis de contrair uma doena psiquitrica
numa idade que parece ser determinada por um episdio de sua infncia, quando sofreram a
perda de um dos pais as chamadas reaes de aniversrio.
Ora, certamente impossvel discutir de modo sistemtico, num nico artigo, a
pertinncia das provas fornecidas por cada uma dessas fontes. O mximo que podemos fazer
apoiarmo-nos em alguns estudos tpicos de cada um desses campos (mas excluindo as reaes
de aniversrio)

Nota de rodap:

*(1). Est agora claro que o processo de luto em crianas no necessita adotar um curso que
leve patologia, se bem que tal acontea com bastante freqncia. O advrbio
habitualmente usado no texto, aqui e em outros pontos do captulo, , portanto,
desorientador. As condies que influenciam o desfecho so examinadas por Furman (1974) e
tratadas em detalhe tambm na Parte III de Attachment and Loss, Vol. 3.
47

e mostrarmos de modo sucinto como esses dados parecem conjugar-se. Entretanto, como a
tese gravita toda ela em torno da natureza dos processos que entram em ao no luto e,
especialmente, os que esto presentes na primeira fase, necessrio dispensar-lhes mais
ateno.

Impulsos para recuperar e para recriminar a pessoa perdida: seu papel na psicopatologia.

Nem sempre se percebe que a raiva constitui uma resposta imediata perda, comum e talvez
invarivel. Em lugar da raiva indicando que o luto est seguindo um curso patolgico uma
opinio sugerida por Freud e comumente sustentada as provas existentes evidenciam que a
raiva, incluindo a raiva com relao pessoa perdida, parte integrante da reao de pesar. A
funo dessa raiva parece ser a de reforar o mpeto dos esforos vigorosos tanto para reaver a
pessoa perdida como para dissuadi-la de uma nova desero, que so marcas distintivas da
primeira fase do luto. Como at hoje no se tem prestado muita ateno a essa fase e como,
alm disso, ela parece ser crucial para um entendimento da psicopatologia, toma-se necessrio
explor-la mais completamente.
Como nos casos de morte um esforo carregado de raiva para recuperar a pessoa
perdida to obviamente incuo, h uma tendncia para consider-lo patolgico em si
mesmo. Acredito que isso um erro. Longe de ser patolgica, as provas sugerem que a
expresso manifesta desse impulso irresistvel, por mais fora da realidade e intil que seja,
uma condio necessria para que o luto siga um curso saudvel. Somente depois que todos
os esforos foram feitos para reaver a pessoa perdida que, segundo parece, o indivduo
adquire um estado de nimo capaz de faz-lo admitir a derrota e de reorient-lo para um
mundo em que a pessoa amada aceita como irreparavelmente ausente. O protesto, incluindo
uma exigncia raivosa do retomo da pessoa e uma recriminao contra ela por ter desertado
faz parte da resposta perda, tanto por parte de um adulto (especialmente quando se trata de
uma perda sbita) como por parte de uma criana.
Isso poder parecer desconcertante. Como explicar que tais exigncias e recriminaes
sejam feitas mesmo quando a pessoa j no pode ser trazida de volta? Por que um irrealismo
to gritante? Acredito existir uma boa resposta, originada na teoria da evoluo.
Em primeiro lugar, um exame das respostas comportamentais perda que so
manifestadas por espcies no-humanas aves, mamferos
48

inferiores e primatas sugere que essas respostas tm antigas razes biolgicas. Embora no
estejam registradas em toda a sua extenso, as informaes existentes mostram, contudo, que
muitas (seno todas) as caractersticas descritas para seres humanos ansiedade e protesto,
desespero e desorganizao, desligamento e reorganizao tambm so a regra em muitas
outras espcies *(1).
Em segundo lugar, no difcil perceber que essas respostas devem ter evoludo. Na
existncia primitiva e natural, perder o contato com o grupo familiar imediato extremamente
perigoso, sobretudo para os filhotes. Portanto, do interesse da segurana individual e da
reproduo da espcie que existam fortes laos unindo os membros de uma famlia ou de uma
famlia extensa; e isso requer que toda a separao, ainda que breve, seja respondida por um
esforo imediato, automtico e vigoroso para recuperar a famlia, especialmente o membro
com quem a ligao mais forte, e para desencorajar esse membro a uma nova separao. Por
essa razo, sugere-se que as determinantes herdadas do comportamento (freqentemente
qualificadas de instintivas) evoluram de tal modo que as respostas padronizadas perda de
pessoas amadas so sempre, em primeiro lugar, impulsos para reav-las e, depois, para
recrimin-las. Entretanto, se os impulsos para recuperar e recriminar so respostas
automticas inerentes ao organismo, conclui-se que elas entraro em ao como resposta a
toda e qualquer perda, sem discriminar entre aquelas que so realmente recuperveis e
aquelas, estatisticamente raras, que no o so. uma hiptese desse tipo, creio eu, que explica
por que uma pessoa que sofreu uma perda experimenta comumente um impulso irresistvel
para reaver a pessoa, mesmo sabendo que a tentativa infrutfera, e para recrimin-la por ter
partido, mesmo quando sabe que a recriminao irracional.
Logo, se tanto o esforo intil para recuperar a pessoa perdida como as recriminaes
furiosas contra ela por ter desertado no so sinais de patologia, poder-se- perguntar: ento,
de que modo se distingue o luto patolgico do luto saudvel? O exame dos elementos de
demonstrao sugere que uma das principais caractersticas do luto patolgico a
incapacidade para expressar abertamente esses impulsos para reaver e recriminar a pessoa
perdida, com toda a saudade do desertor e toda a raiva contra ele que esses impulsos
implicam.

Nota de rodap:

*(1). As demonstraes foram reexaminadas por Bowlby (1961b) e Pollock (1961). Para dar
um exemplo citado por Pollock: um chimpanz que tinha perdido sua companheira fez
repetidos esforos para reanim-la. Guinchou raivosamente e, algumas vezes, expressou sua
clera arrancando tufos de plo de sua prpria cabea. Depois, houve choro e luto. Com o
tempo, ficou mais intimamente ligado ao seu tratador e mostrava-se mais irritado do que antes
quando o tratador ia embora.
49

Em vez de sua expresso aberta que, apesar de ser tempestuosa e estril, leva a um resultado
saudvel, os impulsos de recuperao e recriminao, com toda a sua ambivalncia de
sentimentos, cindem-se e so reprimidos. Da em diante, continuam como sistemas ativos na
personalidade mas, incapazes de encontrar uma expresso direta e manifesta, passam a
influenciar os sentimentos e o comportamento de um modo estranho e distorcido. Da as
numerosas formas de perturbao de carter e doena neurtica.
Darei um breve exemplo ilustrativo de uma dessas formas, extrado de um caso
relatado por Helene Deutsch (1937). Quando veio para uma anlise, esse homem, com trinta e
poucos anos, no apresentava dificuldades neurticas aparentes. O quadro clnico, entretanto,
era de um carter inexpressivo e carente de afetividade. Helene Deutsch descreve como o
paciente mostrou um completo bloqueio de emoes e sentimentos, sem o menor insight...
No tinha relaes amorosas, nem amigos, nem interesse real por qualquer coisa. Em todos os
tipos de experincias mostrava a mesma reao apagada e aptica. No havia empenho nem
desapontamento... No havia reaes de pesar pela morte de pessoas prximas, nem
sentimentos inamistosos ou impulsos agressivos. Como se desenvolveu essa personalidade
estril e mutilada? luz de uma hiptese a respeito do luto na infncia, a histria, em
conjunto com o material proveniente da anlise, pudemos construir uma explicao plausvel.
Primeiro, a histria: Quando o paciente tinha cinco anos de idade, sua me falecera, e
disseram que ele tinha reagido a essa perda sem qualquer emoo (3). Da por diante, alm
disso, ele no tinha conservado lembrana de nenhum evento anterior morte da me.
Segundo, o material proveniente da anlise: O paciente descreveu como, durante os ltimos
anos de sua infncia, costumava deixar aberta a porta de seu quarto, na esperana de que um
grande co se aproximasse dele, fosse muito carinhoso com ele e satisfizesse todos os seus
desejos. Associada a essa fantasia estava uma vvida recordao da infncia de uma cadela
que deixara suas crias sozinhas e desamparadas, ao morrer pouco depois de dar luz. Embora
nessa fantasia a saudade oculta da me que ele perdeu parea plenamente evidente, ele no a
expressa de modo simples e direto. Pelo contrrio, todas as recordaes de sua me tinham
desaparecido da conscincia e, na medida em que podiam ser percebidos, os afetos
conscientes em relao a ela eram hostis.
Para explicar o curso de desenvolvimento neste caso, a hiptese que estou
apresentando (e que no muito diferente da de Helene Deutsch) que, aps a morte da me,
em lugar de haver uma expresso plena do impulso para recuperar sua me e da raiva pela
desero dela, o luto do paciente tinha-se deslocado precipitadamente para uma situao de
desligamento.

Nota de rodap:

*(1). Na verso original deste captulo (e em alguns lugares dos dois anteriores), segui a
tradio psicanaltica de referncia a relaes objetais, o objeto amado e o objeto
perdido. Abandonei esse uso pouco tempo depois. No s ele decorre de um paradigma
terico que mesmo em 1961 eu j no mais sustentava, como considero seriamente errneo
mencionar uma outra pessoa como um objeto, pois implica a relao com algo inerte e no
com outro ser humano que desempenha um papel igual ou talvez dominante na determinao
de como a relao se desenvolve. Portanto, ao voltar agora a publicar o que foi a conferncia
original, alterei a redao e passei a mencionar sempre uma pessoa amada ou uma pessoa
perdida, em vez de objeto amado ou objeto perdido.
50

Assim fazendo, a saudade e a raiva tinham-se trancado no ntimo do paciente, potencialmente
ativo mas fechado para o mundo, e s o remanescente de sua personalidade tinha ficado livre
para desenvolvimento subseqente. Por conseguinte, ele cresceu gravemente empobrecido. Se
esta hiptese vlida, a tarefa do tratamento consiste em ajudar o paciente a recuperar sua
saudade latente da me que perdeu e sua raiva latente por ela o ter abandonado; em outras
palavras, a regressar primeira fase do luto com toda a sua ambivalncia de sentimento e que,
na poca da perda, tinha sido omitida ou contornada. A experincia de muitos analistas, bem
ilustrada num artigo de Root (1957), sugere que, de fato, s assim uma tal pessoa pode voltar
a ter uma vida de sentimento e ligao.
Essa hiptese fortemente confirmada por nossas observaes de crianas separadas
de suas mes e que no recebem visitas, especialmente por aquilo que sabemos sobre os
estgios iniciais do desligamento que se seguem ao protesto e desespero. Quando uma criana
separada ingressa na fase de desligamento, ela parece j no se preocupar com sua me
ausente e ter-se adaptado satisfatoriamente ao seu novo ambiente. Quando a me reaparece
para lev-la de volta para casa, em vez de receb-la efusivamente e de se agarrar a ela, a
criana mantm-se distante e indiferente; uma situao que a maioria das mes acha
deprimente e incompreensvel. Contudo, se a separao no durou tempo demais, essa
situao reversvel, e o interesse especial est naquilo que acontece aps a reverso.
Algumas horas ou alguns dias depois de estar de novo com sua me, o comportamento
de desligamento substitudo no s por toda a antiga ligao mas tambm por uma ligao
muito mais intensa. Isso mostra que, durante o perodo de desligamento, os laos que
vinculam a criana me no se dissiparam por completo, como foi sugerido por Anna Freud
(1960) *(1), nem houve um simples esquecimento. Pelo contrrio, os dados mostram que,
durante a fase de desligamento, as respostas que ligam a criana me e a levam a empenhar-
se para reav-la esto sujeitas a um processo defensivo. So de algum modo, removidas da
conscincia, mas permanecem latentes e prontas a serem reativadas, com elevada intensidade,
quando as circunstncias mudam *(2).

Nota de rodap:

*(1). Numa publicao anterior (Burlingham e Freud, 1942), entretanto, Anna Freud adotou
um ponto de vista semelhante ao adotado aqui.
*(2). A mudana de circunstncia requerida varia com o estgio para o qual o desligamento
progrediu. Quando a criana ainda est nas fases iniciais, a renovao da ligao segue logo
nova unio com a me; quando a criana atingiu um estgio avanado, talvez seja necessrio
um tratamento psicanaltico.
51

Isto significa que, em bebs e crianas pequenas, a experincia de separao inicia
habitualmente processos defensivos que levam saudade da pessoa perdida e a recriminaes
pela desero, tornando-se uns e outros inconscientes. Em outras palavras, na infncia o
indivduo reage perda com processos de luto que habitualmente *(1) enveredam por um
caminho que, nos adultos, considerado patolgico.
A questo que surge agora saber se os processos defensivos que so to
impressionantes aps uma perda na infncia so de natureza diferente do que ocorre no luto
saudvel ou se eles tambm ocorrem no luto saudvel, mas apresentando alguma diferena de
forma ou de timing. As evidncias sugerem que, de fato, eles ocorrem (Bowlby, 1961b) mas
que, no processo saudvel, o seu desencadeamento protelado. Por conseguinte, os impulsos
para recuperar a pessoa perdida e para recrimin-la tm tempo suficiente para se expressarem,
de modo que, atravs da repetida omisso, eles so gradualmente abandonados ou, em termos
da teoria da aprendizagem, extintos. O que parece acontecer na infncia (e no luto patolgico
de anos ulteriores), por outro lado, a acelerao do desenvolvimento de processos
defensivos. Como resultado disso, os impulsos de recuperao e recriminao no tem uma
oportunidade de extinguir-se e, pelo contrrio, persistem, com srias conseqncias.
Voltemos a aplicar, em poucas palavras, essas idias ao paciente de Helene Deutsch.
Aps a morte de sua me, quando ele tinha cinco anos, segundo parece, saudade e raiva
desapareceram do eu consciente do paciente. Contudo, a fantasia da visita do co mostra que,
no obstante, ambos os sentimentos persistem a nvel inconsciente. Isto e as provas oriundas
de outros casos evidenciam que, embora imobilizados, tanto o seu amor quanto a sua raiva
permaneceram dirigidos para a recuperao da me morta. Assim, bloqueados a servio de
uma causa irrealizvel, esses sentimentos acabaram por se perder para uma personalidade em
desenvolvimento. Com a perda da me tambm se perdera a vida emocional e sentimental do
paciente *(2).
Dois termos tcnicos comuns so usados para designar os processos em ao: fixao
e represso. Inconscientemente, a criana permanece fixada me que perdeu: seus impulsos
para reav-la e recrimin-la, e as emoes ambivalentes a eles ligados, sofreram represso.
Um outro processo defensivo, estreitamente relacionado com a represso e alternativo
para esta, tambm pode ocorrer em conseqncia da perda. Trata-se da diviso do ego
(Freud, 1938).

Nota de rodap:
*(1). Est agora claro que o processo de luto em crianas no necessita adotar um curso que
leve patologia, se bem que tal acontea com bastante freqncia. O advrbio
habitualmente usado no texto, aqui e em outros pontos do captulo, , portanto,
desorientador. As condies que influenciam o desfecho so examinadas por Furman (1974) e
tratadas em detalhe tambm na Parte III de Attachment and Loss, Vol. 3.
*(2). No raras vezes, uma criana no responde com emoo morte de um dos pais porque
recebeu pouca ou nenhuma informao sobre o que aconteceu e, mesmo que seja informada,
no lhe dada a oportunidade de expressar seus sentimentos e emoes, ou de fazer perguntas
a um adulto compreensivo. Para referncias, ver a nota 4 acima.
52

Em tais casos, uma parte da personalidade, secreta mas consciente, nega que a pessoa tenha
realmente desaparecido e afirma que ela ainda est em comunicao com o paciente, ou que
em breve ela reaparecer; simultaneamente, uma outra parte da personalidade compartilha
com os parentes e amigos o conhecimento de que a pessoa est irremediavelmente perdida,
para sempre. Por mais incompatveis que sejam, as duas partes coexistem durante muitos e
muitos anos. Tal como no caso da represso, as divises do ego tambm culminam em doena
psiquitrica.
Por que, em alguns casos, a parte que ainda anseia por reaver a pessoa perdida seria
consciente e, em outros, seria inconsciente? Essa uma questo que no est esclarecida.
Tampouco so claras as condies que levam algumas crianas rfs a se desenvolverem de
modo satisfatrio e outras no *(1). Este problema tem sido estudado por Hilgard (Hilgard,
Newman e Fisk, 1960). O que parece certo, entretanto, que a precipitao do incio dos
processos defensivos, represso ou diviso, com a fixao resultante, ocorre muito mais
facilmente na infncia do que em anos mais maduros. Nesse fato reside, a meu ver, a
explicao principal de por que e como as experincias de perda nos primeiros anos da
infncia acarretam o desenvolvimento defeituoso da personalidade e a propenso para a
doena psiquitrica.
Portanto, a hiptese que estou formulando de que, na criana pequena, a experincia
de separao da figura materna especialmente suscetvel de evocar processos psicolgicos
to cruciais para a psicopatologia quanto a inflamao e seu resultante tecido cicatricial para a
fisiopatologia. Isso no significa que o resultado inevitvel seja uma mutilao da
personalidade; mas significa que, como no caso de, digamos, uma febre reumtica, forma-se
com muita freqncia um tecido cicatricial que leva, mais tarde, a uma disfuno mais ou
menos sria. Segundo parece, os processos em questo so variantes patolgicas daquelas que
caracterizam o luto saudvel.
Embora esta posio terica esteja muito prxima de outras j existentes no campo, ela
parece, no obstante, ser diferente de todas. Sua fora reside no fato de relacionar as respostas
patolgicas com que nos deparamos em pacientes mais velhos com as respostas perda que
so realmente observadas nos primeiros anos da infncia, fornecendo assim um elo mais
slido entre as condies psiquitricas da vida adolescente e adulta e a experincia infantil.
Passemos agora a comparar essa formulao com algumas das que a precederam.

Nota de rodap:

*(1). Sabe-se hoje muito mais sobre as condies relevantes; ver as notas 4 e 5 acima.
53

Duas tradies na teorizao psicanaltica.

Durante o sculo atual, numerosos psicanalistas e psiquiatras procuraram relacionar doena
psiquitrica, perda de uma pessoa amada, luto patolgico e experincia infantil.
J passaram mais de sessenta anos desde que Freud apresentou pela primeira vez a
idia de que a histeria e a melancolia so manifestaes de luto patolgico, em conseqncia
de uma morte mais ou menos recente (Freud, 1954), e mais de quarenta anos desde que, em
Luto e Melancolia, ele apresentou a hiptese de um modo sistemtico (Freud, 1917). Da em
diante, no faltaram estudos que, de modos diferentes, corroborassem a hiptese freudiana
*(1). A experincia clnica e uma leitura das demonstraes deixam poucas dvidas sobre a
verdade da principal proposio a de que muitas doenas psiquitricas so uma expresso
de luto patolgico ou a de que tais doenas incluem muitos casos de estado de ansiedade,
depresso e histeria, e tambm mais de um tipo de distrbio de carter. evidente que um
vasto e importante campo foi aqui descoberto; para que seja completamente explorado, so
necessrios novos e minuciosos trabalhos.
A controvrsia comea quando passamos a considerar por que alguns indivduos
reagem perda com esses modos patolgicos, e outros, no; e a hiptese que estou propondo
pertence ao grupo de hipteses que procuram explicar a origem de tais respostas diferenciais.
Uma hiptese que influenciou todos os investigadores subseqentes de orientao
psicolgica foi delineada por Abraham (1924). Em conseqncia de ter analisado numerosos
pacientes melanclicos, chegou concluso de que em ltima instncia, a depresso
melanclica deriva de experincias desagradveis que ocorreram na infncia do paciente.
Sugere portanto que esses melanclicos, durante a infncia, sofreram do que Abraham
chamou uma paratimia primordial. Nessas passagens, entretanto, ele nunca usou as palavras
pesar e luto; nem est claro que ele tenha reconhecido que, para a criana pequena, a
experincia de perder a me (ou de perder o amor dela) seja, na verdade, um sofrimento
profundo, como que de orfandade.
Depois de Abraham, muitos outros psicanalistas, ao procurarem descrever as razes
infantis da doena depressiva e das personalidades propensas a desenvolv-la, tm chamado a
ateno para as experincias infelizes nos primeiros anos de vida de seus pacientes. Contudo,
excetuando-se a tradio terica iniciada por Melanie Klein, poucos conceituaram as
experincias em termos de perda e luto patolgico. Entretanto, quando estudamos as
experincias a que se referem, parece evidente ser esse o quadro de referncia a que elas
melhor se ajustam.

Nota de rodap:

*(1). Ver especialmente os livros de Parkes (1972), e Glick, Weiss e Parkes (1974).
54

Darei como exemplos trs pacientes descritos na literatura.
Em 1936, Gero descreveu dois pacientes que sofriam de depresso. Um deles,
concluiu o autor, tinha sido carente de amor quando criana; o outro fora enviado para uma
creche residencial e s voltara para casa quando tinha trs anos de idade. Ambos mostraram
intensa ambivalncia em relao a qualquer pessoa que era amada, uma condio que,
acreditava Gero, podia ser atribuda experincia infantil. No segundo caso, ele se refere a
uma fixao me e a uma incapacidade para perdo-la pela separao. Edith Jacobson, em
sua extensa obra sobre a psicopatologia da depresso, apia-se regularmente numa paciente,
Peggy, cuja analise descreve em dois estudos (1943, 1946). Quando foi encaminhada para
tratamento, Peggy, de 24 anos de idade, encontrava-se num estado de grave depresso, com
impulsos suicidas e despersonalizao; esses sintomas tinham sido precipitados por uma
perda atual, a perda do homem a quem amava. A experincia infantil a que Edith Jacobson
atribui maior nfase ocorreu quando Peggy tinha trs anos e meio. Nessa poca, a me foi
hospitalizada para ter um novo beb, enquanto Peggy e seu pai ficaram em casa com a av
materna. Comearam as brigas entre a sogra e o genro, e o pai de Peggy foi embora. A
criana ficou sozinha, decepcionada com o pai e aguardando ansiosamente o regresso da me.
Entretanto, quando a me voltou da maternidade trazia o beb. Peggy lembra-se de ter
sentido, nessa poca, que Essa no minha me, uma pessoa diferente (um sentimento
que sabemos no ser incomum em crianas pequenas que estiveram separadas de suas mes
por algumas semanas). Foi pouco depois desse episdio, acredita Edith Jacobson, que a
menina teve sua primeira depresso profunda.
Ora, poder-se- perguntar se os acontecimentos na infncia desses pacientes foram
recordados com exatido e tambm se os analistas esto certos em atribuir-lhes tanto
significado para o desenvolvimento emocional de seus pacientes. Mas, se aceitarmos, como
estamos inclinados a fazer, tanto a validade dos acontecimentos quanto o seu significado *(1),
creio que o conceito de luto patolgico o que melhor se ajusta descrio da reao do
paciente na poca e ao relacionamento do acontecimento na infncia com a doena
psiquitrica na vida adulta. Porm, nenhum dos dois autores, Gero e Jacobson, utiliza esse
conceito.

Nota de rodap:

*(1). No caso de Peggy, h razes para crer que a separao aos trs anos e meio foi apenas a
culminao de uma srie de distrbios em seu relacionamento com a me, descrita como uma
mulher dominadora que disciplinava a criana com severidade.
55

Ambos preferiram usar conceitos tais como desapontamento e desiluso, que parecem ter
um significado diferente.
Muitos outros analistas, embora atentos em maior ou menor grau para o papel
patognico desses eventos na infncia, tampouco identificam a resposta da criana perda
com o luto. Um desses autores Fairbairn (1952). Um segundo Stengel que, em seus
estudos sobre o devaneio compulsivo (1939, 1941, 1943), chama especial ateno para o
impulso de recuperao do objeto perdido. Um terceiro autor sou eu mesmo, em meus
primeiros estudos (Bowlby, 1944, 1951). Outros so Anna Freud (1960) e Ren Spitz (1946);
ao contestarem a noo de que bebs e crianas pequenas sentem pesar, rejeitam como uma
possibilidade a hiptese de que o desenvolvimento do carter neurtico e psictico seja, por
vezes, o resultado de um sentimento de luto na infncia ter enveredado por um caminho
patolgico.
Uma razo principal pela qual a resposta da criana perda no to freqentemente
identificada com o luto parece ser uma tradio que limita o conceito de luto a processos
que tm um desfecho saudvel. Embora esse uso, como qualquer outro, seja legtimo, tem
uma sria desvantagem: logicamente, toma-se impossvel discutir quaisquer variantes do luto
que possam parecer patolgicas.
As dificuldades a que esse uso d origem esto ilustradas no artigo de Helene Deutsch,
Absence of Grief [Ausncia de Pesar] (1937), j citado. Em suas consideraes, vemos que
a autora reconhece com vigor o lugar central que a perda da pessoa amada na infncia ocupa
na produo de sintomas e de desvios de carter, assim como de um mecanismo de defesa
que, em conseqncia da perda, poder redundar em ausncia de emoo e sentimento.
Contudo, embora a autora relacione esse mecanismo ao luto, ele representado mais como
uma alternativa do que como uma variante patolgica do luto. Se bem que, primeira vista,
essa distino possa parecer meramente de terminologia, seu significado mais profundo;
com efeito, considerar o processo defensivo que resulta de uma perda na infncia como uma
alternativa do luto significa omitir aqueles processos defensivos de espcies semelhantes mas
de menor grau e incio mais tardio que tambm participam do luto saudvel, e esquecer
tambm que o que patolgico no so tanto os prprios processos defensivos mas,
sobretudo, a sua intensidade e o seu incio prematuro.
Do mesmo modo, embora Freud estivesse, por uma parte, profundamente interessado
no papel patognico do luto e, por outra, especialmente em seus ltimos anos, tambm tivesse
conscincia do papel patognico da perda na infncia, ele nunca apontou o luto infantil e sua
56

predisposio para adotar um curso patolgico como conceitos que conjugam esses dois
conjuntos de idias. Isso ficou bem ilustrado em sua discusso sobre a diviso do ego no
processo defensivo, qual estava dedicando especial ateno no final de sua vida (1938).
Num dos seus artigos sobre o assunto (1927), Freud descreve dois pacientes nos quais
uma diviso do ego se seguira perda do pai. Escreveu ele: Na anlise de dois jovens, tomei
conhecimento de que ambos um em seu segundo ano de vida e o outro aos dez anos
tinham-se recusado a reconhecer a morte do pai... e, no entanto, nem um nem outro haviam
contrado uma psicose. Um segmento muito importante de realidade tinha sido assim negado
pelo ego.... Mas, continua Freud, fora somente uma corrente dos processos mentais que no
reconhecera a morte do pai; havia uma outra que tinha plena conscincia do fato; aquela que
era coerente com a realidade [ou seja, a morte do pai] manteve-se lado a lado com a que
correspondia a um desejo [o de que o pai ainda vivesse] (1927). Entretanto, nesse e em
outros artigos sobre o mesmo tema, Freud no relaciona a descoberta de tais divises do ego
com a patologia do luto em geral nem com o luto infantil em particular. Reconheceu-as,
porm, como seqelas no incomuns de perdas sofridas no comeo da vida. Quando discute
suas concluses, Freud observa:
Suspeito de que ocorrncias semelhantes no so raras, em absoluto, na infncia. Estudos
estatsticos recentes mostram-nos que a suspeita de Freud era fundamentada.
Assim, um exame da literatura mostra que, apesar do significado fortemente
patognico atribudo perda de um dos pais e perda de amor, na tradio principal da
teorizao psicanaltica a origem do luto patolgico e da conseqente doena psiquitrica no
adulto no est ligada predisposio dos processos de luto para adotarem um curso
patolgico quando ocorrem aps uma perda sofrida na infncia.
Acredito que uma importante contribuio de Melanie Klein (1935, 1940) foi ter
estabelecido essa relao. Afirma que bebs e crianas pequenas se afligem e passam por
fases de depresso, e que seus modos de responder em tais perodos so determinantes da
maneira como, no resto da vida, respondero a novas perdas. Certos mtodos de defesa,
acredita Klein, devem ser entendidos como dirigidos contra a prostrao por causa do objeto
perdido. Sob esse aspecto, minha abordagem semelhante dela. Surgem diferenas,
entretanto, a respeito dos acontecimentos considerados importantes, da idade em que eles
ocorrem, e da natureza e origem da ansiedade e agresso.
As perdas de que fala Melanie Klein so patognicas, situando-se todas no primeiro
ano de vida e, em sua grande maioria, relacionadas
57

com a amamentao e o desmame. A agresso considerada uma expresso do instinto de
morte, e a ansiedade o resultado de sua projeo. Nada disso me parece convincente. Em
primeiro lugar, as provas que ela apresenta a respeito da importncia decisiva do primeiro ano
de vida e do desmame, quando minuciosamente examinadas, deixam de ser convincentes
(Bowlby, 1960b). Em segundo lugar, as hipteses sobre agresso e ansiedade dificilmente se
ajustam a um quadro de referncia baseado em teoria biolgica (Bowlby, 1960a). Creio que
em razo dos detalhes intrincados com que Melanie Klein envolveu a hiptese sobre o papel
do luto infantil, detalhes esses que muitos consideram pouco plausveis, a prpria hiptese
acabou sendo desprezada. uma pena.
Portanto, embora no considere que nos pormenores a teoria de Melanie Klein sobre a
posio depressiva explique de modo satisfatrio por que os indivduos se desenvolvem de
modos to diversos que, enquanto alguns reagem perda ulterior com um luto saudvel
outros o fazem com uma ou outra forma de luto patolgico, a minha posio que, apesar
disso, a teoria kleineana contm os germes de um modo muito produtivo de ordenamento dos
dados. A meu ver, os dados apontam para um outro desdobramento segundo o qual o objeto
mais significativo que pode ser perdido no o seio materno, mas a prpria me (e, por vezes,
o pai); o perodo vulnervel no est limitado ao primeiro ano mas estende-se por vrios anos
da infncia (como sustentou Freud, 1938); e a perda de um dos pais d origem no s
ansiedade e ao pesar primrios de separao, mas a processos de luto em que a agresso, cuja
funo realizar a reunio, desempenha um papel importante. Embora atendo-se
rigorosamente aos dados, esta formulao tem o mrito adicional de se ajustar facilmente
teoria biolgica.
Embora as diferenas entre o ponto de vista de Melanie Klein e o meu sejam
substanciais, a rea de concordncia tambm substancial. Ambos sustentamos como
hiptese principal que os processos de luto que ocorrem nesses primeiros anos de vida so
mais suscetveis do que quando ocorrem na adolescncia e na idade adulta de adotar um curso
patolgico e, portanto, de deixar da em diante o indivduo mais propenso do que outros a
responder de maneira anloga a uma nova perda. A verso dessa teoria que estou agora
propondo parece ser coerente com boa parte do material clnico publicado na literatura e j
mencionado. Inclui os casos de Freud de divises do ego, os casos de Stengel de devaneio
compulsivo, os pacientes depressivos descritos por Abraham, Gero e Edith Jacobson, e os
pacientes com desvios de carter descritos por Helene Deutsch, Melanie Klein, Fairbairn e eu
prprio. Tambm coerente com os numerosos estudos publicados nas duas
58

ltimas dcadas que mostram que a incidncia de perdas na infncia, nas vidas de pacientes
que sofrem de doena psiquitrica e de desvios de carter, significativamente mais elevada
do que na populao geral. [Como os dados estatsticos at 1967 so apresentados no prximo
captulo, os que constavam da verso original deste foram omitidos. Parte dos comentrios,
entretanto, foi mantida.]
No entanto, dada a importncia que os dados estatsticos tm para a minha
argumentao, possvel que surjam algumas dvidas. Em primeiro lugar, devemos estar
atentos para a falcia post hoc ergo propter hoc. Em segundo lugar, mesmo que estejamos
certos ao afirmar a existncia de uma relao causal entre a perda prematura e a doena
subseqente, no se segue que ela seja sempre mediada pelos processos patolgicos
anteriormente descritos. De fato, existem duas outras espcies de processos que, em alguns
casos, quase certamente do origem patologia. Uma delas consiste no processo de
identificao com os pais, o qual parte integrante do desenvolvimento saudvel mas leva,
freqentemente, dificuldade aps a morte de um deles *(1). A outra espcie evocada pelo
membro sobrevivente do casal, vivo ou viva, cuja atitude para com a criana poder mudar
e tomar-se patognica.
H uma outra dificuldade que a hiptese deve enfrentar. Embora seja verdade que h
uma incidncia maior de morte de pais na infncia de indivduos que, mais tarde, so
propensos a desenvolver certos tipos de personalidade e certas formas de doena, a incidncia
absoluta , no entanto, baixa. Perguntar-se-: como explicar os outros casos? Existe mais de
uma explicao possvel.
Em primeiro lugar, a fim de basear a minha tese em provas slidas, restringi
deliberadamente a maior parte da discusso incidncia da morte de um dos pais. Quando so
includas outras causas de perda dos pais nos primeiros anos, a percentagem de casos afetados
aumenta consideravelmente. Alm disso, em muitos dos casos em que no houve nenhum
episdio de separao real no espao entre a criana e um dos pais, existem freqentemente
provas de que houve, no obstante, separao de outro tipo e mais ou menos grave. Rejeio,
perda de amor (talvez com a chegada de um novo beb ou em virtude de depresso da me),
perda de afeio de um dos pais pelo outro e situaes semelhantes, tm todas como fator
comum a perda pela criana de um ente a quem ama e a quem est ligada. Se o conceito de
perda for ampliado para cobrir a perda de amor, esses casos deixaro de constituir excees.

