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Compreendendo a ansiedade por uma perspectiva cognitiva * Melissa Neves Sandrin, Psicloga ________________________________________________

Introduo: perfil da ansiedade Algumas caractersticas da ansiedade so: Reaes fsicas: palma das mos suadas, tenso muscular, corao acelerado (taquicardia), rubor facial, tontura. Estados de humor: Nervoso Ansioso Em pnico

Comportamentos: Evitao de situaes onde a ansiedade possa ocorrer Sair de situaes onde a ansiedade comea a ocorrer Tentar fazer as coisas de forma perfeita ou tentar controlar os acontecimentos para prevenir o perigo Pensamentos: Superestimao do perigo Subestimao da capacidade de enfrentamento Subestimao da ajuda disponvel Preocupaes e pensamentos catastrficos

(Fonte: Livro A Mente Vencendo o Humor referncias ao final deste texto).

Ansiedade clnica As emoes so intrnsecas ao ser humano. Assim, alegria, tristeza, raiva e ansiedade so emoes que fazem parte da vida. Ento, quando afirmar que uma emoo no est em seu nvel normal?

Em geral, emoes como ansiedade, tristeza e raiva tornam-se estressantes para algum dependendo da intensidade e freqncia com que ocorrem. Alteraes emocionais muito intensas ou muito freqentes podem representar um sofrimento significativo para a pessoa que as vivencia. Quando a ansiedade ocorre em nveis muito intensos e/ou com muita freqncia, a pessoa pode, por exemplo, deixar de fazer coisas importantes, evitar situaes, desistir de metas pessoais. Tais atitudes podem representar dificuldades a curto e longo prazo. Aqui, o termo ansiedade clnica ser usado para se fazer referncia a esta ansiedade que interfere prejudicialmente no cotidiano e nas realizaes pessoais, constituindo sofrimento emocional significativo para o indivduo.

Compreendendo a ansiedade O principal problema na ansiedade clnica no est na gerao da ansiedade em si, mas em pensamentos que esto continuamente avaliando experincias externas (situaes) e/ou internas (sentimentos, emoes, reaes fsicas, pensamentos) como um sinal de perigo ou ameaa. Pessoas com ansiedade clnica tendem a fazer, automaticamente, dois tipos de avaliaes a respeito de situaes: 1) superestimar o perigo ou ameaa em uma situao/ experincia de vida; e 2) subestimar sua capacidade de enfrentamento desta situao. A percepo de que est sendo ameaado, est em perigo ou vulnervel de alguma forma prepara o organismo para responder a este perigo ou ameaa. O processamento da situao costuma ser automtico. A princpio, a ansiedade normal seria uma reao diante de um perigo realista e se dissiparia quando este perigo no est mais presente. No

entanto, a ansiedade clnica desproporcional ao grau e severidade do possvel perigo; Esta ansiedade persiste at mesmo quando o perigo no existe ou no est mais l. Isto quer dizer que, se a pessoa percebe uma possvel ameaa de forma exagerada, desproporcional, alteraes emocionais (ansiedade), comportamentais (evitar ou sair de uma situao, por exemplo) e fisiolgicas (taquicardia, suor, tremores, tenso muscular) so ativadas como se aquele perigo fosse to grave quanto ela acredita. Uma ameaa percebida pode ser fsica (p.ex. medo de sofrer danos integridade fsica), social (p.ex. medo de ser julgado negativamente pelos outros ou de ser rejeitado) ou mental (p.ex. medo de perder o controle ou de ficar louco). chances de A pessoa ansiosa tende a acreditar que h enormes temidas ocorrerem, que os custos ou adversidades

conseqncias sero altos, e que ela no ir superar ou no saber lidar com a situao.

Percebendo situaes: o tema da ameaa nos pensamentos

Alguns exemplos fictcios e simples de como situaes podem ser percebidas automaticamente como ameaadoras (pensamentos), levando ansiedade (emoo) e a comportamentos e reaes decorrentes:

Situao: Joo v Maria e vai convid-la para sair. Pensamento: E se eu levar um no? Emoo: ansiedade Comportamento: desiste de convid-la, mantendo-se distncia. Reaes fsicas: tremores nas mos, taquicardia, rubor facial.

