Você está na página 1de 4

O

ARTFICE1

Antnio de Pdua BOSI*

O Artfice (The craftsman) a primeira parte de um projeto desenvolvido por


Richard Sennett (2009, p.24) que sonda as possibilidades humanas relacionadas ao
trabalho, uma histria do homem como seu prprio criador: os seres humanos so
hbeis criadores de um lugar para si mesmos. A marca da erudio e do raciocnio
rico e sofisticado que integra a trajetria de Sennett est presente neste livro, e
por isso difcil resenh-lo sem amputar-lhe partes importantes, fazendo justia
ao conjunto de reflexes propostas pelo autor. Como em seus livros anteriores, O
Artfice tambm pode ser lido e interpretado como um guia de inmeros roteiros
que nos levam atravs de nossas prprias experincias acerca do trabalho. Escolhi
um desses caminhos, recortando para discusso o desafio sugerido por Sennett, de
sermos ns hbeis criadores. Para Sennett, isto mais do que uma ideia; uma
constatao que ele apresenta com fora de tese, inscrita, principalmente, numa
tradio iluminista que tem hipotecado grande esperana nas realizaes do homem,
na sua capacidade de criar.
Sennett mantm ativa esta esperana e a faz penetrar num vasto campo de
interlocues. Numa de suas primeiras paradas, Sennett dialoga com Diderot.
Ressalta a importncia e ousadia do projeto enciclopedista na construo de uma
concepo humanista que favoreceu a razo e a percia no trabalho. certo que o
artfice esclarecido dos enciclopedistas esbarrava contra uma ordem social que
presenteava a classe dominante com o cio. Mas, para Sennett, a questo relevante
parece referir-se menos desigualdade econmica e social, e mais satisfao por
um trabalho bem feito.

Resenha do livro: SENNETT, Richard. O artfice. Traduo de Clvis Marques. Rio de Janeiro: Record,
2009. 360p.
* UNIOESTE Universidade Estadual do Oeste do Paran. Centro de Cincias Humanas, Educao,
Letras e Histria. Marechal Cndido Rondon PR Brasil. 85904-000 e-mail: bosi@certto.com.br

Estudos de Sociologia, Araraquara, v.15, n.28, p.291-294, 2010

291

Antnio de Pdua Bosi

Esse raciocnio o leva a pensar o trabalho localizado numa tradio romntica.


em John Ruskin, crtico de arte e mordaz oponente ao processo de mecanizao do
trabalho no sculo XIX, que Sennett encontra a radicalizao do artfice esclarecido.
O exerccio constante como forma de aprimoramento da percia e do conhecimento
, na verso romntica, ameaado de morte pela mquina. Infelizmente, este ponto
pouco explorado no livro. Sennett preferiu no aprofundar as experincias de
recusa das mquinas pelas ltimas geraes de artesos e, principalmente, pela classe
operria, cuja resistncia s inovaes tecnolgicas redutoras de empregos ainda
viva na atualidade. Sua preferncia por Diderot, encarando a mquina como um
desafio verdadeiramente radical e libertador (SENNETT, 2009, p.135).
Aberta esta perspectiva, a ferramenta, qualquer que seja sua forma e densidade
tecnolgica, pode e deve ser tomada como um estmulo. Especialmente neste ponto,
a erudio e clareza de raciocnio de Sennett tornam o livro mais instigante e til.
Explorando reas aparentemente desencontradas como a msica, a informtica, a
arquitetura e o servio pblico (dentre outras menos discutidas), ele problematiza
a competio como medida do trabalho na atualidade. Todos ns sabemos como a
presso por produtividade contaminou o mundo do trabalho, e que a competio
um artefato cultural do capitalismo. Sennett (2009, p.44) tambm sabe, e rejeita este
padro societrio. No raras vezes ele pe em dvida a eficincia de sistemas de
competio e de recompensa que organizam o trabalho: em qualquer organizao,
os indivduos ou equipes que entram em competio e so recompensados por se
sair melhor que os outros havero sempre de entesourar informaes.
Para evitar isto, Sennett considera a cooperao uma forma mais dinmica
e eficaz de realizao do trabalho, como no caso da construo e aperfeioamento
contnuo do Linux, em que programadores cooperam entre si na deteco e resoluo
de problemas: [...] o cdigo Linux est disponvel a todos, pode ser utilizado e
adaptado por qualquer um; as pessoas se oferecem voluntariamente e doam seu
tempo para aperfeio-lo (SENNETT, 2009, p.34). Esta conduta avaliada ao longo
do livro sem, contudo, tornar-se um modelo, at mesmo porque no h indcios de
sua generalizao no mundo do trabalho. A participao em comunidades do tipo
Linux acontece como uma entrega desinteressada, sem razes mercantis, ausente
da racionalidade capitalista orientada para o lucro. De fato um beco sem sada
para a argumentao de Sennett. Talvez por isto, segue-se o esforo de estender o
conceito inicial de artfice (o homem, criador de si mesmo) como possibilidade
para diversos ofcios, profisses e at mesmo ocupaes. Recupera-se ento a ideia
de trabalho bem feito como realizao pessoal. Negando raciocnios que separam
as atividades (ou tarefas) manuais das intelectuais, Sennett confere ao trabalho uma
centralidade necessria e capaz constituio de um sentido para a vida.
292