Nota de rodap:

*(1). Distrbios psiquitricos cm que a identificao com o pai (ou me) que se perdeu
desempenha um papel significativo vm sendo estudados h muito tempo por analistas. So
particularmente claros nas reaes de aniversrio (Hilgard e Newman, 1959).
59

Parece improvvel, contudo, que tal ampliao abranja todos o casos includos nos
sndromes psiquitricos em questo. Se esse for comprovadamente o caso, ento ser
necessrio procurar alguma outra explicao para os que no so considerados pela presente
hiptese. Talvez num exame mais apurado o quadro clnico de tais casos se mostre
substancialmente diferente daqueles que so relatados. Tambm pode acontecer que as
condies clnicas se mostrem essencialmente semelhantes, mas os processos patolgicos em
ao em casos no relatados tenham sido iniciados por eventos de uma espcie diferente.
Enquanto essas e outras possibilidades no forem exploradas, os problemas subsistiro.
Entretanto, como raramente existe uma relao simples entre sndrome, processo patolgico e
experincia patognica, os problemas no so diferentes dos que ocorrem constantemente em
outros campos da pesquisa mdica.

Concluso.

provvel que a maior parte da pesquisa no campo da psiquiatria ainda comece hoje com um
produto final, um paciente doente, e procure desvendar a seqncia de acontecimentos,
psicolgicos e fisiolgicos, que parecem ter culminado em sua doena. Isso resulta em muitas
e sugestivas hipteses mas, como qualquer outro mtodo de investigao, tem algumas
limitaes. Uma das caractersticas preponderantes de uma cincia em progresso a
explorao de tantos mtodos quantos puderem ser criados. Quando na medicina fisiolgica a
pesquisa foi ampliada para incluir a investigao sistemtica de um ou outro agente
patognico e seus efeitos, colheu-se uma enorme quantidade de conhecimentos. Talvez no
esteja distante o dia em que o mesmo seja possvel em psiquiatria.
Por causa de suas implicaes prticas e cientficas, o estudo de respostas perda da
figura materna nos primeiros anos de vida um dos mais promissores. No aspecto prtico,
existe a probabilidade de nos tornarmos capazes de desenvolver medidas para impedir, pelo
menos, algumas formas de enfermidade mental. Sob o aspecto cientfico, h oportunidades
que so proporcionadas pela identificao de um evento da infncia, que provavelmente
patognico, que pode ser claramente definido e cujos efeitos sobre a personalidade em
desenvolvimento podem ser sistematicamente estudados por observao direta.
Existem, claro, muitos outros acontecimentos na infncia, alm de uma perda, que
constituem uma boa razo para acreditar que tambm
60

contribuam para o desenvolvimento da personalidade perturbada e da doena psiquitrica. Um
exemplo a criana estar exposta a uma ou outra das vrias espcies de atitude parental que
h muito so objeto de preocupao e esforo teraputico nas clnicas psiquitricas infantis.
Para cada uma delas, a tarefa de pesquisa consiste, primeiro, em definir o evento ou a
seqncia de eventos; segundo, em localizar uma amostra de casos em que o evento ou a
seqncia de eventos est ocorrendo, de modo que os seus efeitos sobre o desenvolvimento
psicolgico possam ser estudados; e, finalmente, relacionar os processos que se apurou serem
desencadeados por tal evento ou eventos com os processos presentes em pacientes com
doena declarada. As conseqncias de tal ampliao dos limites da pesquisa so do maior
alcance.

4. Efeitos sobre o comportamento do rompimento de um vnculo afetivo *(1).

Durante vrios anos, a Eugenics Society organizou simpsios sobre a interao de fatores
genticos e ambientais no desenvolvimento humano. O quarto simpsio, realizado em
Londres no outono de 1967, ocupou-se de Influncias Genticas e Ambientais Sobre o
Comportamento. O estudo que se segue foi uma contribuio para o simpsio, e foi
publicado no ano seguinte.

Mdicos de famlia, sacerdotes e leigos perceptivos sabem, h muito tempo, que existem
poucos golpes para o esprito humano to grandes quanto a perda de algum prximo e
querido, O senso-comum tradicional sabe que podemos ser esmagados pelo pesar e morrer
por causa de um grande sofrimento, e tambm que um amante repudiado capaz de fazer
coisas que so insensatas ou perigosas para ele mesmo e para os outros. Sabe ainda que no
sentimos amor e nem pesar por um ser humano qualquer, mas apenas por um ou alguns seres
humanos em particular. O ncleo daquilo que eu chamo de vnculo afetivo a atrao que
um indivduo sente por um outro indivduo.
At dcadas recentes, a cincia teve pouco a dizer sobre esses assuntos. Cientistas
experimentais nas tradies da psicologia seja fisiolgica seja da teoria hulliana da
aprendizagem da psicologia nunca mostraram interesse pelos vnculos afetivos e, por vezes,
falaram e agiram como se eles no existissem.

Nota de rodap:

*(1). Publicado originalmente em Thoday, J. M. e Parker, A. S. (orgs.) (1968), Genetic and
Environmental Influences on Behaviour. Edimburgo: Oliver & Boyd. Reimpresso com
autorizao de The Eugenics Society.
63

Os psicanalistas, pelo contrrio, h muito reconheceram a importncia imensa dos vnculos
afetivos nas vidas e problemas de seus pacientes, mas demoraram para desenvolver uma
estrutura cientfica adequada, dentro da qual a formao, manuteno e rompimento de tais
vnculos possam ser entendidos. A lacuna foi preenchida pelos etologistas, comeando com o
estudo clssico de Lorenz, The Companion in the Birds World (1935), prosseguindo com
inmeros experimentos sobre imprinting (Bateson, 1966; Sluckin, 1964) at aos estudos do
comportamento de ligao em primatas no-humanos (Hinde e Spencer-Booth, 1967; Sade,
1965), e inspirando os psiclogos a realizarem estudos semelhantes com seres humanos
(Ainsworth, 1967; Schaffer e Emerson, 1964).

Prevalecimento da vinculao.

Antes de examinarmos os efeitos do rompimento de vnculos, conveniente uma nota sobre a
vinculao e seu prevalecimento. O trabalho a que nos referimos mostra que, mesmo que no
sejam universais em aves e mamferos, vnculos fortes e persistentes entre indivduos so a
regra em numerosas espcies. Os tipos de vnculos que so formados diferem de uma espcie
para outra, sendo os mais comuns aqueles que existem entre os pais e sua prole, e entre
adultos de sexos opostos. Nos mamferos, incluindo os primatas, o primeiro e mais persistente
de todos os vnculos geralmente entre a me e seu filho pequeno, um vnculo que
freqentemente persiste at a idade adulta. Como resultado de todos esses trabalhos,
possvel, agora, considerarmos os fortes e persistentes vnculos afetivos estabelecidos por
seres humanos a partir de um ponto de vista comparativo.
A vinculao afetiva o resultado do comportamento social de cada indivduo de uma
espcie, diferindo conforme o outro indivduo de sua espcie com quem ele esteja tratando;
isso implica, claro, uma aptido para reconhecer indivduos. Enquanto que cada membro de
um par vinculado tende a manter-se na proximidade do outro e a suscitar, no outro, o
comportamento de manuteno da proximidade, os indivduos que no esto assim vinculados
no mostram tais tendncias; com efeito, quando dois indivduos no esto vinculados,
freqentemente um deles resiste vigorosamente a qualquer abordagem que o outro possa
tentar. So exemplos disso as atitudes dos pais diante da aproximao de filhotes que no so
os seus, e as atitudes de um macho frente aproximao de um outro macho.
A caracterstica essencial da vinculao afetiva que os dois parceiros
64

tendem a manter-se prximos um do outro. Quando, por qualquer razo, se separam, cada um
deles procurar o outro, mais cedo ou mais tarde, a fim de reatar a proximidade. Qualquer
tentativa, por parte de terceiros, para separar um par vinculado encontrar vigorosa
resistncia; no raro o mais forte dos parceiros atacar o intruso enquanto o mais fraco trata
de fugir ou, talvez, de se agarrar ao parceiro mais forte. Exemplos bvios so as situaes em
que um intruso tenta tirar os filhotes de perto de uma me, por exemplo, o bezerro da vaca, ou
separar a fmea de um par heterossexual vinculado, por exemplo, ganso e gansa.
De uma forma um tanto paradoxal, o comportamento de tipo agressivo desempenha
um papel decisivo na manuteno de vnculos afetivos. Assume duas formas distintas:
primeiro, ataques e afugentamento de intrusos e, segundo, a punio de um parceiro errante,
seja ele esposa, marido ou filho. H provas de que boa parte do comportamento agressivo de
um tipo desconcertante e patolgico tem origem em uma ou outra dessas formas (Bowlby,
1963).
Os vnculos afetivos e os estados subjetivos de forte emoo tendem a ocorrer juntos,
como sabem todos os romancistas e autores teatrais. Assim, muitas das mais intensas emoes
humanas surgem durante a formao, manuteno, rompimento e renovao de vnculos
emocionais. Em termos de experincia subjetiva, a formao de um vinculo descrita como
apaixonar-se, a manuteno de um vnculo como amar algum, e a perda de um parceiro
como sofrer por algum. Analogamente, a ameaa de perda gera ansiedade e a perda real
causa tristeza; ao passo que ambas as situaes podem despertar raiva. Finalmente, a
manuteno incontestada de um vnculo experimentada de segurana, e a renovao de um
vnculo como uma fonte de jbilo. Assim, qualquer pessoa interessada na psicologia e
psicopatologia da emoo, seja em animais ou no homem, no tardar em deparar-se com
problemas de vinculao afetiva: o que faz com que os vnculos se desenvolvam e para que
existem, e, especialmente, as condies que afetam a forma assumida pelo seu
desenvolvimento.
Na medida em que psiclogos e psicanalistas tentaram explicar a existncia de
vnculos afetivos, quase sempre foram invocadas as razes de alimento e sexo. Assim, na
tentativa de explicarem por que uma criana se liga me, tericos da aprendizagem (Dollard
e Miller, 1950; Sears, Maccoby e Levin, 1957) e psicanalistas (Freud, 1938) supuseram, cada
um por seu lado, que isso se deve ao fato de a me alimentar o beb. Na tentativa de
compreenderem por que adultos se ligam uns aos outros, o sexo foi comumente considerado a
explicao bvia e suficiente. Entretanto, quando as provas so minuciosamente examinadas,
65

verifica-se que essas explicaes so insuficientes. Atualmente, h provas abundantes de que,
no s entre as aves mas tambm entre os mamferos, os filhos ligam-se a objetos maternos
apesar de no serem alimentados por essa fonte (Harlow e Harlow, 1965; Cairns, 1966), e de
que os vnculos afetivos entre adultos no so, de modo algum, necessariamente
acompanhados por relaes sexuais; ao passo que, inversamente, relaes sexuais ocorrem,
com freqncia, independentemente de quaisquer vnculos afetivos persistentes.
O que se sabe hoje acerca da ontogenia dos vnculos afetivos sugere que estes se
desenvolvem porque a criatura nasce com uma forte inclinao para se aproximar de certas
classes de estmulos, notadamente os que lhe so familiares, e para evitar outras classes de
estmulos os estranhos. Quanto funo, a observao de animais em seu habitat natural
sugere nitidamente que a funo biolgica de quase toda, seno de toda a vinculao entre
indivduos da mesma espcie a proteo contra predadores uma funo to importante
quanto a nutrio ou a reproduo para a sobrevivncia de uma populao, mas que
geralmente tem sido menosprezada por investigadores confinados entre as quatro paredes de
um laboratrio e preocupados apenas com o homem que vive em sociedades economicamente
desenvolvidas.
Sejam essas hipteses corroboradas ou no por pesquisas subseqentes, a capacidade
de um indivduo para estabelecer vnculos afetivos de um tipo adequado a cada fase do ciclo
vital de sua espcie e ao seu prprio sexo constitui, obviamente, uma capacidade to tpica de
indivduos da espcie mamfera quanto as capacidades, por exemplo, de ver, ouvir, comer e
digerir. E muito provvel que uma capacidade de vinculao tenha um valor de
sobrevivncia para uma espcie, to grande quanto qualquer dessas outras capacidades
estudadas desde longa data. E comprovadamente produtivo considerar muitos distrbios
psiconeurticos e da personalidade nos seres humanos como um reflexo de um distrbio da
capacidade para estabelecer vnculos afetivos, em virtude de uma falha no desenvolvimento
na infncia ou de um transtorno subseqente.

Rompimento de vnculos e doena psiquitrica.

Aqueles que padecem de distrbios psiquitricos psiconeurticos, sociopticos ou
psicticos manifestam sempre deteriorao da capacidade para estabelecer ou manter
vnculos afetivos, uma deteriorao que, com freqncia grave e duradoura. Embora, em
alguns casos,
66

tal deteriorao seja claramente secundria em relao a outras mudanas, em muitos
provavelmente primria e deriva de falhas no desenvolvimento, que tero ocorrido numa
infncia vivida num ambiente familiar atpico. Embora, sob esse aspecto, o rompimento dos
vnculos que ligam uma criana a seus pais no seja a nica adversidade que o meio ambiente
pode apresentar, a forma que tem sido registrada de um modo mais confivel e sobre cujos
efeitos mais sabemos *(1).
Ao examinarem as causas possveis de distrbio psiquitrico na infncia, os
psiquiatras infantis perceberam desde cedo que as condies antecedentes de incidncia
significativamente elevada so a ausncia de oportunidade para estabelecer vnculos afetivos
ou ento as prolongadas e talvez repetidas rupturas de vnculos que foram estabelecidos
(Bowlby, 1951; Ainsworth, 1962). Embora seja amplamente sustentado o ponto de vista de
que tais condies no s esto associadas ao distrbio subseqente mas tambm causam tal
distrbio, essa concluso continua sendo, no entanto, discutvel.
Estudos sobre a incidncia de perdas na infncia em diferentes amostras de populaes
psiquitricas tm-se multiplicado nos ltimos anos. Em virtude das amostras e dos grupos de
controle serem to diferentemente constitudos, dos critrios de perda serem definidos de
modos diferentes, e de uma srie de acasos demogrficos e estatsticos, a sua interpretao
no fcil. No entanto, algumas descobertas, inclusive numerosos estudos recentes bem
controlados relatados por investigadores independentes, tm apresentado tanta coerncia, que
podemos confiar razoavelmente neles. Foi sistematicamente apurado que dois sndromes
psiquitricos e duas espcies de sintomas associados so precedidos por uma elevada
incidncia de vnculos afetivos desfeitos durante a infncia. As sndromes so a personalidade
psicoptica (ou socioptica) e a depresso; os sintomas persistentes, a delinqncia e o
suicdio.
O psicopata (ou sociopata) uma pessoa que, embora po sendo psictica ou
mentalmente subnormal, realiza persistentemente: (i) atos contra a sociedade, por exemplo,
crimes; (ii) atos contra a famlia, por exemplo, negligncia, crueldade, promiscuidade sexual
ou perverso; (iii) atos contra a prpria pessoa, por exemplo, toxicomania, suicdio ou
tentativa de suicdio, abandono repetido do emprego.
Em tais pessoas, a capacidade para estabelecer e manter vnculos afetivos sempre
desordenada e, no raro, ausente.

Nota de rodap:

*(1). Tambm existem valiosos estudos sobre a reao de adultos morte de um ente querido
e as relaes entre as reaes de perda e a doena mental (Parkes, 1965). Numa exposio
sucinta como esta impossvel incluir uma discusso de todos esses dados.
67

Apurou-se que freqentemente a infncia de tais indivduos foi seriamente perturbada pela
morte, divrcio ou separao dos pais, ou por outros eventos que resultam na ruptura de
vnculos afetivos, sendo que a incidncia de tais perturbaes muito mais elevada do que em
qualquer outro grupo comparvel, quer seja de pessoas da populao geral, quer seja de
pessoas que apresentem quadros psiquitricos de outras espcies. Por exemplo, num estudo de
bem mais de mil pacientes de ambulatrio psiquitrico, com menos de 60 anos de idade, Earle
e Earle (1961) diagnosticaram 66 como sociopatas e 1357 como portadores de algum outro
distrbio. Adotando como critrio a ausncia da me durante seis meses ou mais, antes dos
seis anos de idade, Earle e Earle apuraram uma incidncia de 41 % para os sociopatas e 5 %
para os restantes.
Quando o critrio ampliado, a incidncia aumenta. Assim, Craft, Stephenson e
Granger (1964) adotaram como critrio a ausncia da me ou do pai (ou de ambos) antes de
dez anos de idade. Dos 66 internos do sexo masculino em hospitais especiais para psicopatas
agressivos, nada menos de 65 % tinham tido essa experincia. Num estudo de vrios grupos
de controle, Craft mostra como a incidncia desse tipo de experincia infantil se eleva com o
grau de conduta anti-social manifestada pelos membros de um grupo.
Outros que divulgaram concluses estatisticamente significativas do mesmo tipo para
grupos de psicopatas e delinqentes persistentes foram Naess (1962), Greer (l964a), e Brown
e Epps (1966); e para alcolatras e toxicmanos, Dennehy (1966).
Nos psicopatas, a incidncia de ilegitimidade e de transferncia da criana de um lar
para outro elevada. No por mero acaso que Brady, dos assassinatos Moors, era um
psicopata com essas caractersticas.
Um outro grupo psiquitrico que mostra uma incidncia muito alta de perda na
infncia o dos Pacientes suicidas, tanto os que tentaram o suicdio como os que o
consumaram *(1). O mais provvel que as perdas tenham ocorrido durante os primeiros
cinco anos de vida e tenham sido causadas no s pela morte de um dos pais mas tambm por
outras causas permanentes, principalmente a ilegitimidade e o divrcio. Nesses aspectos, os
pacientes suicidas tendem a assemelhar-se aos sociopatas e, como se ver mais adiante, a
diferir dos depressivos.

Nota de rodap:

*(1). Embora qualquer grupo de suicidas e de indivduos que tentaram o suicdio contenha
alguns sociopatas e alguns depressivos, a maioria ser provavelmente diagnosticada como
sofrendo de neurose ou distrbio de personalidade (Greer, Gunn e Koller, 1966) e constitui,
portanto, um grupo psiquitrico bastante distinto.
68

Quadro 1. Incidncia de perda ou ausncia contnua de um ou de ambos os pais naturais
durante pelo menos 12 meses antes de completar 15 anos.

Idade da perda: 0-4 anos.
Pacientes no-psiquitricos %: 9.
Pacientes psiquitricos no-suicidas %: 9.
Indivduos que tentaram o suicdio %: 26.


Idade da perda: 5-9 anos.
Pacientes no-psiquitricos %: 12.
Pacientes psiquitricos no-suicidas %: 10.
Indivduos que tentaram o suicdio %: 11.

Idade da perda: 10-14 anos.
Pacientes no-psiquitricos %: 7.
Pacientes psiquitricos no-suicidas %: 7.
Indivduos que tentaram o suicdio %: 11.

Idade da perda: duvidoso.
Pacientes no-psiquitricos %: 0.
Pacientes psiquitricos no-suicidas %: 2.
Indivduos que tentaram o suicdio %: 1.

Idade da perda: 0-14 anos.
Pacientes no-psiquitricos %: 28.
Pacientes psiquitricos no-suicidas %: 28.
Indivduos que tentaram o suicdio %: 49.

Idade da perda: N.
Pacientes no-psiquitricos %: 156.
Pacientes psiquitricos no-suicidas %: 156.
Indivduos que tentaram o suicdio %: 156.

Dos numerosos estudos que relatam uma incidncia muito alta de perda na infncia
entre os indivduos que tentam o suicdio por exemplo, Bruhn (1962), Greer (1964b) e
Kessel (1965) , um estudo recente de Greer, Gunn e Koller (1966) um dos mais bem
controlados. Uma srie de 156 indivduos que tentaram o suicdio foi comparada com
amostras da mesma grandeza, de pacientes psiquitricos no-suicidas e de pacientes de
cirurgia e obstetrcia sem histria psiquitrica; ambos os grupos de controle se equiparavam
ao de suicidas potenciais quanto idade, sexo, classe e outras variveis relevantes. Tomando
como critrio de perda a ausncia contnua de um ou ambos os pais durante, pelo menos, doze
meses, Greer apurou que tais eventos tinham ocorrido antes dos cinco anos de idade com
freqncia trs vezes maior no grupo de suicidas potenciais do que em qualquer dos grupos de
controle uma incidncia de 26 % contra 9 % para cada um dos outros grupos (Quadro 1).
Alm disso, as perdas no grupo de suicidas potenciais tendiam mais freqentemente a
ser permanentes e de ambos os pais, ao passo que nos outros grupos diziam respeito, com
maior freqncia, a apenas um dos pais e eram perdas temporrias, causadas por exigncias
tais como doena ou trabalho *(1).
Num outro estudo sobre o mesmo grupo de indivduos que tentaram o suicdio (Greer
e Gunn, 1966), verificou-se que aqueles que tinham sofrido a perda dos pais antes de
completar quinze anos diferiam significativamente, em certos aspectos, dos que no tinham.
Uma dessas diferenas, em concordncia com as outras concluses, o fato de que aqueles
que haviam sofrido uma perda na infncia tinham maior probabilidade de ser diagnosticados
como sociopatas do que aqueles que no tinham sofrido uma perda na infncia (18% contra
4%).

Nota de rodap:

*(1). Ver tambm um estudo subseqente das relaes entre a orfandade na infncia e as
idias de suicdio, de autoria de Adam (1973).
69

Uma outra condio que est associada a uma incidncia significativamente maior de
perda na infncia a depresso. Entretanto, o tipo de perda experimentada tende a ser de uma
espcie diferente da deteriorao familiar geral, que tpica da infncia de psicopatas e de
indivduos que tentam o suicdio. Em primeiro lugar, na infncia de depressivos, a perda
deve-se mais freqentemente morte de um dos pais do que ilegitimidade, divrcio ou
separao. Em segundo lugar, nos depressivos, a incidncia de orfandade tende a ser maior
durante o segundo qinqnio da infncia e, em alguns estudos, tambm no terceiro.
Resultados desse tipo foram relatados por F. Brown (1961), Munro (1966), Dennehy (1966) e
Hill e Price (1967). As indicaes so de que a perda de um dos pais por morte ocorre com
freqncia duas vezes maior num grupo de depressivos do que na populao total *(1).
Assim, parece agora razoavelmente certo que, em numerosos grupos de pacientes
psiquitricos, a incidncia de rompimento de vnculos afetivos durante a infncia
significativamente elevada. Embora estes ltimos estudos confirmem as concluses anteriores
a respeito da maior incidncia de perda da me durante os primeiros anos da infncia, eles
tambm as ampliam. Para vrios tipos de condies, sabe-se agora que as maiores incidncias
de vnculos afetivos desfeitos incluem tanto os vnculos com os pais como com as mes, e so
observados entre os cinco e os catorze anos, tanto quanto nos primeiros cinco anos. Alm
disso, nas condies mais extremas sociopatia e tendncias suicidas no s provvel
que uma perda inicial tenha ocorrido nos primeiros anos de vida mas tambm provvel que
tenha sido uma perda permanente, seguida da experincia de repetidas mudanas de figuras
parentais.
No entanto, demonstrar uma incidncia maior de algum fator uma coisa; demonstrar
que ele desempenha um papel causal outra coisa muito diferente. Embora a maioria dos
autores que apresentaram esses dados conclusivos acima referidos acredite que a maior
incidncia de perdas na infncia tem uma relao causal com o subseqente distrbio
psiquitrico e existem inmeros relatos clnicos apontando nessa direo (para referncias,
ver Bowlby, 1963) , explicaes alternativas ainda so possveis. Como exemplo, a maior
incidncia de morte materna e paterna em pacientes psiquitricos poderia ser resultado do fato
de as diferenas entre as idades dos pacientes e de seus pais serem maiores do que a mdia
para a populao.

Nota de rodap:

*(1). Dados estatsticos a respeito da incidncia de perda dos pais durante a infncia em
adultos deprimidos tm sido freqentemente contraditrios, e eu simplifiquei a verso original
deste pargrafo a fim de harmoniz-lo com o pensamento atual.
O estudo mais recente e abrangente do problema (embora confinado a mulheres) o
de George Brown e Tirril Harris (1978). Eles concluem que a perda na infncia contribui, de
trs maneiras distintas, para a depresso clnica. Em primeiro lugar, as mulheres que perderam
a me por morte ou separao, antes dos 11 anos de idade, so mais propensas a reagir
perda, ameaa de perda e outras dificuldades e crises na vida adulta mediante o
desenvolvimento de um distrbio depressivo do que as mulheres que no experimentarem
essa perda na infncia. Em segundo lugar, se uma mulher sofreu uma ou mais perdas de
membros da famlia por morte ou separao antes dos 17 anos de idade, qualquer depresso
que se desenvolva subseqentemente suscetvel de ser mais grave do que numa mulher que
no tenha sofrido perdas desse tipo. Em terceiro lugar, a forma assumida pela perda na
infncia afeta a forma de qualquer doena depressiva que possa desenvolver-se mais tarde.
Quando a perda na infncia foi devida separao, provvel que qualquer doena que seja
subseqentemente contrada mostre caractersticas de depresso neurtica, com sintomas de
ansiedade. Quando a perda se deve a morte, qualquer doena que se desenvolva
subseqentemente poder apresentar caractersticas de depresso psictica, com muito
retardamento.
Brown e Harris tambm chamam a ateno para alguns dos problemas, antes no
reconhecidos, de obteno de nmeros vlidos quando se fazem comparaes entre um grupo
de pacientes psiquitricos e um grupo de controle.
70

Sendo assim, no s a morte de um dos pais ocorreria mais cedo, mas tambm haveria maior
probabilidade de o filho nascer com uma carga gentica adversa. Assim, o que parece ser um
determinante ambiental poderia, no fim das contas, ser um determinante gentico.
No fcil testar essa possibilidade. Para que ela seja corroborada, preciso: primeiro,
que se verifique se as mdias das diferenas entre as idades dos pacientes psiquitricos e as de
suas mes (e/ou pais) so, de fato, superiores s mdias para a populao total; e, segundo,
que se possa demonstrar que a idade mais elevada dos pais na poca do nascimento dos filhos
tem um efeito adverso sobre a dotao gentica do filho, de tal modo que aumente a
probabilidade de distrbios psiquitricos. O primeiro requisito pode ser perfeitamente
satisfeito: provas recentes (Dennehy, 1966) sugerem que as mdias das diferenas entre as
idades dos pacientes psiquitricos e as dos seus pais podem situar-se acima das mdias para a
populao da qual eles provm. Do segundo requisito, porm, mais difcil obter provas. Em
termos claros, talvez leve ainda algum tempo para que a questo seja resolvida.
No entanto, aqueles que acreditam ser causal a relao entre o rompimento de vnculos
afetivos durante a infncia e a deteriorao da capacidade para manter vnculos afetivos,
tpica das perturbaes da personalidade na vida adolescente e adulta, apontam outras provas
que sustentam sua hiptese. Tais provas envolvem o modo pelo qual jovens primatas
humanos e sub-humanos se comportam quando um vnculo afetivo rompido por separao
ou morte.

Efeitos a curto prazo de vnculos desfeitos.

Quando uma criana pequena se v entre estranhos e sem suas figuras parentais familiares, ela
no s se mostra intensamente aflita no momento, mas suas relaes subseqentes com os
pais ficam comprometidas, pelo menos temporariamente. O comportamento observado em
crianas de dois anos de idade, durante e aps uma breve estada numa creche residencial, o
objeto de um sistemtico estudo descritivo e estatstico empreendido na Tavistock por
Heinicke e Westheimer (1966). A parte do relatrio para a qual chamo a ateno aquela em
que eles comparam o comportamento, em relao me, de dez crianas que tinham estado na
creche e agora voltaram para casa, com o de um grupo de controle formado por dez crianas
que permaneceram em casa o tempo todo.
Nas crianas separadas observaram-se duas formas de distrbio do
71

comportamento afetivo, nenhuma das quais foi observada no grupo de controle de crianas
no-separadas. Uma forma a de desligamento emocional; a outra, aparentemente oposta,
uma implacvel exigncia para estar perto da me.
(1) No primeiro encontro com a me, aps ter estado fora de casa com estranhos por
duas ou trs semanas, uma criana de dois anos mantm-se caracteristicamente distante e
desligada. Enquanto que, durante seus primeiros dias fora de casa, comum uma criana
chorar pateticamente pela me, quando finalmente regressa parece no a reconhecer ou evit-
la. Em vez de se precipitar para a me e ficar agarrada s suas saias, como provavelmente
faria caso se perdesse numa loja durante meia hora, a criana freqentemente a fica estudando
e recusa-se a dar-lhe a mo. Todo o comportamento de busca de proximidade, tpica de um
vnculo afetivo, est ausente, usualmente para consternao intensa da me; e continua
ausente s vezes apenas por alguns minutos, mas outras vezes durante dias, o reatamento
da ligao pode ser repentino mas, com freqncia, lento e gradual. O tempo em que o
desligamento persiste est Positivamente correlacionado com o tempo de separao (Quadro
2).
(2) Quando como usual o comportamento de ligao reatado, uma criana
mostra-se comumente muito mais apegada do que antes da separao, Desagrada-lhe que a
me a deixe sozinha e tende a chorar ou a segui-la pela casa toda. O modo como essa fase
evolui depende muito de como sua me reage. No raras vezes sobrevm um conflito, uma
criana exigindo a constante companhia de sua me e esta recusando a tal recusa evoca
prontamente na criana um comportamento hostil e negativo, capaz de desafiar ainda mais a
pacincia da me. Das dez crianas separadas que foram observadas por Heinicke e
Westheimer, seis delas apresentaram um comportamento hostil intenso e persistente em
relao me, e negativismo aps a volta para casa; tal comportamento no foi observado nas
crianas no-separadas (Quadro 3).
claro que ainda h uma grande distncia entre mostrar que os vnculos de uma
criana com sua me, e freqentemente tambm com seu pai, sofrem um desequilbrio em
virtude de uma breve separao, e demonstrar de um modo inequvoco que separaes longas
ou repetidas esto causalmente relacionadas com os subseqentes distrbios de personalidade.
Entretanto, o comportamento de desligamento to tpico de crianas pequenas, aps uma
separao, no tem mais do que uma semelhana passageira com o comportamento de
desligamento de alguns psicopatas, embora seja difcil distinguir o comportamento
agressivamente exigente de muitas crianas recentemente reunidas me do comportamento
agressivamente exigente de muitas personalidades histricas.
72

Quadro 2. Nmero de crianas separadas e no-separadas que mostraram desligamento
durante os 3 primeiros dias aps a reunio (ou durante perodo equivalente).

Nenhum desligamento:
Separadas: -.
No-separados: 10.

Desligamento durante um nico dia:
Separados: 1.
No-separados: -.

Desligamento alterado com agarramento:
Separados: 4.
No-separados: -.

Desligamento persistente durante 3 dias:
Separados: 5.
No-separados: -.

