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Captulo 2

Imaginao e Memria
Como vimos no captulo 1, a mente, no modelo humeano, composta por
percepes, que so as impresses dos sentidos ou de reflexo e as idias. Estas podem
ser classificadas como idias de memria ou idias de imaginao. Hume, inicialmente,
nos apresenta as idias de memria como aquelas referentes a eventos ou impresses
passados na forma e ordem em que ocorreram, e as idias de imaginao como aquelas
formadas por associaes mais ou menos livres de idias e impresses passadas. Esse
seria o primeiro critrio de distino entre os dois tipos de idias. Alm disso, Hume
apresenta uma segunda forma de distino, baseada no critrio da fora e vividez. As
idias de memria apresentariam, a princpio, maior fora e vividez do que as idias de

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imaginao.
Esses dois critrios funcionam bem quando comparamos uma idia de memria
ntida com uma idia de imaginao totalmente fantasiosa; porm, quando observamos
as vrias idias presentes na mente, percebemos que esses critrios apresentam
problemas para justificar por que consideramos certas idias como sendo de memria e
outras como sendo de imaginao.
Neste captulo iremos discutir o funcionamento e os limites desses critrios e por
que importante essa distino para Hume no seu modelo de explicao da formao de
crena. Apresentaremos ainda uma proposta de variao do critrio de fora e vividez
com o objetivo de esclarecer um pouco mais a diferena entre esses tipos de idias
considerando no apenas os casos extremos, mas alguns tipos intermedirios.
1 - Importncia da distino entre imaginao e memria
Por que a distino das idias da mente entre idias de memria e idias de
imaginao importante para a formao de crena no modelo humeano? Como ficaria
a formao de crenas se todas as idias se apresentassem da mesma forma com relao
a esses critrios de distino?
A faculdade da memria o que nos permite saber quando estamos tendo uma
impresso pela primeira vez e quando estamos vivenciando a repetio da impresso ou
de outra que se relacione com ela por semelhana ou de alguma outra forma.
Discutiremos nesta e nas prximas sees como a mente reconhece essa idia como

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sendo de memria e se esse reconhecimento pode ser explicado a partir dos critrios
apresentados.
O reconhecimento de uma idia como sendo da memria nos permite perceber a
repetio de impresses que se apresentam conjuntamente (como a fumaa e o fogo) e a
partir dessa repetio induzimos uma relao causal entre estas impresses. Por
exemplo, se pela primeira vez na vida uma pessoa toma sorvete e logo depois sente dor
de dente, ela pode no relacionar uma coisa com a outra. Se, em outro dia, ela
novamente sentir dor de dente logo que tomar sorvete e tiver na sua mente a idia da
primeira ocorrncia dos eventos sorvete e dor de dente, conjuntamente, e reconhecer
essa idia como correspondente a uma impresso j sentida, ela vai perceber a repetio
dessa conjuno. Quanto maior a regularidade de uma conjuno, maior ser a sensao
de que tal conjuno j ocorreu vrias vezes antes, maior ser a fora do hbito e,
conseqentemente, tambm a crena de que no futuro aquela conjuno ocorrer
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novamente (T I. III. XII, p. 134).


A sensao que temos quando temos uma idia de memria diferente de quando
criamos uma idia de imaginao no sentido de pura fico ou fantasia. Se no fosse, ou
seja, se as idias se apresentassem da mesma forma, sem que pudssemos distinguir se
aquela impresso correspondente est ocorrendo pela primeira vez ou se j ocorreu
vrias vezes (o que dado pela memria), seria impossvel que surgisse um hbito a
partir da regularidade, ou da repetio, das conjunes entre dois eventos ou relaes
entre esses eventos. Nesse caso, teramos que desenvolver uma maneira totalmente
diferente de formar crena a partir das nossas experincias.1 Da a necessidade de
sermos capazes de distinguir uma idia de memria das demais idias.
Ainda, se, mesmo percebendo a repetio dos eventos ocorrendo conjuntamente, a
mente no tivesse a capacidade de fazer uma associao natural entre os eventos, de nos
levar da experincia relao entre essas experincias, o processo de crena no seria
possvel, a no ser por um padro totalmente diferente e inimaginvel para ns. E a
faculdade da imaginao, no seu sentido restrito, de funcionamento regular, que nos d
essa capacidade.
1

Uma ilustrao interessante de como formaramos as nossas crenas se no fosse possvel associar uma
idia ou sensao presente a uma outra idia qual atribumos o sentido de passado, ou seja, se
perdssemos a capacidade de perceber a repetio de um evento, apresentada no filme Amnsia
(Memento, 2001, direo de Christopher Nolan). O protagonista perde a capacidade de manter na
memria os acontecimentos recentes e, conseqentemente, cada vez que ele passa por uma situao ou
conhece uma pessoa como se fosse sempre a primeira vez. Isso o leva a situaes bizarras e o fora a
criar recursos para simular a memria, como anotaes e fotos, mas que no so capazes de exercer
apropriadamente o papel da memria.

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Portanto, a distino entre memria e imaginao tem seu papel no modelo


humeano de mente e de formao de crena porque ele se baseia na experincia sensvel
e no raciocnio indutivo, partindo das experincias particulares para as inferncias.
Nesse modelo, a regularidade e a repetio das experincias so percebidas por ns pela
formao de idias de memria, e a caracterstica bsica natural de extrapolar os limites
da experincia sensvel formando inferncias uma propriedade fundamental da
imaginao.
2 - Distino entre Imaginao e Memria
Quando tratamos da distino entre memria e imaginao devemos nos lembrar
dos sentidos do termo imaginao para Hume. As idias associadas segundo os
princpios estveis e regulares dessa faculdade da mente geram inferncias causais e
crena sobre a natureza. Neste sentido, a imaginao pode ser confrontada com um dos
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sentidos de razo, conforme trataremos no Captulo 3. A imaginao no outro sentido


aquela faculdade que faz associaes mais livres, ou segundo princpios evitveis e no
regulares. E ainda h o sentido mais amplo de imaginao, que o de uma faculdade
pela qual formamos idias atravs de associaes, em geral. Vamos iniciar a nossa
discusso considerando as idias de imaginao no sentido amplo, analisando em que
situaes estas se distinguem e se confundem com as idias de memria.
Apesar de normalmente esses dois tipos de idias de memria e de imaginao
aparecerem claramente distintas para ns, a dificuldade surge no momento de explicar
essa distino. Essa dificuldade pode se traduzir nas seguintes questes: como sabemos
que estamos nos lembrando de algo e no que estamos achando que nos lembramos de
algo ou que estamos apenas imaginando uma idia, j que os contedos das idias de
memria podem ser os mesmos que os das idias de imaginao?
Alm de explicar como sabemos distinguir essas idias, temos ainda a dificuldade
dos casos em que no conseguimos fazer apropriadamente essa distino, o que nem
sempre percebido pela mente. O prprio Hume reconhece que, muitas vezes, a nossa
lembrana de um acontecimento se torna to fraca, que se mistura com a imaginao e
no sabemos distinguir se aquela idia na mente lembrana ou imaginao (T I. III.
V, p. 86). Outras vezes, idias de imaginao podem se tornar fortes o suficiente para
nos levar a pensar que so idias de memria (T I. III. V, p. 86). A memria, quando
funciona normalmente, deve preservar, no apenas as idias isoladamente, mas tambm
a ordem e a relao das impresses originais. Quando a ordem adulterada, o erro pode

