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Introduo

A variao a forma em que sucessivos "statements" de um tema so alterados e apresentados em diferentes


contextos. O tema pode ir desde um pequeno motivo meldico a um melodia completa. Um conjunto de variaes
pode ser uma pea em si mesmo ou um andamento de uma obra maior. Nos sc. 18 e 19 o tema era primeiramente
apresentado, seguido das variaes, da a expresso "tema e variaes". Quando o tema escolhido de uma melodia
conhecida, como era costume nos sc. 16 e 17, as variaes podiam ser compostas sem um tema introdutrio
inalterado. A forma de "tema e variaes" tornou-se menos popular nos compositores do sc. 20, demonstrando mais
interesse pelas formas de variao e procedimentos mais antigos.

Terminologia
O termo variatio teve muitos significados diferentes do sc. 10 ao sc. 18.
- variatuo vocum: alterao de 1 tom para 1/2 tom e vice-versa
- variatio vocis: mutao
Uma pea derivada da variao de um tema era chamada "double" em Frana do sc. 16 ao sc. 18 e "diferencia" em
Espanha nos scs. 16 e 17. A forma de tipo variao tambm apareceu em Espanha como "glosa" e "recercada". Em
Itlia "partita". O novo termo "variao" aparece em obras de Ingleses virginalistas. A partir da 2 metade do sc. 17
aparecem novos termos tais como "Aria con variazioni"

Tipos de Variao
2 tipos dependentes da sua origem:

- primrio, variaes per se


- secundrio, variaes acidentais

O primrio aparece de desejo de alterao com a acontecimento da repetio (ex: variaes de danas). O tipo
secundrio resulta da unificao de uma forma com vrias seces em que estas so variaes umas das outras. A
variao tanto ocorre por alterao ao que dado como por acrscimo, sendo que as duas podem ser combinadas.
Mas para a seco de uma pea ser considerada uma variao de outras, certos elementos tm de se manter
constantes. Tendo em conta as relaes entre os elementos que se mantm constantes e os que que variam, listam-se
os principais tipos de variaes, de acordo com a tcnica de composio utilizada:
1) Variaes Cantus-firmus: o elemento constante um cantus firmus (sagrado ou secular), que pode aparecer em
qualquer voz e pode mesmo ser sujeito a uma leve variao. Todos os outros elementos (contraponto, vozes de
acompanhamento, harmonia, ritmo, ...) so variveis ou novos.
2) Variaes Ostinato: o baixo ostinato mantm-se constante
3) Variaes de harmonia fixa: a harmonia mantm-se constante e normalmente a forma. A linha do baixo costuma
aparecer como um elemento constante.
4) Variaes meldicas com harmonia fixa: as notas principais da melodia e a harmonia mantm-se constantes.
5) Variaes fantasia: uma parte do tema, motivo ou fragmento meldico mantm-se constantes, s vezes na forma de
leitmotif.
6) Variaes seriais: um segmento derivado de uma ou mais configuraes base (tonal, rtmico, dinmico)
constante.
A partir do sc. 18 os compositores olhavam o ciclo de variaes como um conjunto de peas mais ou menos livres,
despreocupando-se com questes de forma. Ainda assim, tinham o cuidado de cuidar toda a forma como um ciclo
fechado, usando um "da capo" do tema no final.

Antecendentes
Comeou nas canes, danas e poesia pica da Idade Mdia, cujo acompanhamento musical era baseado em
estruturas meldicas e rtmicas repetitivas. Com o surgimento da polifonia foi possvel criar conjuntos variaes,
atravs da adio de diferentes sucessivas adies.

O primeiro exemplo de variaes surgiu no Sc. XIV. No entanto o publicao mais antiga ser "Diferencias for
vilhuela" Luis de Narvez (1538) (https://www.youtube.com/watch?v=P1RVRatBA94). A forma favorita de
variaes no Renascimento era as "Divises", em que as figuras rtmicas eram sucessivamente divididas em figuras
de valores mais curtos. Byrd, "The Bells" https://www.youtube.com/watch?v=Rayt06OO6h8

