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O produtor pergunta, a Embrapa responde

Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria


Embrapa Milho e Sorgo
Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento
Embrapa Informao Tecnolgica
Braslia, DF
2011
Jos Carlos Cruz
Paulo Csar Magalhes
Israel Alexandre Pereira Filho
Jos Alosio Alves Moreira
Editores Tcnicos
Jos Magid Waquil
Simone Martins Mendes
Maria Jos Vasconcelos
Edlson Paiva
Claudia Teixeira Guimares
Manejo de Milho
Transgnico
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O que so organismos geneticamente modificados (OGM)
ou transgnicos?
So aqueles que possuem em seu genoma (conjunto de toda
a informao gentica de um organismo) um ou mais genes
provenientes de outra espcie ou da mesma, desde que tenham
sido modificados e/ou inseridos por meio de tcnicas da engenharia
gentica. Todos os organismos vivos so constitudos por conjuntos
de genes, que determinam suas caractersticas e definem as espcies.
No entanto, por meio da biotecnologia, plantas, animais ou
microrganismos podem ter sua composio gentica modificada
em laboratrio, rompendo a barreira natural do cruzamento sexual
que separa (isola) as espcies.
Exceto para a caracterstica expressa pelo(s) gene(s)
modificado(s) ou introduzido(s), no h diferenas entre as plantas
geneticamente modificadas e as convencionais.
Quais as culturas em que os OGMs esto sendo utilizados?
Atualmente, a transformao de plantas est sendo utilizada
em diferentes reas para desenvolver cultivares com caractersticas
especficas, como por exemplo resistncia ao ataque de insetos-
praga e tolerncia a diferentes herbicidas. As espcies contempladas
tm sido soja, milho, canola, batata e algodo, que so cultivadas
em escala comercial.
O que milho transgnico com o gene do Bt, ou milho Bt?
o milho geneticamente modificado, no qual foram intro-
duzidos genes especficos da bactria de solo, Bacillus thuringiensis
(Bt), que promovem na planta a produo de uma protena txica
especfica para determinados grupos de insetos. Assim, o milho Bt
uma cultivar de milho resistente a determinadas espcies de insetos
sensveis a essa toxina.
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O milho Bt controla todas as pragas da lavoura de milho?
No. As toxinas produzidas pelo Bt so especficas para
determinados grupos de insetos. No caso do milho Bt disponvel
hoje no mercado brasileiro, a protena expressa a ao inseticida
apenas contra os insetos da ordem lepidptera, como, por exemplo,
a lagarta-do-cartucho-do-milho, a broca-do-colmo, a lagarta-da-
espiga e a lagarta-elasmo. J existe em outros pases outra toxina Bt
com ao especfica a Diabrotica spp., por exemplo.
Como a toxina do Bt age no controle de lagartas?
A bactria Bacillus thuringiesis pos-
sui em seu genoma uma classe de genes
chamados cry, que produz na sua clula
protenas que so txicas para grupos
especficos de insetos. Essa especificida-
de est relacionada com a atividade das
toxinas entre os receptores no intestino
mdio do inseto. Na membrana das c-
lulas epiteliais do intestino, a interao
toxina-receptor leva formao de po-
ros na membrana celular, o que altera o
balano osmtico das clulas epiteliais,
que incham e sofrem rupturas, levando o
inseto morte por dificuldade de ali-
mentao e infeco generalizada (septi-
cemia). Entretanto, logo aps a ingesto da toxina pela lagarta, ocor-
re a inibio da ingesto dos alimentos, levando morte do inseto.
Quais genes oriundos do Bt esto incorporados no milho?
Vrias novidades esto surgindo a cada ano. Especificamente,
para resistncia a pragas na cultura do milho, h mais de uma dezena
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de eventos, mas entre os que esto sendo comercializados,
destacam-se os eventos que expressam as toxinas Cry 1A(b) e Cry
1F, com atividade sobre os lepidpteros, e o Cry3Bb1, para o controle
de colepteros (larvas de Diabrotica spp.). Mais recentemente, foi
liberado o evento contendo os genes de interesse (Cry1A.105 e
Cry2Ab2), que representa uma segunda gerao de milho transgnico
resistente a insetos, pois produz simultaneamente duas protenas
derivadas do Bacillus thuringiensis, ativas contra lagartas-praga.