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ser percebido, porm h casos de falha ou defeito da memria em que esse erro no
percebido (T I. I. III, p. 9). Nesses casos, forma-se o que vamos chamar de uma falsa
memria.2
Ento, os problemas relacionados a essa distino so que critrios usamos para
distinguir entre idias de memria e idias de imaginao (ou falsas memrias), e qual o
papel desses critrios nos casos em que a mente falha nessa distino. A partir da,
vamos verificar se realmente podemos defender que possvel distinguir memria e
imaginao no modelo de Hume.
Vamos apresentar a seguir os critrios de distino e discutir cada um deles.
2. 1 - Critrios de distino
Vamos rever os dois critrios bsicos para distinguir idias de memria e idias de
imaginao, apresentados por Hume. Logo nas primeiras pginas do Tratado, Hume
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apresenta as diferenas entre esses dois tipos de idias como algo bastante evidente, o
que depois ser questionado e considerado no to simples assim:
We find by experience, that when any impression has been present with the mind,
it again makes its appearance there as an idea; and this it may do after two different ways:
either when in its new appearance it retains a considerable degree of its first vivacity, and
is somewhat intermediate betwixt an impression and an idea; or when it entirely loses that
vivacity, and is a perfect idea. That faculty, by which we repeat our impressions in the
first manner, is called the MEMORY, and the other the IMAGINATION. Tis evident at first
sight, that the ideas of the memory are much more lively and strong than those of the
imagination, and that the former faculty paints its objects in more distinct colours, than
3
any which are emplyd by the later (T I. I. III, p. 9 grifo meu) .
There is another difference betwixt these two kinds of ideas, which is no less
evident () the imagination is not restraind to the same order and form with the original

Um caso de falsa memria interessante o chamando dj vu, termo em francs que significa j visto.
a impresso de j ter visto ou encontrado uma pessoa, j ter visitado determinado lugar ou vivido
determinada situao, os quais, de fato a pessoa jamais vira, estivera antes ou vivera. Segundo pesquisas
da psicologia, comum que as pessoas tenham essa sensao em algum momento da vida, mas h casos
crnicos (ver referncia bibliogrfica). Essas pesquisas reforam a teoria humeana que o que distingue
idias de memria e de imaginao no o contedo das mesmas, mas a sensao, o sentimento, o feeling
que as acompanha. E tambm de que nem sempre a memria funciona apropriadamente. Por um lado
podemos esquecer impresses passadas, por outro, podemos criar falsas memrias.
3
Pela experincia vemos que, quando uma determinada impresso esteve presente na mente, ela ali
reaparece sob a forma de uma idia, o que pode se dar de duas maneiras diferentes: ou ela retm, em sua
nova apario, um grau considervel de sua vividez original, constituindo-se em uma espcie de
intermedirio entre uma impresso e uma idia; ou perde inteiramente aquela vividez, tornando-se uma
perfeita idia. A faculdade pela qual repetimos nossas impresses da primeira maneira se chama
MEMRIA, e a outra, IMAGINAO. evidente, mesmo primeira vista, que as idias da memria so
muito mais vivas e fortes que as da imaginao, e que a primeira pinta seus objetos em cores mais
distintas que todas as que possam ser usadas pela ltima.(TP I. I. III, 1 maisculas do autor)

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impressions; while the memory is in a manner tyd down in that respect, without any
4
power of variation (idem) .

O primeiro critrio, ento, baseado na fora e vividez das idias, e o segundo no


grau de restrio ordem e forma das impresses originais. Vamos analisar inicialmente
o segundo critrio, que se refere ao grau de restrio a que a mente submetida, e, logo
a seguir, o critrio da fora e vividez.
2.1.1 Critrio de liberdade de associao
Segundo esse critrio, a memria seria mais limitada, no teria poder de variao
e as suas idias surgiriam na mente sem que a mesma pudesse optar por esta ou aquela
imagem, seria um processo involuntrio, determinado pela impresso passada da qual se
lembra e da capacidade de lembrar com mais ou menos detalhes (T I. I. III, p. 9-10 e T

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I. III. V, p. 85). J a imaginao no sofreria da mesma forma essa restrio. Ela teria
certo grau de liberdade para separar, transpor, reagrupar, extrapolar e associar idias,
formando outras no diretamente derivadas de uma experincia sensvel (idem). Porm,
como avaliamos se uma idia complexa presente na mente foi formada segundo algum
grau de liberdade de associao? Devemos dizer a partir do trecho acima que, se a
mente capaz de conceber uma idia diferente da impresso (ou das impresses) que
deu (ou deram) origem a ela, esta uma idia de imaginao. Por outro lado, se a
mente, ao conceber uma idia, encontra-se restringida pela forma e ordem da impresso
original, esta seria uma idia de memria. Seria necessrio, nesse caso, termos a
impresso original como base de comparao para saber se uma idia est se formando
com liberdade de associao ou no. Como impossvel repetir uma experincia
passada e suas impresses, enquanto impresses originais, para compararmos com a
idia na mente e sabermos se est restringida a elas ou no, esse critrio parece invivel.
Hume reconhece essa dificuldade e parece abandonar esse segundo critrio:
it being impossible to recal the past impressions, in order to compare them with our
present ideas, and see whether their arrangement be exactly similar. () it follows, that
the difference betwixt it and the imagination lies in its superior force and vivacity (T I.

III. V., p. 85)5


4

H uma outra diferena, no menos evidente, entre esses dois tipos de idias. (...) a imaginao no se
restringe mesma ordem e forma das impresses originais, ao passo que a memria est de certa maneira
amarrada quanta a esse aspecto, sem nenhum poder de variao. (TP I. I. III, 2)
5
Pois impossvel recordar impresses passadas a fim de compar-las com nossas idias presentes, e
dessa forma ver se sua ordenao exatamente igual.(...) segue-se que a diferena entre ela e a
imaginao est em sua fora e vividez superior (TP I. III. V, 3)

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Alguns autores apresentam interpretaes diferentes sobre esse critrio,


considerando se ele necessrio ou no para distinguir as idias de memria.
Johnson6 prope uma abordagem desse critrio que requer que abandonemos a
nossa concepo ordinria de memria. Essa concepo diz que a memria deve estar
de tal forma ligada ao passado que uma idia, para ser considerada memria autntica,
deve ser cpia de um evento passado que realmente ocorreu. Ele chama uma idia
baseada nesse critrio de past memory e uma idia que atende ao critrio da fora e
vividez de lively memory, que poderamos traduzir por memria do passado e
memria vvida, respectivamente.
A proposta de Johnson que abandonemos a necessidade de correspondncia
entre o que aconteceu no passado e nossas idias de memria. Isso porque no existem
idias passadas de memria, apenas idias presentes de memria, e essa idia presente
de memria o mesmo que a memria vvida, ou seja, retornamos ao critrio de fora e
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vividez. Porm, mesmo assim, Johnson preserva um papel para o passado na teoria da
memria de Hume. Para ele o passado no mais do que aquilo que ns acreditamos
que aconteceu em algum momento do passado. Uma idia de memria no existe no
passado, mas apenas no presente, na nossa mente. As idias de memria so, portanto,
um tipo de crena, ou seja, quando algum tem uma idia de memria, vvida, essa
pessoa acredita que est se lembrando de um evento ocorrido no passado, ou seja, que
aquela idia corresponde a uma impresso passada, e sente uma restrio na mente que
no permite uma associao livre como em uma idia de imaginao.
Johnson contribui para o esclarecimento do problema da distino entre memria
e imaginao no modelo de Hume, pois, ao abandonar a nossa concepo ordinria de
memria, ele oferece uma soluo humeana para alguns problemas relacionados
distino que estamos discutindo. Porm, submete a idia de uma memria do passado
(past memory) ao critrio de fora e vividez, ou seja, o segundo critrio passa a
depender do primeiro. Vejamos alguns exemplos desses problemas e a alternativa de
soluo segundo essa concepo de Johnson:
Um dos casos levantados por Hume o do mentiroso que acredita nas prprias
mentiras, ou seja, suas idias de imaginao so fortes e vvidas o suficiente para
serem confundidas com idias de memria:
6

JOHNSON, Oliver. Lively Memory and Past Memory, Hume Studies, Vol. XIII, N2, Nov/87, p.
343-359.