1600 - 1750
Em Itlia, Frescobaldi. De Frescobaldi a Bach, a sonata era o termo usado como variaes.
Bernardo Paquini fez a ponte entre a msica para teclado de Frescobaldi para Domenico Scarlatti. O baixo e a
harmonia so fixos nas suas variaes. Est num intermdio entre tcnicas contrapontisticas mais antigas e variaes
de tipo mais homofnico.
O compositor do Norte da Alemanha mais importante de variaes por 1700 foi Buxtehude, que para alm das suas
passacaglias e chaconnes para orgo escreveu muitas variaes para cravo baseadas em melodias italianas e
francesas. 32 variaes "La capricciosa" - obra de estrema importncia.
J. S. Bach usou praticamente todos os tipos de variao barrocos. Em Crucifixus da sua Missa em Si menor - forma
ostinato. Variaes ricercare - o prprio tema vai variando - Arte da fuga (c2: 3:38; c3: 6:29; c4: 09:08; c5: 12:37).
As Variaes Goldberg representam o auge das variaes bass-framework... No seu conjunto h canones (var. 3, 6,
9,...), peas do tipo dana (4 e 19), invenes (1, 22), movimentos de concerto (13 e 25), andamento de sonata trio
(29) e quolibet (30) (sntese de formas italiana, francesa e alem, tal como texturas contrapontsticas e concertantes. A
ria aparece no incio e fim e a 2 metade abre com uma abertura.

Perodo Clssico
Na 2 met. do sc. 18 predominaram variaes com harmonia fixa. At ao fim do sc. era habitual repetir-se o tema
no fim, de forma a unificar o ciclo, por exemplo por Mozart. Era habitual por 1760-70 publicarem-se livros com um
ciclo de variaes compostas por vrios compositores. S com Beethoven se desenvolveu um ciclo de variaes
verdadeiramente independente. Pelo fim do Sc. 18 praticamente todos os compositores escreviam variaes.
Haydn integrou as variaes tambm em obras para msica de cmara e em andamentos de sinfonias, sonatas para
piano. Nas suas variaes alterao de compasso e tempo so muito raras. Tambm caractersticas so as variaes de
temas duplos (maior-menor ou menor-maior) como nas variaes em F menor. Para Haydn a variao representava
um gnero de composio independente com caractersticas formais. Para Mozart, no entanto, tinham outra funo:
Expressar o mpeto da performance, juntamente com o prazer da improvisao. Alguns ciclos de variaes podem ser
traados s improvisaes feitas nas prprias performances. No admira a variedade de verses... Tem pelo menos 14
sets de variaes. Durante a sua vida e at bem ao sc. 19 as suas variaes para piano estavam dentro da literatura
pianstica mais popular. Como tema Mozart usava canes populares, melodias operticas, danas e temas de outros
compositores. Praticamente todas as suas variaes so do tipo meldico com harmonia fixa. Tambm tinha o
interesse particular em criar variaes dentro da variao. F-lo particularmente
Para Beethoven a variao uma forma central, ainda mais do que para Haydn. As 32 variaes em D menor de
Beethoven, possivelmente inspiradas pelas variaes folia de C.P.E. Bach lembram o perodo Barroco com esquema
de harmonia fixa. As variaes Diabelli representam um microcosmos do estilo e tcnica de variao mais tardia de
Beethoven. Um tema de valsa trivial passa por transformaes que mostram que Beethoven olhava o tema mais como
um "framework" com motivos caractersticos individuais, do que como uma melodia integral a ser variada como uma
entidade. V-se logo na 1 variao em que o tema j transformada. Quote do Mozart na v. 22.

Perodo Romantico
Para A. B. Marx, a variao define-se como um pintura de carcter que se cria a partir de uma ideia, a qual
corresponde vida mais pessoal." Descrita como uma srie de estados de alma.
2 tipos de variaes - variaes formais (dos compositores vienenses clssicos ) e variaes de carcter (romantismo)
Chopin, Berceuse - variao ostinato.
Hexameron de Liszt o 1 exemplo de variaes virtuosas. Tem vrios compositores representados. Totentanz.
Schubert: 2 and. da Wanderer Fantasie.
Mendelssohn: variaes srias (combina elementos clssicos, contrapontsticos e romanticos.
Schumann de grande importncia na histria da variao: Carnaval, Papillons. Os temas eram originais ou tirados
de composies de amigos. "At na escolha do tema se reconhece o homem. Ao ponto de memrias lhe estarem
associadas, os pensamentos sobre o tema sero significantes e profundos." "As variaes devem formar um entidade,

cujo centro o tema". O tema no tinha que aparecer inteiro: Estudos sinfnicos. Blumenstuck: "Variaes sem tema.
Chamar-lhe-ei uma grinalda - tudo se entrelaa peculiarmente."
Numa carta Brahms escreve: Num tema para variao o baixo praticamente o nico elemente que tem para mim
algum significado." Referia-se tradio Barroca. Aprxima-se de Schumann com as variaes op 9, cujo tema de
Schumann. Nas variaes de Handel tem uma fuga final, tal como o costume barroco. Variaes de Paganini virtuosas, "estudos".