Quantos eventos de milho Bt esto registrados no Brasil e
quais suas pragas-alvo?
No Brasil, esto liberados para comercializao na safra
20092010, dois eventos expressando a toxina do Cry 1A(b) e um
evento expressando a toxina Cry 1F. Essas duas toxinas tm atividade
sobre os lepidpteros. No registro das empresas, as pragas-alvo
incluem trs espcies:
- Lugurtu-do-curtucho-do-mho, Spodoptera frugiperda (J. E.
Smith).
- Lugurtu-du-ospgu-do-mho, Helicoverpa zea (Boddie).
- rocu-du-cunu-do-ucucur, Diatraea sacaccharalis (Fabricius).
Entretanto, h dados na literatura indicando tambm a
atividade dessas toxinas sobre a lagarta-elasmo, Elasmopalpus
lignosellus (Zeller). Indicaes oriundas de usurios de campo
relatam a atividade das toxinas cryt tambm contra a lagarta-militar,
Mocis latipes (Guene). Portanto, os eventos hoje disponveis no
Brasil do proteo contra as principais espcies de lepidpteros-
praga do milho. Alm desses eventos, j foi aprovado pela CTNBio
o evento MON89034, que expressa as toxinas (Cry1A.105 e
Cry2Ab2). Ativo tambm contra lepidpteros-praga.
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Existem diferenas entre as toxinas do Bt quanto
eficincia sobre as diferentes lagartas ou pragas?
Sim. As toxinas do Bt apresentam alta especificidade, e, dentro
do mesmo grupo de insetos, a atividade de cada toxina diferenciada.
Estudos toxicolgicos revelam diferenas significativas no que se
refere s espcies. Portanto, a estratgia de piramidao de genes
cry, expressando diferentes toxinas na mesma cultivar, vai contribuir
para o manejo da resistncia, e tambm para aumentar a eficincia
no controle de diferentes espcies de insetos-praga.
Deve-se esperar a mesma eficcia de uma toxina cry
oriunda do Bt expressa em diferentes hbridos de milho?
Para a toxina Cry 1A(b), existem dados na literatura registrando
resposta diferenciada no controle da lagarta do cartucho dependente
do hbrido de milho Bt. Entretanto, ainda no est esclarecido como
essas interaes acontecem. Portanto, dependendo do hbrido de
milho Bt utilizado pelo produtor, podem-se obter nveis de controle
diferentes.
As toxinas cry dos Bt so seletivas a inimigos naturais e a
outros insetos, como abelhas?
Sim. As toxinas cry do Bt so altamente especficas, resultando
em alta seletividade na sua atividade, agindo apenas nas espcies-alvo.
Assim, afeta menos a comunidade dos insetos que utilizam o milho
como hospedeiro, quando comparado com a utilizao de inseticidas.
Essa seletividade inclui tambm a comunidade de inimigos naturais,
abelhas e outros insetos, como pulges e tripes. Dados de literatura
mostram que essas protenas, nas formulaes de B. thuringiensis
empregadas na agricultura, tm sido consideradas relativamente no
txicas para abelhas, existindo inclusive uma formulao comercial
para controle de traa-da-cera em favos de mel.
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Para predadores do gnero Orius e outros Heteropteros e
Coccinellideos, todas as pesquisas realizadas at o momento
indicam ausncia de efeito negativo. Uma vantagem dessa
seletividade que a densidade populacional desses insetos vai
reduzir, e os sobreviventes ficaro mais expostos ao ataque dos
predadores, o que poder resultar num controle biolgico mais
eficiente, tanto na rea de refgio, como sobre os sobreviventes no
milho Bt, principalmente nas reas com maior diversidade de
culturas.
