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A guerra do vintm

Exploradas por militantes republicanos, manifestaes contra taxa sobre transporte urbano tumultuam capital do Imprio e deixam mortos e feridos pelas ruas
Jos Murilo de Carvalho
9/9/2007

No dia 28 de dezembro de 1879, a capital do Imprio viu algo indito desde 1863, quando o Brasil rompeu relaes com a Inglaterra por conta da Questo Christie: a multido protestando na rua. A manifestao aconteceu no campo de So Cristvo, no Rio de Janeiro, em frente ao palcio imperial. Cerca de cinco mil pessoas, lideradas por um militante republicano, o mdico e jornalista Lopes Trovo, reuniram-se para entregar a d. Pedro II uma petio solicitando a revogao de uma taxa de 20 Charge sobre a Guerra do Vintm / FBN ris, um vintm, sobre o transporte urbano, ou seja, bondes puxados a burro. O vintm era moeda de cobre, a de menor valor da poca. A polcia no permitiu que a multido se aproximasse do palcio. Enquanto os manifestantes se retiravam, o imperador mandou dizer que receberia uma comisso para negociar. Mas Lopes Trovo e outros militantes republicanos, buscando tirar o mximo proveito poltico da ao da polcia, recusaram o encontro. Divulgaram um manifesto dirigido ao soberano, convocando-o a ir ao encontro do povo. A Gazeta da Noite de Lopes Trovo e panfletos distribudos pela cidade passaram a pregar o boicote da taxa e a incitar a populao a reagir com violncia, arrancando os trilhos dos bondes. Outra manifestao foi convocada para o dia 1 de janeiro, data da entrada em vigor da taxa, agora no centro da cidade, no Largo do Pao, hoje Praa 15 de Novembro. Nesse dia, a taxa estava sendo paga at que, ao meio dia, a multido se reuniu no local previsto. Percebendo talvez a enrascada em que se metera, Lopes Trovo no incitou a multido ao. A massa moveu-se, ento, pelas ruas do centro aplaudindo as redaes dos jornais de oposio e se dirigiu ao Largo de So Francisco, ponto final de vrias linhas de bonde. Em frente ao prdio da Gazeta da Noite, o prprio Trovo fez um apelo aos manifestantes para que se dispersassem. Mas quela altura ele j perdera o controle dos acontecimentos. A massa popular concentrou-se nos arredores da Rua Uruguaiana e do Largo de So Francisco. O delegado que comandava as tropas da polcia pediu reforos ao Exrcito, mas, antes que a ajuda chegasse, ordenou polcia que dispersasse a multido a cacetadas.