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an idea of the imagination may acquire such a force and vivacity, as to pass for an
idea of the memory, and counterfeit its effects on the belief and judgment. This is noted
in the case of liars; who by the frequent repetition of their lies, come at last to believe and
7
remember them, as realities; (T I. III. V, p. 86)

Nesse caso, Johnson afirma que a idia do mentiroso realmente uma idia de
memria e no apenas uma idia de imaginao que simula uma de memria, pois uma
idia de memria no precisa necessariamente ter correspondncia com uma realidade
passada, basta ser acompanhada pelo sentimento de que ela corresponde a uma
impresso passada. E isso leva a uma menor liberdade de associao das idias.
Aparentemente, essa no a soluo que Hume d para o caso do mentiroso ou das
falsas memrias. De fato, Hume no d uma soluo, apenas aponta para o problema de
que os critrios propostos inicialmente no esclarecem plenamente todos os casos, por
exemplo, este. Porm, ao abandonar o segundo critrio e ficar apenas com o critrio da
fora e vividez, seria natural chegar a essa concluso sobre as falsas memrias, de que
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elas so crenas de que uma idia corresponde a uma impresso passada. Isso porque,
com relao a esse critrio aplicado idia na mente, no h diferena entre uma
memria legtima e uma falsa memria (que seria o caso da idia do mentiroso).
Outro caso acontece quando temos uma idia sobre um acontecimento ao qual
atribumos uma crena de que aconteceu no passado, e logo depois temos uma idia
diferente do mesmo acontecimento. Pelo conceito ordinrio de memria, apenas uma
dessas idias poderia ser memria autntica, enquanto a outra seria uma idia de
imaginao ou poderamos dizer que uma falsa memria. Porm, no momento em que
temos cada uma dessas idias, ambas atendem aos critrios que identificam uma idia
de memria: temos o sentimento de restrio a uma impresso passada e o sentimento
de fora e vividez. Segundo Johnson, se abandonarmos o conceito ordinrio de
memria, cada uma delas pode ser considerada uma idia de memria, em momentos
diferentes.
Essa concepo proposta por Johnson, a meu ver, compatvel com as idias de
Hume no Livro I do Tratado. Somente temos, segundo Hume, acesso s nossas
impresses presentes e idias; e, portanto, s podemos investigar por que cremos que
certas idias reproduzem impresses passadas a partir da forma como a mente funciona
no presente, ou melhor, a partir de nossas idias.
7

uma idia de imaginao pode adquirir tal fora e vividez que chega a passar por uma idia da
memria, simulando seus efeitos sobre a crena e o juzo. Isso pode ser notado no caso dos mentirosos,
que, pela freqente repetio de suas mentiras, acabam finalmente por acreditar nelas, e lembram-se
mesmo delas como realidades. (TP I. III, VI, 6)

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Segundo essa interpretao de Johnson sobre a crena no passado, ou de que as


idias de memria so um tipo de crena, poderamos entender que os dois critrios so
fundidos no primeiro. Para justificar o critrio da liberdade de associao que a mente
experimenta ao conceber uma idia, precisamos nos referir a uma impresso passada, e
isso s pode ser feito pela crena de que aquela idia se refere a uma impresso
passada. E j que crena , na teoria de Hume, fora e vividez, isso significa que
recorremos a esse critrio para explicar o critrio da liberdade da associao.
E essa parece ser a concluso de Hume na seo Das impresses dos sentidos e
da memria8, em que, aps discorrer sobre as diferenas entre memria e imaginao e
como estas podem se confundir uma com a outra, ele deduz que a distino se reduz

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fora e vividez:
Thus it appears, that the belief or assent, which always attends the memory and
senses, is nothing but the vivacity of those perceptions they present; and that this alone
distinguishes them from the imagination. To believe is in this case to feel an immediate
impression of the senses, or a repetition of that impression in the memory. Tis merely the
force and liveliness of the perception, which constitutes the first act of the judgment ()

(T I. III. V, p. 86 grifo do autor)9

J Daniel Flage10, ao contrrio de Johnson, defende ser imprescindvel manter o


conceito de memria como uma idia que necessariamente se refere a um passado para
manter a teoria de Hume coerente.
Para ele, os dois critrios11 so necessrios e devem estar presentes em conjunto
para identificarmos uma idia como sendo de memria. Entretanto, mesmo que esses
critrios sejam suficientes para que identifiquemos algumas idias com tais, isso no
garante que uma idia particular realmente corresponda a uma impresso passada. Ele
admite que, na prtica, usa-se o critrio de fora e vividez para distinguir entre idias de
memria e de imaginao, mas afirma que esse critrio no nos diz como ns somos
8

Tratado, Livro I, Parte III, seo V.

Vemos, assim, que a crena ou assentimento que sempre acompanha a memria e os sentidos no
consiste seno na vividez das percepes que ambos apresentam, e que somente isso os distingue da
imaginao. Crer, nesse caso, sentir uma impresso imediata dos sentidos, ou uma repetio dessa
impresso na memria. simplesmente a fora e vividez da percepo que constituem o primeiro ato do
juzo (...) (TP I. III. VI, 7)

10

FLAGE, Daniel E. Remembering the past, Hume Studies, Vol. XV, N1, Abr/89, p.236-246; On
Friedmans Look, Hume Studies, Vol. XIX, N1, Abr/93, p.187-197; Hume on Memory and
Causation, Hume Studies, edio especial: 10th Aniversary Ed., 1985, p.168-188 e Perchance to Dream:
A Reply to Traiger, Hume Studies, Vol. XI, N2, Nov/85, p.173-182.
11

Flage denomina o critrio da liberdade de associao de critrio formal em contraposio ao critrio


fenomnico, que o da fora e vividez.

