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As Seitas Protestantes de o Esprito do Capitalismo

Max Weber nasceu em Erfurt, em 21 de abril de 1864. Pelo pai, que foi deputado do Partido Nacional Liberal, Weber teve oportunidade de entrar bem cedo em contato com ilustres historiadores, filsofos e juristas da poca. Historiador, socilogo, economista e poltico, Weber trata dos problemas metodolgicos com a conscincia das dificuldades que emergem do trabalho efetivo do historiador e do socilogo, mas, sobretudo com a competncia do economista. Com o objetivo de relacionar as idias religiosas fundamentais do protestantismo com as mximas da vida econmica capitalista, Weber analisa alguns pontos fundamentais da tica calvinista, como a afirmao de que "o trabalho constitui, antes de qualquer coisa, a prpria finalidade da vida". Outra idia no mesmo sentido estaria contida na mxima dos puritanos, segundo a qual "a vida profissional do homem que lhe d uma prova de seu estado de graa para sua conscincia, que se expressa no zelo e no mtodo, fazendo com que ele consiga cumprir sua vocao". Por meio desses exemplos, Weber mostra que o ascetismo secular do protestantismo "libertava psicologicamente a aquisio de bens da tica tradicional, rompendo os grilhes da nsia de lucro, com o que no apenas a legalizou, como tambm a considerou como diretamente desejada por Deus". Pertencer a uma Igreja trazia "status", como se fosse uma garantia de idoneidade. Nos EUA a questo da filiao religiosa era quase sempre formulada na vida social e na vida comercial que dependiam de relaes permanentes e de crdito. A admisso congregao considerada como uma garantia absoluta de qualidades morais, especialmente as qualidades exigidas em questes de comrcio. A seita , porm, uma associao voluntria apenas daqueles, que, segundo o princpio, religiosa e moralmente qualificada. A excluso de uma Igreja, por motivos de ofensas morais, significa, economicamente, a perda de crdito e, socialmente, a perda de classe. A concorrncia entre as seitas forte, entre outras coisas, atravs das ofertas materiais e espirituais nos chs das congregaes. Entre as igrejas mais liberais, tambm a msica entra nas competies. Hoje, o tipo de congregao a que algum pertence irrelevante. O importante que se seja admitido como membro atravs de votaes, depois de um exame e uma comprovao tica no sentido das virtudes que esto a prmio para o ascetismo ao mesmo tempo ntimo e voltado para o mundo do protestantismo, e, da, para a tradio puritana. Essas associaes eram, especialmente, os veculos tpicos de ascenso social para o crculo da classe mdia empresarial. Serviam para difundir e manter o ethos econmico burgus e capitalista entre as amplas camadas das classes mdias (inclusive os agricultores). Como bem se sabe, no poucos ( a maioria da gerao mais velha ) dos "promotores", "capites da indstria" americanos, dos multimilionrios e dos magnatas dos trustes pertenciam formalmente a seitas, especialmente a dos batistas. Mas, segundo o caso, essas pessoas freqentemente eram filiadas apenas por motivos convencionais, como na Alemanha, e apenas a fim de se legitimarem na vida pessoal e social_ no para se legitimarem como homens de negcios; na era dos puritanos, esses "super-homens econmicos" no precisavam de tal muleta, e sua religiosidade era, certamente com freqncia de uma sinceridade mais do que dbia. As classes mdias, acima de tudo as camadas em ascenso com as classes mdias e as que dela se esto afastando, foram os portadores dessa orientao religiosa especfica que devemos, na realidade, acautelar-nos para no considerar apenas como oportunistas. A deciso dependia de ter ou no a pessoa provado a sua qualificao religiosa atravs da conduta, no sentido mais amplo da palavra, como ocorria entre toas as seitas puritanas. Quem no conseguisse ingressar numa associao no era um cavalheiro; quem desprezasse as associaes, como era habitual entre os alemes, tinha de trilhar o caminho difcil, especialmente na vida

econmica.A opinio de que os deuses concedem riquezas ao homem que os agrada, atravs do sacrifcio ou pelo seu comportamento, difundiu-se realmente por todo o mundo. As seitas protestantes, porm, estabeleceram conscientemente uma ligao entre essa idia e esse tipo de comportamento religioso, segundo o princpio do capitalismo inicial: "A honestidade a melhor poltica". Essa ligao se encontra, embora no exclusivamente, entre essas seitas protestantes, embora somente entre elas se observem continuamente e coerncia caractersticas em tal ligao. A disciplina da seita asctica era, na verdade, muito mais rigorosa do que a disciplina de qualquer Igreja.Em contraste com os princpios das Igrejas protestantes oficiais, s pessoas afastadas por ofensas morais era freqentemente negado todo relacionamento com os da congregao. A seita invocava, assim, um boicote absoluto contra tais pessoas, que inclua a vida econmica. interessante comparar "o esprito do capitalismo," conforme a descrio feita por Weber e reconhecido por ns em ns mesmo e nos outros, com as idias do prprio Calvino a respeito do dinheiro e dos negcios. Ele considerava os negcios como uma forma legtima de servir a Deus e de trabalhar para sua maior glria. No entendimento de Weber, medida que foi se estendendo a influncia do estila de vida puritano, centrado na idia da votao_ e isto, naturalmente, muito mais importante do que o simples fomento da acumulao do capital_, foi favorecido o desenvolvimento de uma vida econmica racional e burguesa. Er mais importante e sua nica orientao consistente, isto tendo sido o bero do moderno "homem econmico". A intensidade da busca do reino de Deus gradualmente comea a transforma-se em sbria virtude economia, quando lentamente desfalecem as razes religiosas, dando lugar secularidade utilitria... Uma tica profissional especificamente burguesa surgiu em seu lugar. E m sntese, a tese de Weber afirma que a considerao do trabalho (entendido como vocao constante e sistemtica) como o mais alto instrumento de ascese e o mais seguro meio de preservao da redeno da f e do homem deve ter sido a mais poderosa alavanca da expresso dessa concepo de vida constituda pelo esprito do capitalismo.

Referncia Bibliogrfica: Weber, Max. Ensaios de Sociologia, Max Weber, Zahar Editores 5 ed. Rio de Janeiro,1971