Total: Separados 10. No-separados 10.
Grau de desligamento correlacionado com a durao da separao: r: 0,82; p:0,01.

comprovadamente til o postulado de que, em cada tipo de caso, o comportamento
perturbado do adulto representa uma persistncia, ao longo dos anos, de padres desviantes do
comportamento de ligao que se estabeleceram em conseqncia do rompimento de vnculos
afetivos durante a infncia. Por um lado, ajuda a organizar os dados e a orientar o
prosseguimento da pesquisa; por outro, fornece diretrizes para o trato cotidiano com esse tipo
de pessoa.
Para ampliar os nossos conhecimentos nesse campo, seria obviamente de valor
incalculvel realizar uma longa srie de experimentos a fim de investigar os efeitos, a curto e
a longo prazo, sobre o comportamento, do rompimento de um vnculo afetivo, levando em
conta a idade do indivduo, a natureza do vnculo, a extenso e a freqncia dos rompimentos,
alm de muitas outras variveis.

Quadro 3. Nmero de crianas separadas e no-separadas que mostraram forte e persistente
hostilidade me aps
a reunio (ou durante perodo equivalente).

Pouco ou nenhum comportamento hostil ou negativismo em relao me:
Separados: 4.
No-separados: 10.

Forte e persistente comportamento hostil e negativismo em relao me:
Separados: 6.
No-separados: 0.
Total: Separados 10. No - separados 10.
P: 0,01
73

Quadro 4.
Consternao pela separao temporria da me, do pai ou irmo, em meniscos anxicos e
no anxicos no nascimento.
2 ano:

Anxicos:
Consternados: 8.
No-consternados: 2.

No-anxicos:
Consternados: 2.
No-consternados: 12.
Significncia P: 0,01.

3 ano:

Anxicos:
Consternados: 9.
No-consternados: 2.

No-anxicos:
Consternados: 4.
No-consternados: 7.

Significncia P: 0,1.
O total de amostras compreende 29 pares de meninos equiparados por classe, ordem de
nascimento e idade da me.

Igualmente bvio, entretanto, que quaisquer experimentos desse tipo com sujeitos humanos
so rejeitados por motivos ticos. Por essas razes, muito bem-vindo o fato de estarem
sendo agora empreendidos experimentos anlogos usando primatas no-humanos. Dados
preliminares sugerem que, em bebs rhesus de seis meses de idade, os efeitos de uma perda
temporria da me (seis dias) no so, durante e aps a separao, diferentes dos verificados
em crianas de dois anos (Spencer-Booth e Hinde, 1966) - por exemplo, aflio e nvel
reduzido de atividade durante a separao, e uma tendncia excepcionalmente forte para
apegar-se me depois que voltaram a reunir-se. Alm disso, as reaes da me rhesus a esse
comportamento no diferem das da me humana. At agora, porm, no h registro de que
nenhum beb-macaco tenha mostrado desligamento, e isso poder representar uma diferena
prpria da espcie.
Tanto em bebs humanos como em macacos, verifica-se uma vasta gama de variaes
individuais na reao ao rompimento de um vnculo. Parte dessa variao deve-se,
provavelmente, aos efeitos sobre um beb de eventos que ocorrem durante a gravidez e o
parto. Assim, Ucko (1965) apurou que meninos que no parto tinham sofrido um perodo de
asfixia so muito mais sensveis mudana ambiental, inclusive separao da me, do que
meninos que no sofreram asfixia (Quadro 4). Por outro lado, bem provvel que uma outra
parte dessa varincia seja geneticamente determinada. Com efeito, uma hiptese razovel a
de
74

que uma das principais formas pelas quais os fatores genticos atuam para influenciar o
desenvolvimento da sade mental e da doena mental atravs de seu efeito sobre o
comportamento de vinculao: em que grau e forma, e em que circunstncias, pode um
indivduo estabelecer e manter vnculos afetivos, e como reage ele ao rompimento desses
vnculos? Realizando estudos desse tipo, talvez seja possvel no futuro conjugar as pesquisas
ambientais e genticas sobre distrbios de comportamento.
75

5. Separao e perda na famlia *(1).

Na primavera de 1968, quando eu estava na Califrnia, a Sociedade Psicanaltica de So
Francisco organizou uma conferncia para profissionais das diversas reas de sade mental
sobre o tema Separao e Perda. Fui convidado a contribuir e apresentei ento uma verso
do presente estudo, o qual foi posteriormente ampliado com a ajuda de meu colega, Colin
Murray Parkes, e publicado em 1970 sob nossa autoria conjunta. reeditado aqui com a sua
permisso.

Provavelmente, todos ns estamos profundamente conscientes da ansiedade e consternao
que podem ser causadas por separaes de entes queridos, do profundo e prolongado pesar
que se pode seguir morte de um deles, e dos riscos que esses eventos constituem para a
sade mental. Uma vez atentos para esses fatos, no ser difcil ver que muitos dos problemas
que somos chamados a tratar em nossos pacientes devem ser atribudos, pelo menos em parte,
a uma separao ou uma perda que ocorreu, seja recentemente, seja em algum perodo
anterior da vida. Ansiedade crnica, depresso intermitente ou suicdio so alguns dos tipos
mais comuns de problemas que hoje sabemos serem atribuveis a tais experincias. Alm
disso, sabe-se que as interrupes prolongadas ou repetidas do vnculo entre a me e o filho
pequeno, durante os primeiros cinco anos de vida da criana, so especialmente freqentes em
pacientes diagnosticados mais tarde como personalidades psicopticas ou sociopticas.

Nota de rodap:

*(1). Publicado originalmente em Anthony, E. J. e Koupernik, C. (orgs.) (1970), The Child in
His Family, Vol. 1. Nova Iorque: John Wiley, Copyright 1970 John Wiley & Sons, Inc.
Reproduzido com permisso.
77

Os dados que comprovam essas afirmaes, especialmente as que se referem maior
incidncia de perda de um dos pais durante a infncia em amostras de pacientes com tais
problemas, quando comparados com amostras de controle so examinados em outro lugar
*(1). Um Ponto que desejamos enfatizar particularmente que, embora as perdas ocorridas
durante os primeiros cinco anos sejam, provavelmente, muito perigosas para o futuro
desenvolvimento da personalidade as perdas ocorridas mais tarde na vida tambm so
potencialmente perigosas.
Embora esteja estatstica e clinicamente comprovada a existncia de uma relao
causal entre distrbio psicolgico e uma separao ou perda ocorrida em alguma fase da
infncia, adolescncia, ou at mesmo mais tarde, subsistem numerosos problemas na
compreenso dos processos em atividade e tambm das condies exatas que determinam se o
resultado bom ou mau. Contudo, no os ignoramos inteiramente. O nosso plano neste artigo
consiste em dar ateno especial aos mtodos por meio dos quais poderemos ajudar os nossos
pacientes. Quer sejam crianas ou adultos, quer a perda seja recente ou tenha ocorrido h
muito tempo, acreditamos que podemos discernir agora certos princpios em que basear a
nossa terapia.
Comearemos por descrever o pesar e o luto tal como ocorrem em adultos, e a partir
da para a infncia.

Pesar e luto na vida adulta.

Contamos hoje com uma soma Considervel de informaes idneas sobre o modo pelo qual
adultos reagem a uma perda importante. Elas provm de numerosas fontes, notadamente os
estudos de Lindemann (1944) e Marris (1958), ampliados por um recente estudo, ainda
indito em sua maior parte, de Parkes (1969, 1971b) *(2). Embora a intensidade do pesar
varie consideravelmente de indivduo para indivduo, e a durao de cada fase tambm varie,
existe um padro geral bsico.
Num estudo anterior (Bowlby, 1961b), sugeriu-se que o curso do luto pode dividir-se
em trs fases principais, mas sabemos hoje, que essa diviso omitiu uma importante primeira
fase, a qual usualmente bastante breve.

Nota de rodap:

*(1). [Notadamente, os Captulos 3 e 4 deste volume.]
*(2). As informaes foram obtidas de uma amostra bastante representativa de 22 vivas entre
os 26 e 65 anos de idade, durante o ano que se seguiu perda do marido. Houve nada menos
do que Cinco longas entrevistas clnicas com cada viva, aos 1, 3, 6, 9 e 18 meses aps o
falecimento do cnjuge. Obteve-se um bom contato e muita gratido foi expressa pela
compreenso oferecida Em dez casos, a morte do marido tinha sido repentina; em trs, rpida;
e em nove tinha sido prevista com antecedncia de, pelo menos, uma semana.
78

O que antes era enumerado como fases 1, 2 e 3, foi reordenado, portanto, como fases 2, 3 e 4.
As quatro fases agora reconhecidas so:
1. Fase de torpor ou aturdimento, que usualmente dura de algumas horas a uma
semana e pode ser interrompida por acessos de consternao e (ou) raiva extremamente
intensas.
2. Fase de saudade e busca da figura perdida, durando alguns meses e, com freqncia,
vrios anos.
3. Fase de desorganizao e desespero.
4. Fase de maior ou menor grau de reorganizao.

Fase de torpor.

Em nosso estudo, a reao imediata notcia da morte do marido variou muito de uma
viva para outra. A maioria delas mostrou-se aturdida e, em graus variveis, incapaz de
aceitar a notcia. Um caso em que a fase de torpor durou mais do que o geral foi o de uma
viva que disse que, ao ser informada da morte do marido, permaneceu calma e no sentiu
absolutamente nada e ficou muito surpreendida, portanto, quando percebeu que estava
chorando copiosamente. Disse que evitou consciente e deliberadamente seus sentimentos,
porque temia ser vencida pela dor ou enlouquecer. Durante trs semanas, continuou
relativamente calma e controlada, at que, finalmente, desmoronou na rua e desfez-se em
pranto. Refletindo sobre essas trs semanas, descreveu-as mais tarde como sendo algo
parecido com caminhar beira de um poo negro e sem fundo.
Muitas outras vivas relataram que as notcias as tinham deixado inteiramente
impassveis no comeo. No entanto, essa calma que antecede a tempestade era quebrada, s
vezes, por acessos de emoo extrema, usualmente de medo mas, com freqncia, de raiva e,
em um ou dois casos, de exaltao.

Fase de saudade e procura da figura perdida.

Alguns dias, ou uma ou duas semanas depois da perda, ocorre uma mudana, e a
pessoa comea, embora apenas episodicamente, a dar-se conta da realidade da perda que
sofreu; isso leva a espasmos de intensa aflio e a crises de choro. Entretanto, quase ao
mesmo tempo, h grande desassossego, preocupaes com pensamentos sobre a pessoa
perdida, muitas vezes acompanhados por uma sensao de sua presena
79

real, e uma tendncia acentuada a interpretar sinais ou sons como uma indicao de que a
pessoa perdida est agora de volta. Por exemplo, ouvir o som do trinco da porta s 5 horas da
tarde interpretado como sendo o marido regressando do trabalho, ou um homem na rua
erroneamente percebido como o marido ausente.
Apurou-se que algumas dessas caractersticas, ou todas elas, ocorrem na grande
maioria das vivas entrevistadas. Como as mesmas caractersticas so tambm relatadas por
muitos outros pesquisadores, no pode haver dvida de que so um trao regular do
comportamento de luto e no so, em absoluto, caractersticas anormais.
Quando as provas desse tipo foram reexaminadas h alguns anos (Bowlby, 1961b),
sugerimos que, durante essa fase do luto, a pessoa dominada por um impulso para buscar e
reaver a figura perdida. Por vezes, a pessoa tem conscincia desse impulso, se bem que, com
maior freqncia, no tenha; algumas vezes, a pessoa deixa-se levar por ele voluntariamente,
como quando visita a sepultura ou outros lugares estreitamente associados figura perdida,
mas outras vezes esfora-se por sufocar tal impulso por ser irracional e absurdo. Entretanto,
seja qual for a atitude que uma pessoa adote em relao a esse impulso, ela se v impelida a
buscar e, se possvel, recuperar o ente perdido.
Esse ponto de vista foi enunciado em 1961. At onde nos dado saber, at agora no
foi questionado, embora duvidemos de que j tenha sido geralmente aceito. Seja como for, as
provas de que dispomos hoje mostram que ele est bem fundamentado.
O texto seguinte extrado de um estudo recente, onde ficam claras as provas da
hiptese da busca:
Embora sejamos propensos a conceber a busca em termos do ato motor de
movimento inquieto no sentido das possveis localizaes do objeto perdido, [a busca]
tambm tem componentes perceptivos e ideacionais... Sinais do objeto s podem ser
identificados por referncia a lembranas do objeto como ele era. Portanto, a busca de sinais
do objeto no mundo externo inclui o estabelecimento de uma disposio perceptiva interna
derivada da prvia experincia do objeto. (Parkes, 1969).
dado o exemplo de uma mulher buscando seu filho pequeno que morreu: ela
movimenta-se incansavelmente pelos locais provveis da casa, buscando com os olhos e
pensando no menino; ouve um estalido e imediatamente o identifica com o som dos passos do
filho na escada; grita, John, voc?. Os componentes desta seqncia so:
(a) movimentar-se inquietamente e esquadrinhar o meio ambiente;
(b) pensar intensamente na pessoa perdida;
80

(c) desenvolver uma disposio perceptiva, ou seja, uma disposio para perceber e
prestar ateno a quaisquer estmulos que sugiram a presena da pessoa, e ignorar todos
aqueles que no forem relevantes para esse objetivo;
(d) dirigir a ateno para as partes do meio ambiente em que seria possvel a pessoa
estar;
(e) chamar a pessoa perdida.
Enfatiza-se que cada um desses componentes est presente em homens e mulheres que
perderam um ente querido; alm disso, algumas das pessoas que sofrem uma perda esto
conscientes de um impulso de busca.
Duas caractersticas muito comuns do luto, que foram interpretadas em nossos escritos
anteriores como sendo parte desse impulso para a busca, so o choro e a raiva.
Darwin concluiu que (1872) as expresses faciais tpicas do pesar no adulto resultam,
por um lado, de uma tendncia para gritar como uma criana quando se sente abandonada e,
por outro, de uma inibio dos gritos. Chorar e gritar so, claro, mtodos por meio dos quais
uma criana comumente atrai e recupera sua me ausente, ou alguma outra pessoa que possa
ajudar a encontr-la; e ocorrem no luto, acreditamos ns, com os mesmos objetivos em mente
consciente ou inconscientemente.
Acreditamos que a freqncia com que a raiva se manifesta como parte do luto normal
tem sido habitualmente subestimada talvez porque parea to despropositada e
vergonhosa. Entretanto, no pode haver dvida acerca de sua ocorrncia muito freqente,
sobretudo nos primeiros dias. Lindemann e Marris ficaram impressionados com isso. A raiva
ficou evidente, pelo menos episodicamente, em 18 das 22 vivas que foram estudadas por
Parkes, e em sete delas foi muito acentuada na poca da primeira entrevista. Os alvos dessa
raiva eram uma pessoa da famlia (quatro casos), sacerdotes, mdicos ou funcionrios
pblicos (cinco casos), e em quatro casos o prprio marido morto. Na maioria desses casos, a
razo dada para a raiva foi que a pessoa em questo tinha sido, de certo modo, responsvel
pela morte, ou indiferente em relao a ela, quer para com o falecido ou para com a viva.
Entre as quatro vivas que expressaram sua raiva em relao ao marido morto, houve
uma que desabafou furiosamente durante uma entrevista, nove meses depois da perda: Oh,
Fred, por que foi que voc me deixou? Se voc soubesse o inferno que isto , nunca me teria
deixado!.

81

Mais tarde, ela negou que estivesse furiosa e comentou: Seria uma perversidade se isso
acontecesse. Uma outra viva tambm expressou suas recriminaes raivosas contra o
marido por t-la desertado.
Tambm foi comum um certo grau de auto-acusao geralmente quando em torno de
alguma omisso ou ao de menor importncia associada ltima doena ou morte do
marido. Embora se registrassem momentos em que essas auto-acusaes eram muito severas,
em nenhuma dessas vivas eram to intensas e implacveis quanto em indivduos cujo pesar
persistiu at ser, finalmente, diagnosticado como doena depressiva (Parkes, 1965).
No estudo anterior (Bowlby, 1961b), foi sublinhado que a raiva usual e til quando a
separao apenas temporria; nesse caso, ajuda a vencer obstculos reunio com a figura
ausente; e, concretizada a reunio, as expresses recriminatrias em relao a quem parece ter
sido responsvel pela separao tornam menos provvel que uma separao volte a acontecer.
A raiva e as recriminaes s so despropositadas quando a separao permanente e
definitiva.
Foi concludo o seguinte: existem, portanto, boas razes biolgicas para que se reaja
a toda e qualquer separao de um modo automtico e instintivo com um comportamento
agressivo; a perda irrecupervel estatisticamente to incomum que no levada em conta.
No decorrer de nossa evoluo, segundo parece, o nosso equipamento instintivo acabou sendo
formado de tal modo que se pressupe que todas as perdas sejam recuperveis, reagindo se
em conformidade com essa idia. (Bowlby, 1961b).
A hiptese central em toda a nossa tese que muitas caractersticas da segunda fase do
luto devem ser entendidas como aspectos no s da saudade mas tambm da busca real da
figura perdida. Essa hiptese est intimamente relacionada, claro, com o quadro de
comportamento de ligao que foi descrito por um de ns (Bowlby, 1969). Argumento que o
comportamento de ligao uma forma de comportamento instintivo que se desenvolve tanto
em seres humanos como em outros mamferos, durante a infncia, e que tem como objetivo
ou meta a proximidade de uma figura materna. Sugere-se que a funo do comportamento de
ligao a proteo contra predadores. Embora o comportamento de ligao se manifeste de
maneira especialmente forte *(1) durante a infncia, quando dirigido para as figuras
parentais, ele continua em atividade durante a vida adulta, quando geralmente dirigido para
alguma figura ativa e dominante, muitas vezes uma pessoa da famlia mas, outras vezes, um
patro ou alguma pessoa mais velha da comunidade A teoria enfatiza que o comportamento
de ligao suscitado sempre que uma pessoa (criana ou adulto) est doente ou em
dificuldades, e muito intenso quando ela est assustada ou quando a figura de ligao no
pode ser encontrada.

Nota de rodap:

*(1). Ver a Nota 1 do Captulo 3.
82

e muito intenso quando ela est assustada ou quando a figura de ligao no pode ser
encontrada. Uma vez que, luz dessa teoria, o comportamento de ligao considerado como
uma parte normal e saudvel da constituio instintiva do homem, sustenta-se que
extremamente errneo qualific-lo de regressivo ou pueril, quando observado numa criana
mais velha ou num adulto. Por essa razo, tambm, o termo dependncia considerado
passvel de levar a uma perspectiva seriamente equivocada, porquanto, na linguagem
cotidiana, descrever algum como dependente no pode deixar de implicar certas conotaes
de censura. Em contrapartida, descrever algum como ligado a outrem implica uma avaliao
positiva.
Este quadro do comportamento de ligao como um componente normal e saudvel do
equipamento instintivo do homem leva-nos tambm a considerar a ansiedade de separao
como uma resposta natural e inevitvel, sempre que uma figura de ligao est inexplicvel
ou injustificadamente ausente. E luz desta hiptese, acreditamos, que podem ser melhor
entendidos os acessos de pnico a que so propensas, como se sabe, as pessoas que perderam
um ente querido. Tais acessos tm probabilidade de ocorrer durante os primeiros meses aps a
perda, especialmente quando a realidade dessa perda se impe de maneira inapelvel pessoa
enlutada.
Tanto o nosso prprio estudo, em pequena escala mas intensivo, como a pesquisa
realizada por Maddison e Walker (1967), sugerem que a maioria das mulheres leva muito
tempo para superar a perda do marido. Seja qual for o modelo psiquitrico segundo o qual so
julgadas, menos de metade delas conseguiu recuperar-se no final do primeiro ano. Das 22
vivas entrevistadas por Parkes, duas foram consideradas ainda entregues a um profundo
pesar e outras nove estavam intermitentemente perturbadas e deprimidas. Somente quatro
pareciam estar conseguindo um bom ajustamento no final do primeiro ano. Insnia e vrios
outros incmodos menores eram extremamente comuns. Na pesquisa empreendida por
Maddison e Walker, um quinto das vivas estava ainda com a sade muito debilitada e num
estado emocional perturbado no final do primeiro ano.
Enfatizamos esses dados, ainda que aborrecidos, por acreditarmos que os clnicos
alimentam, por vezes, expectativas irrealistas sobre a rapidez com que algum deve superar
uma perda importante. possvel que algumas das formulaes tericas de Freud sejam um
tanto desorientadoras a esse respeito. Por exemplo, uma passagem freqentemente citada de
Totem e Tabu (1902-3) diz o seguinte: O luto tem uma tarefa psquica muito precisa a
executar: a sua funo desligar as lembranas

83

esperanas do sobrevivente em relao ao morto. Deve-se reconhecer u quando julgado
segundo esse critrio, o luto malsucedido. O prprio Freud, entretanto, apercebeu-se disso.
Assim, numa carta de condolncias para Binswanger (ver E. L. Freud, 1961), escreveu:
Embora eu saiba que aps tamanha perda o estado agudo de luto acabar por dissipar-
se, tambm sei que permaneceremos inconsolveis e nunca encontraremos um substituto. Seja
o que for que venha preencher a lacuna, e ainda que a preenchesse completamente,
continuaria sendo, no obstante, uma outra coisa. E, na realidade, assim que deve ser. E a
nica maneira de perpetuar aquele amor a que no queremos renunciar.
As vivas entrevistadas por Parkes aps um ano de viuvez fizeram eco a essas
palavras. Mais de metade delas ainda achava difcil aceitar o fato de o marido estar morto; a
maioria delas ainda passava muito tempo pensando no passado e, por vezes, ainda tinha a
sensao da presena prxima do marido. Em nenhuma dessas vivas as lembranas e as
esperanas haviam se desligado do morto.
Em nossos estudos, e tambm nos de Maddison e Walker, foi apurado que quanto mais
jovem uma mulher ao enviuvar, mais intenso o seu sentimento de luto e maior a
probabilidade de que sua sade esteja alterada ao cabo de doze meses de viuvez. Em
contrapartida, se uma mulher j passou dos 65 anos quando seu marido morre, o golpe ser
provavelmente muito menos incapacitador. como se os laos entre eles j estivessem
comeando a afrouxar. Essa diferena muito acentuada na intensidade e durao do luto
talvez possa fornecer uma pista para se compreender o que acontece aps uma perda durante a
infncia.

Pesar e luto na infncia.

H alguns anos, um de ns (Bowlby, 1960b) enfatizou que as crianas pequenas no s se
afligem com a separao, como tambm o pesar delas freqentemente muito mais demorado
do que por vezes se supe. Em apoio desse ponto de vista, citaram-se algumas observaes de
colegas Robertson (1953b) e Heinicke (1956) *(1) sobre o persistente pesar de crianas
de um e dois anos, em creches residenciais, ao ficarem separadas de suas mes, e tambm as
descries de casos de crianas nas Hampstead Nurseries durante a guerra. Esses estudos
parecem deixar claro que, nessas circunstncias, crianas de tenra idade se mostram
abertamente pesarosas com a falta da me durante, pelo menos, algumas semanas, chorando
por ela ou indicando de algum outro modo que ainda tm saudade dela e esperam o seu
regresso.

Nota de rodap:

*(1). Ver tambm um estudo mais recente de Heinicke e Westheimer (1966).
84

A noo de que o pesar na infncia efmero no resiste a um exame atento, luz dessas
observaes. Em especial, foi citada a descrio feita por Freud e Burlingham (1943) de um
menino de trs anos e dois meses, cujo pesar persistiu claramente por muito tempo, embora
silenciosamente. Repetimos essa descrio agora por acreditarmos que contm muitos dados
importantes. Ao ser deixado na creche, Patrick foi aconselhado a ser um bom menino e no
chorar caso contrrio sua me no o visitaria.
Patrick tentou cumprir sua promessa e no foi visto chorando. Em vez disso,
meneava lentamente a cabea sempre que algum olhava para ele, e garantia para si
mesmo e para quem se interessasse em escut-lo que sua me viria busc-lo, lhe vestiria o
casaco e o levaria de novo para casa com ela. Sempre que um ouvinte parecia acreditar, ele
ficava satisfeito; sempre que algum o contradizia, Patrick desmanchava-se em choro
convulsivo.
Esse mesmo estado de coisas prosseguiu durante os dois ou trs dias seguintes, com
vrios elementos novos. Os acenos de cabea assumiram um carter mais compulsivo e
automtico: Minha me me vestir o casaco e me levar de novo para casa.
Mais tarde, foi acrescentada uma lista, cada vez maior, de peas de vesturio que sua
me lhe vestiria para sair: Ela me vestir o casaco, e as meias compridas, e fechar o zper, e
me por o gorro.
Quando as repeties dessa frmula se tomaram montonas e interminveis, algum
lhe perguntou se no poderia parar de dizer sempre a mesma coisa. Patrick tentou de novo ser
um bom menino, como sua me queria que ele fosse. Deixou de repetir a frmula em voz alta,
mas os movimentos de seus lbios mostravam que ele continuava recitando-a constantemente,
em silncio, para si mesmo.
Ao mesmo tempo, substituiu as palavras por gestos, como se estivesse colocando o
gorro, vestindo um casaco imaginrio, fechando o zper, etc. O que num dia aparecia como
um movimento expressivo, era reduzido no dia seguinte a um mero gesto frustrado dos dedos.
Enquanto a maioria das outras crianas estavam ocupadas com seus brinquedos, jogando,
cantando, etc., Patrick, totalmente desinteressado, ficava de p num canto, mexendo as mos e
os lbios com uma expresso absolutamente trgica no rosto. (Freud e Burlingham, 1942:
89.)
Muita controvrsia se seguiu aos primeiros estudos publicados de Bowlby; e
suspeitamos de que ainda passar algum tempo antes que todos os problemas ventilados
fiquem esclarecidos. Das muitas questes debatidas, h apenas duas sobre as quais queremos
fazer aqui alguns comentrios. A primeira refere-se ao uso do termo luto; a segunda diz
respeito s semelhanas e diferenas entre o luto da criana e o luto do adulto.
85

Nos estudos anteriores, considerou-se til usar o termo luto num sentido amplo, a
fim de abranger uma grande variedade de reaes perda, incluindo algumas que conduzem a
um resultado patolgico, e tambm aquelas que se seguem a uma perda nos primeiros anos de
vida. A vantagem desse uso que se toma ento possvel reunir numerosos processos e
condies que as provas mostram estar inter-relacionados assim como o termo
inflamao usado em fisiologia e patologia para reunir numerosos processos, alguns dos
quais tm um desfecho saudvel e outros so malsucedidos e resultam em patologia. A prtica
alternativa consiste em restringir o termo luto a uma forma particular de reao perda, ou
seja, aquela em que o objeto perdido gradualmente descatexiado pelo doloroso e
prolongado trabalho de recordar e pelo teste da realidade (Wolfenstein, 1966). Um perigo
desse uso, entretanto, que pode levar a expectativas sobre como deveria ser o luto saudvel,
que esto em discordncia total daquilo que hoje sabemos ocorrer, realmente, em muitas
pessoas. Alm disso, se preferirmos convencionar um uso restrito, vemo-nos diante da
necessidade de encontrar, ou talvez inventar, algum novo termo; pois acreditamos ser
essencial, se quisermos discutir produtivamente estas questes, dispor de alguma palavra
apropriada pela qual possamos nos referir a toda a gama de processos que entram em ao
quando sofrida uma perda. Nesta ocasio, usaremos o termo pesar nesse sentido, uma vez
que j tem sido empregado por analistas de um modo bastante amplo e no existe objeo a
que crianas muito pequenas fiquem pesarosas.
Alm de terem concentrado a ateno numa rea central da psicopatologia, as
controvrsias de anos recentes tm tido muitos outros efeitos que devem ser bem acolhidos
por todos. Elas mostraram o quanto ainda sabemos pouco sobre o modo pelo qual crianas de
todas as idades, inclusive adolescentes, reagem a uma perda importante, e sobre que fatores
so responsveis pelo desfecho mais favorvel em alguns casos do que em outros *(1); em
segundo lugar, estimularam pesquisas valiosas.
J enfatizamos como muito difcil, mesmo para adultos, apreender inteiramente que
algum muito prximo est morto e nunca mais voltar. Para crianas, evidentemente, muito
mais difcil ainda. Wolfenstein (1966) relatou as respostas de numerosas crianas e
adolescentes que tinham perdido um dos pais e foram encaminhadas para anlise, muitas
delas durante o primeiro ano aps o falecimento. Entre os pontos que impressionaram o seu
grupo de observadores, salientou-se que os sentimentos de tristeza tinham sido cerceados;
havia pouco choro. A imerso nas atividades da vida cotidiana continuou....

Nota de rodap:

*(1). Atualmente sabe-se muito mais sobre as condies que afetam o curso do luto na
infncia. Ver as Notas 4 e 5 do Captulo 3.
86

Entretanto, gradualmente, os analistas que tratavam essas crianas aperceberam-se de que,
manifestamente ou no, elas estavam negando o carter definitivo da perda, e de que a
expectativa da volta do ente perdido ainda estava presente em um nvel mais ou menos
consciente. As mesmas e persistentes expectativas so registradas por Barnes (1964) como
tendo ocorrido em duas crianas de escola maternal que perderam suas mes quando tinham,
respectivamente, dois anos e meio e quatro anos de idade. Essas crianas continuaram
expressando a esperana e a expectativa de que a me regressaria.
Quando, no devido tempo com a ajuda dos analistas e de outros, essas crianas
gradualmente adquiriram conscincia de que a me, de fato, nunca mais voltaria, reagiram
com pnico e raiva, tal como fizeram as vivas descritas acima. Ruth, uma menina de 15 anos
descrita por Wolfenstein, comentou, alguns meses aps a morte de sua me: Se mame
estivesse realmente morta, eu ficaria sozinha... Ficaria terrivelmente assustada. Em outra
ocasio conta-se que Ruth, na cama, noite, s vezes sentia-se desesperada, cheia de
frustrao, raiva e saudade. Arrancava as roupas de cama, embrulhava-as para lhes dar o
formato de um corpo humano e abraava-se a elas.
Assim, embora certamente existam diferenas entre o modo como uma criana reage
perda e aquele como um adulto reage, tambm h semelhanas muito bsicas.
Existe, alm disso, uma outra semelhana para a qual desejamos chamar a ateno.
Acreditamos que no s a criana, mas tambm o adulto, necessita da assistncia de uma
outra pessoa de sua inteira confiana, se quiser recuperar-se da perda sofrida. Ao examinarem
as reaes de crianas perda e a melhor forma de ajud-las, quase todos os autores
enfatizaram como imensamente importante que a criana disponha de uma pessoa que atue
como substituta permanente, a quem ela possa ligar-se gradualmente. S em tais
circunstncias podemos esperar que uma criana venha, em ltima instncia, a aceitar a perda
como sendo irremedivel e a reorganizar ento sua vida interior de acordo com isso *(1).
Suspeitamos de que o mesmo ocorre no caso de adultos, se bem que na vida adulta possa ser
mais fcil encontrar tambm apoio na companhia de algumas outras pessoas. Isto leva a duas
questes inter-relacionadas e muito prticas: o que sabemos dos fatores que auxiliam ou
dificultam o luto saudvel? Qual o melhor mtodo para ajudar uma pessoa enlutada?

Nota de rodap:

*(1). O quanto qualquer outro arranjo insatisfatrio foi expresso, de forma pungente, por
Wendy, a menina de quatro anos descrita por Barnes (1964). Quando o pai dela enumerou a
extensa lista de pessoas que conheciam Wendy e a amavam, ela respondeu tristemente: Mas
quando mame no estava morta eu no precisava de tanta gente... eu precisava s de uma.
87

Condies que favorecem ou dificultam o luto saudvel.