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capazes de dizer com certeza que uma idia representa uma impresso passada no
momento em que estamos tendo essa idia. Mesmo que usssemos esse critrio para a
distino entre tipos de idia considerando-as estados psicolgicos, o mesmo no seria
suficiente, pois s vezes uma idia de memria se torna fraca e o sentimento que a
acompanha nos deixa confusos.
A meu ver, a interpretao de Flage falha ao considerar que Hume prope uma
distino perfeita entre memria e imaginao e ainda por defender a necessidade de
certeza sobre uma idia de memria. Essa no parece ser a pretenso de Hume, j que
ele admite que vrias vezes um tipo de idia se mistura com o outro, pelos critrios
propostos. Podemos verificar isso atravs dos trechos abaixo, o primeiro deles j citado
em parte no exemplo do mentiroso, mas repetido aqui de maneira completa para mostrar
sua concepo de uma distino no absoluta entre memria e imaginao e a incerteza
quanto memria:
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And as an idea of the memory, by losing its force and vivacity, may degenerate to
such a degree, as to be taken for an idea of the imagination; so on the other hand an idea
of the imagination may acquire such a force and vivacity, as to pass for an idea of the
12
memory and counterfeit its effects on the belief and judgment (T I. III. V, p. 86).
The more recent this memory is, the clearer is the idea; and when after a long
interval he would return to the contemplation of his object, he always find its idea to be
much decayd, if not wholly obliterated. We are frequently in doubt concerning the ideas
of the memory, as they become very weak and feeble; and are at a loss to determine
whether any image proceeds from the fancy or the memory, when it is not drawn in such
lively colours as distinguish that latter faculty. I think, I remember such an event, says
one; but am not sure. A long tract of time has almost worn it out of my memory, and
leaves me uncertain whether or not it be the pure offspring of my fancy (T I. III. V, p.

85- 86 grifo meu).13

Alm disso, se preservarmos a concepo ordinria de idias da memria, como


algo que necessariamente corresponde a uma impresso passada, ainda assim no

12

E assim como uma idia da memria, ao perder sua fora e vividez, pode degenerar a ponto de ser
tomada por uma idia da imaginao, assim tambm, em contrapartida, uma idia da imaginao pode
adquirir tal fora e vividez que chega a passar por uma idia da memria, simulando seus efeitos sobre a
crena e o juzo.(TP I. III. VI, 6)

13

Quanto mais recente essa memria, mais clara a idia; e quando, aps um longo intervalo, ele voltasse
a contemplar seu objeto, sempre acharia a idia deste bastante enfraquecida, seno apagada por completo.
Freqentemente, quando as idias da memria se tornam muito fracas e plidas, ficamos indecisos a seu
respeito; e no sabemos como determinar se uma imagem procede da fantasia ou da memria, quando no
est pintada com as cores vivas que distinguem esta ltima faculdade. Acho que me lembro de tal
acontecimento, diz algum, mas no tenho certeza. Um longo intervalo de tempo quase o apagou de
minha memria, e no sei dizer se ou no um mero produto de minha fantasia. (TP I. III. VI, 5)

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teremos essa certeza sobre elas, porque no temos acesso aos fatos passados, apenas s
nossas idias de memria.
Por outro lado, a meu ver, Flage tem razo em dizer que no basta o critrio
fenomnico (da fora e vividez), pois em alguns casos podemos ter uma idia que no
atende ao critrio de fora e vividez e ainda assim consider-la como memria (por
exemplo, a lembrana de um sonho) ou ter uma idia forte e vvida e saber que de
imaginao.
Ento, a crena que temos com relao memria, em certos casos, distinta da
fora e vividez que acompanha a idia? Penso que nesse ponto podemos retomar a
necessidade do segundo critrio o da liberdade ou restrio da idia. Porm no como
algo que necessariamente se relaciona com uma experincia passada, j que a essa no
temos mais acesso direto, como uma impresso presente e original, e sim como um
sentimento de que se refere a uma experincia passada. Essa concepo do critrio de
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liberdade de associao como um sentimento se d semelhantemente ao modo como o


primeiro critrio por fim descrito por Hume, ao descrever a crena em termos da fora
e vividez da idia (T, p. 628-629 - Apndice). Assim, no podemos garantir que aquela
idia se referia a uma experincia passada, mas, quando sentimos uma liberdade menor
de associao de idias, atribumos a essa idia um sentido de passado.
Kemp Smith14, no captulo XI, sobre a memria, de seu livro The Philosophy of
David Hume, refora essa concluso, ao comparar o problema da distino entre
memria e imaginao para Hume com o problema da crena na percepo dos
sentidos, colocando-os no mesmo nvel de dificuldade. Kemp Smith exprime essa
dificuldade nos seguintes termos: Mesmo admitindo que a ordem da memria seja
apreendida como uma ordem que determinada para ns e no por ns, como podemos
saber que uma ordem que repete o passado?15 Como no podemos saber isso, estaria
correto o raciocnio de Hume de que a questo de como reconhecemos as memrias no
pode ser respondida por essa correspondncia entre a idia e o passado. Logo, a
distino entre memria e imaginao deve ser feita exclusivamente em termos de
diferenas que so sensveis, (...) Uma diferena desse tipo a diferena da fora e

14

SMITH, N. Kemp The Philosophy of David Hume: a Critical Study of its origins and central doctrines,
1941, p. 229-236.
15
No original: For even granting that the order of memory is apprehended as an order which is
determined for and not by us, how are we to know that it is an order which repeats the past? (Smith, N.
K., 1941, p. 230, traduo e grifos meus.)

51

vividez das idias envolvidas16. Porm, para Kemp Smith, Hume poderia ter indicado,
se ele tivesse respondido apropriadamente a algumas crticas de seus contemporneos,
que a diferena da fora e vividez das idias no o que constitui propriamente a
diferena entre idias de memria e imaginao, mas sim um sinal, uma marca, pela
qual podemos sensivelmente distingui-las. E essa diferena deveria ter sido mais
explicitamente descrita como uma diferena de atitude da mente, como Hume pareceu
querer dizer ao solicitar a incluso, na seo V, parte III, de uma passagem do apndice,
descrevendo o caso de duas pessoas, em que uma tenta fazer a outra lembrar de um
acontecimento do qual participaram juntas (T, p. 627-628 - Apndice). Essa atitude da
mente, que pode ser um sentido de crena, ou de fora e vividez, ser discutida na seo
seguinte. O que Kemp Smith quer argumentar que Hume poderia ter dado ao
problema da memria o mesmo tratamento que deu ao problema do ceticismo quanto
aos sentidos. Ou seja, acredita-se que aquilo que est sendo percebido est l fora no
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espao assim como ele existe agora17. No caso da memria, se Hume tivesse voltado
ao tema aps essa seo sobre os sentidos, similarmente, poderia ter argumentado que
acredita-se que o que lembrado est l atrs no tempo, como aconteceu ento18.
Assim, essa diferena sensvel entre imaginao e memria uma diferena que pode
ser imediatamente experimentada assim como as nossas impresses, revelando uma
proximidade grande entre percepo sensorial e memria. Da mesma forma que a
Natureza percebida por ns atravs de uma determinada ordem e seqncia das nossas
impresses, ordem essa que no construmos como queremos, mas que nos dada ou
que sentimos nos ser dada , tambm a ordem das nossas experincias passadas
desvendada na ordem fixa e nica em que elas podem ser recuperadas.19 E isso gera um
sentimento de restrio na mente. Se isso no ocorre, ou seja, quando pretendemos
lembrar de um acontecimento que cremos estar l atrs no tempo e nos afastamos da
forma original em que as idias se apresentaram ento na mente, isso se deve, diz

16

... the distinction between memories and imagination must therefore be made exclusively in terms of
differences which are sensible, () One such difference is, he had stated, the difference in the force and
liveliness of the ideas involved. (idem, traduo minha, grifo do autor.)
17
This means that what is being perceived is believed to be out there in space, as it now exists; (idem, p.
235, traduo minha, grifo do autor).
18

and similarly, in the case of memory that what is remembered is back there in time, as it then
happened. (idem).