A toxina do Bacillus thuringiensis pode causar algum
problema para os vertebrados e seres humanos?
No, a toxina s se torna ativa quando ingerida pelo inseto,
porque precisa de condies de pH alcalino, acima de 8, para ser
ativada. Essas condies so encontradas no tubo digestivo das
lagartas, por exemplo. Assim, a toxina incua a humanos e
vertebrados, pois possuem o pH intestinal cido, onde ela
rapidamente degradada.
Qual a expectativa de controle de pragas com a transgenia?
Os resultados obtidos com hbridos Bt expressando a toxina
Cry 1 A(b), no campo, na primeira safra cultivada (20082009) com
milho Bt, revelaram certa variabilidade no nvel de proteo das
plantas contra o ataque da lagarta-do-cartucho-do-milho. Avaliaes
realizadas indicam que o milho Bt deu proteo ao milho equivalente
a, pelo menos, trs aplicaes de inseticidas. Em mdia, os hbridos
no Bt, isto , convencionais produziram cerca de at 20% a menos
do que os hbridos Bt equivalentes.
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Hbridos transgnicos com genes do Bt podem necessitar
de inseticidas? Em que condies?
No Brasil, a comparao da eficincia a campo entre os
hbridos de milho Bt, com os eventos hoje disponveis no mercado,
ainda restrita. A eficincia para algumas das espcies-alvo
bastante alta e pode dispensar totalmente a aplicao de defensivos.
Entretanto, para a lagarta-do-cartucho-de milho, os dados indicam
alguma variao na proteo oferecida s plantas. Portanto,
dependendo do hbrido, da toxina produzida e da intensidade de
infestao, pode ser necessrio controle complementar. importante
lembrar que a toxina cry do Bt, para se tornar ativa, precisa ser
ingerida pelo inseto. Assim, o produtor certamente vai se deparar
com algum sintoma de dano nas folhas do milho, como, por
exemplo, folhas raspadas.
H necessidade do uso do tratamento de sementes com
inseticida quando se usa o milho Bt?
Sim. Embora a protena txica seja expressa durante todo o
ciclo de desenvolvimento da planta, proporcionando controle dos
insetos sensveis toxina, as cultivares transgnicas hoje
comercializados no Brasil no dispensam o tratamento de sementes,
o qual continua sendo necessrio para o controle de insetos
sugadores e pragas subterrneas, como, por exemplo, as larvas de
vrias espcies de Coleoptera, pois as toxinas cry do Bt, hoje
utilizadas nos hbridos comerciais brasileiros, no tm atividade
sobre esses grupos de insetos.
O nvel de dano econmico e o nvel de ao em uma
lavoura de milho Bt so os mesmos de uma lavoura
convencional?
A rigor, o nvel de dano econmico deve ser o mesmo, pois
ele estimado com base nas perdas de produtividade provocadas
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pela destruio de uma determinada rea foliar. Mas o nvel de ao
deve ser reconsiderado e ainda no h dados suficientes para
garantir resultados conclusivos. Como o nvel de ao recomendado
com base na taxa de plantas infestadas, se o monitoramento for
baseado na contagem de larvas muito pequenas, indicar uma ao
prematura de controle, pois muitas larvas ainda morrero em virtude
da atividade das toxinas do Bt. Portanto, o nvel de ao na lavoura
de milho Bt deve ser determinado com base na taxa de plantas
infestadas com lagartas sadias e de tamanho mdio, pois a grande
destruio da rea foliar provocada somente pelos ltimos instares
do inseto. importante que o responsvel por decidir pelo controle
ou no da praga observe com cuidado as lagartas, a fim de identificar
os primeiros sintomas de intoxicao pelo Bt, percebidos pelos
movimentos mais lentos da lagarta e pela diminuio na sua
capacidade de alimentao. As demais recomendaes devem ser
aquelas preconizadas no Manejo Integrado de Pragas (MIP).