Atualmente, os psiquiatras em geral concordam em que, para que o luto leve a um resultado
favorvel, e no desfavorvel, necessrio que a pessoa que sofreu uma perda expresse
mais cedo ou mais tarde seus sentimentos e emoes. Soltai as palavras tristes, escreveu
Shakespeare, as penas que no falam sufocam o corao extenuado e fazem-no quebrantar.
Entretanto, embora at aqui todos possamos concordar, para uma pessoa que incapaz
de expressar seus sentimentos e para outra que esteja tentando ajud-la a express-los,
permanecem as perguntas: Como soltar as palavras? Quais so os sentimentos a expressar? E
o que impede sua expresso?
Existem hoje provas de que os afetos mais intensos e perturbadores provocados por
uma perda so o medo de ser abandonado, a saudade da figura perdida e a raiva por no
reencontr-la afetos que esto associados, por um lado, ao anseio de buscar a figura
perdida e, por outro, a uma tendncia para recriminar furiosamente quem quer que parea ser
o responsvel pela perda ou estar dificultando a recuperao da pessoa que foi perdida. A
pessoa que sofre uma perda parece lutar contra o destino, com todo o seu ser emocional, na
tentativa desesperada de reverter a marcha do tempo e reaver os tempos felizes que
subitamente lhe foram arrebatados. Em vez de enfrentar a realidade e tentar harmonizar-se
com ela, uma pessoa que sofre uma perda empenha-se numa luta contra o passado.
Evidentemente, para darmos pessoa que sofre uma perda o tipo de ajuda que
desejaramos dar, essencial vermos as coisas do seu ponto de vista e respeitarmos seus
sentimentos por menos realistas que possam parecer. Pois somente se a pessoa que sofre a
perda sentir que podemos, pelo menos, compreend-la e simpatizar com ela nas tarefas que
estabeleceu para si mesma, haver a possibilidade de que expresse todos os sentimentos que
esto fervilhando em seu ntimo seu anseio pelo regresso da figura perdida, sua esperana
de que, milagrosamente, tudo possa ainda estar bem, sua raiva por ter sido desertada, suas
recriminaes raivosas e injustas contra esses mdicos incompetentes, essas enfermeiras
incompetentes, e contra seu prprio eu culpado; se tivesse feito isto e aquilo, ou no tivesse
feito isto e aquilo, talvez o desastre pudesse ter sido evitado.
Quer estejamos no papel de amigo de uma pessoa que recentemente
88

sofreu uma perda ou no de terapeuta de algum que sofreu h muitos anos a morte de um ente
querido e no conseguiu resolver seu luto, parece ser desnecessrio e prejudicial colocarmo-
nos no papel de representantes da realidade: desnecessrio, porque a pessoa que sofreu a
perda est, em alguma parte de si mesma, perfeitamente cnscia de que o mundo mudou;
prejudicial porque, ao ignorarmos o mundo tal como uma parte da pessoa ainda o v,
afastamo-nos dela. O nosso papel deve ser, ento, o de um companheiro pronto a oferecer
todo o apoio, preparado para explorar, em nossas discusses, todas as esperanas e desejos e
tnues possibilidades improvveis que a pessoa ainda acalenta, somados a todas as
recriminaes, remorsos e decepes que a afligem. Eis dois exemplos.
Num estudo anterior (Bowlby, 1963), foi descrito o caso da Sra. Q, uma mulher de
aproximadamente 35 anos de idade; seu pai falecera inesperadamente aps uma operao
facultativa, e numa poca em que o terapeuta dela (J. B.) estava no exterior. Durante um ano,
a Sra. Q guardara seus sentimentos e suas idias para si mesma; entretanto, no aniversrio da
morte do pai, o verdadeiro quadro foi revelado.
Contou-me agora que durante as semanas que se seguiram morte de seu pai, tinha
vivido parcialmente convicta de que o hospital cometera um erro de identidade e de que, a
qualquer momento, eles telefonariam para dizer que havia um engano e que seu pai estava
vivo e pronto para voltar para casa. Alm disso, estava especialmente zangada comigo pois
acreditava que, se eu tivesse estado disponvel, poderia ter exercido a minha influncia sobre
o hospital e, assim, conseguido que ela recuperasse o pai. Agora, doze meses depois, essas
idias e esses sentimentos ainda persistiam. Ela ainda alimentava uma certa expectativa de um
recado do hospital, e ainda estava irritada por eu no entrar em contato com a direo de l.
Alm disso, secretamente, a Sra. Q estava fazendo preparativos para receber o pai em casa,
quando ele voltasse. Isso explicava por que ficara furiosa com a me por ter mandado
redecorar o apartamento em que os velhos tinham vivido juntos e tambm por que continuava
adiando a redecorao de seu prprio apartamento; ela sentia que era vital que quando o pai
finalmente regressasse pudesse encontrar os lugares que lhe eram familiares tal como os
deixara. (Bowlby, 1963.)
Ora, no houve necessidade de o seu terapeuta intervir em nome da realidade; outros
j o tinham feito e ela sabia bem qual era a viso que seus parentes e amigos tinham de tudo
isso. O que ela precisava era de uma oportunidade para expressar a saudade, as esperanas e o
amargor que seus parentes e amigos no podiam entender. Ela contou que, na semana
anterior, pensara ter visto seu pai olhando a vitrina de uma loja e que tinha atravessado a rua
para inspecionar mais de perto o homem em questo. Descreveu sua fria para com a
enfermeira que lhe
89

transmitira a notcia da morte do pai e como se sentira tentada a jog-la no cho de concreto e
a estourar-lhe os miolos. Contou como sentira que o seu terapeuta a traira por estar longe
justamente quando mais precisara dele; e falou de muitas outras coisas que, luz fria do dia,
ela mesmo sabia no serem realistas e justas. O que ela necessitava do terapeuta, e esperamos
que tenha encontrado, era algum que pudesse compreend-la e se solidarizasse com o no-
realismo e a injustia dela. Com o passar dos meses, suas esperanas e sua raiva foram se
dissipando, e a Sra. Q comeou a se reconciliar com a realidade da perda.
O mesmo papel foi desempenhado com um rapaz de 16 anos, a quem chamaremos
Bill. Ele tinha sido examinado primeiro por um psiquiatra (J. B.) numa clnica, quando tinha
quatro anos de idade, porque as coisas estavam correndo mal em seu lar adotivo. A histria
no era muito clara, mas depreendemos que a me de Bill era uma prostituta que colocara o
filho num lar adotivo, quando ele tinha dois anos, e depois desaparecera. Bill apresentou
grandes problemas e os pais adotivos recusaram-se a conserv-lo. Conseguiu-se para ele
assistncia especial e, mais tarde, tratamento num estabelecimento residencial para crianas
com distrbios srios. Era examinado algumas vezes por ano na clnica pelo mesmo psiquiatra
e, desse modo, pudemos proporcionar-lhe uma certa continuidade. Agora, aos 16 anos,
terminaria a escola em breve.
Nessa entrevista, Bill falou ao psiquiatra sobre o seu plano de ir para a Amrica
procurar a me. J estivera numa empresa de navegao martima e estava tentando conseguir
a passagem trabalhando a bordo de um cargueiro. Era um rapaz muito inteligente e seus
planos para a viagem pareciam viveis. Mas imagine-se o espanto do psiquiatra! A estava um
rapaz que tinha visto a me pela ltima vez quando tinha apenas dois anos de idade e, desde
ento, nunca mais tivera notcias nem ouvira falar dela, que no tinha a mnima idia de onde
ela poderia estar, e que nem mesmo tinha a certeza do nome dela. Francamente, o plano era
um jogo de cabra-cega. Mas o psiquiatra conteve-se. Esse era o mundo de Bill e era o plano
de Bill, e ele o estava confidenciando ao seu terapeuta, cujo papel no era depreci-lo nem
destru-lo. De fato, a sesso toda foi dedicada discusso do plano. Bill acreditava que seu pai
era um militar americano e que a me o acompanhara depois da guerra. Seus planos para
atravessar o Atlntico foram reexaminados, bem como os mtodos pelos quais poderia ganhar
dinheiro suficiente do outro lado do Atlntico para continuar sua busca. Nenhuma objeo foi
levantada pelo psiquiatra, mas convidou Bill a voltar para uma nova conversa dentro de uma
semana, mais ou menos. Bill voltou.
90

Contou que tinha pensado muito sobre o plano, mas que agora comeava a ter suas dvidas.
Talvez fosse difcil localizar sua me; e talvez, mesmo que fosse bem-sucedido, ela no o
acolhesse de bom grado. Afinal de contas, refletiu Bill, ele no passaria de um estranho para
ela. Uma vez mais, dada uma oportunidade para explorar junto com algum compreensivo
todos os sentimentos e planos que ele acariciara secretamente durante anos, o prprio senso de
realidade era suficiente.
Naturalmente, no caso de outros pacientes, sobretudo os mais velhos, que sofreram
uma perda vrios anos antes, durante a infncia ou adolescncia, a tarefa de ajud-los a
recuperar seus sentimentos perdidos, suas esperanas perdidas de reunio e sua raiva por
terem sido abandonados, pode ser longa e tecnicamente difcil. Mas os objetivos gerais
continuam sendo os mesmos.
Ansiar pelo impossvel, raiva desmedida, choro impotente, horror ante a perspectiva
de solido, splicas lastimosas por compaixo e apoio so esses os sentimentos que uma
pessoa que sofre uma perda necessita expressar e, por vezes, primeiro descobrir, para que faa
algum progresso. Entretanto, so sentimentos passveis de serem encarados como indignos e
degradantes. Na melhor das hipteses, express-los pode parecer humilhante; na pior, podem
atrair crticas e desprezo. No de admirar que tais sentimentos muitas vezes acabem no
sendo expressados, podendo mais tarde ser recalcados.
Isto leva-nos a fazer uma pergunta: Por que algumas pessoas acham mais difcil
freqentemente, muito mais difcil do que outras expressar seus sentimentos de pesar?
Estamos convictos de que um motivo principal por que algumas pessoas acham
extremamente difcil expressar pesar que a famlia em que elas foram criadas, e com a qual
ainda convivem, daquelas em que o comportamento de ligao de uma criana visto sem
simpatia, como algo a ser eliminado o mais rapidamente possvel. Em tais famlias, o choro e
outras manifestaes de protesto por uma separao podem ser qualificados como pueris,
coisa de bebs, e a raiva ou o cime como sentimentos altamente repreensveis. Alm disso,
nessas famlias, quanto mais uma criana pede para ficar com a me ou o pai, mais lhe dito
que tais exigncias so tolas e injustificadas; quanto mais a criana chora ou faz birras, mais
lhe dizem que tola, caprichosa ou m. Em conseqncia de estar submetida a tais presses,
provvel que a criana acabe aceitando esses padres para si mesma; chorar, fazer exigncias,
sentir-se furiosa porque no so satisfeitas, culpar os outros, tudo isso ser julgado pela
criana como algo injustificado, censurvel e ruim. Assim, quando sofre uma perda sria, em
vez de expressar o tipo de
91

sentimentos que invadem qualquer pessoa que sofre uma perda, ela tende a sufoc-los. Alm
disso, seus parentes, produtos que so da mesma cultura familiar, compartilham
provavelmente das mesmas concepes crticas a respeito da emoo e sua expresso. E
assim, a prpria pessoa que mais necessita de compreenso e encorajamento aquela que tem
menos probabilidades de receb-los.
Uma ilustrao clara desse processo de internalizao dos controles de censura nos
dada pelo caso de Patrick, o menino de trs anos, da Hampstead Nursery, descrito
anteriormente. Patrick, como se recordar, fora aconselhado a ser um bom menino,
comportar-se bem e no chorar caso contrrio sua me no iria visit-lo. Parece provvel
que isso era tpico da atitude da me em relao s expresses de consternao do menino.
Portanto, no surpreende que ele se esforasse por sufocar todos os seus sentimentos e, em
lugar de express-los, desenvolvesse um ritual que se tornou cada vez mais divorciado do
contexto emocional em que se originara.
Evitar o luto uma importante variante patolgica do pesar mas no , acreditamos, a
nica. Existem muitos adultos que sofrem perda os quais, ao procurarem a ajuda de
psiquiatras, do poucas provas da inibio emocional que foi descrita acima. Pelo contrrio,
como foi documentado num estudo anterior (Parkes, 1965), essas pessoas manifestam todas as
caractersticas do pesar de uma forma severa e prolongada. O problema aqui no apurar por
que a paciente incapaz de expressar pesar, mas por que ela (usualmente, uma mulher)
incapaz de super-lo. Pode ser, claro, que mesmo nesses casos exista algum componente
ainda no reconhecido do pesar que est sendo inibido; mas h trs caractersticas que
parecem distinguir essas reaes de pesar crnico e que podem sugerir uma explicao
alternativa.
Em primeiro lugar, verifica-se usualmente que a ligao da paciente com o marido
falecido foi extremamente ntima, sendo que boa parte da auto-estima e identidade do papel
da sobrevivente dependia da contnua presena do esposo. E muito provvel que tais pacientes
relatem ter sofrido grande consternao mesmo durante breves separaes temporrias no
passado. Em segundo lugar, a paciente no tem relaes estreitas com um outro membro da
famlia para quem possa transferir alguns dos laos que a vinculavam ao seu esposo. Suas
relaes intensas com ele parecem ter sido to exclusivas que mesmo aqueles membros da
famlia que existem se afastaram, de modo que, aps o falecimento, a sobrevivente no
encontrou pessoas nem interesses para distra-la de seu pesar. Finalmente, as relaes
matrimoniais talvez tenham sido de natureza ambivalente, pelo fato de o marido se ressentir
da conduta possessiva da esposa.
92

Em todo o caso, a sobrevivente geralmente descobre alguma fonte de auto-recriminao e
castiga-se por no ter conseguido ser melhor esposa e por ter permitido que seu marido
morresse. O pesar de tais pessoas freqentemente parece conter um elemento de auto-punio,
como se o luto perptuo se tivesse convertido num dever sagrado para com o morto, por meio
do qual o cnjuge sobrevivente poder castigar-se e expiar suas culpas.
O tratamento de tais pacientes muitas vezes difcil, pois elas parecem,
freqentemente, saborear a oportunidade que lhes dada de repetirem, sempre de novo, o
doloroso drama da perda que sofreram. Embora no haja concordncia geral quanto ao valor
da psicoterapia para essas pacientes, muito pode ser feito para ajudar a restabelecer seu
envolvimento com o mundo. A famlia, o proco local ou o servio de amparo de uma
organizao como Cruse ou Samaritans podem ser mobilizados para atuar como ponte,
enquanto que uma missa comemorativa, umas frias com amigos ou mesmo a redecorao da
casa podem constituir um momento culminante, um rito de passagem do papel de enlutada
para o novo papel de viva.
Vista sob esse aspecto, a viuvez torna-se um problema de famlia. Portanto,
precisamos saber quais as mudanas que ocorrem na estrutura dinmica de uma famlia
quando morre um de seus principais membros. Informaes relevantes tm sido extradas de
um estudo que est sendo realizado sobre jovens vivos e vivas *(1). Alm dos problemas
emocionais, o problema mais imediato o dos papis. Quem, por exemplo, vai assumir os
papis do marido morto? Alguns deles, como a administrao dos assuntos domsticos,
passam para o membro sobrevivente do casal. Outros permanecem vagos; assim, muitas
vivas dormem com um travesseiro ou almofado ao lado delas na cama. Uma jovem viva
geralmente tentar perceber seu marido morto como uma constante ajuda na tomada de
decises, e fazer dos desejos e preferncias dele a base para boa parte do prprio
comportamento dela. Quando for preciso tomar decises que se situam fora do alcance desse
rbitro interno, ela recorrer freqentemente ao irmo do marido, como a pessoa mais
prxima dele em termos de cultura e sangue. Do mesmo modo, um vivo tende a considerar a
sua cunhada como o membro mais til da famlia de sua esposa e a procurar a ajuda dela para
tomar decises acerca dos filhos ou dos assuntos domsticos.
Com o passar do tempo, entretanto, essas atribuies de papis fenecem e so
seguidas, com freqncia, de uma gradual desintegrao da famlia extensa. O vivo ou a
viva deixa de considerar a famlia do cnjuge como uma fonte de apoio e comea a
desenvolver um maior grau de autoconfiana, apesar da solido e das tenses familiares
internas que isso acarreta.

Nota de rodap:

*(1). Ver o livro de Glick, Weiss e Parkes (1974).
93

Os amigos e os filhos convertem-se ento numa importante fonte de afirmao, medida que
o vivo ou a viva desenvolve uma postura mais firme e enfrenta o mundo de novo.
A capacidade de um vivo ou de uma viva para enfrentar esses novos papis e
responsabilidades depende claramente, em parte, da personalidade e experincia anterior, e,
em parte, das exigncias feitas pelo ambiente familiar e do apoio que encontrar nele. Os filhos
pequenos podem ser um fardo ou uma bno, assim como os parentes do cnjuge falecido; e
a mulher sem experincia de um trabalho fora de casa ter de superar muitos obstculos. No
surpreende que uma proporo significativa de vivas no consiga encontrar qualquer modo
satisfatrio de vida. Quando, depois de treze meses de viuvez, foram indagadas sobre como se
sentiam, 74% das jovens vivas de Boston concordaram em que voc nunca supera isso.
Um estudo que ilustra o papel que amigos e parentes desempenham para influenciar o
desfecho do luto foi realizado por Maddison e Walker (1967). Estudaram dois grupos, cada
um composto por vinte vivas que concordaram em ser entrevistadas. Esses grupos foram
equiparados, o mximo possvel, de acordo com as variveis sociolgicas mais comuns. Um
grupo tinha sido selecionado porque, ao fim de dez meses de viuvez, todos os seus membros
pareciam, com base em suas fichas de sade, ter chegado a um resultado bastante favorvel; o
outro grupo tinha sido selecionado porque suas fichas de sade sugeriam no ter sido atingido
um resultado satisfatrio. As entrevistas confirmaram que, de fato, as fichas de sade
constituem um bom indicador de como uma pessoa est enfrentando os problemas emocionais
da viuvez.
No decorrer de longas entrevistas semi-estruturadas, o entrevistador indagou quem
tinha se colocado disposio da viva durante seus primeiros trs meses de viuvez, e, a
respeito de cada uma dessas pessoas, se a considerara til, intil ou neutra. Alm disso, foram
feitas perguntas para apurar se a viva achara fcil ou difcil expressar seus sentimentos com
cada pessoa mencionada, se elas a tinham encorajado ou no a se deter sobre o passado, se
tinham insistido em dirigir sua ateno para os problemas do presente e do futuro, e se tinham
oferecido qualquer tipo de ajuda prtica. Como o objetivo da investigao era apurar apenas
como as prprias vivas lembravam seu relacionamento com outras pessoas, nenhuma
tentativa foi feita para checar se seus depoimentos correspondiam aos das pessoas com quem
elas tinham estado em contato.
Quando as respostas dos dois grupos de vivas foram comparadas,
94

destacaram-se as seguintes diferenas. Em primeiro lugar, as vivas cuja condio aps doze
meses era desfavorvel relataram que tinham recebido muito pouco encorajamento, tanto para
exprimirem seu pesar e raiva como para falarem sobre o marido morto e o passado.
Queixaram-se de que, pelo contrrio, as pessoas pareciam tomar mais difcil a expresso de
sentimentos ao insistirem para que elas se refizessem e se controlassem, que afinal de contas
no eram as nicas a sofrer, que seria uma prova de sensatez enfrentarem os problemas do
futuro em lugar de ficarem repisando esterilmente o passado. Em contrapartida, as vivas cujo
resultado do luto foi razoavelmente satisfatrio relataram como as pessoas com quem tinham
tido contato haviam facilitado para elas o choro desinibido e a expresso de seus intensos
sentimentos; e descreveram o alvio que tinha sido poderem falar longa e livremente sobre os
tempos passados com o marido e as circunstncias da morte dele.
Como interpretar esses dados? Uma explicao bvia, e talvez a mais aceitvel, que
a atitude desses amigos e parentes levou a viva a suprimir ou evitar expresses de pesar e
que o resultado patolgico ocorrera em conseqncia disso. Pode ser tambm que a viva
tenha atribudo a seus amigos e parentes o seu prprio medo de expressar sentimentos,
responsabilizando-os por sua prpria incapacidade. Ou ambos os processos podem ter
ocorrido conjuntamente.
Entretanto, nem todas as formas de desfecho patolgico descritas por Maddison e
Walker podem ser atribudas inibio ou evitao dos sentimentos de pesar; muitas vivas
mostraram o sndrome do pesar crnico, descrito acima. Nesses casos, possvel que as
experincias descritas pelas vivas reflitam um colapso de comunicao, de tal modo que a
famlia no era vista como compreensiva e til. Faltando a compreenso e o apoio de parentes
e amigos, a viva pode muito bem ter-se visto em dificuldades para encontrar qualquer
incentivo para recomear tudo, para se envolver em um novo investimento no mundo, com
todos os perigos de uma nova decepo e perda. Em vez disso, parece que a tendncia dela
de se voltar para o passado, de buscar constantemente o marido, que ela s poder encontrar
nas recordaes, e de condenar-se a um pesar persistente.
Isto nos leva ao nosso ponto final. Uma parte da teoria apresentada na literatura
psicanaltica e a linguagem usada nas discusses clnicas no nos satisfazem inteiramente. Por
exemplo, no incomum o choro de adultos, aps uma perda desastrosa, ser classificado
como uma regresso, ou o forte anseio pela companhia de uma outra pessoa, um impulso de
apego a outrem, ser descrito como expresso de dependncia infantil. No s acreditamos,
com bases cientficas, que
95

essa teoria est equivocada, como representa francamente uma atitude que, se transferida para
o trabalho clnico, s pode reforar as tendncias de uma pessoa que sofreu uma perda a
sentir-se culpada e ter vergonha dos prprios sentimentos e comportamento que, em nosso
entender, mais a ajudaro a superar a perda, desde que os expresse.
Existem outras palavras e conceitos que acreditamos levarem s mesmas dificuldades.
Pensamento mgico e fantasia so termos que devem ser usados com extrema cautela.
Uma fantasia , por definio, algo inteiramente no-realista; assim, designar as esperanas e
expectativas de uma criana quanto ao regresso de sua me morta como
realizao de um desejo em fantasia , em nosso entender, no fazer justia a tais
sentimentos. A crena da Sra. Q em que seu pai ainda poderia estar vivo estava certamente
equivocada, como ela prpria suspeitava, mas nada tinha de absurda. Ocasionalmente
cometem-se erros, e pessoas desaparecidas reaparecem quando menos so esperadas. As
idias de Bill, o rapaz de 16 anos que alimentava a esperana de reencontrar sua me, eram
provavelmente mal concebidas mas, dadas certas premissas, constituam um plano bastante
legitimo. Se evitarmos termos to carregados como negao da realidade e fantasia, e
preferirmos usar frases tais como no acreditar que tenha ocorrido X, acreditar que Y
ainda pode ser possvel ou fazer um plano para conseguir Z, parece-nos que
conseguiremos ver o mundo mais como os nossos pacientes o vem, e manter aquela posio
neutra e emptica a partir da qual, como sabemos por experincia, teremos mais condies de
os ajudar.
96

6. Autoconfiana e algumas condies que a promovem *(1).

No outono de 1970, a Tavistock Clinic celebrou o Jubileu de Ouro de sua fundao. Para
assinalar o evento, a Clnica e sua organizao-irm, o Tavistock Institute of Human
Relations, organizaram uma conferncia em que foram apresentados trabalhos descrevendo as
pesquisas em
curso nas duas instituies. Uma verso do presente estudo foi includa nessa conferncia, e
uma verso ampliada foi publicada, mais tarde, nas atas da conferncia.

O conceito de base segura.

Acumulam-se evidncias de que seres humanos de todas as idades so mais felizes e mais
capazes de desenvolver melhor seus talentos quando esto seguros de que, por trs deles,
existem uma ou mais pessoas que viro em sua ajuda caso surjam dificuldades. A pessoa em
quem se confia, tambm conhecida como uma figura de ligao (Bowlby, 1969), pode ser
considerada aquela que fornece ao seu companheiro (ou sua companheira) uma base segura
a partir da qual poder atuar.
A necessidade de uma figura de ligao, uma base pessoal segura, no se limita
absolutamente s crianas, se bem que, em virtude de seus impulsos durante os primeiros anos
de vida, durante esses anos tal necessidade seja mais evidente e, portanto, objeto de mais
estudos. H boas razes para acreditar, entretanto, que a necessidade ocorre tambm com
adolescentes e adultos maduros.

Nota de rodap:

*(1). Originalmente publicado em Gosling, R. G. (org.) (1973), Support, Innovation and
Autonomy. Londres: Tavistock Publications. Reimpresso com permisso do Tavistock
Institute of Human Relations.
97

Reconhece-se que, nestes ltimos, a necessidade , em geral, menos evidente, e provvel
que seja diferente segundo os sexos e segundo as diferentes fases da vida. Por esses motivos,
e tambm por razes ligadas aos valores da cultura ocidental, a necessidade de uma base
segura para adultos tende freqentemente a ser esquecida, ou mesmo denegrida.
No quadro de funcionamento da personalidade que da emerge existem dois conjuntos
principais de influncias. O primeiro diz respeito presena ou ausncia, parcial ou total, de
uma figura de confiana, disposta e apta a fornecer o tipo de base segura necessria em cada
fase do ciclo vital. Estas constituem as influncias externas ou ambientais. O segundo
conjunto diz respeito capacidade ou incapacidade relativa de um indivduo, primeiro, para
reconhecer quando uma pessoa digna de confiana e est disposta a fornecer uma base, e,
segundo, se houver esse reconhecimento, para colaborar com tal pessoa de modo que seja
iniciada e mantida uma relao mutuamente gratificante, Estas constituem as influncias
internas ou organsmicas.
Ao longo da vida, os dois conjuntos de influncias interatuam de maneira complexa e
circular. Num sentido, o tipo de experincia que uma pessoa tem, especialmente durante a
infncia, tem uma grande influncia sobre o fato de ela esperar ou no encontrar mais tarde
uma base pessoal segura, e tambm sobre o grau de competncia que possui para iniciar e
manter relaes mutuamente gratificantes, quando a oportunidade se oferece. No sentido
oposto, a natureza das expectativas que uma pessoa tem e o grau de competncia que possui
desempenham um importante papel na determinao dos tipos de pessoas com quem se
associa e do modo como, nesse caso, elas a tratam. Em virtude dessas interaes, seja qual for
o primeiro padro a se estabelecer, esse que tende a persistir. Esta uma das principais
razes por que o padro de relaes familiares que uma pessoa experimenta durante a infncia
se reveste de uma importncia to decisiva para o desenvolvimento de sua personalidade.
Vista sob esta luz, o funcionamento da personalidade saudvel em toda e qualquer
idade reflete, em primeiro lugar, a capacidade do indivduo para reconhecer figuras adequadas
que esto dispostas e aptas a proporcionar-lhe uma base segura, e, em segundo lugar, a sua
capacidade para colaborar com essas figuras em relaes mutuamente gratificantes. Em
contrapartida, muitas formas de funcionamento da personalidade perturbada refletem a
reduzida capacidade de um indivduo para reconhecer figuras adequadas e dispostas a
fornecer uma base segura e (OU) uma reduzida capacidade para colaborar em relaes
gratificantes
98

com qualquer dessas figuras, quando encontradas. Tal deteriorao pode ser de diversos graus
e assumir muitas formas: apego ansioso, exigncias excessivas ou muito intensas para a idade
e para a situao, no-envolvimento indiferente e independncia desafiadora.
Paradoxalmente, a personalidade saudvel, quando vista sob essa luz, mostra no ser
to independente quanto os esteretipos culturais supem. Os ingredientes essenciais so a
capacidade para confiar nos outros quando a ocasio requer, e para saber em quem
conveniente confiar. Uma pessoa funcionando de modo saudvel , pois, capaz de trocar
papis quando a situao muda. Ora est fornecendo uma base segura a partir da qual seu
companheiro ou companheiros podem atuar; ora sente satisfao em confiar em um ou outro
de seus companheiros que, em compensao, lhe proporciona essa base.
A capacidade para adotar um ou outro papel, de acordo com as circunstncias, bem
ilustrada por muitas mulheres durante sucessivas fases de suas vidas, desde a gravidez at a
maternidade, passando pelo parto. Uma mulher capaz de enfrentar com xito essas mudanas
est apta, durante a gravidez e o puerprio, segundo apurou Wenner (1966), tanto a expressar
o seu desejo de apoio e ajuda como tambm a proporcionar apoio e ajuda, de uma forma
direta e efetiva, a uma figura apropriada. Seu relacionamento com o marido estreito, e ela se
mostra vida e contente por confiar no apoio dele. Por sua vez, ela capaz de d-lo
espontaneamente a outros, inclusive ao seu beb. Por outro lado, diz Wenner, uma mulher que
passa por srias dificuldades emocionais durante a gravidez e o puerprio tem,
comprovadamente, dificuldade em confiar em outras pessoas. Ela incapaz de expressar seu
desejo de apoio ou ento expressa-o de um modo agressivamente exigente, refletindo num
caso ou outro sua falta de confiana em que esse apoio lhe ser dado. Comumente, ela se
mostra insatisfeita com o que lhe pode ser dado e incapaz de dar espontaneamente a outrem.
Para fornecer a continuidade de apoio potencial que a essncia de uma base segura,
as relaes entre os indivduos envolvidos deve persistir durante um perodo de tempo,
medido em anos. Embora, para a clareza da exposio, a teoria seja freqentemente melhor
formulada em termos no-emocionais, cumpre ter sempre em mente que muitas das emoes
humanas mais intensas surgem durante a formao, manuteno, interrupo e renovao
daquelas relaes em que um parceiro est fornecendo uma base segura ao outro, ou em que
eles alternam seus papis. Enquanto que a manuteno inalterada de tais relaes
experimentada como uma fonte de segurana, a ameaa de perda provoca ansiedade e
freqentemente raiva, e a perda real provoca o turbilho de sentimentos, que o pesar.
99

A posio terica proposta inclui um certo nmero de conceitos conhecidos da teoria
psicanaltica da relao com o objeto; por exemplo, o conceito de dependncia madura, de
Fairbairn, e o conceito de ambiente facilitador, de Winnicott, (Fairbairn, 1952; Winnicott,
1965). Difere, porm, da teoria clnica tradicional, em numerosos pontos. Um deles a
evitao dos termos dependncia e necessidades de dependncia, os quais, segundo se
sustenta, so parcialmente responsveis pela confuso muito sria na teoria existente. Um
segundo ponto atribuir importncia, para o desenvolvimento, a experincias ocorridas
durante todos os anos da infncia e adolescncia, e no quase exclusivamente aos primeiros
meses ou anos de vida. Outros pontos so que o esquema proposto vazado em termos de
teoria de controle, e que se apia no s em dados clnicos mas tambm nas concluses de
uma vasta gama de estudos descritivos e experimentais, tanto de primatas humanos como no
humanos *(1).
Os objetivos deste ensaio so indicar algumas das evidncias que corroboram o ponto
de vista esboado, examinar sucintamente o que se conhece das condies que favorecem ou
impedem o desenvolvimento da personalidade saudvel, tal como aqui concebida, e, se
possvel, esclarecer questes tericas que tm sido comprovadamente embaraosas.

Estudos de homens e jovens autoconfiantes.

Durante as duas ltimas dcadas, numerosos clnicos voltaram suas atenes para o estudo de
indivduos que, razovel crer, possuem personalidades saudveis e funcionando bem. No
s essas pessoas no mostram nenhum dos sinais habituais de distrbio da personalidade,
tanto no presente quanto, at onde se pode averiguar, no passado, como tambm so
manifestamente autoconfiantes e bem-sucedidas em suas relaes humanas e em seu trabalho.
Embora cada um dos estudos publicados at agora seja inadequado sob certos aspectos, as
concluses so sugestivas. Em primeiro lugar, essas personalidades bem adaptadas
apresentam um perfeito equilbrio entre, por um lado, iniciativa e auto-confiana, e, por outro,
a capacidade para buscar ajuda e fazer uso de ajuda quando a ocasio requer.