19

idem, p. 233-234

52

Hume, a um defeito da memria (T, I, I, III, p. 9). Porm se a falha no percebida, a


idia passa como uma idia de memria similar a qualquer outra lembrana.
Ento, a partir das interpretaes dos autores acima, concluo que, na maioria dos
casos, incluindo o caso do mentiroso, a restrio da variao de uma idia est
relacionada fora e vividez dessa idia; quanto maior a fora e vividez, maior a
restrio e vice-versa. Porm, para o prprio Hume, a expresso fora e vividez tem
mais de um sentido, e, dependendo do sentido, essa correspondncia pode no ocorrer,
conforme veremos na prxima seo.
Alm disso, em alguns casos, como nas falsas memrias, o sentimento de
restrio no garante a correspondncia exata entre a idia presente e a impresso
original do passado.
Assim, apesar de parecer que Hume abandona o segundo critrio, conforme vimos
anteriormente, defendo que ele pode e deve ser preservado, no como algo absoluto,
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com referncia a uma impresso passada, mas tambm como um sentimento. Para tal,
prudente seguir a interpretao de Johnson e abandonar a nossa concepo ordinria de
memria. E, ainda, considerar a interpretao de Kemp Smith, de que a fora e vividez
no o que intrinsecamente define uma idia memria, mas uma marca, um sinal ao
qual somos sensveis.
2.1.2 Critrio de fora e vividez
Concluda a discusso sobre o critrio da liberdade de associao das idias,
vamos analisar mais aprofundadamente o prximo critrio, que atribui maior fora e
vividez s idias de memria do que s da imaginao. Lembramos que esse critrio o
mesmo usado para distinguir impresses de idias e tambm na definio de crena.
Retomemos a interpretao de Kemp Smith de que Hume poderia ter indicado
que a diferena da fora e vividez das idias no constitui propriamente a diferena
entre idias de memria e imaginao, mas sim um sinal, pelo qual somos capazes
sensivelmente de distingui-las. Podemos comparar essa interpretao com a de
Waxman20, para quem a discriminao entre idias de memria e imaginao sentida
imediatamente por ns. Segundo Waxman, se no houvesse a conscincia imediata
dessa diferena pelo sujeito, no haveria como o cientista, ou neste caso o filsofo
20

WAXMAN, Wayne. Humes theory of consciousness. Cambridge University Press, 1994, p. 66. Para
Waxman, a distino de estados de conscincia tais como memria e imaginao atravs de
procedimentos objetivos e rigorosos acaba sendo refm de testemunho subjetivo e da areia movedia da
introspeco o que traz enormes armadilhas e dificuldades para uma anlise objetiva do psicolgico.

53

naturalista, tentar estabelecer um critrio experimental que identificasse a diferena


entre esses tipos de idias. Ento, as idias de memria e imaginao no se distinguem
pelo contedo, e sim pela fora e vividez com que se apresentam na mente, e essa
diferena nos dada imediatamente.
Para mostrar que a imaginao e a memria podem representar as mesmas idias,
em termos de seus contedos, Hume apresenta um exemplo, em que duas pessoas
participam de um evento e, ao se encontrarem depois, uma se lembra do ocorrido e a
outra no se lembra. Aquela que se lembra descreve para a outra o ocorrido e conta os
detalhes na tentativa de faz-la se lembrar. Para a pessoa que no se lembra, as idias se
apresentam na mente sem fora ou vividez, sem sentimento de correspondncia com
uma realidade da qual tenha participado e, portanto, como idias da imaginao. Em
algum ponto da conversa, com a meno de algum detalhe ou at mesmo depois de
mudar de assunto, aquela que no se lembrava do acontecimento passa a se lembrar e,
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de repente, as mesmas idias passam a ser acompanhadas pelo sentimento de uma


relao com o passado. O que mudou? As idias so as mesmas, ou seja, a imaginao
pode representar os mesmos objetos que a memria. O que muda o sentimento que
acompanha essas idias (T, p. 627-628 Apndice).
Nesse exemplo, as idias nessas duas mentes representarem os mesmos eventos e
se referem a um passado. Apesar disso, a partir da concepo de Johnson, podemos
dizer, nesse caso, que no primeiro momento, elas eram de memria para a primeira
pessoa e de imaginao para a segunda, porque para esta no havia no presente a idia
de uma impresso (passada) que correspondesse idia da descrio do ocorrido, e
ento, as idias descritas no tinham fora e vividez. Ou seja, o fato de as idias
corresponderem a impresses passadas no garante que sero sentidas como idias de
memria. No segundo momento, passaram a ser idias de memria para ambas as
pessoas, passando a atender aos dois critrios, sem problemas.
Essa interpretao no contradiz o que Hume diz desse caso, pois este busca
explicar a mudana que a segunda pessoa tem de uma idia de imaginao para uma
idia de memria pelo sentimento que acompanha essa idia em uma e outra situao.
Se a distino feita basicamente pelo sentimento que acompanha a idia e isso pode
variar de uma pessoa para outra, a idia de um mesmo evento pode ser de memria para
uma pessoa e de imaginao para outra que viveu a mesma experincia ou, nos termos
de Hume, teve as mesmas impresses que deram origem idia. E, ainda, a mesma

54

idia pode ser de imaginao para uma pessoa e em outro momento passar a ser de
memria para a mesma pessoa.
Esse sentimento Hume identifica com o critrio de fora e vividez21, mas o que se
quer dizer com essas expresses fora e vividez22? Hume reconhece a dificuldade de
definir as operaes da mente com o vocabulrio comum e reconhece ainda a
ambigidade dessas expresses:
Thus my general position, that an opinion or belief is nothing but a strong and
lively idea derivd from a present impression related to it, may be liable to the following
objection, by reason of a little ambiguity in those words strong and lively. (T I. III. VIII,

p. 105 grifo do autor)23

Alm disso, ele as utiliza como sinnimos (T I. III. VIII, p. 106 e T, p. 629 Apndice), porm atribui a essas palavras mais de um sentido, conforme descrito e
exemplificado abaixo:

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a)

Em alguns trechos, descreve as idias mais fortes e vvidas em termos de

nitidez de cores e brilho da imagem ou idia na mente e clareza dessa idia, conforme
os seguintes trechos, por exemplo:
Tis evident at first sight, that the ideas of the memory are much more lively and
strong than those of the imagination, and that the former faculty paints its objects in more
distinct colours, than any which are employd by the latter (T I. I. III, p. 9 grifo

meu).24

The more recent this memory is, the clearer is the idea; (T I. III. V, p. 85 grifo

meu)25

() and [we] are at a loss to determine whether any image proceeds from the fancy
or the memory, when it is not drawn in such lively colours as distinguish that latter
26
faculty (idem grifo meu).

21

Para Kemp Smith e Waxman, o sentimento que faz com que identifiquemos uma idia de memria
uma diferena, um feeling, que pode ser imediatamente experimentado e no se reduz fora e vividez.
Para K. Smith, a fora e vividez um sinal pelo qual podemos sensivelmente distinguir idias de memria
e no o que constitui propriamente a diferena; para Waxman, a fora e vividez um critrio
experimental que o cientista utiliza para identificar a diferena entre as idias, depois que a diferena j
foi identificada pelo sentimento imediato do sujeito da idia. (Ver texto da pgina 41 a 44)

22

Ver nota nmero 3, captulo 1.