Quais os benefcios da tecnologia do milho Bt para o
produtor?
A tecnologia para o controle de lagartas vem embutida na
semente. Sendo as lagartas as pragas mais importantes na cultura do
milho, essa tecnologia funciona como um seguro, podendo at
dispensar as aplicaes de defensivos e reduzir as perdas em virtude
dos danos das lagartas durante todo o ciclo da cultura. O menor uso
de inseticidas aumenta a eficincia do controle biolgico,
principalmente no final do ciclo da cultura, quando a aplicao de
inseticidas s possvel com equipamentos especiais. Alm disso, o
produtor ter o controle da broca-do-colmo e da lagarta-da-espiga,
hoje sem um mtodo satisfatrio de controle.
Em geral, tem-se conseguido uma reduo de perda entre 16%
e 20% de incremento na colheita. Alm disso, a reduo do uso de
inseticidas diminui os riscos de intoxicao, contaminao do meio
ambiente, preocupaes com descarte de embalagens, economia
de gua e combustvel, entre outros. Outro importante benefcio
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est ligado ao menor custo e qualidade dos alimentos, por
receberem menor quantidade de inseticidas. J foi comprovado que
o milho Bt menos atacado pelos fungos, portanto, apresenta
menor quantidade de micotoxinas.
Quais so as desvantagens que o milho Bt pode oferecer
ao produtor e ao consumidor?
Primeiramente, est relacionado ao custo, pois ele est
pagando antecipadamente pelo controle de pragas, que podem ou
no ocorrer em determinadas pocas ou reas. Outra desvantagem
a necessidade de obedecer s regras de coexistncia, em que o
descuido pode lev-lo a penalidades previstas na Legislao,
podendo ser autuado pela Fiscalizao Federal Agropecuria do
Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento.
Para o produtor, importante analisar o histrico de ocorrncia
e intensidade de infestao das pragas-alvo em anos anteriores, as
suas alternativas de controle disponveis, o custo da semente do
milho Bt e, principalmente, sua meta em termos de produtividade.
Para o consumidor, a desvantagem no ter a certeza se esse
produto poder lhe causar algum mal.
A tecnologia do Bt aumenta o potencial produtivo do
milho?
No. A resistncia apresentada pelos hbridos de milho
contendo o gene cry do B, apenas protege a planta contra os danos
causados pela praga-alvo, portanto, uma caracterstica defensiva,
que preserva o potencial produtivo do respectivo hbrido, ou seja, o
hbrido vai produzir o mesmo que na ausncia dos danos das
pragas-alvo. Assim, a produtividade esperada da lavoura com o
plantio de hbridos com tecnologia Bt poder ser maior do que a da
verso convencional, pois essas geralmente esto sujeitas s perdas
em razo dos danos causados pelas lagartas.
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A utilizao do milho Bt requer algum cuidado especial
em relao s prticas de manejo?
Para a utilizao do milho Bt, basta o produtor cumprir duas
regras: a de coexistncia, exigida por lei, para evitar a contaminao
de lavouras vizinhas no Bt, e a regra do Manejo da Resistncia de
Inseto (MRI), recomendada pela Comisso Tcnica Nacional de
Biossegurana (CTNBio), para reduzir a chance de seleo de raas
de lagartas resistentes s toxinas do Bt.
As regras de coexistncia baseiam-se no direito de outros
produtores vizinhos produzirem milho convencional livre de
contaminao de milho transgnico, via polinizao ou mistura de
gros em lavouras vizinhas. O plantio de milho Bt demanda o
isolamento da lavoura de pelo menos 100 m de distncia da lavoura
do milho no Bt (convencional) ou uma distncia de 20 m acrescida
de uma bordadura de 10 linhas de milho convencional, de porte e
ciclo vegetativo similar ao milho geneticamente modificado. Com
esse isolamento, o milho colhido na rea convencional considerado
livre de transgnico.
O que e como funciona a rea de refgio?
