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ILHA
v. 15, n. 2, p. 373-380, jul./dez. 2013
Resenhas
REZENDE, Claudia Barcellos; COELHO, Maria Claudia. Antropologia
das emoes. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2010. 136p.
Waleska de Arajo Aureliano
Museu Nacional/Universidade Federal do Rio de Janeiro
E-mail: waureliano26@yahoo.com.br
C
omo elementos que fazem parte das interaes sociais, as emoes
estiveram presentes nas anlises de autores fundantes da sociolo-
gia e da antropologia como mile Durkheim, Georg Simmel e Marcel
Mauss. No entanto, foi apenas nas ltimas dcadas do sculo XX que a
categoria adquiriu representatividade como objeto especfico de anlise
das cincias sociais, colocando em questo abordagens psicobiolgicas
que tomavam as emoes como algo ntimo, privado e subjetivo, em
oposio aos fenmenos considerados da ordem do social.
O livro de Claudia Rezende e Maria Claudia Coelho nos proporcio-
na uma imerso na temtica das emoes e sua anlise antropolgica.
Sua linguagem didtica e objetiva um convite para diversos tipos de
leitores e no apenas para os cientistas sociais. As autoras apresentam
um panorama do desenvolvimento da antropologia das emoes no
conjunto das cincias sociais, analisando as perspectivas terico-me-
todolgicas que constituram esse campo e suas atualizaes. Nesse
sentido, a obra dialoga com outra publicao que a antecede, o livro
Emoes, Sociedade e Cultura, de Mauro Koury (2009), que faz empreendi-
mento semelhante ao discutir as emoes como objeto de investigao
da sociologia. As duas obras, no entanto, possuem suas particularidades
e so complementares para os interessados em ampliar suas referncias
sobre o estatuto das emoes nas cincias sociais.
O livro composto por quatro captulos. No primeiro, intitulado
Emoes: biolgicas ou culturais?, as autoras partem de uma apresentao
DOI: http://dx.doi.org/10.5007/2175-8034.2013v15n1-2p373
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do modo como os sentimentos so percebidos na cultura ocidental
moderna e como eles aparecem em outras pocas e culturas. A inten-
o colocar em questo a ideia de que as emoes so provocadas
por mecanismos biolgicos comuns aos humanos, sendo, portanto,
universais. Ao contrrio, a anlise social nos mostra que as emoes
so marcadas por contextos socioculturais e histricos particulares.
Primeiramente, as autoras apresentam as formulaes que fa-
zem parte daquilo que Catherine Lutz denominou etnopsicologia
ocidental moderna, o nosso modo de conceituar e compreender os
estados emocionais. Tendo por base o discurso mdico-cientfico, essa
etnopsicologia entende a capacidade de sentir emoes como resultado
do equipamento biolgico e psicolgico inerente aos seres humanos,
sendo, portanto, uma capacidade universal e invarivel no tempo e
no espao. Os hormnios e a qumica por trs do funcionamento do
crebro so aqui apresentados como elementos corporais provocadores
dos estados emocionais, o que explicaria, por exemplo, as possveis
diferenas emotivas entre homens e mulheres. Nesse modelo, a pessoa
seria constituda por uma oposio fundamental entre corpo e mente,
ambos articulados na pessoa, mas passveis de serem analisados sepa-
radamente. A mente seria ainda dividida em dois outros elementos:
emoo e razo.
Razo e mente colocariam o ser humano hierarquicamente acima
de outras espcies animais, enquanto as emoes e as necessidades
corporais, em funo do seu carter mais incontrolvel, o igualaria a
elas. Nesse esquema valorativo, a qualificao das pessoas como mais
ou menos emotivas envolveria relaes de poder atravs das quais se
justificaria a subjugao da parte considerada mais fraca em funo
de seu menor controle emocional ou da sua irracionalidade. Esse
argumento fez parte de estratgias de dominao de povos originrios
e, de forma geral, do controle sociomoral sobre as mulheres.