23

Assim, minha posio geral, que uma opinio ou crena no seno uma idia forte e vvida derivada
de uma impresso presente a ela relacionada, passvel da seguinte objeo, em razo de uma pequena
ambigidade nas palavras forte e vvida. (TP I. III. VIII, 15)

24

evidente, mesmo primeira vista, que as idias da memria so muito mais vivas e fortes que as da
imaginao, e que a primeira faculdade pinta seus objetos em cores mais distintas que todas as que
possam ser usadas pela ltima. (TP I. I. III, 1)

25

Quanto mais recente essa memria, mais clara a idia; (TP I. III. V, 5)

55

() so the judgment, or rather the imagination, by the like means, may have ideas
so strongly imprinted on it, and conceive them in so full a light, that they may operate
27
upon the mind in the same manner with those () (T I. III. IX, p. 117 grifo meu)

b)

Em outros trechos, descreve fora e vividez como a capacidade de exercer

influncia sobre a mente e sobre as aes, o que exemplificado pelos trechos abaixo:
They [pain and pleasure] may either appear in impression to the actual feeling, or
only in idea, as at present when I mention them. Tis evident the influence of these upon
our actions is far from being equal. Impressions always actuate the soul, and that in the
highest degree; but it is not every idea which has the same effect. (T I. III. X, p. 118

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grifo meu)28

Thou an idle fiction has no efficacy, yet we find by experience, that the ideas of
those objects, which we believe either are or will be existent, produce in a lesser degree
the same effect with those impressions, which are immediately present to the senses and
perception. The effect, then, of belief is to raise up a simple idea to an equality with our
impressions, and bestow on it a like influence on the passions. This effect it can only have
by making an idea approach an impression in force and vivacity. () Wherever we can
make an idea approach the impressions in force and vivacity, it will likewise imitate them
in its influence on the mind; and vice versa, where it imitates them in that influence, as in
the present case, this must proceed from its approaching them in force and vivacity (T I.

III. X, p. 119 grifo meu).29

This variety of terms [force, vivacity, solidity, firmness], which may seem so
unphilosophical, is intended only to express that act of the mind, which renders realities
more present to us then fictions, causes them to weigh more in the thought, and gives
them a superior influence on the passions and imagination. (...) And in philosophy we can
go no farther, than assert, that it is something felt by the mind, which distinguishes the
ideas of the judgment from the fictions of the imagination. It gives them more force and
influence; makes them appear of greater importance; infixes them in the mind; and
26

(...) e no sabemos como determinar se uma imagem procede da fantasia ou da memria, quando no
est pintada com as cores vivas que distinguem esta ltima faculdade. (idem).

27

assim tambm o juzo, ou antes a imaginao, por meios semelhantes, pode ter idias impressas to
fortemente em si, e conceb-las com tal clareza, que essas idias podem operar sobre a mente da mesma
maneira que aquelas (...) (TP I. III IX, 19)

28

Podem [a dor e o prazer] se dar como impresses que se apresentam sensao [feeling] e experincia
real, ou simplesmente como idias, como ocorre agora que os menciono. Ora, evidente que a influncia
dessas impresses e dessas idias sobre nossas aes est longe de ser igual. As impresses sempre
ativam a mente no mais alto grau, mas nem toda idia tem esse efeito.(TP I. III. X, 2)

29

Embora fices vs no tenham nenhuma eficcia, a experincia nos mostra que as idias dos objetos
em cuja existncia presente ou futura acreditamos produzem, em menor grau, o mesmo efeito que as
impresses imediatamente presentes aos sentidos e percepo. O efeito da crena, portanto, alar uma
simples idia a um nvel de igualdade com nossas impresses, conferindo-lhe uma influncia semelhante
sobre as paixes. E ela s pode ter tal efeito fazendo a idia se aproximar de uma impresso em sua fora
e vividez. (...) Sempre que pudermos fazer uma idia se aproximar das impresses no que se refere fora
e vividez, ela tambm as imitar em sua influncia sobre a mente; e vice-versa, quando imita essa
influncia, como no caso presente, isso deve proceder de sua aproximao em fora e vividez.(TP I. III.
X, 3)

56

renders them the governing principles of all our actions (T, p. 629 Apndice grifos

meus).30
Quando utiliza essas expresses fora e vividez , na maioria das vezes em
conjunto, nem sempre Hume indica em qual sentido ele as est utilizando. A meu ver,
entretanto, ele poderia ter nesses sentidos dois critrios diferentes ao invs de apenas
um. Isso porque nem sempre que uma idia vvida e forte no primeiro sentido ela
vvida e forte no segundo sentido e vice-versa.
Para me referir separadamente a cada um dos sentidos usados por Hume para essa
expresso, vou chamar o sentido descrito em a de vividez e o sentido descrito em b
de fora. Essa escolha foi feita baseada nos significados dessas palavras que, apesar de
serem usadas como sinnimos em alguns casos, nem sempre o so. Vejamos os
possveis significados de cada uma dessas palavras 31:
A palavra fora pode ter os seguintes sentidos: violncia; poder de produzir

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mudanas; influncia intensa sobre a mente; poder usado para induzir algum a fazer
algo; robustez; vigor; intensidade; influncia; impulso; estmulo; restrio; limitao;
restrio da liberdade de atuao; compulso; poder de convencer ou persuadir a razo
ou o julgamento; e outros sentidos que no se aplicam a idias. Alm disso, tal como foi
usada, por exemplo, por Newton, a palavra fora pode tambm ter o sentido de uma
influncia operando sobre um corpo de tal forma a produzir alterao ou tendncia a
alterao do seu estado de repouso ou do seu movimento uniforme em uma linha reta.
A palavra vividez pode significar brilho; fulgor; atividade; energia; vigor;
violncia; veemncia; qualidade de leveza, desembarao ou rapidez que se imprime a
uma ao ou reao; agilidade; arrebatamento; animao mental ou intelectual; acuidade
ou vigor; rapidez de concepo ou percepo; fora; vitalidade.
A palavra vvido(a) significa vivo, brilhante, luminoso, que tem cores vivas,
expressivo, que produz ou capaz de produzir quadros claros na mente; vigoroso; cheio

30

Essa variedade de termos [fora, vividez, solidez, firmeza], que pode parecer to pouco filosfica,
busca apenas exprimir aquele ato mental que torna as realidades mais presentes a ns que as fices e faz
que tenham um peso maior no pensamento, bem como uma influncia superior sobre as paixes e a
imaginao. (...) E, na filosofia, no podemos ir alm da afirmao de que a crena algo sentido pela
mente, que permite distinguir as idias do juzo das fices da imaginao. A crena d a essas idias
mais fora e influncia; faz que paream mais importantes, fixa-as na mente; e as torna os princpios
reguladores de todas as nossas aes.(TP, Apndice, 12)

31

Significados extrados dos seguintes dicionrios: Oxford English Dictionary; Longman Dictionary of
Contemporary English; Longmann Lexicon of Contemporary English; Dicionrio Houaiss da Lngua
Portuguesa; Novo Dicionrio Aurlio da Lngua Portuguesa.