A rea de refgio a semeadura de 10% da rea cultivada
com milho Bt, utilizando hbridos no Bt, de porte e ciclo vegetativo
similar, de preferncia os seus isognicos. A rea de refgio no
deve estar a mais de 800 m de distncia das plantas transgnicas.
Essa a distncia mxima verificada pela disperso dos adultos da
lagarta-do-cartucho-do-milho no campo. A rea de refgio funciona
preservando indivduos suscetveis toxina para cruzar com
possveis adultos sobreviventes na rea de milho Bt. Assim, retarda
e, se bem manejada, pode evitar a evoluo de uma raa pura capaz
de causar dano no milho Bt.
Todas essas recomendaes tm o intuito de sincronizar o
ciclo dos insetos, para evitar o cruzamento entre dois indivduos
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sobreviventes no milho Bt. O refgio estruturado deve ser desenhado
de acordo com a rea cultivada com o milho Bt. Para glebas com
dimenses acima de 800 m, cultivadas com milho Bt, sero
necessrias faixas de refgio internas nas respectivas glebas. Ainda,
segundo a recomendao da CTNBio, na rea de refgio, permitida
a utilizao de outros mtodos de controle, desde que no sejam
utilizados bioinseticidas base de Bt. Convm salientar que, na rea
de refgio, necessrio que parte da populao da lagarta-do-
cartucho-do-milho sobreviva, de modo a no comprometer o
equilbrio natural, no se justificando, portanto, o uso exagerado de
inseticidas nessa rea.
De quem a responsabilidade de execuo da rea de
refgio?
Nas embalagens das semen-
tes de milho Bt, h um contrato em
que o produtor, ao abri-las, assu-
me a responsabilidade de seguir as
normas de coexistncia e as de
manejo da resistncia. O fabrican-
te coloca tambm disposio do
produtor um guia de produtos e
prticas que orientar detalhada-
mente o manejo da cultura, de
modo a atender a legislao e re-
comendaes da CTNBio.
Portanto, cabe ao produtor a responsabilidade do uso dessas
regras. Se o produtor est interessado em pagar mais pela semente
do milho transgnico, porque ele acredita nos benefcios que essa
tecnologia est trazendo para o seu sistema de produo. Assim, ele
deve estar motivado a usar essa tecnologia de maneira responsvel
(utilizando a rea de refgio), visando apropriar-se desse benefcio
por muito mais tempo.
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Qual o risco para o produtor de no se adotar a estratgia
de refgio?
O principal risco do no uso da rea de refgio est na rpida
seleo de bitipos das pragas-alvo resistentes s toxinas do Bt.
Resultados de pesquisas recentes indicam que a disperso da
lagarta-do-cartucho-do-milho bem menor do que se tinha
informao, no mximo 800 m. Assim, o produtor que no utilizar
a prtica do manejo da resistncia ser, sem dvida, a primeira
vtima da quebra da resistncia, no obtendo controle das pragas-
alvo com os hbridos de milho Bt.
Considerando-se que as principais pragas-alvo controladas
pelos milhos Bt, hoje disponveis no mercado, so polfagas
(alimentam-se de vrios grupos de plantas) e produzem vrios ciclos
por ano agrcola, pode-se imaginar que nas regies tropicais existem
refgios naturais suficientes para reduzir a seleo de bitipos de
insetos resistentes. No entanto, mesmo uma espcie de inseto
polfaga como, por exemplo, a lagarta-do-cartucho-do-milho, em
uma rea suficientemente grande cultivada com uma nica cultura,
fica submetida a uma situao de monofagia, por no ter outra fonte
de alimento ao seu alcance (monofagia funcional). Portanto, a
utilizao da rea de refgio essencial para garantir a manuteno
da funcionalidade e durabilidade da tecnologia Bt.
O risco de resistncia de lagartas ao milho Bt maior do
que a resistncia a inseticidas convencionais?
Em princpio, os riscos da seleo de tipos resistentes, tanto
aos inseticidas, como s toxinas do Bt, dependem de vrios fatores.