Nota de rodap:

*(1). Tanto a teoria propriamente dita como as provas em que ela assenta so apresentadas em
major detalhe nos primeiro e segundo volumes de Attachment and Loss (Bowlby, 1969 e
1973).
100

Em segundo lugar, um exame de seu desenvolvimento mostra que elas foram criadas em
famlias estreitamente unidas, com pais que, segundo parece, nunca deixaram de lhes
propiciar apoio e estmulo. Em terceiro lugar, embora neste ponto as provas sejam menos
substanciais, a prpria famlia foi, e ainda , parte de uma rede social estvel em que a criana
em desenvolvimento bem acolhida e pode misturar-se com adultos e companheiros de sua
idade, muitos dos quais lhe so familiares desde os seus primeiros anos de vida.
At onde nos dado ver, cada estudo oferece o mesmo quadro o quadro de uma
base familiar estvel, a partir da qual primeiro a criana, depois o adolescente e, finalmente, o
jovem adulto se afasta numa srie de sadas cada vez mais longas. Embora a autonomia seja
evidentemente encorajada em tais famlias, ela no forada. Cada passo segue o anterior,
numa srie de estgios acessveis. Embora os laos familiares possam ser atenuados, nunca
so quebrados.
Os astronautas tm uma posio destacada como homens autoconfiantes, capazes de
viver e trabalhar eficazmente em condies de grande risco e estresse. Seus desempenhos,
suas personalidades e suas histrias foram estudados por Korchin e Ruff. Em dois artigos
(Korchin e Ruff, 1964; Ruff e Korchin, 1967), eles publicaram suas concluses preliminares
sobre uma pequena amostra de sete homens.
Apesar do elevado grau de autoconfiana e uma ntida preferncia pela ao
independente, todos os homens declararam sentir-se satisfeitos quando necessria a
dependncia de outros e possuir capacidade para manter a confiana, em condies que
poderiam parecer de desconfiana. O desempenho da tripulao da Apolo 13, que sofreu
uma avaria no caminho para a Lua, testemunho dessa capacidade. No s os membros da
tripulao mantiveram sua prpria eficincia em condies de grande perigo, mas
continuaram cooperando, confiante e eficazmente, com seus companheiros na base terrestre.
Passando s suas biografias, verificamos que esses homens cresceram em
comunidades relativamente pequenas e bem organizadas, com uma considervel solidariedade
familiar e forte identificao com o pai... [Mostraram] um padro de crescimento
relativamente tranqilo e sem grandes obstculos, em que puderam enfrentar os desafios
existentes, atingir nveis crescentes de aspiraes, adquirir cada vez maior confiana e, dessa
forma, ganhar em competncia.
Um outro estudo, desta vez sobre jovens universitrios que pareciam a seus
professores possuir uma boa sade mental e prometer um bom futuro como lderes de sua
gerao e como trabalhadores em prol da comunidade, foi relatado por Grinker (1962).
101

Entre os 65 estudantes entrevistados, Grinker considerou que apenas alguns deles
manifestavam uma estrutura neurtica de carter. A grande maioria era de jovens ntegros,
sinceros e precisos em suas auto-avaliaes, com uma capacidade para estabelecer relaes
humanas estreitas e profundas... com os membros de suas famlias, colegas, professores e o
entrevistador. Seus depoimentos sobre experincias de ansiedade ou tristeza sugeriram que
tais sentimentos surgiam em situaes apropriadas e no eram graves nem prolongados.
Quanto s suas experincias de vida familiar, o quadro geral descrito pelos estudantes
notavelmente semelhante ao relatado pelos astronautas. Em quase todos os casos, ambos os
pais ainda estavam vivos. O quadro tpico apresentado era o de um lar feliz e tranqilo, em
que ambos os pais compartilhavam responsabilidades e interesses, e eram vistos pelos filhos
como generosos e afetuosos. Durante a infncia, afirmaram, tinham-se sentido seguros com a
me, acima de qualquer outra pessoa. Ao mesmo tempo, identificaram-se fortemente com o
pai. Grinker relata muito mais provas que apiam essas concluses.
Os dados de um estudo do desenvolvimento, dos 10 aos 17 anos, de 34 adolescentes
de caracteres muito diferentes (Peck e Havighurst, 1960), e tambm de um pequeno estudo de
estudantes bem-sucedidos, durante sua transio do curso ginasial para o colegial (Murphey e
outros, 1963), so muito semelhantes aos apresentados por Grinker. As provas apresentadas
sugerem que a autoconfiana e a capacidade para confiar nos outros so fruto de uma famlia
que fornece slido apoio sua prole, combinado com o respeito por suas aspiraes pessoais,
senso de responsabilidade e aptido para lidar com o mundo. Em vez de abalar a
autoconfiana de um jovem, parece claro que o forte apoio da famlia pode estimul-la.
Concluses semelhantes so relatadas num estudo mais recente de 73 rapazes adolescentes
(Offer, 1969).
Esse mesmo padro de autoconfiana baseada numa ligao segura com uma figura
em quem se confia, e desenvolvendo-se a partir desta, pode ser observado desde o primeiro
ano de vida de uma criana. Para saber se esses padres primitivos so ou no os verdadeiros
precursores dos que se desenvolvem posteriormente, preciso aguardar novas pesquisas.
Entretanto, para os que tm experincia em psiquiatria familiar, parece provvel que sejam.
102

Desenvolvimento durante a infncia.

Desde os primeiros trabalhos de Freud, um princpio fundamental da psicanlise tem sido de
que as bases da personalidade so aliceradas durante os primeiros anos da infncia. As
opinies divergiram, porm, sobre quais os anos mais importantes, quais os processos
psicolgicos envolvidos e que experincias influem na determinao do resultado final. Na
medida em que dados empricos relevantes estavam faltando, era inevitvel que o debate
chegasse a um beco sem sada. Agora, entretanto, graas ao trabalho de psicanalistas,
psiclogos clnicos e etologistas, as condies esto mudando. Embora os dados ainda sejam
lamentavelmente insuficientes, os que existem j so suficientes para permitir uma tentativa
de articulao sistemtica dos dados e da teoria. Alm disso, graas aos progressos registrados
na biologia terica, a prpria teoria pode ser reformulada de um modo mais adequado aos
dados. Assim, atualmente as perspectivas de avano so boas.
Entre os que se situam na vanguarda desse movimento, no se pode deixar de citar
Mary Salter Ainsworth, que, depois de ter trabalhado na Tavistock entre 1950 e 1954,
continuou estudando os problemas de ligao e separao. Como resultado desses estudos, ela
publicou um estudo naturalista sobre a interao me-criana em Uganda (Ainsworth, 1967),
e est agora apresentando os resultados de um estudo planejado sobre a interao me-beb
em famlias brancas de classe mdia em Baltimore, Maryland.
Durante o seu estudo sobre a infncia, em Uganda, Ainsworth notou como os bebs,
uma vez adquirida mobilidade, comumente usam a me como uma base a partir da qual
realizam suas exploraes. Quando as condies so favorveis, afastam-se da me em sadas
exploratrias e regressam para junto dela de tempos em tempos. Por volta dos oito meses de
idade, quase todos os bebs observados que tinham tido uma figura materna estvel a quem
estavam ligados mostraram esse comportamento; mas em caso de ausncia da me, tais sadas
organizadas tornavam-se muito menos evidentes ou cessavam. Subseqentemente, Anderson
(1972) realizou observaes semelhantes de explorao a partir de uma base, por crianas
entre quinze meses e dois anos e meio que brincavam num recanto isolado de um jardim de
Londres enquanto suas mes estavam tranqilamente sentadas num banco.
Em seu projeto cuidadosamente planejado em Baltimore, Ainsworth no s pde
estudar mais minuciosamente essa espcie de comportamento mas, alm disso, descreveu
muitas variaes individuais,
103

observadas numa amostra de 23 bebs *(1) de doze meses de idade. Foram feitas observaes
do comportamento exploratrio e de ligao dos bebs, e do equilbrio entre ambos, quando
os bebs estavam em casa com suas mes e tambm quando eram colocados numa situao
ligeiramente estranha de teste. Alm disso, tendo obtido dados sobre o tipo de cuidados
matemos que cada beb recebera durante o primeiro ano de vida (mediante sesses
prolongadas de observao a intervalos de trs semanas nos lares das crianas), Ainsworth
tem condies de propor hipteses que conjuguem certos tipos de organizao
comportamental aos doze meses a certos tipos de experincia anterior de cuidados maternos.
O projeto est descrito e os resultados preliminares so relatados em Ainsworth e Bell (1970);
as diferenas individuais e seus antecedentes so examinados em Ainsworth, Bell e Stayton
(1971, 1974).
As concluses do estudo mostram que, com apenas algumas excees, o modo como
um beb de doze meses se comporta, com ou sem sua me em casa, e o modo como se
comporta com e sem ela numa situao ligeiramente estranha de teste, tm muita coisa em
comum. Tomando por base as observaes de comportamento nos dois tipos de situao,
possvel classificar os bebs em cinco grupos principais, de acordo com dois critrios: (a) se
exploram muito ou pouco quando em situaes diferentes, e (b) como tratam a me quando
ela est presente, quando ela se afasta e quando ela regressa *(2).
Os cinco grupos, com um certo nmero de bebs classificveis em cada um deles, so
os seguintes:
GRUPO P: O comportamento exploratrio de um beb deste grupo varia com a situao e
mais evidente na presena da me. Ele usa a me como base, mantm-se atento ao paradeiro
dela e troca olhares com ela. De tempos em tempos, volta para junto da me e desfruta do
contato com ela. Quando a me regressa, aps uma breve ausncia, o beb a recebe
efusivamente. Nenhuma ambivalncia se manifesta de modo evidente em relao me. N =
8.

Nota de rodap:

*(1). Embora a amostra total estudada na situao estranha compreenda 56 bebs, somente 23
deles foram tambm observados com a me em casa.
*(2). A classificao aqui apresentada, baseada no comportamento em ambos os tipos de
situao, uma verso ligeiramente modificada da que foi apresentada por Ainsworth e seus
colaboradores (1971), na qual o comportamento de uma criana em seu prprio lar a nica
fonte de dados. Os bebs classificados aqui nos grupos P, Q e R so idnticos aos
classificados nos Grupos I, II e III de Ainsworth. Os bebs classificados aqui no Grupo T so
os mesmos classificados no Grupo V de Ainsworth, menos um beb que, embora passivo em
casa, mostrou ser acentuadamente ativo no teste de situao estranha e foi, portanto,
transferido para o Grupo S. Os bebs no Grupo S so os mesmos do Grupo IV de Ainsworth,
mais o beb transferido. A classificao aqui apresentada teve a aprovao da professora
Salter Ainsworth.
104

GRUPO Q: O comportamento destes bebs muito semelhante ao dos bebs do Grupo P.
Diferem em que, primeiro, os bebs deste grupo tendem a explorar mais ativamente na
situao estranha e, segundo, tendem a ser um tanto ambivalentes em relao me. Por um
lado, se ignorado por ela, um beb pode tomar-se intensamente exigente; por outro, ele pode,
em contrapartida, ignor-la ou evit-la. Entretanto, em outras ocasies, o par capaz de
estabelecer uma comunicao recproca feliz. N = 4.
GRUPO R: Um beb deste grupo explora muito ativamente, quer a me esteja presente ou
ausente, quer a situao seja familiar ou estranha. Ele tende, alm disso, a depender muito
pouco da me e, com freqncia, no est interessado em que ela o pegue no colo. Em outras
ocasies, especialmente depois que sua me o deixou sozinho na situao estranha, o beb
comporta-se de modo inteiramente contrrio, ora buscando a proximidade da me e depois
evitando-a, ora procurando o contato e depois esquivando-se dela. N = 3.
GRUPO S: O comportamento dos bebs deste grupo inconstante. s vezes, parecem muito
independentes, embora, usualmente, apenas por breves perodos; outras vezes, parecem
intensamente ansiosos quanto ao paradeiro da me. So nitidamente ambivalentes no que se
refere ao contato com ela, buscando-o com freqncia, mas no parecendo desfrut-lo quando
lhe propiciado ou mesmo resistindo-lhe vigorosamente. De um modo bastante paradoxal,
eles tendem a ignorar a presena da me, quando na situao estranha, e a evitar a
proximidade e o contato com ela. N = 5.
GRUPO T: Estes bebs tendem a ser passivos, em casa e na situao estranha. Mostram
relativamente pouco comportamento exploratrio, mas muito comportamento auto-ertico.
So notoriamente ansiosos acerca do paradeiro da me e choram na ausncia dela; contudo,
podem ser acentuadamente ambivalentes com ela, quando a me regressa.
N=3.
Quando se faz uma tentativa de avaliao desses diferentes padres de comportamento como
precursores do futuro desenvolvimento da personalidade, as oito crianas dos Grupos S e T
parecem ser as menos suscetveis de desenvolver uma autoconfiana estvel, combinada com
a confiana em outras pessoas. Algumas so passivas em ambas as situaes; outras
exploram, mas s brevemente. A maior parte delas parece ansiosa quanto ao paradeiro da
me, e as relaes com esta tendem a ser extremamente ambivalentes.
105

As trs crianas do Grupo R so extremamente ativas na explorao, e parecem ser
intensamente independentes. Entretanto, suas relaes com a me so cautelosas, mesmo
ligeiramente indiferentes. Para um clnico, elas do a impresso de serem incapazes de confiar
nos outros e de terem desenvolvido uma independncia prematura.
As quatro crianas do Grupo Q so mais difceis de avaliar. Parecem situar-se a meio
caminho entre as do Grupo R e as do Grupo P.
Se a perspectiva adotada neste estudo for correta, as oito crianas do Grupo P sero as
que tm maiores probabilidades de, no devido tempo, desenvolver uma autoconfiana estvel
combinada com a confiana em outras pessoas; pois so as que se movimentam mais livre e
confiantemente entre um interesse ativo na explorao de seu meio ambiente, e as pessoas e
coisas nele existentes, sem deixar de manter um estreito contato com a me. E verdade que
mostram, freqentemente, menos autoconfiana do que as crianas dos Grupos Q e R, e que
na situao estranha so mais afetadas do que estas ltimas pelas breves ausncias da me.
Entretanto, suas relaes com a me parecem ser sempre entusisticas e confiantes, quer
expressas por beijos e abraos, quer em trocas de olhares e vocalizaes distncia, e isso
parece ser muito promissor para o futuro delas.
Quando o tipo de cuidados maternos recebidos por cada um desses bebs examinado,
usando os dados obtidos durante as longas visitas que os investigadores fizeram casa de
cada um deles, de trs em trs semanas, durante o primeiro ano de vida do beb, manifestam-
se interessantes diferenas entre os bebs de cada um dos cinco grupos.
Ao avaliar o comportamento de uma me em relao ao seu beb, Ainsworth usa
quatro escalas distintas de nove pontos. Contudo, as classificaes nessas escalas se
correlacionam a tal ponto que, no presente estudo, baseamo-nos nos resultados de apenas uma
escala. Trata-se da escala que mede o grau de sensibilidade ou insensibilidade manifestado
pela me aos sinais e comunicaes de seu beb. Enquanto que a me sensvel parece estar
constantemente sintonizada para receber os sinais de seu beb, capaz de interpret-los
corretamente e responder-lhes pronta e apropriadamente, a me insensvel freqentemente no
notar os sinais do seu beb, interpret-los- incorretamente quando os notar, e responder a
eles tardiamente, de um modo inadequado, ou no lhes dar resposta alguma.
Quando so examinadas as classificaes nesta escala para as mes dos bebs em cada
um dos cinco grupos, verifica-se que as mes dos oito bebs no Grupo P obtm uma
classificao uniformemente elevada (entre 5,5 e 9,0), as dos onze bebs nos Grupos R, S e T
situam-se numa
106

faixa uniformemente baixa (1,0 a 3,5) e as dos quatro bebs do Grupo Q esto numa faixa
intermediria (4,5 a 5,5). Essas diferenas so estatisticamente significativas (usando o Teste
U de Mann-Whitney).
As diferenas entre grupos, na mesma direo e, grosso modo, da mesma ordem de
magnitude, so igualmente apuradas quando as mes so classificadas nas outras trs escalas.
Assim, as mes de bebs do Grupo P obtm classificaes elevadas nas escalas de aceitao-
rejeio, cooperao-interferncia e acessibilidade desconhecimento. Inversamente, as mes
de bebs dos Grupos R, S e T so classificadas numa faixa de mdia para baixa em cada uma
dessas trs escalas. As mes de bebs no Grupo Q mostram classificaes que se situam mais
ou menos a meio caminho entre as classificaes das mes de bebs no Grupo P e as de bebs
nos Grupos R, 5 e T, respectivamente.
evidente que um grande nmero de novos estudos ser ainda necessrio para que
seja possvel extrair concluses com um alto grau de confiabilidade. No obstante, os padres
gerais de desenvolvimento da personalidade e de interao me-beb visveis aos doze meses
de idade so suficientemente semelhantes ao que se observa do desenvolvimento da
personalidade e da interao entre pais e filhos em anos subseqentes para que seja plausvel
acreditar que uns so os precursores dos outros. Pelo menos, os dados oferecidos por
Ainsworth demonstram que um beb cuja me sensvel, acessvel e receptiva, que aceita o
comportamento dele e cooperativa no trato e no relacionamento com ele, est muito longe
de ser a criana exigente e infeliz que algumas teorias poderiam sugerir. Pelo contrrio, os
cuidados maternos desse tipo so evidentemente compatveis com uma criana que est
desenvolvendo uma medida limitada de autoconfiana por volta do seu primeiro aniversrio,
combinada com um alto grau de confiana em sua me e de prazer na companhia dela *(1).
Outras fortes evidncias apontando nessa direo foram apresentadas por Baumrind
(1967), que realizou um estudo muito minucioso de 32 crianas de jardim de infncia, de trs
e quatro anos de idade, e suas mes.
Assim, at onde alcanam as parcas evidncias de que dispomos, sustenta-se a
hiptese de que uma autoconfiana bem alicerada desenvolve-se paralelamente confiana
num dos pais, o qual proporciona criana uma base segura a partir da qual ela realizar suas
exploraes.

Nota de rodap:

*(1). Publicaes mais recentes da Dra. Salter Ainsworth e seus colegas sero encontradas
num estudo de recapitulao de Ainsworth (1977) e numa monografia definitiva, Ainsworth e
Outros (1978).
107

Pontos de diferena em relao s formulaes tericas atuais.

Embora o esquema terico aqui apresentado no seja muito diferente daquele adotado
implicitamente por muitos clnicos, ele difere num certo nmero de pontos de boa parte da
teoria correntemente ensinada. Entre essas diferenas, citaremos as seguintes:
(a) Uma nfase, no esquema atual, sobre o parmetro ambiental familiar-estranho, a
qual no existe na teoria tradicional;
(b) nfase, no esquema atual, sobre os muitos outros componentes da interao me-
beb alm da amamentao; sustenta-se que a excessiva nfase sobre a amamentao
prejudicou imensamente a nossa compreenso do desenvolvimento da personalidade e as
condies que o influenciam;
(c) A substituio dos conceitos de dependncia e independncia pelos conceitos
de ligao, confiana, segurana e autoconfiana;
(d) A substituio da teoria da oralidade derivada da teoria dos objetos internos por
uma teoria de modelos operacionais do mundo e do eu, os quais so concebidos como sendo
construdos por cada indivduo em resultado de sua experincia, determinam suas
expectativas, e com base nos quais o indivduo traa seus planos.
Examinemos, uma de cada vez, essas diferenas, as quais esto intimamente
interligadas.
A imensa importncia na vida de homens e animais do parmetro familiar-estranho s
foi inteiramente reconhecida nas duas ltimas dcadas, muito depois de terem sido formuladas
as vrias verses de teoria clnica ainda ensinadas. Sabe-se hoje que, em numerosas espcies,
sempre que uma situao se toma familiar a um indivduo, ela tratada como se fornecesse
segurana, ao passo que qualquer outra situao tratada com reserva. Ao estranhamento
reage-se de um modo ambivalente; por um lado, ele gerador de medo e retraimento, por
outro, suscita curiosidade e investigao. A predominncia de uma ou de outra resposta
antittica depende de muitas variveis: do grau de estranheza da situao, da presena ou
ausncia de uma companhia, e do fato de o indivduo que responde ser maduro ou imaturo,
bem disposto ou cansado, saudvel ou doente.
A razo pela qual a familiaridade e a estranheza teriam acabado por exercer efeitos to
poderosos sobre o comportamento examinada na seo final deste captulo, com especial
referncia ao seu papel na proteo.
Enquanto a influncia da familiaridade e estranheza sobre o comportamento do
homem no foi compreendida, as condies que levam uma criana a ligar-se me dela eram
pouco entendidas. O ponto de vista mais plausvel, subscrito por Freud e pela maioria dos
analistas, e
108

tambm pelos tericos da aprendizagem, era que a varivel mais importante consistia em ser
amamentado pela me. Essa teoria, uma teoria do impulso secundrio, embora nunca tivesse
sido baseada em provas ou argumentos sistemticos, logo se tomou amplamente aceita e
levou naturalmente a duas outras noes que atraram numerosos adeptos. Uma diz que tudo o
que acontece nos primeiros meses de vida deve ser de importncia muito especial para o
desenvolvimento subseqente. A outra noo de que, quando uma criana aprendeu a
alimentar-se sozinha, deixa de haver qualquer razo para que ela exija a presena da me; por
conseguinte, a criana deve abandonar tal dependncia, a qual, da em diante, passa a ser
estigmatizada como infantil ou pueril.
O ponto de vista aqui adotado, e apoiado por numerosas provas (Bowlby, 1969), de
que o alimento desempenha apenas um papel secundrio no comportamento de ligao de
uma criana me, de que esse comportamento se manifesta com o mximo vigor *(1)
durante o segundo e o terceiro anos de vida e persiste com menos intensidade
indefinidamente, e de que a funo do comportamento de ligao a proteo. Corolrios
desse ponto de vista so que a separao involuntria e a perda so potencialmente
traumticas durante os anos da infncia e adolescncia, e que, com graus de intensidade
adequados, a propenso para manifestar o comportamento de ligao uma caracterstica
saudvel e nada tem de pueril.
Do mesmo pressuposto tradicional, de que uma criana se liga me por depender
dela como fonte de suas satisfaes fisiolgicas, provm os conceitos e a terminologia de
dependncia e independncia. Desde que uma criana pode alimentar-se sozinha, dizem
os defensores da teoria do impulso secundrio, ela deve tomar-se independente. Portanto, da
em diante, qualquer desejo forte da presena de uma figura de ligao passa a ser considerado
como expresso de uma necessidade infantil, parte de um eu pueril que deve ficar para
trs.
Como termos e conceitos para expressar a teoria aqui proposta, dependncia e
independncia tm um certo nmero de graves inconvenientes; por conseguinte, so
substitudos por termos e conceitos tais como confiar em, ligado a, contar com e
autoconfiana. Em primeiro lugar, dependncia e independncia so inevitavelmente
concebidas como sendo mutuamente exclusivas; ao passo que, como j foi enfatizado, confiar
em outros e autoconfiana no s so compatveis como so mutuamente complementares.
Em segundo lugar, descrever algum como dependente implica inevitavelmente um matiz
pejorativo, ao passo que descrever algum como confiante em outra pessoa nada tem de
depreciativo.
109

Em terceiro lugar, enquanto o conceito de ligao subentende sempre ligao a uma ou mais
pessoas especialmente amadas, o conceito de dependncia no implica tal relacionamento
mas, pelo contrrio, tende a ser annimo.
Muito influenciado tambm pelo papel especial atribudo amamentao e oralidade
na teoria psicanaltica o conceito de objeto interno, um conceito que ambguo sob
mltiplos aspectos (Strachey, 1941). Em seu lugar pode ser colocado o conceito, derivado da
psicologia cognitiva e da teoria do controle, de um indivduo que desenvolve dentro de si
mesmo um ou mais modelos operacionais representando as principais caractersticas do
mundo sua volta e de si mesmo como um agente nesse mundo. Tais modelos determinam
suas expectativas e previses, e fornecem-lhe instrumentos para a construo de planos de
ao.
O que na teoria tradicional denominado um objeto bom, pode ser reformulado,
dentro deste quadro de referncia, como um modelo operacional de uma figura de ligao que
concebida como acessvel, confivel e pronta para ajudar, quando solicitada. Analogamente,
o que na teoria tradicional designado como um objeto mau, pode ser reformulado como
um modelo operacional de uma figura de ligao a quem se atribuem caractersticas tais como
acessibilidade incerta, relutncia em prestar ajuda ou, talvez, probabilidade de uma reao
hostil. Do mesmo modo, pensa-se que um indivduo constri um modelo operacional de si
mesmo, em relao a quem os outros respondero de certas formas previsveis, O conceito de
modelo operacional do eu compreende dados que so atualmente concebidos em termos de
auto-imagem, auto-estima, etc.
Em que medida tais modelos operacionais so produtos vlidos da experincia real de
uma criana ao longo dos anos, ou so verses distorcidas de tal experincia, uma questo
de suma importncia. Os trabalhos de psiquiatria da famlia dos ltimos 25 anos apresentaram
numerosos dados sugerindo que a forma que o modelo adota , de fato, fortemente
determinada pelas experincias reais de uma criana durante a infncia, muito mais do que se
supunha antes. Este um campo de interesse vital e requer, urgentemente, uma investigao
especializada. Um problema clnico e de pesquisa consiste em que os indivduos perturbados
freqentemente parecem manter dentro deles mais de um modelo operacional tanto do mundo
como do eu-no-mundo. Alm disso, tais modelos mltiplos so freqentemente incompatveis
entre si e podem ser mais ou menos inconscientes.
Talvez se tenha dito o suficiente para mostrar que o conceito de modelos operacionais
central para o esquema proposto. O conceito pode ser elaborado a fim de permitir que
muitos aspectos da estrutura
110

da personalidade e do mundo interno sejam descritos de modo a autorizar a pesquisa rigorosa
e a definio precisa.
Assim, a teoria aqui proposta no s est enunciada em linguagem diferente, mas
contm numerosos conceitos distintos daqueles usados pela teoria tradicional. Entre muitas
outras coisas, esses conceitos permitem uma nova abordagem do velho problema da ansiedade
de separao, a qual, quando excessiva, inimiga do desenvolvimento da auto-confiana.

O problema da ansiedade de separao.

As numerosas observaes do comportamento de crianas pequenas, quando retiradas de seus
pais e colocadas em ambientes estranhos com pessoas estranhas, descritas por James
Robertson e outros durante os ltimos vinte anos, ainda no foram inteiramente articuladas na
teoria clnica. No existe ainda concordncia sobre as razes pelas quais a experincia to
aflitiva para uma criana na poca, nem por que ela, posteriormente, se mostra to
intensamente apreensiva com medo de que tal experincia volte a acontecer.
Em anos recentes, numerosos experimentos foram realizados com macacos jovens que
foram separados da me, usualmente por cerca de uma semana. Sejam quais forem as
diferenas que se prove existirem entre as reaes de macacos e de seres humanos em tal
situao, o que impressiona de imediato a semelhana da resposta. Na maioria das espcies
de macacos estudadas, o protesto pela separao e a depresso durante a mesma so muito
pronunciados e, aps a reunio, o apego me muito maior. Nos meses subseqentes,
embora os indivduos variem, os bebs separados tendem, em mdia, a explorar menos e a
ficar mais tempo agarrados me; e permanecem visivelmente mais tmidos do que os bebs
macacos que no experimentaram uma separao. (Para um exame destes dados, ver Hinde e
Spencer-Booth, 1971.)
Esses estudos de macacos so de grande valor na medida em que:
(a) Fornecem provas claras, graas a experimentos planejados que mantm estveis
numerosas variveis, de que, na vida real, as observaes de seres humanos tornam difcil
chegar-se a concluses firmes;
(b) Demonstram que, mesmo quando todas as outras variveis so mantidas
constantes, um perodo de separao da me suscita protesto e depresso durante a separao,
e uma ansiedade de separao muito maior aps a reunio;
111

(c) Deixam claro que os tipos de resposta separao que so observados em seres
humanos podem, em outras espcies, ser mediadas a um nvel primitivo e, presumivelmente,
infra-simblico.
Esta ltima concluso questiona as vrias teorias clinicamente derivadas que procuram
explicar a ansiedade de separao, dado que a maior parte delas considera virtualmente
axiomtico que a separao involuntria de uma figura materna no pode, por si mesma, gerar
ansiedade ou medo e que, portanto, deve existir algum outro perigo que previsto e temido.
Muitas e diversas sugestes foram propostas para o que poderia ser esse outro perigo. Por
exemplo, Freud (1926), que foi o primeiro a considerar a ansiedade de separao como um
problema-chave, sugeriu que, para os seres humanos, a situao fundamental de perigo
uma situao reconhecida, recordada e esperada de impotncia e desamparo. Melanie Klein
props teorias invocando um instinto de morte e medo de aniquilamento, e tambm teorias
derivadas de suas idias sobre ansiedade depressiva e persecutria. O trauma do nascimento
ainda uma outra sugesto. Revendo a literatura, fica muito claro que muitas das questes mais
veementemente debatidas em psicopatologia e psicoterapia gravitaram, e ainda gravitam, em
torno de como conceituamos a origem e natureza da ansiedade de separao (Bowlby, 1960a,
1961a, 1973). Como o debate prossegue h tanto tempo e com to pouco progresso, levanta-se
a questo de saber se esto sendo formuladas as questes erradas e (ou) se esto sendo
utilizados pressupostos iniciais errados. Examinemos, pois, quais foram os pressupostos
iniciais.
Quase todas as teorias sobre o que provoca medo e ansiedade em seres humanos
partiram da suposio de que o medo s apropriadamente suscitado em situaes percebidas
como intrinsecamente dolorosas ou perigosas. Pensa-se que tal percepo deriva ou de
experincias prvias de dor ou ento de alguma conscincia inata de foras interiores
perigosas. Uma ou outra dessas suposies ser encontrada na teoria da aprendizagem, na
psiquiatria tradicional, como exemplificado num estudo de Lewis (1967), e em todas as
diversas verses da psicanlise e suas derivaes.
Quem adotar um pressuposto desse tipo logo se defrontar com o fato de que os seres
humanos freqentemente manifestam medo em numerosas situaes comuns que no parecem
ser inerentemente dolorosas ou perigosas. Quantos de ns, poder-se- perguntar, sentiremos
prazer em entrar sozinhos numa casa completamente estranha e imersa em total escurido?
Que alvio sentiramos se tivssemos a companhia de algum, ou uma boa luz, ou, de
preferncia, um companheiro e uma luz!
112