57

de vida, cheio de energia; forte, intenso; capaz de criao imediata e clara de idias e
concepes; percebido clara e distintamente.32
Ento, apesar de poderem ser usados como sinnimos em alguns casos, podemos
afirmar que as palavras vvido e vividez esto mais relacionadas ao sentido de clareza
e nitidez da imagem ou idia na mente, enquanto a palavra fora est mais relacionada
ao sentido de impulso e influncia da idia sobre a mente, restrio e compulso. Assim,
o sentido de fora e vividez descrito em (a) poderia ser apenas vividez, e o descrito em
(b) apenas fora.
Justificada a escolha de um sentido para cada uma das palavras que formam a
expresso, vejamos alguns exemplos em que esses sentidos de fora e vividez se
encontram e se desencontram33:
Uma lembrana pode ser obscura, confusa, como por exemplo no caso de um
sonho vagamente rememorado, ou seja, pode no atender ao critrio no sentido (a) e
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mesmo assim ser sentida como uma memria real, legtima, ou seja, atender ao critrio
em seu sentido (b). Ou seja, ser forte, porm no ser vvida.
Uma pessoa pode imaginar (fantasiar) que h fogo na casa. Se ela no acometida
por nenhum comportamento obsessivo compulsivo, essa idia no ir influenciar sua
ao do mesmo modo do exemplo anterior. Essa idia normalmente no nem forte e
nem vvida, podendo at ser vvida, caso a pessoa tenha uma capacidade imaginativa
muito grande.
H o caso em que uma idia forte e tambm vvida, quando, por exemplo, uma
pessoa se lembra de um incndio em um local em que ela estava presente e tem a idia
clara e ntida do ocorrido e ainda a fora impulsionadora dessa idia sobre suas paixes
e suas aes. Ela passa, por exemplo, a ter outro comportamento perante a possibilidade
de um incndio.
Podemos imaginar e descrever com detalhes mnimos uma cena inventada de uma
batalha sangrenta, por exemplo, e levar outra pessoa a perceber com clareza essa cena,
mesmo sabendo que inventada. Mas, normalmente, nem quem descreve nem quem
recebe a descrio vai agir como se estivesse ocorrendo uma batalha no ambiente. Ou
seja, a idia vvida, mas no forte, tanto para quem relata quanto para quem escuta.

32

No h diferenas significativas dos termos entre a lngua inglesa e portuguesa.


Nessa seo, deste ponto em diante, as palavras vividez e fora, assim como suas derivadas, devem ser
entendidas no sentido restrito dados por a e b respectivamente.

33

58

Podemos ainda lembrar a mesma cena, caso ela seja uma idia de memria, e
tambm descrev-la com detalhes. Para quem lembra, a idia diferente do caso
anterior, ou seja, mais forte, enquanto para a outra pessoa, que no viveu o evento, a
idia deveria ter apenas a mesma vividez (clareza) da idia imaginada, sem a fora. A
idia s ser mais forte caso haja credulidade e confiana no relato do interlocutor, por
parte do ouvinte. A diferena desse exemplo com relao ao anterior que, no anterior,
h o relato detalhado de uma idia que ambos sabem ser inventada. Assim a idia tem
clareza ( vvida), mas no forte (no leva a um impulso de ao, no tem influncia
sobre a mente a ponto de levar a uma ao), para ambos os interlocutores. Neste caso,
em que o relato feito a partir de uma memria de quem conta a histria, tambm h
clareza (imagens detalhadas e com cores, ou seja, vividez) e, para quem relata, tem
fora. Para quem escuta, depende da credulidade e confiana que tem no interlocutor.
Podemos ter a vaga memria (idia no vvida) do caminho que leva a um local e
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ainda assim agir sob a influncia dessa idia, ou seja, seguir esse caminho (influncia
sobre as aes).
Se h esses dois sentidos e um no implica necessariamente o outro, por que no
separ-los e consider-los como critrios distintos e complementares?
Hume chega a sugerir essa distino entre fora e vividez ao usar no Apndice
essas expresses separadamente, e aparentemente com sentidos diferentes. Nesse caso,
ele est discutindo como se apresentam as idias de imaginao de um artista quanto
fora e vividez:
We may observe the same effect of poetry in a lesser degree; and this is common
both to poetry and madness, that the vivacity they bestow on the ideas is not derivd from
the particular situations or connexions of the objects of these ideas, but from the present
temper and disposition of the person. () Where the vivacity arises from a customary
conjunction with a present impression; tho the imagination may not, in appearance, be so
much movd; yet there is always something more forcible and real in its actions, than in
the fervors of poetry and eloquence. The force of our mental actions in this case, no more
than in any other, is not to be measured by the apparent agitation of the mind. A poetical
description may have a more sensible effect on the fancy, () It may seem to set the
object before us in more lively colours. But still the ideas it presents are different to the
feeling (grifo do autor) from those, which arise from memory and the judgment. There is
something weak and imperfect amidst all that seeming vehemence of thought and
sentiment, which attends the fictions of poetry. (T, Apndice, p. 630-631 - os demais

grifos so meus)34

34

Observemos que a poesia possui esse mesmo efeito, em grau menor. A poesia e a loucura tm em
comum o fato de que a vividez que conferem s idias no derivada das situaes ou conexes
particulares dos objetos dessas idias, mas do humor e disposio da pessoa naquele momento. (...)
Quando a vividez surge de uma conjuno habitual com uma impresso presente, mesmo que
aparentemente a imaginao possa no ser to afetada, h sempre algo mais imperativo e real em suas
aes que no calor da poesia e da eloqncia. A fora de nossas aes mentais no deve, neste caso como

59

Esse caso seria o mais tpico exemplo em que o sentimento que acompanha uma
idia pode ser vvido, chegar at o ponto de despertar emoes, porm no influenciaria
diretamente as aes. Porm, Hume no desenvolve mais aprofundadamente essa
distino e nem fica to explcita a sua percepo dessas diferenas se compararmos
essa afirmao com aquelas em que usa essas palavras como sendo sinnimas e ao
mesmo tempo ambguas (T I. III. VIII, p. 106; T, Apndice, p. 629).35
2.1.3. Conseqncia da distino entre fora e vividez
Considerando os vrios tipos de idias de imaginao e de memria, em seus
diversos graus de fora, vividez e liberdade de associao, vamos apresentar uma
comparao dos casos de tipos de idias, conforme descritos por Hume, considerando o
critrio de fora e vividez como um nico critrio, e, depois, considerando os sentidos
de fora e vividez como critrios distintos.
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Com fora e vividez formando um nico critrio, as idias tnues de memria e as