Alm disso, a avaliao do risco depende de muitas variveis, tais
como: do ambiente, do inseto e do evento do Bt expresso na planta,
ou do inseticida. Algumas dessas variveis s podem ser estimadas
aps a identificao do fentipo resistente como, por exemplo, a
frequncia inicial do gene de resistncia. Portanto, essa comparao
s poder ser feita a posteriori, comparando casos especficos.
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A bordadura de isolamento usada para coexistncia pode
tambm funcionar como rea de refgio?
Sim, desde que no sejam usados, nessa bordadura, bio in-
seticidas base de Bt. Entretanto, deve-se observar que, se a
bordadura totalizar menos de 10% da rea cultivada com milho Bt,
reas de refgio adicionais sero necessrias para atender a demanda
de 10% de rea de refgio com milho no Bt.
Os eventos transgnicos liberados no Brasil so apenas
para resistncia a inseto?
No. Alm dos eventos para resistncia a insetos, j foram
liberados eventos para tolerncia a herbicida, como o caso do
Milho Libertlink, resistente ao glufosinato de amnia, e o Milho RR,
tolerante ao glyphosate. Embora 15 cultivares transgnicas que
conferem tolerncia s aplicaes ps-emergentes a esses herbicidas
tenham sido registradas no Zoneamento Agrcola de Risco Climtico,
para a safra 20092010, elas no foram comercializadas no Brasil,
por falta de registro de herbicida que contenha esses ingredientes
ativos em marcas comerciais registradas para a aplicao em ps-
emergncia do milho. Outros milhos para plantio comercial
contendo dois eventos, como resistncia a inseto e tolerncia a
herbicida, j foram aprovados pela CTNBio, e so chamados de
eventos estaqueados. Para esses milhos, as regras de coexistncia
so as mesmas para todos os demais tipos de milhos transgnicos.
possvel fazer rotao ou sucesso de culturas (safrinha)
da soja RR e milho RR?
Sim. possvel, mas alguns cuidados adicionais devem ser
tomados, pois essa prtica aumentar a probabilidade de seleo de
plantas daninhas resistentes ao glifosato. O manejo de resistncia de
plantas daninhas fundamental nessa situao, principalmente
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considerando que j foram
i dentificadas plantas daninhas
resistentes ao glifosato em vrios
pases, inclusive no Brasil, com a
comprovao da resistncia de
Conyza bonarienses e Lolium
multiflorum. Dessa forma, mes-
mo optando pelo cultivo de
milho e/ou soja Roundup Ready,
recomenda-se que sejam utilizados tambm herbicidas de modo de
ao diferentes, no controle de plantas daninhas, para evitar o
aparecimento de espcies resistentes.
Quais cuidados devem ser adotados no manejo de plantas
voluntrias em sistemas de rotao ou sucesso de culturas
(safrinha) da soja RR e milho RR?
Para os produtores que j plantam a soja Roudup Ready

,

o
manejo de plantas voluntrias de milho Roundup Ready 2

na
cultura da soja, assim como o manejo de plantas voluntrias de soja
Roudup Ready

em lavouras de milho safrinha, dever ser feito de
modo diferente, uma vez que essas plantas tambm podero ter
caractersticas de tolerncia ao herbicida. Nesse caso, o sistema
plantio direto pode ajudar, uma vez que o acmulo de palhada na
superfcie do solo pode reduzir a germinao de gros de milho ou
de soja que caem no solo durante a colheita. Alm disso, a colheita
do milho e da soja, no momento ideal, diminui a quantidade de
espigas e gros cados no solo. Para o controle dessas plantas de
milho, devero se utilizados herbicidas, seletivos para a cultura da
soja, que contenham outro princpio ativo que no o glifosato e que
possuam atividade no controle de gramneas. Para o controle dessas
plantas de soja, devero se utilizados herbicidas, seletivos para a
cultura do milho, que contenham outro princpio ativo que no o
glifosato e que possuam atividade no controle de folhas largas.
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