Embora na infncia situaes desse gnero suscitem medo mais fcil e intensamente, intil
fingir que os adultos esto acima dessas coisas. Qualificar os medos desse tipo como
infantis, como se faz freqentemente, querer fugir a uma poro de questes.
impressionante verificar como existem to poucos estudos empricos das situaes
que comumente despertam medo em seres humanos, depois do trabalho sistemtico de Jersild
no incio da dcada de 1930. As publicaes em que eles foram divulgados (por exemplo,
Jersild e Holmes, 1935;Jersild, 1943) so minas de informaes teis.
Em crianas entre o segundo e o quinto anos de vida, relata Jersild, existe um certo
nmero de situaes bem definidas que habitualmente suscitam medo. Por exemplo,
asdescries de 136 crianas, num perodo de trs meses, mostram que nada menos de 10 %
delas mostraram medo, pelo menos numa ocasio, quando colocadas em confronto com cada
uma das seguintes situaes: (a) rudo e eventos associados a rudo; (b) altura; (c) pessoas
estranhas, ou pessoas conhecidas com indumentria estranha; (d) objetos e situaes de
natureza inslita; (e) animais; (f) dor ou pessoas associadas dor.
Tambm existem provas abundantes de que as crianas manifestaram menos medo
quando acompanhadas de um adulto do que quando sozinhas. Para qualquer pessoa
familiarizada com crianas, esses dados dificilmente podem ser considerados revolucionrios.
Entretanto, no nada fcil harmoniz-los com os pressupostos dos quais parte a
maioria da teorizao. Freud tinha perfeita noo disso e confessou-se perplexo com o
problema. Entre as solues que ele buscou est a to conhecida tentativa de distinguir entre
um perigo real e um perigo imaginrio. A tese que ele expe em Inibies, Sintomas e
Ansiedade (1926), pode ser sintetizada, usando suas prprias palavras: Um perigo real um
perigo que ameaa uma pessoa, oriundo de um objeto externo. Portanto, sempre que a
ansiedade acerca de um perigo conhecido, pode ser considerada como uma ansiedade
realista; ao passo que, sempre que for acerca de um perigo desconhecido, ser ansiedade
neurtica. Como o medo de estar sozinho, no escuro ou com estranhos, medo, na opinio
de Freud, de perigos desconhecidos, deve ser considerado neurtico (S. E., Vol. 20, pp. 165-
7). Alm disso, como todas as crianas experimentam esses medos, sustenta-se que todas as
crianas sofrem de neurose (pp. 147-8). Certamente, h muitos que no se satisfazem com tal
soluo.
As dificuldades com que Freud se debateu desaparecem quando se adota uma
abordagem comparativa do medo humano. Pois evidencia-se que o homem no , em
absoluto, a nica espcie que demonstra medo
113

em situaes que no so intrinsecamente dolorosas ou perigosas (Hinde, 1970). Animais de
muitas espcies apresentam um comportamento de medo em resposta a rudos e outras
mudanas bruscas de estimulao, ao escuro e tambm a estranhos e a eventos inslitos. O
abismo visual e um estmulo que rapidamente se expande tambm suscitam medo,
regularmente, em animais de numerosas espcies.
Quando indagamos como que situaes desses tipos podem to facilmente gerar o
medo em animais de tantas espcies, no difcil perceber que, embora nenhuma delas seja
intrinsecamente perigosa, cada uma dessas situaes , em certo grau, potencialmente
perigosa. Por outras palavras, enquanto nenhuma delas contm um alto risco, cada uma delas
comporta um risco ligeiramente mais elevado, mesmo que esse risco aumente, digamos, de 1
% para 5 %.
Vista sob este prisma, cada uma dessas situaes causadoras de medo considerada
um indcio natural de maior risco. Reagir com medo a todas essas situaes , portanto,
reduzir os riscos. Como tal comportamento possui valor de sobrevivncia, argumenta-se que o
equipamento gentico de uma espcie toma-se tal que cada um de seus membros, ao nascer,
tende a se desenvolver de maneira a, usualmente, passar a se comportar dessa forma tpica. O
homem no constitui exceo.
Uma distino aqui invocada, e que um lugar comum para os etologistas mas uma
fonte de muita confuso e perplexidade para os psiclogos experimentais e clnicos, a
distino entre causao e funo biolgica por um lado, as condies que causam o
comportamento e, por outro, a contribuio desse comportamento para a sobrevivncia da
espcie. Nesta teoria, considera-se que o estranhamento e outros sinais concretos
desempenham, cada um deles, um papel causal na gerao do comportamento de medo;
enquanto que a funo de tal comportamento a proteo.
Talvez a distino entre a causa e a funo de um determinado comportamento possa
ser esclarecida com referncia ao comportamento sexual, em que a distino to bvia, que
geralmente lida como certa e virtualmente esquecida. Em termos claros, a distino assim
descrita: os estados hormonais do organismo e certas caractersticas do parceiro do sexo
oposto levam, em conjunto, ao interesse sexual e desempenham papis causais na produo
do comportamento sexual. A funo biolgica desse comportamento, entretanto, uma outra
questo; a reproduo. Uma vez que causao e funo so distintas, possvel, por meio da
contracepo, interferir entre o comportamento e a funo a que ele serve.
Em animais de todas as espcies no-humanas, o comportamento
114

se processa sem que o animal (presumivelmente) tenha qualquer insight da funo. O mesmo
pode ser dito da maioria dos seres humanos, a maior parte do tempo. Sob este prisma, nada h
de surpreendente no fato de os seres humanos reagirem habitualmente com um
comportamento de medo em certas situaes, apesar de um observador de fora poder saber
que, em tais situaes, o aumento do risco de vida mnimo, ou nem mesmo isso. No incio, a
pessoa simplesmente reage situao uma sbita mudana ou um alto nvel de rudo, um
rosto estranho ou um acontecimento inslito, um movimento brusco e no a qualquer
estimativa de risco. O clculo prudente de risco pode ou no se seguir.
A separao relutante de uma criana de seus pais, ou de um adulto de um
companheiro em quem confia, pode ser simplesmente considerada como uma outra situao
do mesmo gnero, embora seja um exemplo um tanto especial. Mesmo em comunidades
civilizadas, existem muitas circunstncias em que o risco um tanto maior quando um
indivduo est sozinho do que quando est acompanhado. Isso acontece especialmente durante
a infncia. Por exemplo, os riscos de acidentes em casa obviamente so maiores quando se
deixa uma criana sozinha do que quando o pai ou a me esto por perto. O mesmo pode ser
dito de acidentes na rua. Em 1968, no distrito londrino de Southwark, 46% de todos os
acidentes de trnsito ocorreram com crianas de menos de 15 anos, com a mais alta incidncia
no grupo etrio dos trs aos nove anos. Mais de 60 % dessas crianas estavam completamente
sozinhas, e dois teros das restantes estavam na companhia de apenas uma outra criana. Para
os velhos ou doentes, viver sozinho um risco notrio. Mesmo para adultos saudveis,
excursionar pelas montanhas ou praticar alpinismo sozinho significa, materialmente, aumentar
o risco de vida. No meio ambiente em que o homem evoluiu, os riscos que acompanham o
estar sozinho devem ter sido, por certo, muito maiores. Uma simples reflexo mostra,
portanto, que, como estar sozinho aumenta o risco, no faltam razes para que o homem tenha
desenvolvido sistemas comportamentais que o levam a evit-lo. No caso dos seres humanos,
reagir com medo perda de um companheiro em quem se confia no , pois, mais
desconcertante do que reagir com medo a qualquer dos outros indcios naturais de perigo
potencial estranheza, movimento sbito, mudana brusca ou alto nvel de rudo. Em todos
os casos, reagir assim tem valor de sobrevivncia.
Uma caracterstica muito especial do comportamento de medo em seres humanos e em
outros animais o grau em que recrudesce em situaes caracterizadas pela presena de dois
ou mais sinais concretos; por
115

exemplo, o estranho que subitamente se aproxima, o co desconhecido que uiva, o rudo
inesperado que se ouve no escuro. Comentando sobre as observaes feitas durante 21 dias
por pais acerca de situaes causadoras de medo, Jersild e Holmes (1935) assinalam que
combinaes de duas ou mais das seguintes caractersticas foram freqentemente citadas em
conjunto: rudo, pessoas e situaes estranhas, o escuro, movimento brusco e inesperado, e
estar sozinho. Enquanto que uma situao assinalada por uma nica dessas caractersticas
poder apenas alertar o indivduo, o medo, mais ou menos intenso, pode perfeitamente ser
suscitado quando vrias delas esto presentes em conjunto.
Porque a resposta a uma combinao de fatores , com freqncia, muito maior ou
diferente do que a resposta a qualquer um deles isoladamente, conveniente designar tais
situaes como compostos, um termo escolhido para lembrar a analogia qumica (Bowlby,
1973).
Em conformidade com outros dados sobre os efeitos de situaes compostas, os
experimentos com crianas e com macacos rhesus (Rowell e Hinde, 1963) mostram a enorme
diferena de intensidade das reaes de medo segundo a presena ou ausncia de um
companheiro de confiana. Por exemplo, Jersild e Holmes (1935) apuraram que, quando
crianas de trs e quatro anos foram solicitadas a ir apanhar uma bola que rolara para um
corredor escuro, metade delas recusaram-se a faz-lo, apesar dos incitamentos dos
experimentadores. Entretanto, quando um dos experimentadores as acompanhou, quase todas
as crianas se mostraram dispostas a ir procurar a bola no escuro. Diferenas do mesmo tipo
foram observadas em muitas outras situaes levemente assustadoras, por exemplo, quando
uma criana foi solicitada a aproximar-se de um cachorro imenso, preso por uma corrente, e
acarici-lo.
Esses resultados harmonizam-se de tal modo com a experincia comum que pode
parecer absurdo alongarmo-nos em sua descrio. Entretanto, evidente que, quando
psiclogos e psiquiatras passam a teorizar sobre o medo e a ansiedade, o significado desses
fenmenos seriamente subestimado. Por exemplo, quando se presta a devida ateno a esses
resultados, deixa de ser um mistrio que, em quase todas as situaes familiares, o medo e a
ansiedade sejam grandemente reduzidos pela mera presena de um companheiro de confiana.
Tais concluses habilitam-nos a compreender tambm por que a acessibilidade dos pais e sua
disponibilidade para responder d a uma criana, um adolescente ou um jovem adulto
condies para se sentirem seguros, e uma base a partir da qual podem confiantemente
proceder a exploraes. Elucidam-nos igualmente sobre o modo como, da adolescncia em
diante, outras figuras de confiana passam a ter funes semelhantes.
116

Isso nos leva de volta ao ponto de partida de nossa argumentao e ajuda a explicar
por que o apoio decidido e sistemtico dos pais, combinado com o encorajamento e o respeito
pela autonomia de uma criana, muito longe de abalar a autoconfiana, fornece, pelo
contrrio, as condies em que ela pode desenvolver-se melhor. Tambm ajuda a explicar por
que, inversamente, uma experincia de separao ou perda, ou ameaas de separao ou
perda, especialmente quando usadas pelos pais como sanes para induzir o bom
comportamento, podem abalar a confiana de uma criana nos outros e em si mesma,
acarretando assim um ou outro desvio do desenvolvimento timo a falta de confiana em si
mesma, a ansiedade ou depresso crnica, o no-envolvimento distante ou a independncia
arrogante que soa falso.
Uma autoconfiana bem fundamentada, podemos concluir, , geralmente, o produto de
um crescimento lento e no reprimido, da infncia at a maturidade, durante o qual, atravs da
interao com outros, incentivadores e confiveis, a pessoa aprende a combinar a confiana
nos outros com a confiana em si mesma.
117

7. Formao e rompimento de vnculos afetivos *(1).

O Royal College of Psychiatrists organiza anualmente uma conferncia em homenagem a
Henry Maudsley, que foi um benfeitor da instituio predecessora do College, a Royal
Medico-Psychological Association (e tambm do Hospital Maudsley). Fui convidado a
proferir a conferncia de 1976 na reunio do College, realizada em Londres no outono. Foi
publicada em forma muito ampliada e em duas partes na primavera seguinte.

Etiologia e psicopatologia luz da teoria da ligao.

Desde os tempos em que iniciei meus estudos de psiquiatria no Hospital Maudsley, meus
interesses concentraram-se na contribuio do meio ambiente de uma pessoa ao seu
desenvolvimento psicolgico. Durante muitos anos, essa foi uma rea menosprezada e s
agora est recebendo toda a ateno que merece. Isso no foi culpa do resoluto defensor do
estudo cientfico dos distrbios mentais, cuja vida e obra recordamos hoje. Pois ainda que em
algumas passagens de seus escritos se possa pensar que Henry Maudsley deu pouca
importncia aos fatores ambientais, isso est longe de ser verdadeiro, como fica evidente pela
leitura de seu influente livro, Responsibility in Mental Diseases, publicado h quase
exatamente um sculo. Com efeito, desde o incio de sua carreira, a abordagem de Maudsley
foi de bilogo como seria de se esperar do filho de um agricultor;

Nota de rodap:

*(1). Originalmente publicado em British Journal of Psychiatry (1977), 130: 201-10 e 421-31.
Reimpresso com permisso do Royal College of Psychiatrists.
119

e ele sabia que em psiquiatria, como em todas as coisas biolgicas, necessrio considerar o
indivduo e seu meio ambiente, o homem e suas circunstncias, e que isso requer que
adotemos uma abordagem em termos de desenvolvimento *(1). Assim, ao preparar esta
conferncia, que me sinto muito honrado por ter sido convidado a proferir nesta data,
considero-me apoiado pela convico de que o seu tema, o do desenvolvimento social e
emocional em diferentes tipos de ambiente familiar, est de acordo com tudo o que Henry
Maudsley defendeu.
O que, por uma questo de convenincia, designo como teoria da ligao, um modo
de conceituar a propenso dos seres humanos a estabelecerem fortes vnculos afetivos com
alguns outros, e de explicar as mltiplas formas de consternao emocional e perturbao da
personalidade, incluindo ansiedade, raiva, depresso e desligamento emocional, a que a
separao e perda involuntrias do origem. Como um corpo de teoria, lida com os mesmos
fenmenos que antes eram tratados em termos de necessidade de dependncia, ou de
relaes com o objeto, ou de simbiose e individuao. Embora incorpore muito do
pensamento psicanaltico, a teoria da ligao difere da psicanlise tradicional ao adotar um
certo nmero de princpios que derivam das disciplinas relativamente novas da etologia e
teoria do controle; assim fazendo, est habilitada a dispensar conceitos tais como os de
energia psquica e impulso, e a estabelecer estreitos laos com a psicologia cognitiva. Os
mritos que se atribuem a ela so que, embora seus conceitos sejam psicolgicos, eles so
compatveis com os da neurofisiologia e da biologia do desenvolvimento, e que, tambm, se
conforma aos critrios habituais de uma disciplina cientfica.
Os defensores da teoria da ligao argumentam que muitas formas de distrbio
psiquitrico podem ser atribudas ou a desvios no desenvolvimento do comportamento de
ligao ou, mais raramente, a uma falha em seu desenvolvimento; argumentam tambm que a
teoria esclarece a origem e o tratamento dessas condies Em suma, a tese desta conferncia
que, se quisermos ajudar terapeuticamente tais pacientes, necessrio que os habilitemos a
considerar minuciosamente como os seus modos atuais de perceber e lidar com pessoas
emocionalmente significativas, incluindo o terapeuta, podem ser influenciados e, talvez,
seriamente distorcidos pelas experincias que eles tiveram com seus pais durante os anos da
infncia e adolescncia, e que possivelmente pelo menos algumas delas ainda persistem
ou repercutem no presente.

Nota de rodap:

*(1). A citao de um ensaio de Maudsley publicado em 1860. Por esta e outras informaes
sobre a vida e obra de Maudsley, estou grato descrio feita por Sir Aubrey Lewis na 25
Conferncia Maudsley (Lewis, 1951).
120

Isso implica que o paciente reveja essas experincias do modo mais honesto possvel, uma
reviso que o terapeuta pode apoiar ou impedir. Numa breve exposio, s possvel enunciar
princpios e os fundamentos lgicos que os subentendem. Comeamos com um breve esboo
do que se entende por teoria da ligao. (Para uma descrio mais completa dos dados em que
se baseia, os conceitos empregados e os argumentos a seu favor, com todas as referncias, ver
os trs volumes de Attachment and Loss, Bowlby, 1969, 1973, 1980.)
At meados da dcada de 1950, s predominava um ponto de vista explicitamente
formulado sobre a natureza e origem dos vnculos afetivos, e, sobre essa questo, havia
concordncia entre psicanalistas e tericos da aprendizagem. Os vnculos entre indivduos
desenvolvem-se, segundo era sustentado, porque um indivduo descobre que, para satisfazer
certos impulsos, como por exemplo de alimentao na infncia e de sexo na vida adulta,
necessrio um outro ser humano. Esse tipo de teoria prope duas espcies de impulsos,
primrios e secundrios; classifica o alimento e o sexo como impulsos primrios, e a
dependncia e outras relaes pessoais como secundrios. Embora os tericos das relaes
objetais (Balint, Fairbairn, Guntrip, Klein, Winnicott) tentassem modificar essa formulao,
os conceitos de dependncia, oralidade e regresso persistiram.
Os estudos dos efeitos perniciosos da privao de cuidados maternos sobre o
desenvolvimento da personalidade levaram-me a questionar a adequao do modelo
tradicional. No incio da dcada de 1950, os trabalhos de Lorenz sobre imprinting, que tinham
sido publicados originalmente em 1935, tomaram-se mais geralmente conhecidos e
ofereceram uma abordagem alternativa. Lorenz tinha verificado que, pelo menos em algumas
espcies de aves, durante os primeiros dias de vida, desenvolvem-se fortes vnculos com uma
figura materna, sem qualquer referncia alimentao e simplesmente atravs da exposio
do filhote figura em questo, com a qual se familiarizou. Argumentando que os dados
empricos sobre o desenvolvimento do lao de um beb humano com sua me podem ser
melhor entendidos em termos de um modelo derivado da etologia, delineei uma teoria da
ligao num ensaio publicado em 1958. Simultnea e independentemente, Harlow (1958)
publicou os resultados de seus primeiros estudos com filhotes de macacos rhesus criados com
bonecos como mes-substitutas. Um beb macaco, apurou Harlow, agarrar-se- a um boneco
que no o alimenta, desde que esse boneco seja macio e confortvel.
Durante os ltimos 15 anos, foram publicados numerosos estudos empricos sobre
crianas (por exemplo, Robertson e Robertson, 1967-72;
121

Heinicke e Westheimer, 1966; Ainsworth, 1967; Ainsworth, Bell e Stayton, 1971, 1974;
Blurton Jones, 1972), a teoria foi consideravelmente ampliada (por exemplo, Ainsworth,
1969; Bowlby, 1969; Bischof, 1975), e foi examinada a relao entre a teoria da ligao e a
teoria da dependncia (Maccoby e Masters, 1970; Gewirtz, 1972) *(1). Foram propostas
novas formulaes a respeito da ansiedade patolgica e da fobia (Bowlby, 1973), assim como
do luto e suas complicaes psiquitricas (por exemplo, Bowlby, 1961c; Parkes, 1965, 1971a,
1972). Parkes (1971b) ampliou a teoria para abranger toda a gama de reaes observadas
sempre que uma pessoa se defronta com uma importante mudana em sua situao vital.
Foram feitos muitos estudos de comportamento comparvel em espcies primatas (ver o
exame crtico desses estudos por Hinde, 1974).
Em suma, o comportamento de ligao concebido como qualquer forma de
comportamento que resulta em que uma pessoa alcance ou mantenha a proximidade com
algum outro indivduo diferenciado e preferido, o qual usualmente considerado mais forte e
(ou) mais sbio. Embora seja especialmente evidente durante os primeiros anos da infncia,
sustenta-se que o comportamento de ligao caracteriza os seres humanos do bero
sepultura. Inclui o choro e o chamamento, que suscitam cuidados e desvelos, o seguimento e o
apego, e tambm os vigorosos protestos se uma criana ficar sozinha ou na companhia de
estranhos. Com a idade, a freqncia e intensidade com que esse comportamento se manifesta
diminuem gradativamente. No entanto, todas essas formas de comportamento persistem como
parte importante do equipamento comportamental do homem. Nos adultos, elas so
especialmente evidentes quando uma pessoa est consternada, doente ou assustada. Os
padres de comportamento de ligao manifestados por um indivduo dependem, em parte, de
sua idade atual, sexo e circunstncias, e, em parte, das experincias que teve com figuras de
ligao nos primeiros anos de sua vida.
Como um modo de conceituar a manuteno da proximidade, a teoria da ligao, em
contraste com a teoria da dependncia, enfatiza as seguintes caractersticas *(2):
(a) Especificidade. O comportamento de ligao dirigido para um ou alguns indivduos
especficos, geralmente em ordem clara de preferncia.
(b) Durao. Uma ligao persiste, usualmente, por grande parte do ciclo vital.

Nota de rodap:

*(1). Outros campos clinicamente importantes a que a teoria da ligao foi aplicada
eficazmente so as origens do vnculo me-beb durante o perodo neonatal, por Marshall
Klaus e John Kennell (1976), distrbios do relacionamento conjugal, por Janet Mattinson e
Ian Sinclair (1979), e as conseqncias emocionais da separao conjugal, por Robert S.
Weiss (1975).
*(2). Ao descrever estas caractersticas, baseio-me no texto de um artigo (Bowlby, 1975)
escrito para o Volume 6 do American Book of Psychiatry O 1975 by Basic Books, Inc., e
agradeo aos seus organizadores e editores pela permisso para faz-lo.
122

Embora, durante a adolescncia, as ligaes da infncia possam ser atenuadas e
suplementadas por novas ligaes, e em alguns casos substitudas por estas ltimas, as
primeiras ligaes no so facilmente abandonadas e muito comum persistirem.
(c) Envolvimento emocional *(1). Muitas das emoes mais intensas surgem durante a
formao, manuteno, rompimento e renovao de relaes de ligao. A formao de um
vnculo descrita como apaixonar-se, a manuteno de um vnculo como amar algum e
a perda de um parceiro como sofrer por algum. Do mesmo modo, a ameaa de perda gera
ansiedade e a perda real produz tristeza; enquanto que cada uma dessas situaes passvel de
suscitar raiva. A manuteno inalterada de um vnculo afetivo sentida como uma fonte de
segurana, e a renovao de um vnculo, como uma fonte de jbilo. Como tais emoes so
usualmente um reflexo do estado dos vnculos afetivos de uma pessoa, conclui-se que a
psicologia e psicopatologia da emoo , em grande parte, a psicologia e psicopatologia dos
vnculos afetivos.
(d) Ontogenia. Na grande maioria dos bebs humanos, o comportamento de ligao com uma
figura preferida desenvolve-se durante os primeiros nove meses de vida. Quanto mais
experincia de interao social um beb tiver com uma pessoa, maiores so as probabilidades
de que ele se ligue a essa pessoa. Por essa razo, torna-se a principal figura de ligao de um
beb aquela pessoa que lhe dispensar a maior parte dos cuidados maternos. O comportamento
de ligao mantm-se ativado at o final do terceiro ano de vida; no desenvolvimento
saudvel, torna-se, da em diante, cada vez menos ativado.
(e) Aprendizagem. Se bem que aprender a distinguir o familiar do estranho constitua um
processo-chave no desenvolvimento da ligao, as recompensas e punies convencionais
usadas pelos psiclogos experimentais desempenham apenas um papel secundrio. De fato,
uma ligao pode desenvolver-se apesar de repetidas punies por uma figura de ligao.
(f) Organizao. Inicialmente, o comportamento de ligao mediado por respostas
organizadas segundo linhas bastante simples. A partir do final do primeiro ano, passa a ser
mediado por sistemas comportamentais cada vez mais refinados, os quais so organizados
cibernticamente e incorporam modelos representacionais do meio ambiente e do eu.

Nota de rodap:

*(1). Embora este pargrafo seja pouco diferente de pargrafos semelhantes nos captulos 4 e
6, deixo-o inalterado porque, sem ele, este captulo ficaria seriamente incompleto.
123

Esses sistemas so ativados por certas condies e terminados por outras. Entre as condies
ativadoras esto o estranhamento, a fome, o cansao e qualquer coisa que seja assustadora. As
condies terminais incluem a viso ou o som da figura materna e, especialmente, a interao
feliz com ela. Quando o comportamento de ligao fortemente despertado, o trmino poder
requerer o contato fsico ou o agarramento figura materna e (ou) ser acariciado por ela.
Inversamente, quando a figura materna est presente ou seu paradeiro conhecido, uma
criana deixa de manifestar o comportamento de ligao e, em vez disso, desliga-se daquela e
explora o seu meio ambiente.
(g) Funo biolgica. O comportamento de ligao ocorre nos jovens de quase todas as
espcies de mamferos e, em certas espcies, persiste durante toda a vida adulta. Embora haja
muitas diferenas de detalhe entre as espcies, a manuteno da proximidade com um adulto
preferido (quase sempre a me) por um animal imaturo a regra geral, o que sugere que tal
comportamento possui um valor de sobrevivncia. Num outro escrito (Bowlby, 1969)
argumentei que a mais provvel funo do comportamento de ligao , de longe, a proteo,
principalmente contra os predadores.
Assim, o comportamento de ligao concebido como uma classe de comportamento
distinta do comportamento de alimentao e do comportamento sexual, tendo, pelo menos,
um significado igual na vida humana. Nada existe de intrinsecamente pueril ou patolgico
quanto a ele.
Cumpre assinalar que o conceito de ligao difere substancialmente do conceito de
dependncia. Por exemplo, a dependncia no est especificamente relacionada com a
manuteno da proximidade, no se refere a um indivduo especfico, nem est
necessariamente associada a uma emoo forte. Nenhuma funo biolgica lhe atribuda.
Alm disso, no conceito de dependncia h implicaes de valor que so o oposto exato
daquelas que o conceito de ligao subentende. Enquanto que qualificar uma pessoa como
dependente tende a ser depreciativo, descrev-la como ligada a algum pode muito bem ser
uma expresso de aprovao. Inversamente, ser uma pessoa desligada em suas relaes
pessoais considerado, usualmente, como um comportamento que nada tem de admirvel. O
elemento depreciativo no conceito de dependncia, o qual reflete um no-reconhecimento do
valor que o comportamento de ligao tem para a sobrevivncia, constitui uma fraqueza fatal
para seu uso clnico.
No que se segue, o indivduo que manifesta o comportamento de ligao usualmente
mencionado como criana, e a figura de ligao como me.
124

Isso ocorre porque, at agora, o comportamento s foi minuciosamente estudado em crianas,
O que se expe, entretanto, aplicvel tambm a adultos e a quem quer que esteja atuando
para eles como figura de ligao freqentemente um cnjuge, algumas vezes um dos pais
e, com freqncia maior do que se poderia supor, um filho.
Foi assinalado em (f) que, quando a me est presente ou seu paradeiro conhecido e
ela est disposta a participar num intercmbio amistoso, a criana geralmente deixa de
apresentar o comportamento de ligao e prefere explorar o seu meio ambiente. Nessa
situao, a me pode ser considerada como a fornecedora de uma base segura a partir da qual
a criana far suas exploraes, e qual regressar, sobretudo quando se cansar ou se
assustar. No restante de sua vida, a pessoa suscetvel de manifestar o mesmo padro de
comportamento, afastando-se cada vez mais e por perodos cada vez maiores daqueles a quem
ama, ainda que mantendo sempre o contato e regressando, mais cedo ou mais tarde. A base a
partir de onde um adulto opera ser a sua famlia de origem, ou ento uma nova base que ele
criou para si mesmo. Qualquer indivduo que no possua tal base um ser sem razes e
intensamente solitrio.
Na descrio feita at agora, foram mencionados dois padres de comportamento alm
da ligao, ou seja, a explorao e o cuidar.
Existem hoje evidncias abundantes que apiam o ponto de vista de que a atividade
exploratria de grande importncia per se, habilitando um animal ou uma pessoa a formar
um quadro coerente das caractersticas ambientais que podem, em qualquer momento, tornar-
se importantes para a sobrevivncia. Crianas e outras criaturas muito jovens so
notoriamente curiosas e indagadoras, o que as leva comumente a se afastarem de suas figuras
de ligao. Neste sentido, o comportamento exploratrio antittico do comportamento de
ligao. Em indivduos saudveis, os dois tipos de comportamento normalmente se alternam.
O comportamento dos pais, e de qualquer pessoa que se incumba do papel de cuidar da
criana, complementar do comportamento de ligao. A funo de quem dispensa esses
cuidados consiste em, primeiro, estar disponvel e pronto a atender quando solicitado, e,
segundo, intervir judiciosamente no caso de a criana ou a pessoa mais idosa de quem se
cuida estar prestes a meter-se em apuros. No s isso constitui um papel bsico, como existem
provas substanciais de que o modo como desempenhado pelos pais determina, em grau
considervel, se a criana ser mentalmente saudvel ao crescer. Por essa razo, e tambm
porque esse o papel que desempenhamos quando agimos como psicoterapeutas, sustentamos
que a nossa compreenso do mesmo se reveste de importncia crucial para a prtica da
psicoterapia.
125
Um outro ponto precisa ser assinalado, antes de examinarmos as implicaes desse
esquema para uma teoria da etiologia e psicopatologia, e, por conseguinte, para a prtica
psicoteraputica. Refere-se nossa compreenso da ansiedade e, em particular, da ansiedade
de separao.
Um pressuposto muito comum das teorias psiquitricas e da psicopatologia de que o
medo s deve manifestar-se em situaes que sejam verdadeiramente perigosas, e que o medo
que se manifesta em qualquer outra situao neurtico. Isto leva concluso de que, como a
separao de uma figura de ligao no pode ser considerada uma situao verdadeiramente
perigosa, a ansiedade em torno da separao dessa figura , portanto, neurtica. O exame das
evidncias mostra que tanto o pressuposto quanto a concluso a que leva so falsos.
Quando abordada empiricamente, verifica-se que a separao de uma figura de ligao
pertence a uma classe de situaes passveis de suscitar medo, sendo que, no entanto,
nenhuma delas pode ser considerada intrinsecamente perigosa. Essas situaes incluem, entre
outras, o escuro, as mudanas sbitas e acentuadas no nvel de estmulo: rudos fortes,
movimentos bruscos, pessoas estranhas e coisas inslitas. H evidncias de que animais de
muitas espcies se alarmam em tais situaes (Hinde, 1970), e de que isso tambm
verdadeiro no caso de crianas (Jersild, 1947), e mesmo de adultos. Alm disso, o medo
especialmente suscetvel de ser provocado quando duas ou mais dessas condies esto
simultaneamente presentes, por exemplo, ouvir um rudo forte quando se est sozinho no
escuro.
Sustenta-se que a explicao dos motivos pelos quais to regularmente indivduos
reagem com temor a essas situaes que, embora nenhuma das situaes seja
intrinsecamente perigosa, cada uma delas comporta um risco maior. Rudo, estranhamento,
isolamento e, para muitas espcies, a escurido, so outras tantas condies estatisticamente
associadas a um risco maior. O rudo pode ser o prenncio de um desastre natural: incndio,
inundao ou terremoto. Para um animal jovem, um predador estranho, movimenta-se e,
com freqncia, ataca de noite, sendo muito mais provvel que o faa quando a vtima est
sozinha. Como tal comportamento promove assim o xito da sobrevivncia e da procriao,
prossegue a teoria, verifica-se que os jovens das espcies que sobreviveram, incluindo o
homem, so geneticamente propensos a se desenvolverem de modo a reagir ao rudo,
estranheza, aproximao sbita e escurido; as reaes caractersticas, em tais casos, so a
ao de evitao ou a fuga de fato, eles se comportam como se o perigo estivesse
realmente presente. De um modo comparvel, reagem ao isolamento procurando companhia.
As respostas de medo suscitadas pela ocorrncia natural de tais indcios de perigo fazem parte
do equipamento comportamental bsico do homem (Bowlby, 1973).
126
Vista sob este prisma, a ansiedade em tomo da separao involuntria de uma figura
de ligao assemelha-se ansiedade que o comandante de uma fora expedicionria sente
quando as comunicaes com a sua base so cortadas ou ameaadas.
Isso leva concluso de que a ansiedade em tomo de uma separao involuntria pode
ser uma reao perfeitamente normal e saudvel. O que pode ser difcil de explicar por que
tal ansiedade despertada em algumas pessoas com uma intensidade to grande ou, ao
contrrio, em outras, com to pouca intensidade. Isso nos conduz a questes de etiologia e
psicopatologia.
Ao longo de todo este sculo, tem sido acirrado o debate sobre o papel das
experincias infantis na causao dos distrbios psiquitricos. No s os psiquiatras de
mentalidade tradicional tm sido cticos quanto importncia de tais experincias, como
tambm os psicanalistas, nas dcadas de 1960 e 1970, mostraram uma atitude idntica.
Durante muito tempo, a maioria dos analistas que atribuem importncia experincia da vida
real concentraram suas atenes nos dois ou trs primeiros anos de vida e em certas tcnicas
para cuidar de crianas o modo como um beb alimentado e recebe treinamento de
higiene no fato de a criana presenciar ou no as relaes sexuais dos pais. A ateno
interao familiar e ao modo como os pais tratam uma criana no foi estimulada. De fato,
alguns extremistas sustentaram que o estudo sistemtico das experincias de uma pessoa no
seio de sua famlia est fora dos interesses prprios de um psicanalista.
Ningum que se dedique psiquiatria infantil, melhor denominada psiquiatria familiar,
pode compartilhar de tal ponto de vista. Numa grande maioria de casos, no s existem
evidncias de relaes familiares perturbadas mas, habitualmente, predominam problemas
emocionais dos pais que derivam de suas prprias infncias infelizes. Assim, sempre me
pareceu que o problema no consiste em estudar ou no o ambiente familiar de um paciente
mas em decidir que caractersticas so importantes, que mtodos de investigao so
exeqveis e que tipo de teoria se ajusta melhor aos dados. Uma vez que muitos outros
adotaram o mesmo ponto de vista, uma quantidade considervel de pesquisas razoavelmente
confiveis vem sendo realizada por investigadores oriundos de vrias disciplinas. com base
nos resultados dessas pesquisas, interpretados em termos da teoria da ligao, que ofereo
agora as generalizaes e as idias que se seguem.
127
O ponto fundamental de minha tese que existe uma forte relao causal entre as
experincias de um indivduo com seus pais e sua capacidade posterior para estabelecer
vnculos afetivos, e que certas variaes comuns dessa capacidade, manifestando-se em
problemas conjugais e em dificuldades com os filhos, assim como nos sintomas neurticos e
distrbios de personalidade, podem ser atribudas a certas variaes comuns no modo como
os pais desempenham seus papis. Muitas das evidncias em que a tese se baseia so
retomadas no segundo volume de Attachment and Loss (Captulo 15 em diante). A principal
varivel para a qual chamo a ateno o grau em que os pais de uma criana (a) lhe fornecem
uma base segura e (b) a estimulam a explorar a partir dessa base. Nesses papis, o
desempenho dos pais varia segundo vrios parmetros, dos quais o mais importante, porque
permeia todas as relaes, talvez seja o grau em que os pais reconhecem e respeitam o desejo
e a necessidade que a criana tem de uma base segura, e ajustam seu comportamento a isso.
Isto implica, em primeiro lugar, uma compreenso intuitiva do comportamento de ligao de
uma criana e uma disposio para satisfaz-lo e, no momento adequado, termin-lo; e, em
segundo lugar, o reconhecimento de que uma das fontes mais comuns de raiva na criana a
frustrao do seu desejo de amor e cuidados, e de que a sua ansiedade geralmente reflete a
incerteza quanto disponibilidade dos pais. Complementar em importncia ao respeito dos
pais pelos desejos de ligao de uma criana o respeito pelo seu desejo de explorar e ampliar
gradualmente suas relaes com crianas de sua idade e com outros adultos.
As pesquisas sugerem que, em muitas reas da Gr-Bretanha e dos Estados Unidos,
mais da metade da populao infantil est crescendo na companhia de pais que proporcionam
tais condies a seus filhos pequenos. Geralmente, essas crianas crescem seguras e
autoconfiantes, e mostram-se confiantes, cooperativas e prestativas para com as outras
pessoas. Na literatura psicanaltica, diz-se que uma pessoa assim tem um ego forte; e pode ser
descrita como algum que dotado de confiana bsica (Erikson, 1950), dependncia
madura (Fairbairn, 1952), ou introjetou um objeto bom (Klein, 1948). Nos termos da
teoria da ligao, a pessoa descrita como tendo construdo um modelo representacional de si
mesma como sendo capaz de se ajudar e merecedora de ser ajudada se surgirem dificuldades.
128
Por outro lado, muitas crianas (em algumas populaes, um tero ou mais) crescem
com pais que no oferecem essas condies. Cumpre assinalar aqui que o foco de ateno est
nas relaes que os pais tm com um determinado filho, uma vez que os pais no tratam todos
os filhos da mesma maneira e podem proporcionar condies excelentes para um e condies
muito adversas para um outro.
Consideremos alguns dos padres de desvio mais comuns de comportamento de
ligao apresentados por adolescentes e tambm por adultos, com exemplos de experincias
tpicas da infncia que aqueles que apresentam tais padres provavelmente tiveram quando
crianas, e talvez ainda tenham.
Muitos daqueles que so encaminhados a psiquiatras so indivduos ansiosos,
inseguros, geralmente descritos como superdependentes ou imaturos. Em condio de
estresse, tendem a desenvolver sintomas neurticos, depresso ou fobia. As pesquisas revelam
que eles estiveram expostos a pelo menos um, e geralmente mais de um, de certos padres
tpicos da parentalidade patognica, os quais incluem:
(a) ausncia persistente de respostas de um ou ambos os pais ao comportamento eliciador de
cuidados, da criana, e/ou depreciao e rejeio marcada;
(b) descontinuidades da parentalidade, ocorrendo mais ou menos freqentemente, incluindo
perodos em hospital ou instituio;
(c) ameaas persistentes por parte dos pais de no amar a criana, usadas como um meio para
control-la;
(d) ameaas, por parte dos pais, de abandonar a famlia, usadas ou como um mtodo de
disciplinar a criana ou como uma forma de coagir o cnjuge;
(e) ameaas por parte de um dos pais de abandonar ou mesmo de matar o outro, ou ento de
cometer suicdio (estas ameaas so mais comuns do que se poderia supor);
(f) induo de culpa criana, afirmando que o comportamento dela ou ser responsvel
pela doena ou morte de um dos pais.
Qualquer dessas experincias pode levar uma criana, um adolescente ou um adulto a
viver em constante ansiedade, com medo de perder sua figura de ligao e, por conseguinte, a
ter um baixo limiar para a manifestao do comportamento de ligao. A condio melhor
descrita como de ligao ansiosa (*).

