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Representaes individuais e representaes coletivas (1898) Durkheim

Jordanna Fonseca

A preocupao fundamental de Durkheim nessa conferncia a definio do


objeto de estudo, do campo de pesquisa, da sociologia. Primeiramente, aponta que a
sociologia bebeu no poo da filosofia ocidental. Tambm por isso, ele tenta
desvencilhar as duas correntes, caracterizando o pensamento filosfico como metafsico
(mas ainda importante) e, por outro lado, o pensamento cientfico, sociolgico, que
descreveria a realidade de forma mais objetiva. Atualmente, isso mais fixo. No
entanto, pouco antes do incio do sculo passado, essa cincia ainda no era de todo
definida, ainda se constitua.
Prosseguindo no texto, Durkheim dialoga com a biologia. Esclarece que esta
cincia se fixa ao reino animal, ao passo que a sociologia tem seu foco no reino
social. Outra cincia que Durkheim utiliza em seu dilogo durante toda a conferncia
a psicologia, que nasceu quase na mesma poca da sociologia, com outra finalidade.
Como a sociologia, para esse terico, se restringe ao estudo dos fatos sociais,
para compreend-los necessrio um esforo para se entender quem so os agentes
desses fenmenos. Nesse momento, Durkheim afirma: a vida social, bem como a vida
mental do indivduo, feita de representaes. (p.10). Assim, as representaes
individuais caberiam psicologia desvendar e as representaes coletivas, intimamente
ligadas s individuais, seriam problema da sociologia.
Agora que a compreenso complica. Como se formam as representaes?
Durkheim v a vida social como um organismo, engendrado numa associao de
indivduos, organizada num grande cenrio que surgiu na natureza fsica, com cenas
montadas que se revelam nos fatos sociais. As representaes coletivas esto ligadas ao
ser social, constitudo exteriormente a partir desses mesmos fatos. Internamente, as
representaes individuais compem o ser individual (objeto de estudo da psicologia).
Podemos observar que esse dualismo presente na perspectiva de anlise de Durkheim
tem origem na antiga distino corpo e alma ou corpo e esprito.
ento que Durkheim vai atrs do entendimento acerca da formao dos
pensamentos que comporiam a conscincia. Para alguns pensadores epifenomista, tal
como Huxley, os pensamentos so formados por fatores estritamente biolgicos: A

conscincia um simples reflexo dos processos cerebrais subjacentes, uma claridade


que os acompanha, mas no os constitui.. Durkheim contesta esse pensamento por
entender que a partir do momento em que a conscincia existe, o indivduo no mais age
de maneira automtica, como se a ao fosse ele em si. Ele traduz, em sua conscincia,
a ao, portanto, ele hesita, tateia, delibera e essa particularidade que se reconhece
nele (p.11).
Tudo o que existe, existe de uma maneira determinada, tem propriedades
caracterizadas (p.11), e a existncia implica a representao. A realidade dada, todos
se inserem e se mantm vivos nela, mas ela traduzida, pela conscincia, no fenmeno
da representao coletiva (que tange ao mundo exterior, s relaes entre as pessoas) e
individual (que acontece no interior de cada indivduo, num processo idiossincrtico de
apreenso da realidade).
Ainda nesse debate, um outro elemento importante para se pensar o viver social
se insere: a memria. Associaes e memria. Fenmenos mentais puramente
orgnicos? Construes representativas da realidade? Os que defendem a associao
mental como um atributo lgico orgnico destacam que mais fcil o fenmeno
nervoso caminhar num movimento que siga algum trajeto j feito, porque a rota lhe
pareceria mais fcil.
Durkheim, diante desses fatos, pergunta: Mas se a ligao mental apenas um
eco da ligao fsica e faz apenas repeti-la, ela serve para qu? e uma outra, ao meu
ver, ainda mais interessante: Por que o movimento nervoso no determinava
imediatamente o movimento muscular, sem que esse fantasma de conscincia viesse se
intercalar entre eles? (p.16). Assim, ele se depara com uma encruzilhada em que
preciso decidir se se considera a memria como um fenmeno estritamente orgnico
(seguindo os epifenomenistas) ou se a enxerga como um atributo propriamente mental.
Durkheim escolhe a segunda opo: Eis porque toda psicologia que v na memria um
fato puramente biolgico, s pode explicar as associaes por semelhana reportando-as
s associaes por contiguidade, isto , negando-lhes toda realidade. (p.19).
Mergulhando dentro do processo de constituio do pensamento, Durkheim
passa pelas hoje conhecidas sinapses, mas em sua linguagem codificadas como
processos nervosos, que formulam as reaes fsicas, reais, de acordo com as ideias
preconcebidas pela conscincia (que exerceria uma funo mediadora). Os dualismos,
que fundamentam a lgica, que delimita o pensamento, so, portanto, postulados, a fim
de que se torne possvel a descrio daquilo que percebemos como sendo a realidade.

Mas, como a vida social se resume a representaes, essa possibilidade aproximativa e


no absoluta.
Vale caracterizar o que Durkheim est chamando de representaes: Para lhe
admitir a realidade, no de todo necessrio imaginar que as representaes so coisas
em si; basta concordar que elas no so nada, que elas so fenmenos, mas reais,
dotados de propriedades especficas e que se comportam de maneiras diferentes uns
com os outros, conforme tenham, ou no, propriedades comuns. (p.24). Durkheim,
dialogando com as cincias da natureza, reporta semelhana, apesar de iniciar a
conferncia destacando os deslizes da analogia, dos fatos.
Durkheim afirma ser real a relao entre as ideias e os movimentos e que se
determinada atitude implicada num corpo, ideias e emoes correspondentes ao
princpio da causalidade ao sero provocadas. Esse processo, para ele, o mais
preciso. No enxerga o agir social como um processo dialtico, j descrito pelos prsocrticos (Herclito e o rio) e retomada por outros pensadores, como Marx, de que, ao
mesmo tempo em que somos construdos por fatores externos, nos construmos na
compreenso desses fatores e na ao sobre eles. Durkheim parece enxergar a vida
como um teatro gigante em que quanto mais a representao se distancia da sensao
pura, tanto mais o elemento motor perde importncia e significao positiva. (p.26).
No entanto, nesse teatro que somos obrigados a atuar, a persona que encarnamos nos
constitui inconscientemente (inconsciente que, para Durkheim seria um fato psquico
no apreendido (p.31)): Com efeito, toda representao, no momento onde ela se
produz, afeta, alm dos rgos, o prprio esprito, ou seja, as representaes, presentes e
passadas que o constituem..
Com tudo isso, o que Durkheim tenta provar que a semelhana, por ela mesma,
pode ser causa de associaes. Assim sendo, as representaes no podem se conservar
fora da conscincia. No mais, a fim de se instituir seu mtodo, ele reafirma, com base
em toda discusso proposta pela conferncia, que os fatos sociais possuem certa
independncia e que so exteriores conscincia individual.
Essas maneiras e pensar e agir no so obras do indivduo, mas emanam de
uma potncia moral que o ultrapassa. (p.31), um kantiano mascarado: O fenmeno
social no depende da natureza pessoal dos indivduos. que, na fuso da qual ele
resulta, todos os traos individuais, sendo divergentes por definio, se neutralizam e se
aniquilam mutuamente. somente as propriedades mais gerais da natureza humana
subsistem..