Na segunda parte do captulo, as autoras acionam o olhar das
cincias sociais para discutir como as concepes em torno das emo-
es variam ao longo da histria e entre as culturas, produzindo-se
dessa forma maneiras distintas de conceituar, vivenciar e comunicar
estados emocional-afetivos, ao contrrio do que afirma a etnopsicologia
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ocidental. Com isso, no se estaria negando o aparato biolgico, que
pode ser considerado comum aos humanos, mas chamando a ateno
para o fato de que experincias corporais e psicolgicas so mediadas
pela linguagem, que um elemento da cultura.
Para ilustrar essa discusso, as autoras apresentam algumas
pesquisas realizadas nas cincias sociais sobre o medo e a raiva. Em-
bora alguns autores analisados aqui, como Nobert Elias e Peter Gay,
ainda afirmem a existncia de uma base emocional comum aos seres
humanos, o que os exemplos buscam mostrar como esse potencial
universal comum realizado por meio de formas histrica e cultural-
mente variveis, que vo definir, por exemplo, quais so as ameaas
que se deve temer ou quais atitudes devem despertar o dio.
No segundo captulo intitulado Emoes: individuais ou sociais?,
Rezende e Coelho vo explorar o binmio indivduo-sociedade, to caro
formao das cincias sociais, a partir da anlise de autores clssicos
como Durkheim, Simmel e Mauss e como as emoes aparecem em
suas obras. As duas chamam a ateno para o contexto de produo
desses autores que buscaram definir um campo de atuao para as
cincias sociais em oposio a outros saberes j institudos. Nesse pro-
cesso, h inicialmente a dificuldade por parte desses cientistas sociais
em tomar as emoes como objeto de anlise o que, no entanto, no
vai impedir sua abordagem atravs de leituras sociolgicas encontradas
em suas obras.
Ao analisar a fidelidade e a gratido, Simmel mostrou como esses
sentimentos so essenciais para coeso da vida social, apresentando a
dimenso afetiva das formas sociais ao considerar que elas so produ-
zidas por motivaes de ordem intersubjetiva que ganham expresso
no plano social.
J em Durkheim, as autoras chamam a ateno para o modo como
esse autor buscou delimitar uma especificidade para a sociologia em
meio s demais cincias que estudavam o homem: a filosofia, a bio-
logia e a psicologia. Com isso, Durkheim empreende em um primeiro
momento um total afastamento daquilo que poderia ser considerado
prprio dessas outras cincias, principalmente, a psicologia, encarada
nesse momento como um outro disciplinar. As emoes seriam,
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ento, tomadas como objeto de escrutnio psicolgico e no social.
No entanto, as autoras consideram que ao analisar a existncia de
fenmenos coletivos capazes de alterar o estado das conscincias indi-
viduais, a exemplo dos ritos, Durkheim no estaria apenas afirmando
o primado da natureza coercitiva do social, como colocado em sua
definio do fato social, mas tambm apontando para a possibilidade
do social estar tambm dentro do indivduo e no exatamente fora da
conscincia individual.
Nesse sentido, as autoras evocam Marcel Mauss como um dos
principais autores clssicos que avana na discusso em torno do
binmio indivduo-sociedade ao analisar o carter ao mesmo tempo
obrigatrio e espontneo da expresso dos sentimentos nos ritos fune-
rrios. As formas ritualizadas dos gritos, lamentos e cantos presentes
nos funerais no seriam apenas expresses externas de sentimentos
individuais, mas formas socialmente legitimadas para essa expresso,
reconhecidas como uma espcie de gramtica comum capaz de ser lida
por uma dada coletividade. A expresso dos sentimentos seria, portan-
to, uma linguagem atravs da qual o sujeito comunica aos outros e a
si mesmo suas emoes, em formas que so socialmente produzidas.
Na segunda parte desse captulo, as autoras analisam alguns
sentimentos que colocam em tenso o par indivduo-sociedade. So
emoes que por mais que paream brotar do ntimo dos sujeitos
revelam a necessidade de uma relao com o outro para se produzi-
rem, sendo ao mesmo tempo subjetivas e sociais. Assim, o amor e a
admirao so analisados como sentimentos que revelam os esforos
de fuso com o outro, seja o amante ou o dolo; a solido e a saudade
como sentimentos que so suscitados pela ausncia do outro e remetem
ainda a dimenses de tempo e espao social e histrico; e a amizade,
que ao mesmo tempo sentimento e relao, ambos motivados pelo
desejo de estar com o outro.
