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Articulando

O latim e
suas filhas
A

s lnguas romnicas ou
neolatinas so dez: portugus, espanhol, catalo, francs, provenal, sardo,
reto-romnico, italiano, dalmtico (hoje j extinto) e romeno.
Os idiomas romnicos representam uma etapa qualitativamente
nova do latim. As transformaes
que levaram ao aparecimento
das lnguas neolatinas se deram
paulatinamente.
O latim pertence grande famlia das lnguas indo-europeias.
As conquistas romanas, ao longo de trs sculos, converteram
a lngua de Roma em lngua oficial de um vasto imprio. No entanto, o domnio militar no se
confunde necessariamente com
a romanizao lingustica, que
s ocorreu com a implantao
do latim dos centros urbanos s
localidades rurais.
Ao exrcito seguiam mercadores, funcionrios, colonizadores. Todos falavam latim
e impunham-no s populaes
dominadas: as transaes econmicas e os atos da administrao
se faziam em latim, jovens eram
incorporados s legies romanas
e l se valiam do latim para a
comunicao... O latim que falavam, no entanto, no era o latim
clssico, lngua da literatura, do
senado, da escola, da administrao, etc., mas o latim vulgar,

conjunto de variedades populares, utilizadas na conversao


corrente, na esfera familiar. O latim vulgar, sofrendo menos presses homogeneizadoras, era mais
suscetvel de inovaes. Todas as
lnguas variam de regio para regio, de grupo social para grupo
social, de gerao para gerao
e, por isso, todas mudam. Alm
disso, houve a ao do substrato
sobre o latim, ou seja, das lnguas
das populaes que adotavam
o latim, assim como acontece,
quando aprendemos uma nova
lngua e a lngua que usamos habitualmente interfere na lngua
que adquirimos mais tarde.
A evoluo interna do latim
vulgar e a ao do substrato foram agindo no sentido de uma
dialetao (criao de variedades
regionais) da lngua de Roma. No
entanto, enquanto se conservou
a unidade econmica, poltica e
administrativa do imprio, houve
uma relativa unidade lingustica.
Quando se rompe a organizao
poltico-social, que culmina com
a queda do imprio romano (em
476 no Ocidente e em 610 no
Oriente), os fatores de unificao
do latim vulgar se enfraquecem, e
se multiplicam e se fortalecem os
elementos de diversificao. Diminuem as influncias exercidas
pelo centro do imprio sobre sua
periferia, organiza-se uma vida

POR JOS ERNESTO DE VARGAS


MARIA HELENA DE MOURA
JOS LUIZ FIORIN

social independente de Roma e,


depois da invaso dos chamados
brbaros, criam-se reinos germnicos independentes. Quando as
diferenas no latim falado nas diversas provncias se tornam significativas, estamos em presena
das lnguas romnicas.
Quando essas lnguas substituram o latim? No se pode
precisar com exatido, porque as
mudanas lingusticas so contnuas. Sabe-se, porm, que isso
deve ter ocorrido por volta dos
sculos VIII e IX.
Inmeras classificaes
das lnguas romnicas foram feitas, com base em dois critrios:
as semelhanas lingusticas e
a distribuio geogrfica. Para
classificar lnguas, o melhor
o primeiro, baseado em identidades e diferenas de natureza
estrutural. Por isso, parece mais
acertado dispor as lnguas romnicas em dois grupos: o oriental
(romeno, dalmtico e italiano)
e o ocidental (todos os demais
idiomas neolatinos).

JOS LUIZ FIORIN PROFESSOR DE LINGUISTICA


DA USP E AUTOR DO LIVRO EM BUSCA DO SENTIDO:
ESTUDOS DISCURSIVOS