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Um dos esportes mais tradicionais do mundo e das Olimpadas, a natao

originou-se em 2.500 a.C, quando a arte de nadar j era um dos principais aspectos da
educao p!lica entre os egpcios. "a #r$cia e na antiga %oma, a natao era
considerada uma ati&idade indispens&el na 'ormao dos soldados, e o simples 'ato de
sa!er nadar proporciona&a certo status social.
Como esporte, o primeiro pas a adotar a natao 'oi o (apo, nos tempos do imperador
)ugiu, em *+ a.C. ,or$m, a prtica da natao perdeu-se na -dade .$dia, particularmente
na /uropa, quando entrar na gua era relacionado com as doenas end0micas que
proli'era&am na $poca. )1 no 'inal do 2+, na #r-3reten4a, as ati&idades aquticas 'oram
retomadas.
5 primeira organi6ao para a prtica da natao 'oi a "ational )7imming )ociet8,
'undada em 9ondres, na -nglaterra, em 2+*:. /m 2+;<, 'oi 'ormada a .etropolitan
)7imming 5ssociation, que mais tarde se trans'ormou na 5mateur )7imming
5ssociation =5)5>. Os ingleses de'iniram as regras e organi6aram os primeiros
campeonatos mundiais. /m 2+;<, o ingl0s ?4omas .orris sagrou-se o primeiro campeo
mundial, ao &encer a pro&a de uma mil4a disputada no rio ?@misa.
"o 'inal do s$culo 2<, &rios pases europeus j tin4am criado suas pr1prias 'ederaAes
nacionais. .as 'oram os australianos os encarregados de dar um &erdadeiro impulso
internacional, organi6ando o primeiro campeonato .undial das 200 jardas, na cidade de
.el!ourne, em 2++;. "os /stados Unidos, alguns clu!es comearam a organi6ar pro&as
por &olta de 2+:0.
"as Olimpadas modernas, em que $ o segundo esporte em import@ncia =atrs apenas
do atletismo>, a natao passou a ser disputada desde a primeira edio, em 5tenas-
2+<;. "aqueles (ogos, as pro&as aconteceram em mar a!erto, na !aa de Bea, pr1Cimo
ao porto de ,ireo, e em guas geladas, a uma temperatura m$dia de 2* graus. /ntre as
pro&as reali6adas, esta&am os 200 e D00 m li&res, disputados at$ 4oje, al$m dos 2.200 m
nado li&res e a pitoresca competio de 200 m li&res s1 para marin4eiros gregos.
"os (ogos seguintes, em ,aris-2<00, o rio )ena 'oi palco da natao. "aquela edio,
algumas pro&as ti&eram o!stculos, em que os competidores precisa&am de nado
su!merso para poder ultrapass-los. /m )aint 9ouis-2<0D, as pro&as 'oram disputadas
num lago arti'icial. /ntre as in&enAes das modalidades do incio do s$culo, esta&a a
inusitada pro&a de mergul4o a dist@ncia.
)omente na Olimpada seguinte, em 9ondres-2<0+, $ que uma piscina 'oi construda
especialmente para rece!er as pro&as. Com 200 m de comprimento, ela 'ica&a no centro
da pista de atletismo. ,ouco antes dos (ogos, os oito pases com maior tradio no
esporte naquela $poca =5leman4a, 3$lgica, Einamarca, Finl@ndia, Frana, #r-3retan4a,
Gungria e )u$cia> criaram a F$d$ration -nternationale de "atation 5mateur =F-"5>,
entidade que rege o esporte no mundo at$ 4oje. 5 'undao 'oi no Gotel .anc4ester, em
9ondres, no dia 2< de jul4o de 2<0+.
/m 2<22, nos (ogos de Gelsinque, as competiAes 'emininas 'oram includas pela
primeira &e6 nas Olimpadas. "a Finl@ndia, a natao j tin4a a cara do 'ormato olmpico
atual, com competiAes em piscinas de 50 m e oito raias =onde so disputadas
eliminat1rias, semi'inais e 'inais>. O nado !or!oleta s1 entrou no programa o'icial em
.el!ourne-2<5;. ( o nado medle8 'oi disputado pela primeira &e6 na Cidade do .$Cico-
2<;+.
/m toda a 4ist1ria olmpica, de 2+<; a 200D, os /stados Unidos reinam a!solutos nos
quadros gerais de medal4as masculino e 'eminino. /ntre os destaques, esto .arH )pit6,
&encedor de no&e medal4as de ouro, .att 3iondi, com oito primeiros lugares e .ic4ael
,4elps, que j tem seis medal4as de ouro e ainda pode aumentar sua coleo em
,equim. /ntre as mul4eres, a norte-americana (enn8 ?4ompson, com oito medal4as de
ouro, $ a maior &encedora dos (ogos.