O terceiro captulo intitulado A micropoltica das emoes traz
uma interessante discusso sobre a dimenso poltica das emoes,
evidenciando como sua emergncia nos contatos sociais pode estar
relacionada a hierarquias sociais e relaes de poder. Sentimentos
como o nojo, o desprezo e a indiferena vo ser explorados para falar
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dos processos de incluso/excluso que regem as relaes entre certos
grupos, assim como a fidelidade, a gratido e a compaixo vo eviden-
ciar a inconstncia dos laos sociais que precisam ser continuamente
constitudos e renovados.
Na primeira parte do captulo, as autoras vo mapear o campo
da antropologia das emoes a partir de um texto introdutrio das
antroplogas norte-americanas Catherine Lutz e Lila Abu-Lughod, no
qual elas apresentam trs correntes analticas utilizadas no estudo das
emoes: o essencialismo, o historicismo e o relativismo.
O essencialismo estaria baseado na premissa de que as emoes
tm um substrato universal e natural, sendo, portanto, invariveis.
a premissa adotada pelas abordagens freudianas, por exemplo,
que consideram a existncia de pulses universais humanas que so
modeladas ou canalizadas pelas foras sociais sendo, no entanto,
pr-existentes a elas. J as perspectivas historicista e relativista ana-
lisam as emoes e suas expresses como fenmenos construdos,
social e historicamente, sendo, portanto, variveis no tempo e entre
as culturas. Rezende e Coelho lembram que geralmente o que se pode
observar so misturas dessas duas ltimas correntes na anlise antro-
polgica das emoes.
Lutz e Abu-Lughod vo propor uma quarta perspectiva, o con-
textualismo. Inspiradas na concepo foucaultiana de discurso como
fala que produz realidade, mas do que a representa, essas autoras vo
afirmar que as emoes no so simples construes scio-histricas,
so fenmenos que s podem ser analisados em determinados con-
textos, pois emergem da relao entre os sujeitos. Nesse sentido, as
emoes surgem marcadas por relaes de poder, estruturas hierr-
quicas, concepes de moralidade e como expresso de demarcao
de fronteira entre grupos sociais. Esses elementos vo ser explorados
pelas autoras ao longo do captulo ao analisarem uma srie de senti-
mentos a partir da obra de alguns autores e de pesquisa de uma delas
realizada no Rio de Janeiro.
Particularmente interessante a anlise feita sobre o nojo e o
desprezo como sentimentos morais que falam de hierarquias so-
ciais e da relao entre iguais e diferentes. O nojo, por exemplo, seria
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uma emoo que corresponde essencialmente transgresso de uma
fronteira entre interior-exterior, geralmente relacionada ao contato
(visual, ttil, olfativo) com secrees do corpo humano. No entanto,
o nojo tambm acionado para expressar julgamentos sobre certas
condutas morais que causam repulsa e, produzem afirmaes que
remetem a reaes fisiolgicas quando diz-se, por exemplo, que deter-
minado comportamento nos revira o estomago ou nos faz querer
vomitar. A humilhao tambm surge como sentimento que fala
de princpios morais e hierarquias, j que o sentir-se humilhado diz
respeito perda do controle da identidade, quando algum se sente
inferiorizado perante outros.
Por fim, a gratido, sentimento muitas vezes analisado como
forma de promover a reciprocidade e a unio entre sujeitos e grupos,
tambm, pode ser analisada como sentimento que fala de relaes de
poder, como j bem observara Mauss em seu Ensaio sobre a ddiva. Para
analisar a relao entre ddiva, gratido e hierarquia, so apresentados
dados da pesquisa de uma das autoras (Coelho) que investigou a troca
de presentes entre patroas e empregadas domsticas no Rio de Janeiro.