(*) No existe qualquer prova em favor da idia tradicional, ainda generalizada, de que
tal pessoa foi tratada com excessiva complacncia quando criana e que, por isso, acabou
estragada pelo mimo.
129
Um conjunto adicional de condies a que alguns desses indivduos estiveram
expostos, ou ainda esto, quando um dos pais, geralmente a me, exerce presso sobre eles
para atuarem como figura de ligao para ela, invertendo assim a relao normal. Os meios de
exercer tal presso variam desde o encorajamento inconsciente de um senso prematuro de
responsabilidade para com os outros, at o uso deliberado de ameaas ou induo de culpa. Os
indivduos tratados dessa maneira so passveis de se tornarem excessivamente escrupulosos e
dominados por sentimentos de culpa, assim como ansiosamente ligados. Uma maioria de
casos de fobia escolar e agorafobia se produz, provavelmente, desse modo.
Todas as variantes de comportamento parental at aqui descritas so suscetveis no s
de provocar raiva dos pais na criana, mas tambm de inibir a sua expresso. O resultado
muito ressentimento parcialmente inconsciente, o qual persiste na vida adulta e expressa-se,
geralmente, num afastamento em relao aos pais e numa aproximao em relao a algum
mais fraco, por exemplo, um cnjuge ou um filho. provvel que tal pessoa tambm esteja
sujeita a fortes anseios inconscientes de amor e apoio, os quais podem expressar-se por
alguma forma aberrante de comportamento eliciador de cuidados, por exemplo, tentativas
frouxas de suicdio, sintomas de converso, anorexia nervosa, hipocondria, etc. (Henderson,
1974).
Um padro de comportamento de ligao que abertamente o oposto da ligao
ansiosa o descrito por Parkes (1973) como autoconfiana compulsiva. Ao invs de buscar o
amor e os cuidados de outros, uma pessoa que apresenta esse padro insiste em agentar firme
e em fazer tudo por si mesma, sejam quais forem as condies. Tambm essas pessoas so
passveis de desmoronar sob estresse e apresentar sintomas psicossomticos ou depresso.
Muitas dessas pessoas tiveram experincias semelhantes s dos indivduos que
desenvolvem uma ligao ansiosa; mas reagiram a elas de modo diferente, inibindo o
sentimento e o comportamento de ligao, e negando, talvez at ridicularizando, qualquer
desejo de relaes estreitas com quem quer que pudesse dar amor e carinho. No entanto, no
preciso ter muito discernimento para compreender que elas desconfiam profundamente de
quaisquer relaes ntimas e aterroriza-as a simples idia de terem que confiar em outra
pessoa, em alguns casos para evitar a dor de serem rejeitadas, e, em outros, para evitar serem
submetidas a presses que as obriguem a cuidar de outra pessoa. Tal como no caso da ligao
ansiosa, provvel que exista muito ressentimento subjacente, o qual, quando suscitado, se
volta contra pessoas mais fracas, e tambm muito anseio inexprimido de amor e apoio.
130
Um padro de comportamento de ligao relacionado com a auto-confiana
compulsiva o de solicitude compulsiva. Uma pessoa que o manifesta pode envolver-se em
muitas relaes ntimas, mas sempre no papel de dispensar cuidados, nunca de os receber.
Com freqncia, o indivduo escolhido um aleijado que poder, por algum tempo, agradecer
os cuidados que lhe dispensam. Mas no caso da solicitude compulsiva, a pessoa esfora-se
tambm por cuidar de quem no procura nem agradece tal ajuda. A experincia tpica da
infncia de tais pessoas terem tido uma me que, devido depresso ou algum outro
impedimento, no pde cuidar da criana mas, em vez disso, aceitou de bom grado ser
cuidada, e talvez tenha exigido tambm ajuda para cuidar de irmos mais novos. Assim, desde
o comeo da infncia, a pessoa que se desenvolve desse modo descobre que o nico vnculo
afetivo de que dispe um vnculo em que sempre ela que deve ser solcita para com os
outros e que a nica ateno que poder receber a ateno que d a si mesma. (As crianas
que crescem em instituies tambm se desenvolvem, por vezes, desse modo.) Tal como na
autoconfiana compulsiva, tambm neste caso existe muito anseio latente de amor e
solicitude, e muita raiva latente para com os pais por no lhes terem dado amor e ateno; e,
uma vez mais, muita ansiedade e culpa em tomo da expresso desses desejos. Winnicott
(1965) descreveu indivduos desse tipo como tendo desenvolvido um falso eu e concorda
em que a sua origem deve ser encontrada na pessoa que, quando criana, no recebeu
cuidados matemos suficientemente bons. Ajudar essa pessoa a descobrir o seu verdadeiro
eu implica ajud-la a reconhecer e a deixar-se possuir pelo seu anseio de amor e ateno, e
por sua raiva para com aqueles que no souberam supri-la quando criana.
Os eventos da vida que so especialmente passveis de atuar como fatores de estresse
em indivduos cujo comportamento de ligao se desenvolveu em uma ou outra das direes
at aqui descritas so a doena grave ou morte de uma figura de ligao ou de algum a quem
se era muito afeioado, ou alguma outra forma de separao. Uma doena grave intensifica a
ansiedade e talvez a culpa. A morte ou a separao confirmam as piores expectativas da
pessoa e levam ao desespero e angstia. Nessas pessoas, o luto por uma morte ou separao
poder seguir um curso atpico. No caso da ligao ansiosa, o luto tende a se caracterizar por
uma raiva extraordinariamente intensa e (ou) auto-recriminao acompanhada de depresso, e
tende a persistir por muito mais tempo que o normal. No caso da autoconfiana compulsiva, o
luto pode ser protelado por meses ou anos. Entretanto, irritabilidade e tenso geralmente esto
presentes e podem ocorrer depresses episdicas, mas muitas vezes tanto tempo depois, que
se perde de vista a conexo causal com a morte ou separao. Estas formas patolgicas de luto
so discutidas por Parkes (1972).
131
As pessoas do tipo at aqui descrito no s so sujeitas a entrar em colapso aps uma
perda ou separao, como tambm podem deparar-se com certas dificuldades tpicas quando
casam e tm filhos. Em relao a um cnjuge, uma pessoa pode apresentar uma ligao
ansiosa e fazer constantes exigncias de amor e ateno; ou ainda pode apresentar uma
solicitude compulsiva para com o cnjuge, com ressentimento latente por lhe parecer que no
esteja sendo apreciada e nem correspondida. Em relao a um filho, esses padres tambm
podem se manifestar. No primeiro caso, a pessoa (pai ou me) exige que o filho cuide dela e,
no segundo, insiste em cuidar do filho mesmo quando isso deixou de ser apropriado, o que
resulta em amor sufocante (*). Distrbios do comportamento dos pais resultam tambm do
fato de o filho ser percebido e tratado como se fosse um irmo mais novo, o que pode resultar,
por exemplo, em um pai sentir cime das atenes que sua mulher dispensa ao filho de
ambos.
Uma outra forma comum de distrbio quando um dos pais v em seu filho uma
rplica dele mesmo, especialmente daqueles aspectos que ele se empenhou em reprimir em si
mesmo e que se esfora agora por reprimir tambm na criana. Nesses esforos, o pai (ou a
me) usar provavelmente uma verso dos mesmos mtodos de disciplina talvez rudes e
violentos, talvez reprovadores e sarcsticos, talvez indutores de culpa a que foi submetido
(a) em criana e que resultaram no desenvolvimento dos mesmos problemas que se empenha
agora em prevenir ou curar, de maneira to inadequada, no prprio filho. Um marido tambm
pode perceber e tratar sua mulher do mesmo modo. Analogamente, uma esposa e me pode
adotar esse padro em sua percepo e maneira de tratar o marido ou o filho. Quando nos
defrontamos com um comportamento desagradvel e frustrador desse tipo, importante
lembrar que cada um de ns capaz de fazer a outros aquilo que nos foi feito. O adulto tirano,
que maltrata os mais fracos, a criana tiranizada e maltratada que cresceu.

(*) O termo simbitico usado, por vezes, para descrever essas relaes
sufocantemente ntimas. Contudo, o termo no foi bem escolhido, visto que, em biologia,
refere-se a uma parceria mutuamente vantajosa entre dois organismos, ao passo que as
relaes familiares assim denominadas so seriamente desajustadas. Descrever a criana
como superprotegida igualmente errneo, pois no so levadas em conta as insistentes
exigncias de ateno que um dos pais est fazendo criana.
132
Quando um indivduo adota em relao a si mesmo ou aos outros as mesmas atitudes e
formas de comportamento que seus prprios pais adotaram e podem estar ainda adotando em
relao a ele, pode-se afirmar que ele se identifica com um dos pais. Os processos pelos quais
essas atitudes e formas de comportamento so adquiridas so, presumivelmente, os da
aprendizagem por observao e, assim, no diferem dos processos pelos quais outras formas
complexas de comportamento so adquiridas, inclusive as habilidades teis.
Dos muitos outros padres de funcionamento familiar e desenvolvimento da
personalidade perturbados que podem ser entendidos em termos do desenvolvimento
patolgico do comportamento de ligao, um dos mais conhecidos o indivduo
emocionalmente desligado, incapaz de manter um vnculo afetivo estvel com quem quer que
seja. As pessoas com essa incapacidade so classificadas como psicopatas e (ou) histricas.
So freqentemente delinqentes e suicidas. A histria tpica de prolongada privao de
cuidados matemos durante os primeiros anos de vida, geralmente combinada com rejeio
posterior ou ameaas de rejeio pelos pais ou pais adotivos (*).
Para explicar por que indivduos de diferentes tipos continuam apresentando as
caractersticas descritas muito depois de terem crescido, parece necessrio postular que, sejam
quais forem os modelos representacionais de figuras de ligao e do eu que um indivduo
constri durante sua infncia e adolescncia, eles tendem a persistir relativamente inalterados
at e durante toda a vida adulta. Por conseguinte, esse indivduo tende a assimilar qualquer
nova pessoa com quem possa formar um vnculo afetivo, a esposa ou um filho, um patro ou
o terapeuta, a um modelo existente (o de um ou outro de seus pais ou do prprio eu), e
continua freqentemente a faz-lo, apesar de repetidas provas de que o modelo inadequado.
Analogamente, espera ser percebido e tratado por essas pessoas de um modo que seja
apropriado ao seu modelo do eu, e continuar com tais expectativas apesar de provas em
contrrio. Tais percepes e expectativas distorcidas levam a diversas crenas errneas sobre
as outras pessoas, a falsas expectativas acerca do modo como elas se comportaro e a aes
inadequadas, com a inteno de frustrar o comportamento esperado delas. Assim, para darmos
um simples exemplo, um homem que durante a infncia foi freqentemente ameaado de
abandono pode facilmente atribuir intenes semelhantes sua esposa. Portanto, interpretar
as coisas que ela diz ou faz em funo

(*) Como todas as condies psiquitricas mencionadas representam graus e padres
variveis da mesma psicopatologia subjacente, no existem mais perspectivas de distinguir
nitidamente umas das outras do que de distinguir nitidamente entre diferentes formas de
tuberculose. Para explicar as diferenas, provavelmente so importantes os fatores genticos,
assim como as variaes nas experincias pessoais de diferentes indivduos.
133
dessas intenes que lhe atribui, e tomar ento qualquer iniciativa que julgue ser a melhor
para enfrentar a situao que acredita existir. Sobreviro equvocos e conflitos. Em tudo isso,
ele no tem conscincia de que est sendo influenciado por suas experincias passadas, nem
de que suas atuais crenas e expectativas so infundadas.
Na teoria tradicional, os processos descritos so freqentemente citados em termos de
internalizao de um problema, e as atribuies e percepes errneas so imputadas
projeo, introjeo ou fantasia. No s as afirmaes resultantes tendem a ser ambguas
como tambm o fato de tais atribuies e percepes errneas derivarem diretamente de
experincias prvias da vida real s recebe uma vaga aluso, ou ento inteiramente
obscurecido. Acredito que a descrio dos processos em termos da psicologia cognitiva
garante muito maior preciso e possibilita a formulao de hipteses em forma testvel a
respeito do papel causal dos diferentes tipos de experincia infantil, atravs da persistncia de
modelos representacionais de figuras de ligao e do eu num nvel inconsciente.
Cumpre assinalar que modelos representacionais inadequados mas persistentes
coexistem freqentemente com outros mais apropriados. Por exemplo, um marido pode
oscilar entre acreditar que sua esposa lhe fiel e suspeitar de que ela pretende abandon-lo. A
experincia clnica sugere que quanto mais fortes forem as emoes despertadas numa
relao, mais provvel ser que se tomem dominantes os modelos mais primitivos e menos
conscientes. Explicar esse funcionamento mental, que tradicionalmente discutido em termos
de processos defensivos, apresenta um desafio aos psiclogos cognitivos mas um desafio
do qual eles j esto se ocupando (por exemplo, Erdelyi, 1974) (2).

Alguns princpios de psicoterapia

Tais so, pois, os elementos de uma psicopatologia baseada na teoria da ligao. Que
orientao ela nos d para avaliarmos os problemas de um paciente e ajud-lo?
Em primeiro lugar, devemos decidir se o problema apresentado est entre aqueles a
que a teoria da ligao aplicvel, uma questo que ainda requer muita explorao. Se for
aplicvel, examinaremos qual o padro tipicamente assumido pelo comportamento de ligao
do paciente, levando em conta o que ele nos diz a respeito dele mesmo e das relaes que
estabelece, e tambm como se relaciona conosco, seus ajudantes potenciais. Tambm
exploramos eventos relevantes de sua
134
vida, principalmente partidas, doenas srias ou morte, e tambm chegadas, e examinamos em
que medida os sintomas apresentados podem ser entendidos como respostas recentes ou
tardias a esses eventos. No decorrer dessas exploraes, podemos comear a obter alguma
idia dos padres de interao que predominam no lar atual do paciente, que pode ser o lar de
sua famlia de origem ou o da nova famlia que ele ajudou a criar, ou (talvez especialmente no
caso de mulheres) ambos. Qualquer material histrico que elucide o modo como os padres
atuais se produziram serve para tornar mais ntidas as nossas percepes.
Uma importante dificuldade nesse processo de avaliao que a informao oferecida
talvez omita fatos vitais ou os falsifique. No s os parentes pais ou cnjuge so
capazes de omitir, suprimir ou falsificar tais fatos, mas o prprio paciente tambm poder
faz-lo. Isto, claro, no ocorre por acidente. Em primeiro lugar, evidente que muitos pais,
que por uma razo ou outra negligenciaram ou rejeitaram um filho pequeno, ameaaram-no
de abandono, encenaram tentativas de suicdio, tiveram repetidas brigas entre eles ou se
apegaram criana por causa de seu prprio desejo de contarem com uma figura que lhes
desse ateno, detestaro que os verdadeiros fatos sejam conhecidos. Inevitavelmente,
esperam crticas e recriminaes e, assim, preferem distorcer a verdade, algumas vezes
inadvertidamente, outras deliberadamente. Do mesmo modo, os filhos de pais como esses
cresceram sabendo que a verdade no deve ser divulgada e talvez estejam meio convencidos
tambm de que eles mesmos so culpados por todos os problemas, como seus pais sempre
insistiram em afirmar. Um mtodo comum de manter em segredo os distrbios familiares
consiste em atribuir os sintomas a alguma outra causa; ele tem medo dos meninos na escola (e
no de que a me possa se suicidar); ela sofre de dores de cabea e indigesto (e no porque a
me ameaa repudi-la se ela sair de casa); ele foi difcil desde que nasceu (no que fosse
indesejado e negligenciado pelos pais); ela est sofrendo de uma depresso endgena (e no
entanto est chorando tardiamente a perda do pai, que ocorreu h muitos anos). Muitas vezes,
o que descrito como sendo um sintoma comprovadamente uma resposta que, divorciada da
situao que a provocou, parece inexplicvel. Ou ento um sintoma surge como resultado da
tentativa feita pelo paciente de evitar reagir com sentimento autntico a uma situao
verdadeiramente aflitiva ou deprimente. Em um caso ou outro, uma primeira e importante
tarefa consiste em identificar a situao, ou situaes, qual o paciente est respondendo, ou
inibindo uma resposta.
obviamente desejvel que qualquer clnico que empreenda esse tipo de trabalho
disponha de um extenso conhecimento dos padres
135
desviantes de comportamento de ligao e das experincias familiares patognicas que
comumente se acredita contriburem para os mesmos; e tambm deve estar familiarizado com
os tipos de informaes que so freqentemente omitidas, suprimidas ou falsificadas. Se
houver esse conhecimento, muitas vezes pode tornar-se evidente a falta de alguma informao
crucial ou o carter duvidoso, quando no claramente falso, de certos tipos de afirmaes.
Sobretudo, um clnico com experincia nesse tipo de trabalho sabe quando ainda tem que
descobrir os fatos e est preparado para esperar que as informaes importantes venham
tona ou para sondar cautelosamente as reas promissoras. Os principiantes so capazes de
saltar para concluses apressadas e cometer erros.
Ao elaborar um quadro clnico, ser prudente o psiquiatra no confiar apenas nos
mtodos tradicionais de entrevista mas, sim, sempre que possvel, realizar uma ou mais
entrevistas com a famlia. Nenhuma outra tcnica oferece maior probabilidade de revelar
rapidamente os padres presentes sob sua verdadeira luz e de fornecer pistas sobre o modo
como eles se desenvolveram. Atualmente h numerosos livros sobre psiquiatria da famlia e
terapia da famlia. Embora eles chamem a ateno para a imensa influncia que diferentes
padres de interao podem exercer sobre cada membro da famlia e descrevam tcnicas de
entrevista e modos de interveno, os conceitos que usam no so os da teoria da ligao.
Para os fins da presente exposio eles so, portanto, de valor limitado.
Ainda h muito trabalho a ser feito antes de podermos ter certeza sobre quais os
distrbios do comportamento de ligao que so tratveis pela psicoterapia e quais os que no
so; e, se tratveis, a qual dos vrios mtodos deve ser dada preferncia. Muita coisa depende
da experincia, capacidade e recursos do clnico. De modo geral, podemos acompanhar Malan
(1963), usando como principal critrio se o paciente e (ou) os membros de sua famlia
mostram disposio para explorar o problema apresentado de acordo com as diretrizes
descritas; geralmente, no decorrer da nossa avaliao que ficar claro se esse o caso, ou
no. 5 vezes, o paciente e seus familiares reagem, pronta ou relutantemente, noo de que
o problema ou sintomas de que se queixam parecem fazer sentido em termos dos
acontecimentos e dos distrbios familiares que esto descrevendo. No raro que essas idias
sejam repulsivas para um ou mais e, ocasionalmente, so rejeitadas como irrelevantes e
absurdas. Dependendo dessas reaes que decidimos a nossa estratgia teraputica.
No temos espao aqui para examinar todos os usos limitaes dos muitos padres
possveis de interveno teraputica seja com pais
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e filhos (de todas as idades) ou com casais que se tornaram hoje uma prtica estabelecida.
Entrevistas conjuntas, entrevistas individuais, as duas alternadamente, tudo tem seu lugar,
assim como as sesses prolongadas que podem durar vrias horas; mas estamos muito longe
de saber qual o padro que pode ser indicado como o melhor para um determinado problema.
Existem, porm, certos princpios que so relevantes para qualquer desses procedimentos
teraputicos. Por uma questo de facilidade de exposio, escolho o caso da terapia
individual, embora assinalando que possvel reformular o enunciado de cada princpio de
modo que se refira aos membros de uma famlia, em vez de uma nica pessoa.
Em meu entender, a um terapeuta cabe realizar um certo nmero de tarefas inter-
relacionadas, entre as quais esto as seguintes:
(a) em primeiro lugar, e acima de tudo, proporcionar ao paciente uma base segura a partir da
qual ele possa explorar a si mesmo e explorar tambm suas relaes com todos aqueles com
quem estabeleceu, ou poder estabelecer, um vnculo afetivo; e, simultaneamente, fazer com
que fique claro para ele que todas as decises sobre como analisar melhor uma situao e
sobre qual a melhor forma de agir devem ser dele, e que acreditamos que, com ajuda, ele
capaz de tomar essas decises;
(b) juntar-se ao paciente nessas exploraes, encorajando-o a examinar as situaes em que
atualmente ele se encontra com pessoas significativas, e os papis que pode desempenhar
nelas, e tambm como reage em sentimento, pensamento e ao quando nessas situaes;
(c) chamar a ateno do paciente para os modos como, talvez inadvertidamente, ele tende a
interpretar os sentimentos e o comportamento do terapeuta em relao a ele, e para as
previses que ele (o paciente) faz e as aes que adota em resultado disso; e convid-lo depois
a examinar se os seus modos de interpretar, predizer e atuar podem ser parcial ou totalmente
inadequados, luz daquilo que sabe a respeito do terapeuta;
(d) ajud-lo a examinar como as situaes em que geralmente se encontra e suas reaes
tpicas a elas, incluindo o que pode estar acontecendo entre ele prprio e o terapeuta, podem
ser entendidas em termos das experincias da vida real que teve com figuras de ligao
durante a infncia e adolescncia (e talvez ainda esteja tendo), e de quais foram ento (e
podem ser ainda) suas reaes a elas.
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Embora as quatro tarefas delineadas sejam conceitualmente distintas, na prtica tm
que ser empreendidas simultaneamente. Pois uma coisa o terapeuta fazer tudo o que estiver
ao seu alcance para ser uma figura confivel, til e constante, e uma outra o paciente
interpret-lo como tal e confiar nele. Quanto mais desfavorveis tiverem sido as experincias
do paciente com seus pais, menos fcil ser para ele confiar agora no terapeuta, e mais
facilmente perceber, interpretar e receber negativarnente tudo o que o terapeuta fizer e
disser. Alm disso, quanto menos confiar no terapeuta, menos lhe contar e mais difcil ser
para ambas as partes explorar os eventos dolorosos, assustadores ou misteriosos que possam
ter ocorrido durante os anos de infncia e adolescncia do paciente. Finalmente, quanto menos
completo e exato for o quadro existente do que aconteceu no passado, mais difcil ser para
ambas as partes entenderem os sentimentos e o comportamento atuais do paciente, e maior a
probabilidade de que persistam suas percepes e interpretaes errneas. Assim, verificamos
que cada paciente est confinado num sistema mais ou menos fechado, e s lentamente,
muitas vezes passo a passo, possvel ajud-lo a escapar.
Das quatro tarefas, aquela que pode esperar mais o exame do passado, visto que sua
nica importncia reside nos esclarecimentos que fornece para o presente. A seqncia, para o
terapeuta e o paciente trabalhando juntos freqentemente poder ser: primeiro reconhecer que
o paciente tende habitualmente a reagir a um determinado tipo de situao interpessoal de um
certo modo derrotista; em seguida, examinar que tipos de sentimentos e expectativas tais
situaes comumente despertam nele; e, s depois disso, examinar se ele pode ter tido
experincias, recentes ou em seu passado distante, que contriburam para o fato de ele reagir
com esses sentimentos e expectativas nas situaes apresentadas. Dessa forma, lembranas de
experincias relevantes so evocadas, no simplesmente como acontecimentos infelizes, mas
em termos da influncia penetrante que exercem no presente sobre os sentimentos,
pensamentos e aes do paciente.
evidente que um grande nmero de psicoterapeutas, independentemente de suas
concepes tericas, dedicam-se habitualmente a essas tarefas, de modo que muito do que
estou dizendo lhes familiar h muito tempo. Na terminologia tradicional, as tarefas so
mencionadas como fornecimento de apoio, interpretao da transferncia, e construo ou
reconstruo de situaes passadas. Se que h novos pontos que merecem nfase na presente
formulao, eles so:
(a) atribuio de um lugar central, no s na prtica mas tambm
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em teoria, do nosso papel de dotar um paciente com uma base segura, a partir da qual ele
possa explorar e depois chegar s suas prprias concluses e tomar suas prprias decises;
(b) rejeitar as interpretaes que postulam vrias formas de fantasia mais ou menos
primitivas, e optar pela concentrao nas experincias da vida real do paciente;
(c) voltar a ateno particularmente para os detalhes de como os pais do paciente podem
realmente ter-se comportado em relao a ele, no s durante sua infncia mas tambm
durante a adolescncia e at o presente; e tambm para o modo como ele costuma reagir;
(d) utilizar as interrupes no decorrer do tratamento, especialmente as impostas pelo
terapeuta, quer rotineiramente, como no caso de frias, quer excepcionalmente, como no caso
de doena ou outras oportunidades: primeiro, para observar como o paciente interpreta uma
separao e como reage a ela; depois, para ajud-lo a reconhecer como est interpretando e
reagindo; e, finalmente, para examinar com ele como e por que ele se desenvolveria desse
modo.
Uma insistncia no princpio de que a ateno de um paciente deve se voltar para o
exame do que podem ter sido suas experincias reais, e como essas experincias podem ainda
influenci-lo, freqentemente d origem a um mal-entendido. Poder-se- perguntar: ser que
no estamos apenas encorajando um paciente a atribuir toda a responsabilidade por seus
problemas aos pais dele? E, sendo assim, que benefcio pode resultar disso? Em primeiro
lugar, cumpre enfatizar que, como terapeutas, no nos compete determinar quem deve ser
incriminado ou por que razes. Nossa tarefa consiste, sim, em ajudar um paciente a
compreender em que medida ele percebe e interpreta erroneamente a conduta daqueles a
quem estima ou poderia estimar no presente, e como, em conseqncia, ele trata essas pessoas
de uma forma que produz resultados que ele lamenta ou deplora. Nossa tarefa, de fato,
consiste em ajud-lo a reexaminar os modelos representacionais das figuras de ligao e dele
mesmo que, sem que se aperceba disso, esto governando suas percepes, previses e aes,
e como esses modelos podem ter sido desenvolvidos durante sua infncia e adolescncia e, se
ele achar conveniente, ajud-lo a modificar esses modelos luz de experincias mais recentes.
Em segundo lugar, considerando que um paciente atribui culpas facilmente, devemos ser
capazes de assinalar as dificuldades emocionais e as experincias infelizes por que seus pais
talvez
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tenham passado, despertando, assim, a sua simpatia e compreenso. Tendo em mente o nosso
papel mdico, devemos abordar o comportamento dos pais, que pode ser profundamente
lamentvel, de um modo to objetivo quanto o modo pelo qual tentamos abordar o
comportamento do prprio paciente. O nosso papel no atribuir culpas nem apontar
culpados, mas identificar cadeias causais com a finalidade de romp-las ou atenuar suas
conseqncias.
Este o momento oportuno para nos referirmos terapia familiar, urna vez que, no
decorrer das entrevistas com a famlia, talvez seja possvel adquirir uma perspectiva muito
mais extensa sobre o modo como surgiram as dificuldades atuais. Usando essas ocasies para
traar urna rvore genealgica detalhada, dados vitais podem ser desenterrados pela primeira
vez, especialmente quando so includos os avs. Como observou um colega,
surpreendente ver os efeitos que tem sobre um paciente ouvir seus avs falarem a respeito dos
avs deles.
Embora eu acredite que os mesmos princpios se apliquem tanto terapia familiar
como terapia individual, as diferenas na aplicao so numerosas demais para podermos
discuti-las aqui, merecendo ser examinadas em detalhe num estudo parte. Uma diferena
pode, entretanto, ser mencionada. Urna finalidade precpua da terapia familiar habilitar
todos os membros da famlia a relacionarem-se uns com os outros de modo a que cada
membro possa encontrar uma base segura em seu relacionamento com a famlia, como ocorre
em todas as famlias que tm um funcionamento sadio. Com esse objetivo em vista, a ateno
se volta para a compreenso dos mtodos pelos quais os membros da famlia s vezes
conseguem oferecer uns aos outros uma base segura, mas outras vezes no, por exemplo,
interpretando erroneamente os papis uns dos outros, desenvolvendo falsas expectativas uns
em relao aos outros, ou quando dirigem a um membro da famlia formas de comportamento
que seriam adequadas se dirigidas a um outro. Por conseguinte, na terapia familiar, ser
reservado menos tempo interpretao da transferncia do que na terapia individual. Uma
vantagem fundamental que, quando a terapia se mostra eficaz, pode freqentemente
terminar mais cedo e com menor dor e perturbao do que a terapia individual, no decorrer da
qual um paciente pode facilmente acabar considerando o terapeuta como a nica base segura
que lhe possvel imaginar.
Voltemos agora a falar em termos de terapia individual.
J enfatizei que, em minha opinio, uma importante tarefa teraputica consiste em
ajudar um paciente a descobrir quais so as situaes, atuais ou passadas, com que os seus
sintomas se relacionam, quer
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se trate de respostas a essas situaes ou de efeitos secundrios da tentativa de no reagir a
elas. Entretanto, como foi o paciente que esteve exposto situao em questo, ele j possui,
num certo sentido, todas as informaes relevantes. Por que , ento, que ele necessita de
tanta ajuda para descobri-la?
O fato que grande parte das informaes mais importantes referem-se a eventos
extremamente dolorosos ou assustadores que o paciente, na verdade, preferiria esquecer.
Lembranas de ter sido sempre considerado inconveniente, de ter tido que cuidar de uma
me deprimida, em vez de ter sido cuidado por ela, do terror e raiva que sentia quando o pai
era violento ou a me fazia ameaas, da culpa que o invadia quando lhe diziam que seu
comportamento faria seus pais ficarem doentes, do pesar, desespero e raiva que o dominavam
depois de uma perda, ou da intensidade de seus anseios no correspondidos durante um
perodo de separao forada. Ningum pode recordar tais eventos sem que se renove o seu
sentimento de angstia, ou raiva, ou culpa, ou desespero. Ningum faz questo de acreditar
que seus prprios pais, que em outras ocasies podem ter sido carinhosos e solcitos, em
alguns momentos se comportaram de forma mais deprimente. E, por outro lado, muito
pouco provvel que os pais estimulem seus filhos a registrar ou a recordar tais
acontecimentos; com efeito, com muita freqncia eles tentam negar as percepes dos filhos
e impem-lhes o silncio. Para os pais igualmente penoso examinarem de que maneira o
prprio comportamento deles pode ter contribudo, e talvez ainda esteja contribuindo, para os
problemas atuais do filho. Portanto, existem, de todas as partes, fortes presses para o
esquecimento e a distoro, a represso e a falsificao, inocentando-se uma parte e
incriminando-se a outra. Conclumos, pois, que os processos defensivos tm como objetivo
impedir o reconhecimento ou a recordao de eventos da vida real e os sentimentos por eles
suscitados, assim como sempre tiveram por objetivo a tomada de conscincia de impulsos ou
fantasias inconscientes. Com efeito, muitas vezes s quando a trajetria detalhada de alguma
relao perturbada e aflitiva recordada e descrita que vm mente o sentimento
despertado por ela e as aes cogitadas em resposta. Lembro-me bem de como uma jovem
inibida e silenciosa, de pouco mais de 20 anos, propensa a estados de nimo supostamente
imprevisveis e a crises histricas em casa, respondeu ao meu comentrio: tenho a impresso
de que sua me realmente nunca a amou. (Ela era a segunda filha, sendo seguida de perto por
dois filhos muito desejados.) Lavada em lgrimas, ela confirmou a minha opinio, citando,
palavra por palavra, comentrios feitos pela me desde a infncia at o presente, e o
desespero,
141
cime e raiva que o modo como a me a tratava despertavam nela. Seguiu-se naturalmente a
anlise de sua profunda convico de que eu tambm a achava antiptica e de que suas
relaes comigo seriam to desastrosas quanto com a me, o que explicava os silncios mal-
humorados que vinham impedindo a terapia.
A tcnica desenvolvida para ajudar pessoas que sofreram perdas ilustra bem os
princpios que estou descrevendo. Nesse trabalho, os eventos em questo e os sentimentos,
pensamentos e aes por ele suscitados so recentes e, assim, comparados com os eventos e as
reaes da infncia, tm maiores probabilidades de ser recordados com nitidez e exatido. Os
sentimentos dolorosos, alm disso, ainda esto freqentemente presentes ou, pelo menos, so
mais facilmente acessveis.
Aqueles que se dedicam ao aconselhamento de pessoas que sofreram perdas (por
exemplo, Raphael, 1975) apuraram empiricamente que, para que elas sejam ajudadas,
necessrio encoraj-las a recordar e a descrever, muito detalhadamente, todos os eventos que
conduziram perda, as circunstncias que a cercaram e as experincias por que passou desde
ento; com efeito, parece que somente desse modo que uma viva (*), ou qualquer outra
pessoa que sofreu uma perda, consegue distinguir suas esperanas, arrependimentos e
desesperos, sua ansiedade, raiva e talvez culpa, e, to importante quanto isso, recapitular todas
as aes e reaes que pretendia (e talvez ainda pretenda) realizar, por mais inadequadas e
arrasadoras que muitas delas sempre tenham sido, e certamente seriam agora. E desejvel que
a pessoa que sofreu uma perda recapitule no s tudo o que cercou essa perda, como tambm
toda a histria do relacionamento, todas as suas satisfaes e deficincias, as coisas que foram
feitas e aquelas que ficaram por fazer. De fato, parece que s quando consegue relembrar e
reorganizar a experincia passada que se torna possvel para ela considerar-se viva, refletir
sobre todas as suas possibilidades frituras, com suas limitaes e oportunidades, e tirar delas o
maior proveito, sem tenses nem esgotamentos subseqentes. O mesmo se aplica, claro, a
vivos e a pais que perderam um filho.
At aqui, no mencionei qualquer conselho. A experincia do aconselhamento a
pessoas que sofreram perda mostra que, at que elas tenham tido tempo suficiente para
avanar em sua recapitulao do passado e em sua reorientao para o futuro, os conselhos
so muito mais nocivos do que benficos. Alm disso, a pessoa necessita muito mais de
informao do que de conselhos. Pois a situao da vida de uma