Situao: Anglica faz uma prova e no lembra a resposta de uma questo. Pensamento: E se eu for reprovada? Emoo: ansiedade. Comportamento: comea a ler correndo todas as outras questes, pulando trechos. Reaes fsicas: sua, treme. Sintoma cognitivo: desconcentrao aumenta. Desta maneira, pensamentos com contedos catastrficos, focando o pior que pode ocorrer em uma situao, tm papel central no aparecimento da ansiedade. Esta, por sua vez, interfere na habilidade de

comportar-se dentro do contexto real, comprometendo realizaes pessoais importantes para o prprio indivduo.

Percebendo a si mesmo na ansiedade

Alm de ter um foco na ameaa ou perigo, ocorre a subestimao dos recursos pessoais para enfrentar a situao. Por exemplo, como se l abaixo, em itlico:

Joo pensa: Se eu levar um no, nunca mais conseguirei convidar algum. Anglica pensa: Se eu for reprovada, nunca conseguirei um bom emprego!

Na ansiedade, em geral, h uma percepo de si mesmo como sujeito a perigos externos ou internos sobre os quais o controle da pessoa est ausente ou insuficiente para fornecer a ela um senso de segurana. Assim, a pessoa sente-se vulnervel. A autoconfiana da pessoa ansiosa fica diminuda: ela acredita no ter importantes habilidades necessrias para enfrentar ou superar situaes de vida adversas (exemplos dados: convidar algum para sair, levar um no, fazer uma prova ou recuperar-se de uma reprovao). Supondo que Joo e Anglica percebessem as situaes de outras formas, provavelmente teriam outras emoes e comportamentos. Por exemplo: Joo pensa: Se eu levar um no, ficarei chateado por um tempinho e passa. Provavelmente, terei outras chances com outras mulheres e poderei ser bem-sucedido em algum momento com algum que eu goste. Joo sente: uma ansiedadezinha normal ou calma. Joo age: vai at Maria, puxa assunto e arrisca convid-la para sair. Anglica pensa: Se eu for reprovada, no vai ser como eu queria, mas poderei prestar esta prova em outra ocasio. Alis, pensar nisso

agora no vai me ajudar a me concentrar. Melhor seguir adiante e tentar fazer o melhor que puder agora. Anglica sente: calma. Anglica age: continua respondendo a prova, focando questo por questo, sem se atropelar. Obviamente, estes so apenas exemplos fictcios. No tm a pretenso de apontar jeito certo ou jeito errado de pensar. Apenas buscam ilustrar que a maneira como se encara uma situao pode ser mais ou menos embasada em evidncias da realidade, da experincia de vida, e pode levar a diferentes emoes e atitudes. Alm disso, importante ressaltar que, ao acreditar totalmente em uma interpretao (pensamento), humor. outras explicaes plausveis so automaticamente descartadas ou ignoradas, o que auxilia na manuteno da alterao do

Tratamento pela Terapia Cognitiva Na Terapia Cognitiva, o tratamento tem como principal alvo de

interveno a cognio, sendo que pensamentos automticos e crenas pessoais relacionados ansiedade podem ser identificados, questionados e reformulados, contribuindo para a melhora do humor e para novas formas de encarar e enfrentar situaes de vida. Paralelamente, usa-se uma abordagem de resoluo de problemas que, nos casos de ansiedade, possuem papel importante no enfrentamento pessoal, bem como na mudana da maneira como o indivduo percebe seu enfrentamento.

Referncias bibliogrficas
Este texto foi baseado no seguinte material: A mente vencendo o humor: mude como voc se sente, mudando o modo como voc pensa. Autores: Dennis Greenberger e Christine Padesky. Porto Alegre: Editora Artes Mdicas Sul Ltda., 1999. Anxiety disorders and phobias: a cognitive perspective. Autores: Aaron Beck, Gary Emery e Ruth Greenberg. New York: Basic Books, 2005.

Fronteiras da terapia cognitiva. Salkovskis, P.M.(Ed). So Paulo: Casa do Psiclogo, 2004. Captulo 3: Ansiedade, crenas e comportamento de busca de segurana (por Paul Salkovskis).

Melissa Neves Sandrim


CRP 06/65701 Especialista em Terapia Cognitiva