Coelho observou em seu trabalho que a gratido era o sentimen-
to esperado pelas patroas em retribuio aos presentes dados a suas
empregadas. Elas no esperavam nem desejavam que o presente fosse
retribudo materialmente, mas sim com demonstraes de gratido
que, em alguns casos, eram recusadas. Esperar a gratido da empregada
ou recusar o presente material ofertado por ela, como em um exemplo
trazido pela autora, significava destacar o lugar de servido no qual
as empregadas eram colocadas nessa relao. Por outro lado, a recusa
delas em mostrarem-se agradecidas e o sentimento de indiferena que
por vezes expressavam pelos presentes da patroa, seriam formas de
negar esse lugar de subalternidade no qual eram lanadas. Assim, a
gratido esperada pelas patroas teria um gosto de servido para as
empregadas que, ao se mostrarem em alguns casos ingratas realiza-
vam um trabalho micropoltico de contestao das hierarquias sociais.
Com o ttulo As emoes nas sociedades ocidentais modernas,
o captulo final retorna etnopsicologia ocidental tendo como obje-
tivo agora analis-la como viso de mundo que orienta e organiza a
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experincia emotiva dos sujeitos na modernidade. Na primeira parte
do captulo, as autoras exploram a tenso entre sentir e expressar
emoes, considerando especialmente o trabalho de Richard Sennett.
Esse autor analisa como a desvalorizao da vida pblica a partir do
sculo XVIII vai afetar o modo de perceber e expressar as emoes.
A esfera privada passa a ser vista como o refugio da individualidade,
lugar de autenticidade do sujeito no qual ele pode ser ele mesmo. O
espao pblico, ao contrrio, se torna o lugar para a atuao a partir de
normas sociais especficas. Desse modo, passa a existir uma separao
entre o sentimento sentido no espao privado, tido como verdadeiro
(ou autntico), e aquele expresso no espao pblico que, em funo
das normas e das etiquetas, pode ser falso.
Desenha-se aqui a segunda tenso explorada pelas autoras que
diz respeito retrica sobre o controle das emoes, to presente no
contemporneo. Embora esse controle possa ser visto como meio de
falsificar a expresso emocional autntica, ele tambm valorizado
como elemento capaz de promover o conhecimento de si, premissa
apresentada em certos contextos como forma de alcanar equilbrio
emocional e harmonia no sujeito autocontrolado. Remetendo ao
trabalho de Nobert Elias sobre o processo civilizatrio, as autoras
analisam ainda como esse controle emocional de si tambm diz res-
peito ao controle do outro. Nesse sentido, observa-se uma constante
racionalizao e psicologizao dos comportamentos que conduz
regulao das expresses emocionais, tornando patolgicas as formas
no prescritas nesses modelos.
Nas ltimas partes do captulo, as autoras exploram o valor atri-
budo ao prazer e felicidade nas sociedades modernas e sua relao
com o consumo, que se torna a forma por excelncia de experimentao
do mundo moderno. Observa-se aqui a estreita relao que se forma
entre felicidade-prazer (como imperativo e valor moral) e o corpo, que
se tornar o palco de apresentao e realizao desses sentimentos.
nesse sentido que elas chamam a ateno para o trabalho de autores
como Luiz Fernando Dias Duarte que, ao analisar a valorizao dos
sentidos no ocidente moderno, destaca a relao formada entre trs
dispositivos de sensibilidade: a perfectibilidade (capacidade do ser
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humano aprimorar-se), a experincia e o fisicalismo. A vivncia e a
expresso dos sentimentos passam por um despertar dos sentidos do
corpo e seu constante melhoramento, o que envolve aes de consumo.
Por fim, uma ltima anlise sobre o amor e a relao amorosa
evidencia os principais elementos que caracterizam as experincias
emotivas na modernidade. A relao amorosa tanto refora os sentidos
da escolha individual, da busca do prazer e da satisfao emocional,
como tambm evoca a dimenso do controle emotivo, o valor da au-
tenticidade nas relaes afetivas e a expresso de uma interioridade
singular. Revelam-se aqui valores caros ideologia ocidental moderna
como o individualismo e o subjetivismo que fazem parte do modo como
se constituem e se vivenciam as emoes.
Ao final de sua anlise, Rezende e Coelho nos mostram que, vis-
tas muitas vezes como o oposto da racionalidade, as emoes so na
verdade importante objeto de reflexo antropolgica, sendo, portanto,
muito boas para pensar.
Referncias
KOURY, Mauro. Emoes, sociedade e cultura. Curitiba: Editora CRV, 2009.
Recebido em 22/07/2013
Aceito em 19/08/2013