(*) Por razes demogrficas, o desenvolvimento de tcnicas de aconselhamento em
casos de perda fez-se principalmente com vivas; por isso, so esses os casos quase sempre
citados, neste pargrafo e nos seguintes.
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viva muito diferente do que era. Muitos caminhos conhecidos de ao foram agora
fechados e pode ser que faltem a ela informaes sobre aqueles que lhe esto agora abertos, e
sobre as vantagens e desvantagens de cada um. Fornecer-lhe ou orjent4a no sentido de
informaes relevantes, e ajud-la a examinar suas implicaes para o futuro, deixando, ao
mesmo tempo, que ela tome as decises, poder ser, no momento oportuno, muito util.
Hamburg enfatizou reiteradamente a grande importncia de uma pessoa buscar e utilizar
novas informaes, como um passo necessrio para enfrentar qualquer transio estressante
(Hamburg e Adams, 1967). Ajudar um paciente a fazer isso no momento certo e da maneira
correta constitui, pois, a quinta tarefa do terapeuta.
Quando se assiste a um paciente psiquitrico, as tarefas a empreender e as tcnicas
para realiz-las no so especificamente diferentes, creio eu, das usadas no aconselhamento a
pessoas que sofreram perda. Aquelas diferenas que porventura existam devem-se ao fato de
os modelos representacionais do paciente, e os padres de comportamento neles baseados,
estarem firmemente estabelecidos h muito tempo, de muitos dos eventos que levaram ao seu
desenvolvimento terem ocorrido h muitos anos, e de o paciente e membros de sua famlia
relutarem profundamente em enfrentar de novo essas coisas. Por conseguinte, quando um
terapeuta ajuda um paciente psiquitrico a explorar-se a si mesmo e a explorar o seu mundo,
ele tem um papel complexo a preencher.
Assim, deve encorajar o seu paciente a explorar, mesmo quando resiste a faz-lo, e
tambm deve ajud-lo na busca chamando a ateno para caractersticas da histria que
parecem ter probabilidade de adquirir importncia, descartando aquelas que, aparentemente,
so irrelevantes e podem desvi-lo. Com freqncia, o terapeuta chamar a ateno do
paciente para a sua relutncia em examinar certas possibilidades e, talvez simultaneamente,
mostrar compreenso para com a perplexidade, angstia e dor que tal exame poderia
acarretar. Em tudo isto, como se notar, estou de acordo com os que acreditam que o papel do
terapeuta deve ser ativo. Entretanto, para ser eficaz, o terapeuta deve reconhecer que no pode
caminhar mais depressa do que o paciente e que, ao chamar a ateno, com demasiada
insistncia, para temas dolorosos, despertar o medo em seu paciente e s ganhar a raiva e o
profundo ressentimento dele. Finalmente, o terapeuta nunca deve esquecer que, por mais
plausveis e convincentes que lhe paream suas conjeturas, em comparao com o paciente
ele est em posio desfavorvel para conhecer os fatos, e que, em ltima instncia, aquilo
que o paciente acredita sinceramente que deve ser aceito como definitivo.
143
Neste ponto, tocamos na questo imensamente importante das perspectivas e dos
valores do prprio terapeuta em relao ao paciente e seus problemas; pois sejam quais forem
as perspectivas e atitudes do terapeuta, elas no podero deixar de influenciar as atitudes do
paciente, nem que seja atravs do processo altamente inconsciente da aprendizagem por
observao (identificao). Nesse processo, a experincia que o paciente tem do
comportamento e do tom de voz do terapeuta, e o modo como este aborda um tpico, so pelo
menos to importantes quanto qualquer coisa que ele diga. Assim, com a teoria da ligao em
mente, um terapeuta transmitir, sobretudo por meios no-verbais, seu respeito e simpatia
pelos desejos que seu paciente tem de amor e solicitude de seus familiares, sua ansiedade,
raiva e talvez desespero por ver seus desejos frustrados e (ou) difamados, no s no passado
mas tambm no presente, e a consternao e o pesar que talvez uma perda na infncia possam
ter gerado; e mostrar compreender que conflitos, expectativas e emoes semelhantes
podero atuar igualmente na relao teraputica. Tanto atravs da comunicao no-verbal
como da comunicao verbal, um terapeuta transmitir seu respeito e apoio ao desejo do seu
paciente de explorar o mundo e chegar s suas prprias decises na vida; sem deixar de
reconhecer, ao mesmo tempo, que o paciente pode alimentar uma crena profundamente
enraizada, derivada daquilo em que outros insistiram, de que ser incapaz de o conseguir.
Nesses contatos cotidianos, um certo padro de conduo de relaes interpessoais ,
inevitavelmente, demonstrado pelo terapeuta, e isso no pode deixar de influenciar, em certa
medida, os pontos de vista de seu paciente. Por exemplo, em lugar do que pode ter sido um
padro de recriminaes, punies e revides, ou de coero por induo de culpa, ou de
evaso e mistificao, o terapeuta introduz um padro em que se destaca a tentativa de
compreender o ponto de vista da outra pessoa e de discuti-lo abertamente com ela. Em certos
pontos da terapia, a discusso desses diferentes modos de tratar pessoas e as provveis
conseqncias de cada um deles pode ser uma estratgia til. Durante essas discusses, o
terapeuta levantar questes e fornecer informaes, ao mesmo tempo que, uma vez mais,
deixar que o paciente tome as decises.
evidente que, para ser bem-feito, esse trabalho exige do terapeuta no s uma boa
apreenso dos princpios, como tambm a capacidade de empatia e de tolerar uma emoo
intensa e penosa. Aqueles que possuem uma tendncia fortemente organizada para a
autoconfiana compulsiva no so os mais indicados para realizar tal trabalho e melhor
que no o faam.
144
Ao falarmos antes sobre as quatro tarefas bsicas do terapeuta, foi enfatizado que,
embora conceitualmente distintas, elas devem, na prtica, ser executadas simultaneamente.
At que ponto a terapia pode e deve ser realizada com qualquer famlia ou paciente uma
questo difcil e complexa. O ponto principal talvez seja que a reestruturao dos modelos
representacionais de uma pessoa e sua reavaliao de alguns aspectos das relaes humanas,
com uma correspondente mudana em seus modos de lidar com as pessoas, provavelmente
ser um trabalho lento e fragmentado. Em condies favorveis, o terreno preparado
primeiro de um ngulo, depois de outro. Na melhor das hipteses, o avano realiza-se em
espiral. At onde o terapeuta pode ir e at que ponto se deixa envolver profundamente uma
questo pessoal para ambas as partes. Por vezes, uma nica sesso ou apenas meia dzia de
sesses habilitam um paciente ou uma famlia a enxergar problemas sob uma nova luz ou,
talvez, a confirmar que um ponto de vista, rejeitado e ridicularizado por outros, na verdade
plausvel e pode ser adotado com vantagem. (Ver descries e exemplos em Caplan, 1964;
Argles e Mackenzie, 1970; Lind, 1973; Heard, 1974.) Um valor especial das entrevistas
familiares conjuntas que habilitam cada membro de uma famlia a descobrir como cada um
dos outros encara a vida familiar de todos eles, de modo que, em conjunto, partam para a sua
reavaliao e mudana. Com freqncia, essas entrevistas tambm habilitam todos os
membros da famlia a tomar conhecimento, quase sempre pela primeira vez, das experincias
infelizes que o pai ou a me podem ter tido em anos passados, experincias essas que, logo se
perceber, tiveram como conseqncia o conflito familiar atual. (Um excelente exemplo, em
que uma crise conjugal atual remonta s conseqncias persistentes de luto deficiente aps
uma perda na infncia, foi descrito por Paul, 1967). Entretanto, h muitos outros casos,
sobretudo em pacientes que desenvolveram um falso eu altamente organizado e se tornaram
compulsivamente autoconfiantes ou dados a cuidar de outros, em que um perodo muito mais
extenso de tratamento poder ser necessrio, antes de se observar qualquer tipo de mudana.
Entretanto, quer a terapia seja breve ou prolongada, so claras as provas de que, se o
terapeuta no estiver preparado para estabelecer um relacionamento autntico com uma
famlia ou um indivduo, nenhum progresso pode ser esperado (Malan, 1963; Truax e
Mitchell, 1971). Isso implica que um terapeuta deve, na medida do possvel, satisfazer o
desejo do paciente de ter uma base segura, embora reconhecendo
145
que os seus melhores esforos ficaro aqum do que um paciente deseja e do que lhe poderia
proporcionar total benefcio; que deve participar das exploraes do paciente como um
companheiro pronto a conduzir ou a ser conduzido; que deve estar disposto a discutir as
percepes que o paciente tem dele e o grau em que elas podem ou no ser adequadas, o que,
por vezes, no fcil de determinar; e, finalmente, que no deve fingir o contrrio se ficar
ansioso a respeito de um paciente ou for irritado por ele. Isto especialmente importante no
caso dos pacientes cujos pais sempre simularam afeio para encobrir a profunda rejeio
pelos filhos. Guntrip (1975) descreveu de maneira excelente a tarefa do terapeuta: Em meu
entender, o fornecimento de uma relao humana confivel e compreensiva, de um tipo que
estabelece contato com a criana traumatizada profundamente reprimida, de modo a habilitar
[o paciente] a tornar-se cada vez mais capaz de viver, na segurana de uma nova relao
autntica, com o legado traumtico dos primeiros anos formativos, quando ele se infiltra ou
irrompe na conscincia.
Quando adota uma postura desse tipo, o terapeuta corre certos perigos, dos quais
bom que tenha conhecimento. Em primeiro lugar, o anseio do paciente por obter uma base
segura e seu medo aflitivo de ser rejeitado podem tornar suas reclamaes insistentes e
difceis de tratar. Em segundo lugar, e muito mais grave, ao fazer tais reclamaes, um
paciente pode estar empregando com o terapeuta os mesmos mtodos que os pais talvez
usassem com ele, quando era criana. Assim, um homem cuja me, quando ele era criana,
inverteu a relao exigindo que o filho cuidasse dela, e que usou ameaas ou tcnicas de
induo de culpa a fim de for-lo a isso, poder, durante o tratamento, empregar essas
mesmas tcnicas com seu terapeuta. da maior importncia, evidentemente, que o terapeuta
reconhea o que est acontecendo, remontando origem das tcnicas que esto sendo usadas
e resistindo a elas, isto , colocando limites. Entretanto, quanto mais sutis forem as tcnicas de
induo de culpa e quanto mais ansioso o terapeuta estiver por prestar ajuda, maior ser o
perigo de ele ser aliciado. Desconfio de que uma seqncia desse tipo explica muitos dos
casos descritos por Balint (1968) como manifestaes de regresso maligna e classificados
por outros como casos limtrofes. Os problemas clnicos a que podem dar origem esto bem
ilustrados por Main (1957) e tambm por Cohen e seus colaboradores (1954). Este ltimo
grupo aponta o perigo de um terapeuta no reconhecer quando as expectativas de um paciente
se tornam irrealistas porque, quando fica claro que elas no sero satisfeitas, o paciente pode
subitamente sentir-se totalmente rejeitado e, assim, cair em desespero.
146
Como muitas das questes de que a teoria da ligao se ocupa so as mesmas tratadas
por outras teorias da psicopatologia questes de dependncia, relaes objetais, simbiose e
ansiedade, pesar, narcisismo, traumas e processos defensivos no surpreende que muitos
dos princpios teraputicos a que ela conduz sejam conhecidos h muito tempo. Algumas das
sobreposies entre idias que eu propus e as de Balint (1965, 1968), Winnicott (1965) e
outros, foram discutidas por Pedder (1976) a propsito do tratamento de um paciente
deprimido com um falso eu. Outras sobreposies, por exemplo, a equivalncia do conceito
de jogo de Winnicott (1971) e do que designamos aqui por explorao, foram assinaladas por
Heard (1978). Sobreposies com as idias de psicoterapeutas que chamaram ateno especial
para o papel desempenhado na gnese de depresses episdicas e de muitos outros sintomas
neurticos por fracasso do luto quando da perda de um dos pais durante a infncia ou
adolescncia (por exemplo, Deutsch, 1937; Fleming e Altschul, 1963) ou por dificuldade de
aceitao da tentativa de suicdio de um dos pais (Rosen, 1955), tambm sero evidentes.
Contudo, embora essas sobreposies sejam bastante reais, tambm existem diferenas
significativas, tanto de nfase como de orientao. Elas dependem, em parte, do modo como
concebemos o lugar do comportamento de ligao na natureza humana (ou, em contrapartida,
que uso fazemos dos conceitos de dependncia, oralidade, simbiose e regresso) e, em parte,
de como acreditamos que uma pessoa adquire certas formas desagradveis e autodestrutivas
de interao com aqueles que lhe so mais chegados, ou de crenas despropositadas, como,
por exemplo, a de que a pessoa inerentemente incapaz de fazer qualquer coisa til ou eficaz.
Todos aqueles que pensam em termos de dependncia, oralidade ou simbiose referem-
se expresso de desejos e comportamento de ligao por um adulto como sendo o resultado
de ele ter regredido para algum estado que se julga ser normal durante a infncia,
freqentemente o de mamar no seio materno. Isso leva os terapeutas a falarem a um paciente
sobre a parte infantil do seu eu ou sua necessidade pueril de ser amado ou alimentado, e a
referirem-se a algum em prantos, aps o falecimento de um ente querido, como estando num
estado de depresso. Em minha opinio, todas essas afirmaes esto erradas, por razes
tanto tericas como prticas. Quanto teoria, j foi dito o suficiente para deixar claro que
considero o desejo de ser amado e protegido como uma parte integrante da natureza humana,
quer ao longo
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da vida adulta, quer nos anos da infncia e adolescncia, e que a expresso de tal desejo deve
ser esperada em todo o adulto, especialmente em pocas de doena ou calamidade. No que se
refere prtica, parece altamente indesejvel mencionar as necessidades pueris de um
paciente quando estamos tentando ajud-lo a recuperar seus desejos naturais de ser amado e
protegido, os quais, em virtude de experincias infelizes no comeo da vida, ele se esforou
por negar. Interpretar e classificar esses desejos como pueris faz com que um paciente possa
facilmente interpretar nossos comentrios como depreciativos e reminiscentes de um pai
desaprovador, que rejeita o filho que procura ser consolado, chamando-o de bobo e infantil.
Um modo alternativo de fazer aluso aos desejos de um paciente consiste em referir-se a seus
anseios de ser amado e protegido como sendo algo que todos ns possumos mas que, no caso
dele, foi reprimido quando era uma criana (por motivos que poderemos ento especificar)
(*).
Uma segunda rea de diferena diz respeito ao modo pelo qual supomos que uma
pessoa passa a aplicar ao cnjuge ou aos filhos, e tambm, por vezes, ao terapeuta, certas
presses desagradveis, por exemplo, ameaas de suicdio ou modos sutis de induo de
culpa. No passado, embora o problema fosse reconhecido, no se deu muita ateno
possibilidade de que o paciente tivesse aprendido a exercer essas presses pelo fato de as ter
sofrido quando era criana e, consciente ou inconscientemente, estivesse agora copiando seus
pais.
Uma terceira rea de diferena diz respeito origem do prolongado desespero e
desamparo. Tradicionalmente, isso foi atribudo, de um modo quase exclusivo, aos efeitos da
culpa inconsciente, O ponto de vista que eu adoto, que est de acordo com os estudos de
Seligman sobre impotncia aprendida (Seligman, 1975), e tambm compatvel com a noo
tradicional, de que algum que mergulhou facilmente em estados prolongados de
desesperana e desamparo esteve repetidamente exposto, na infncia, a situaes em que suas
tentativas de influenciar os pais para que lhe dedicassem mais tempo, afeio e compreenso,
nada mais encontraram do que repulsa e punio.
Finalmente, poder-se- perguntar que provas existem de que uma terapia conduzida de
acordo com os princpios aqui expostos, em linhas gerais, eficaz e, se for, em que tipos de
casos? A resposta que no existem provas diretas porque nenhuma srie de pacientes foi
tratada

(*) As distines que estou fazendo so idnticas s feitas por Neki (1976), que
estabelece o contraste do valor dado pela cultura ndia a ligaes afiliativas fortemente
interdependentes, fomentadas e levadas at a idade adulta com o valor ocidental de
independncia orientada para a realizao pessoal. O seu exame de como esses ideais
divergentes afetam a terapia nesses aspectos obedece a diretrizes muito semelhantes s aqui
delineadas.
148
exatamente de acordo com essa orientao, de forma que impossvel qualquer investigao
dos resultados. O mximo que se pode dizer que certas provas indiretas so promissoras.
Provm de investigaes sobre a eficcia da psicoterapia breve e do aconselhamento a
pacientes que sofreram perda.
Malan (1963, 1973) vem examinando h muitos anos os resultados da psicoterapia
breve (definida arbitrariamente como tendo, no mximo, 40 sesses) e concluiu que se pode
especificar um grupo de pacientes suscetveis de se beneficiarem com um certo tipo de
psicoterapia cujas caractersticas tambm podem ser especificadas. Os pacientes que tm
possibilidade de colher benefcios so aqueles que, durante as primeiras entrevistas, mostram-
se aptos a enfrentar o conflito emocional e esto dispostos a explorar sentimentos e a
colaborar dentro de uma relao teraputica. A tcnica que provou ser eficaz foi aquela em
que o terapeuta se sentiu apto a compreender os problemas do paciente e a formular um plano;
e em que acompanhou a relao de transferncia e a interpretou francamente, prestando
especial ateno ansiedade e raiva do paciente quando o terapeuta fixou uma data de
trmino.
Na repetio do estudo, Malan e seus colegas chegaram mesma concluso. Alm
disso, apuraram que um importante fator teraputico a disposio do paciente para
envolver-se de um modo que repita uma relao da infncia com um ou outro de seus pais,
ou com ambos, e a sua habilidade, com a ajuda do terapeuta, para reconhecer o que est
acontecendo (Malan, 1973). Um estudo subseqente feito pelo mesmo grupo, desta vez com
pacientes que melhoraram depois de uma nica entrevista, apresenta novos dados que
comprovam essa concluso (Malan e outros, 1975).
Embora a teoria de psicopatologia usada por Malan e seus colegas seja diferente, em
alguns aspectos, da que delineamos aqui, existem certas semelhanas importantes. Alm
disso, como ser notado, existe uma considervel semelhana entre os princpios de tcnica
que ele considera eficazes e os defendidos aqui.
A avaliao da eficcia do aconselhamento a vivas consideradas como tendo um
prognstico desfavorvel tambm aponta numa direo promissora. Entre as vivas que
receberam a forma de aconselhamento acima descrito, apurou-se que o nmero das que
tinham progredido favoravelmente, ao fim de treze meses, era significativamente maior do
que entre as de um grupo de controle que no recebera qualquer espcie de aconselhamento
(Raphael e Maddison, 1976).
Deve-se reconhecer, claro, que delinear princpios de terapia muitssimo mais fcil
do que aplic-los nas condies sempre variadas
149
da prtica clnica. Alm disso, a prpria teoria ainda se encontra num estgio inicial de
desenvolvimento, e muito trabalho ainda precisa ser feito. Entre as tarefas prioritrias est
determinar tanto a gama de condies clnicas para as quais a teoria relevante como as
variantes particulares da tcnica mais adequadas para trat-las.
Entretanto, aqueles que adotam a teoria da ligao acreditam que tanto a sua estrutura
como sua relao com os dados empricos so hoje tais que a sua utilidade pode ser testada
sistematicamente. Nos campos da etiologia e da psicopatologia, ela pode ser usada para
elaborar hipteses especficas que relacionam diferentes formas de experincia familiar com
diferentes formas de distrbio psiquitrico e tambm, talvez, com as mudanas
neurofisiolgicas que as acompanham, como Hamburg e seus colegas (1974) acreditam. No
campo da psicoterapia, pode ser usada para especificar a tcnica teraputica, descrever o
processo teraputico e, dados os desenvolvimentos tcnicos necessrios, para medir a
mudana. medida que as pesquisas prosseguirem, a prpria teoria ser, sem dvida,
modificada e ampliada. Isso nos d a esperana de que, no devido momento, a teoria da
ligao se mostre til como um componente no seio do corpo mais amplo da cincia
psiquitrica, que Henry Maudsley se esforou ao mximo por fomentar.

Notas
(1) Outros campos clinicamente importantes a que a teoria da ligao foi aplicada
eficazmente so as origens do vnculo me-beb durante o perodo neonatal, por Marshall
Klaus e John Kennell (1976), distrbios do relacionamento conjugal, por Janet Mattinson e
Ian Sinclair (1979), e as conseqncias emocionais da separao conjugal, por Robert S.
Weiss (1975).
(2) Nos Captulos 4 e 20 de Attachment and Loss, Volume 3, tracei um esboo do
modo como os processos defensivos podem ser abordados em termos de processamento de
informao humana. Ver tambm a monografia de Emanuel Peterfreund (1971).
150

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161
Indice de nomes
Abraham, K., 54, 58
Adam, K. S., 75
Adams, J. E., 143
Ahrens, R., 36
Ainsworth, M. D. S., 40, 44, 64, 67, 103-4, 107, 117, 122
Altschul, S., 147
Ambrose, Anthony, 35
Anderson, J. W., 103
Anthony, E.J., 77
Argies, P., 145
Aubry,J., 45
Balint, M., 121, 146, 147
Barnes, M. J., 87
Barrie, James, 35
Bateson, P. P. G., 64
Baumrind, D., 107
Beach, F. A., 28, 29, 32
Beil, S. M. 104, 122
Bischoff, M., 122
Blauvelt, H., 28
Bleuler, E., 4
Biurtonjones, N., 40, 122
Bowlby, J., ambivalncia, 11; ansiedade de separao, 112; estratgias de pesquisa, 44;
ligao, 109, 127, 128; luto, 46, 52, 56, 57, 78, 80, 82, 89-90; perda, 44, 56, 69, 89-90, 121;
pesar da criana, 84, 85; vnculos, 67; vnculom 43
Brackbill, Y., 37
Brady, lan, 68
Brown, F., 68, 70
Brown, George, 75
Bruhn, J. G., 69
Burlingham, Dorothy, 9, 45, 51, 85
Cairus, R. B., 66
Cailender, W. M., 45
Caplan, G., 145
Cohen, M. B. 146
Craft, M., 68
Darwin, Charles, 25-7, 32, 81
David, M., 45
Davis, C. M., 12
Dennehy, C. M. 68, 70, 71
Dennis, W., 35-6
Deutsch, Helene, 50, 52, 56, 58, 147
Deutsch, J. A., 31, 32
Dollard, J., 65
Earle, A. M., 68
Earle, B. V., 68
Emerson, P., 64
Engel, G., 47
Epps, P., 68
Erdelyi, M. H., 134
Erikson, E. H., 128
Fairbairn, W. R. D., 56, 58, 100, 121, 128
163
Fisk, F., 53
Fleming, J., 147
Freud, Anna, 9, 22, 45, 51, 56, 85
Freud, E. L., 84
Freud, S., 1, 3, 4, 5, 7, 19, 20, 23, 24, 30, 39, 47-8, 52, 54, 56, 57, 58, 65, 83-4, 103, 112, 113
Furman, E., 61
Ger, G., 55, 58
Gewirtz, J. L., 38, 122
Glick, I. O., 61, 96
Goldfarb, W., 44
Gosling, R. G., 97
Granger, C., 68
Greer, S., 68, 69
Grinker, R. R., 101, 102
Gunn, J. C., 68, 69
Guntrip, H., 121, 146
Hamburg, D. A., 143, 150
Harlow, H. F., 43, 66, 121
Harlow, M. R., 66
Harris, Tirril, 75
Havighurst, R. J., 102
Heard, D. H., 145, 147
Heathers, G., 38
Heinicke, Christoph, 11, 44, 61, 71-2, 84, 122
Heinroth, O., 28, 36
Henderson, A. S., 130
Hilgard, J. R., 53,59
Hill, O. W., 70
Hinde, R. A., 31, 40, 64, 74, 111, 114, 116, 122, 126
Holmes, F. B., 113, 116
Holt, K. S., 45
Hunt, J. McV., 33
Illingworth, R. S., 45
Jacobson, E., 47, 55, 58
James, Wilhiam, 32
Jaynes, J., 29
Jersild, A. T., 113, 116, 126
Kennell, J. H., 150
Kessel, N., 69
Klaus, M. H., 150
Klein, Melanie, 3, 14, 22, 54, 57-8, 112, 121, 128
Koller, K. M., 68, 69
Korchin, S. J., 101
Koupernik, C., 77
Levin, H., 65
Lewis, A., 112, 120
Lind, E., 145
Lindemann, E., 47, 78, 81
Lorenz, K., 6, 21, 27, 30, 33,36,64,121
Maccoby, E. E., 65, 122
Mackenzie, M., 145
Maddison, D., 83-4, 94-5, 149
Main, T. F., 146
Malan, D. M., 136, 145, 149
Marris, P., 78, 81
Masters,J. C., 122
Mattinson, J., 150
Maudsley, Henry, 119-20, 150
Meyer, Adolf, 41
Miller, N. E., 65
Mitchell, K. M., 145
Moynihan, M., 31
Munro, A., 70
Murphey, E. B., 102
Naess, S., 68
Neki, J. S., 148
Newman, M. F., 53, 59
Nicolas, J., 45
Padifla, S. G., 33
Parker, A. S., 63
Parkes, C. M., 61, 67, 77, 78, 80, 81, 82, 84, 92, 96, 122, 130, 132
Paul, N. L., 145
Peck, R. F., 102
Pedder, J., 147
Peterfreund, E., 150
Piaget, J., 21, 23, 25, 39
Pollock, G. H., 49
Popper, Yana, 10
Price, J. S., 70
Prugh, D., 45
Raphael, B., 142, 149
Robertson, J., 44, 84, 111, 121
164
Rollman-Branch, H. S., 43
Root, N., 51
Rosen, V. H., 147
Roudinesco, J., 45
Rowell, T. E., 116
Ruff, G. E., 101
Sade, D. S., 64
Schaffer, H. R., 43, 45, 64
Sears, R. R., 65
Seligman, M. E. P., 148
Shakespeare, W., 88
Shaw, Bernard, 14
Sinclair, 1. A. C., 150
Sluckin, W., 64
Spencer-Booth, Y., 64, 74, 111
Spitz, R. A., 36, 37
Stayton, D. J., 104, 122
Stengel, E., 56, 58
Stephenson, G., 68
Stern, D. N., 22
Stewart, A. H., 16
Strachey, A., 110
Sutherland, J. D., 1
Thoday,J. M., 63
Thorpe, W. H., 27, 33
Tinbergen, N., 21, 27, 29, 30
Truax, C. B., 145
Ucko, L. E., 74
Walker, W. L., 83-4, 94-5
Weidmann, U., 33
Weiss, R. S., 61, 96, 150
Wenner, N. K., 99
Westheimer, 1., 61, 7 1-2, 84, 122
Wilde, Oscar, 5
Winnicott, Donald, 3, 14, 100, 121, 131, 147
Wolf, K. M., 36
Wolfenstein, M., 86, 87
Yerkes, R. M., 32, 39
Zimmermann, R. R., 43
165