Estudos de Sociologia, Araraquara, v.15, n.28, p.291-294, 2010

O artfice

Esta centralidade do trabalho (ou a perda dela) abordada em escritos anteriores


como A Corroso do Carter, Respeito e A Cultura do Novo Capitalismo
problematiza concepes de dois de seus interlocutores seminais. De Max Weber,
Sennett questiona o significado expresso na obsesso pelo trabalho: nem toda
obsesso leva a uma jaula de ferro ou infelicidade. Encarado como um processo
de aprendizado, o perfeccionismo (uma das faces mais conhecidas da obsesso)
pode produzir sentimentos de orgulho com o prprio trabalho, erigindo um tipo
de tica calcada na satisfao com o saber fazer. Mas este tipo de perfeccionismo
esbarra em limites edificados por um liberalismo vulgar que tem disseminado, com
grande sucesso, a crena de que os talentos so inatos e que, portanto, dispensam
apoio e mtodos para se desenvolver. Sennett nos aconselha a desconfiar desse
pressuposto.
Para ele, at mesmo Wolfgang Amadeus precisou [...] treinar sua grande
memria musical inata improvisando no teclado. [Ele] Desenvolveu mtodos para
parecer estar produzindo msica espontaneamente [...]. Ele perpassava as partituras
mentalmente repetidas vezes antes de registr-las na pauta (SENNETT, 2009,
p.48-49). A inteno de Sennett dizer que a prtica da repetio realizada lenta e
reflexivamente pode ser a chave para alargar o conhecimento e cultivar o prazer no
trabalho. Neste contexto, o manuseio ativo da tecnologia e das ferramentas seria uma
forma prodigiosa de exercitar o talento e possibilitar a autocrtica, e por isso que
ele se mostra reticente face ao fato de que o aprendizado repetitivo evitado pela
educao moderna por ser considerado embotador: [...] temeroso de entediar as
crianas, vido por apresentar estmulos sempre diferentes, o professor esclarecido
pode evitar a rotina, mas desse modo impede que as crianas tenham a experincia
de estudar a prpria prtica e modul-la de dentro para fora (SENNETT, 2009,
p.49).
Relativamente a Wright Mills, Sennett considera um invivel idealismo
a noo de que na atividade artesanal [...] os detalhes do trabalho cotidiano so
significativos para o trabalhador porque, em seu esprito, no esto separados do
produto do trabalho (MILLS, 1976, p.238), mas sem recusar o enunciado desta
ideia: por que trabalho e trabalhadores esto socialmente separados? Mesmo sem
pretender, Sennett parece partilhar o encantamento de Wright Mills com as formas
histricas do trabalho desenvolvidas nas oficinas medievais. Talvez por esse motivo
ele tenha feito delas um de seus principais laboratrios de experimentos. de l que
so retiradas e apresentadas as referncias mais apropriadas para se pensar questes
como autonomia, autoridade, conservao e reproduo do saber. Esta tambm a
estao para onde tm retornado os romnticos (no somente Ruskin, mas William
Morris e at contemporneos como Edward Thompson e o prprio Wright Mills).
At Marx viu no trabalho artesanal das guildas uma totalidade que conferia sentido
Estudos de Sociologia, Araraquara, v.15, n.28, p.291-294, 2010

293

Antnio de Pdua Bosi

vida. certo que esta unidade entre vida e trabalho experimentada pelos artfices
(fossem mestres, jornaleiros ou aprendizes) estava articulada a muitas contradies
existentes poca nos termos da hierarquia social e das desigualdades econmicas.
preciso levar em conta que o retorno dos romnticos quase sempre ocorreu para
uma estao idealizada.
Sennett (2009, p.299) tem noo dessa condio e parece, sem desejar fazlo, retornar para a mesma estao quando anuncia, j nas pginas finais do livro, o
que considera sua tese mais polmica: a de que praticamente qualquer um pode
tornar-se um bom artfice, o que representa dizer, algum que sabe o que faz, que
est no domnio de si mesmo. Este ponto de chegada permite a Sennett refutar uma
convico de Hannah Arendt (sua professora) extrada da dura experincia vivida no
contexto do projeto Los lamos, que planejou e confeccionou as primeiras bombas
atmicas: as pessoas que fazem coisas geralmente no sabem o que esto fazendo.
Ele tem uma compreenso das razes que levaram Hannah Arendt a pensar assim. As
crticas acerca do Totalitarismo que ela elaborou to bem compunham um ambiente
marcado pelo medo da autodestruio que podia ser quantificado em nmeros to
vastos que a imaginao se perdia. Pelo menos 70 milhes de pessoas morreram em
guerras, campos de concentrao e gulags nos primeiros cinquenta anos do sculo
XX. Para Sennett, (2009, p.12, p.18) a viso de Arendt capturava nesses nmeros
uma combinao de cegueira cientfica e poder burocrtico. Sem o pessimismo
de sua professora, ele aposta que [...] podemos alcanar uma vida material mais
humana, se pelo menos entendermos como so feitas as coisas.
Podemos ir ao encontro da expectativa de Sennett, mas caberia ouvir um
interlocutor que ele silencia em O Artfice. Para Marx, nenhuma unidade de validade
universal entre vida e trabalho pode ser instituda sem a dissoluo da tica que
redimensionou todo trabalho humano e subordinou-o ao lucro e acumulao.

Referncia
MILLS, C.W. A nova classe mdia. 2.ed. Rio de Janeiro: Zahar, 1976.

294

Estudos de Sociologia, Araraquara, v.15, n.28, p.291-294, 2010