A um grito de Fora o vintm!, os manifestantes comearam a espancar condutores, esfaquear mulas, Leia tambm virar bondes e arrancar trilhos ao longo da rua Uruguaiana. Dois pelotes do Exrcito ocuparam o Largo Breve histria da baderna de S. Francisco, postando-se parte da tropa em frente Ordem ou silncio da maioria? Escola Politcnica, atual prdio do Instituto de Filosofia e Cincias Sociais da UFRJ. O povo, que s detestava a Insatisfao de longa data polcia, aplaudiu a tropa. Mas alguns mais exaltados passaram a arrancar paraleleppedos e atir-los contra os soldados. Por infelicidade, um deles atingiu justo o comandante da tropa, tenente-coronel Antnio Enias Gustavo Galvo, primo de Deodoro da Fonseca, militar que uma dcada depois se tornaria o primeiro presidente do Brasil. O oficial descontrolou-se e ordenou fogo contra a multido. As estatsticas de mortos e feridos so imprecisas. Falou-se em 15 a 20 feridos e em trs a dez mortos. Entre os ltimos, estavam estrangeiros e o flautista Lol, condutor da Cia. de So Cristvo, atingido por uma pedrada. A multido dispersou-se e, salvo pequenos distrbios nos trs dias seguintes, estava findo o motim do vintm. A cobrana da taxa passou a ser quase aleatria. As prprias companhias de bondes pediam ao governo que a revogasse. Desmoralizado, o ministrio caiu a 28 de maro. O novo ministrio revogou o desastrado tributo. A capital do Imprio estava acostumada a distrbios de rua. Vivera em quase permanente agitao entre 1820 e 1840. Nessa ltima data, o povo exigiu na rua a maioridade do imperador. A partir da, no entanto, refletindo a estabilizao poltica do Segundo Reinado, reduzira-se muito a agitao. A tranqilidade das ruas s fora quebrada nos protestos contra Christie, quando a multido, liderada por Tefilo Otoni, ameaou comerciantes ingleses e aplaudiu a ao do imperador. O que a trouxe de volta em 1879? Em 1878, depois de 10 anos de domnio conservador, subira ao poder o gabinete liberal de Sinimbu, encarregado de fazer a reforma eleitoral. Dividido por conflitos internos, desagradou a gregos e troianos. Os republicanos estavam furiosos com Lafaiete Rodrigues Pereira, ministro da Justia, que assinara o Manifesto Republicano de 1870, e agora se bandeava para o campo liberal. A principal fonte de insatisfao, no entanto, vinha da poltica fiscal do ministro da Fazenda, Afonso Celso de Assis Figueiredo, futuro visconde de Ouro Preto, que tinha fama de excelente administrador e financista. Para enfrentar as dificuldades financeiras geradas pelos enormes gastos com a grande seca de 1877 no norte do pas, props ele no projeto de lei oramentria de 1879, aprovado pela Cmara, vrios aumentos de impostos antigos e a introduo de alguns novos. Atingiu o bolso de todos, proprietrios de escravos, aspirantes a ttulos nobilirquicos, fumantes, amantes do vinho, comerciantes e simples cidados. As medidas mais irritantes foram o novo imposto sobre vencimentos dos funcionrios pblicos, o antepassado do imposto de renda, e a taxa de um vintm sobre o valor das passagens no transporte urbano. O novo imposto e a taxa atingiram diretamente duas categorias, os funcionrios Outros textos do autor pblicos e os usurios de bondes. Em 1870, a Registros da liberdade capital tinha 192 mil habitantes na rea urbana, dos quais 11 mil funcionrios pblicos, Especial - Proclamao da Repblica entre civis, militares e eclesisticos, j que naquela poca o catolicismo era a religio oficial do Estado. Havia quatro grandes companhias de ferro-carris urbanos, ou de bondes, como ficaram conhecidos: a Botanical Garden Co., que cobria a zona sul, saindo da rua Gonalves Dias, a Cia. de So Cristvo, concentrada na zona norte, com ponto final no Largo de So Francisco, a Ferro-carril de Vila Isabel, que partia da Praa Tiradentes, e a Cia. de Carris Urbanos, que atendia ao centro, incluindo a zona porturia.

O bonde era um transporte de massa. Cada carro, puxado por animais sobre trilhos, transportava 30 passageiros. S as trs primeiras companhias acima listadas transportaram em 1879 mais de 20 milhes de passageiros. bvio que a taxa do vintm jogava muita gente contra o governo, sobretudo contra o Afonso Vintm, como ficou conhecido o ministro da Fazenda. Para atingi-los, foram atacadas no dia primeiro as companhias de bondes, com exceo da Botanical Garden, de propriedade norte-americana, que se prontificou a pagar ela mesma a taxa. Desse clima de insatisfao, tiraram vantagem os agitadores republicanos. Ao que parece, na demonstrao de So Cristvo estavam presentes, sobretudo, pessoas de melhor situao social, certamente muitos funcionrios pblicos. Na do dia 1, teria entrado em ao a massa dos usurios mais pobres, acrescida da tropa barra-pesada do centro e da zona porturia. No por acaso, os lderes do movimento perderam o controle da multido nesse dia. Embora legal, a taxa do vintm era profundamente impoltica, como se dizia na poca. O ministro fora alertado para as possveis reaes. Mas Afonso Celso era to competente quanto teimoso. Pagou por isso alto preo em 1880, como pagaria em 1889, por ocasio da proclamao da Repblica. A reao da polcia foi infeliz em 28 de dezembro, ao no negociar a audincia com o imperador, e imprudente em 1 de janeiro. A do Exrcito, simplesmente desastrada. Os acontecimentos chocaram o Imperador. Em cartas condessa de Barral e ao conde de Gobineau, afirmou que em 40 anos de reinado nunca tinha sido usada a fora contra o povo da capital do Imprio. No lhe escapou mesmo a conotao republicana dos incitadores do motim. Afirmou condessa que seria mais feliz como presidente de uma repblica. Mas a revolta no foi republicana, afirmaram seus prprios lderes. Muitos interesses feridos nela se fundiram, de grandes e de polticos, de gente mida e de simples cidados. Uma grande exploso social, detonada por um pobre vintm. Jos Murilo de Carvalho professor titular da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), membro da Academia Brasileira de Letras, do IHGB e da Academia Brasileira de Cincias e autor de D. Pedro II: ser ou no ser. So Paulo: Cia. das Letras, 2007.

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