de imaginao originadas de inferncias causais apresentam-se de maneira contrria ao
que sugerido pela definio bsica de idias de memria e de imaginao. Ou seja, so
idias de memria com baixo grau de fora e vividez e com alguma liberdade de
associao (quando estamos na dvida, podemos conceber algumas possibilidades de
eventos passados), enquanto as idias de imaginao tm fora e vividez e baixo grau de
liberdade de associao. Sendo assim, o que caracteriza os vrios tipos de idias de
imaginao que as une em uma categoria de idias, j que elas podem ou no ter fora e
vividez e podem ter alto ou baixo grau de liberdade de associao? Uma resposta
possvel que Hume no se referia imaginao como faculdade responsvel pelos
raciocnios indutivos quando ele caracteriza a imaginao como a faculdade pela qual
formamos as nossas idias mais fracas e com maior liberdade. Nesse caso, ele se referia
imaginao em seu outro sentido, que se caracteriza pelas idias fracas formadas por
associaes segundo princpios irregulares, e que seriam opostas s idias de memria.
em nenhum outro, ser medida pela agitao aparente da mente. Uma descrio potica pode ter um efeito
mais sensvel sobre a fantasia (...) Pode parecer dispor diante de ns o objeto em cores mais vivas. Mas
ainda assim, as idias que apresenta so sentidas de maneira diferente que aquelas que surgem da
memria e do juzo. H algo fraco e imperfeito em meio a toda a aparente veemncia de pensamento e
sentimento que acompanha as fices da poesia.(TP, Apndice, 14)
35
Considerando fora e vividez como caractersticas distintas, conforme descrito nessa seo, e tomando
esse exemplo de Hume sobre a poesia e a loucura, podemos levantar uma hiptese, que poder ser
desenvolvida futuramente. A de que a fora, no sentido de impulso para ao, seria relacionada ao critrio
de liberdade de associao. Alis, um dos sentidos de fora restrio, limitao. Ou seja, quando uma
idia apresenta fora, nesse sentido restrito, ela tem tambm uma menor liberdade de variao. E a
vividez, no sentido de clareza, brilho e fulgor das imagens seria um critrio distinto.

60

Quando consideramos outros casos de idias de imaginao, e tambm alguns


casos de memria, como a memria tnue, vemos que esses critrios no se aplicam tal
como proposto na distino inicial entre idias da memria e da imaginao.
Considerando que Hume no prope uma separao total e definitiva entre imaginao e
memria, podemos entender esses critrios como linhas gerais para anlise das idias e
no tanto como regras que devem ser seguidas de maneira absoluta e que funcionaro
em todos os casos.
As idias de imaginao que caracterizam as falsas memrias, como no caso do
mentiroso, so acompanhadas pelo sentimento de fora e vividez, e, apesar de, para um
observador externo, no serem apoiadas em uma experincia legtima, funcionam para o
sujeito da mesma forma que as idias de memria ou as advindas dos raciocnios
indutivos. Nesse caso, esses critrios no funcionam apropriadamente, a no ser que
adotemos a interpretao de Johnson e abandonemos a exigncia de que uma idia de
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memria deve, necessariamente, corresponder a um fato passado.


As fices da fantasia deliberadamente criadas, em geral, apresentam baixo grau
de fora e vividez e alto grau de liberdade de associao, correspondendo diretamente
ao sentido de imaginao ao qual se refere Hume nas primeiras pginas do Tratado
quando distingue memria de imaginao e para as quais esses critrios funcionam
apropriadamente. Uma exceo seria o caso das idias de imaginao do artista, em que
o profissional usa tcnicas para dar fora e vividez a idias geradas a partir de
associaes livres. Segundo Hume, o artista mistura fico com realidade para que a
fora e vividez desta seja transferida, parcialmente, para o todo da obra. Nesse caso,
temos uma idia de imaginao, no sentido mais amplo e conforme s descries
iniciais do texto, forte e vvida, o que contraria as distines inicialmente apresentadas
entre as idias de imaginao e as de memria.
Considerando, por outro lado, a fora e a vividez como dois critrios distintos,
temos as idias de memria, mas no apenas elas, sempre atendendo ao critrio de
fora, j que, mesmo que no sejam vvidas ou claras, elas influenciam a mente de tal
forma que esta no capaz de desfaz-las completamente com uma reflexo.
As idias de memria ntida continuam atendendo aos critrios da mesma forma
que as impresses dos sentidos, quer se considere o primeiro critrio como nico, quer
se o separe em dois. E a diferena entre elas (isto , entre essas idias e as impresses)
realmente apenas de graduao, sendo a impresso dos sentidos mais forte e ntida do
que as idias de memria (alis, do que qualquer idia) e com menor grau de liberdade

61

de variao. As idias de memria ntida so aquelas que mais se aproximam das


impresses dos sentidos e em muitas ocasies Hume utiliza a expresso impresses da
memria ao invs de idias da memria ou ainda utiliza juntos os termos memria e
sentidos, ao descrever um processo da mente, em que ambos podem exercer funo
semelhante:
When we infer effects from causes, we must establish the existence of these causes;
which we have only two ways of doing, either by an immediate perception of our memory
or senses, or by an inference from other causes; (T I. III. IV, p. 82-83 grifo

meu)36

tis impossible for us to carry on our inferences in infinitum; and the only thing,
that can stop them is an impression of the memory or senses, (T I. III. IV, p. 83

grifo meu)37

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when of two objects connected together by any of these relations, one is


38
immediately present to the memory or senses, (T I. III. IX, p. 107 grifo meu)
... but every loose fiction or Idea, having the same influence as the impressions of
39
the memory, (T I. III. X, p. 123 grifo meu)
... after revolving over the impressions of my memory and senses... (T I. IV. I, p.

184 grifo meu)40

and as this propensity arises from some lively impressions of the memory (T

I. IV. II, p. 209 grifo meu)41

In the last place this propension causes belief by means of the present impressions
42
of the memory (idem grifo meu)

Considerando os sentidos restritos de fora e vividez apresentados na seo


anterior, no caso da idia de imaginao do artista, ela no forte e vvida como a idia
36

Quando inferimos efeitos de causas, devemos estabelecer a existncia dessas causas. E s temos dois
meios de faz-lo: por uma percepo imediata de nossa memria ou nossos sentidos, ou por uma
inferncia a partir de outras causas. (TP I. III. IV, 1)

37

impossvel prosseguir com nossas inferncias ao infinito; e a nica coisa capaz de as deter uma
impresso da memria ou dos sentidos,... (idem)

38

...quando dois objetos esto conectados por uma dessas relaes, e um deles est imediatamente
presente memria ou aos sentidos, ... (TP I. III. IX, 2)

39

Toda v fico ou idia, tendo a mesma influncia que as impresses da memria ...(TP I. III. X, 9)

40

... aps repassar as impresses de minha memria e meus sentidos ... (TP I. IV I, 9)

41

... e como essa propenso deriva de certas impresses vvidas da memria ... (TP I. IV. II, 42)

42

Em ltimo lugar, essa inclinao causa a crena por meio das impresses presentes da memria (TP
I. IV. II, 43)

62

de memria; ela apenas vvida, e pode ser at mais vvida do que uma idia de
memria, porm no forte, e o sentimento de crena que pode acompanh-la
facilmente desfeito por uma simples reflexo (T I. III. X, p.123). Uma pessoa pode
sentir as emoes ao assistir a um filme, uma pea ou ler um livro de fico, mas no
vai agir como se aquilo fosse descrio de um acontecimento passado real.
Ao se referir ento s idias da poesia, Hume as descreve com tendo um alto grau
de vividez, no sentido de cores fortes, imagens claras, porm sem aquela fora que
acompanha os atos mentais da memria e aqueles advindos dos princpios estveis da
imaginao, com os quais formamos julgamentos sobre o mundo atravs das inferncias
causais. Esse um caso em que considerando fora e vividez como caractersticas
diferentes podemos explicar como sabemos que no se trata de uma memria, apesar de
ser vvida, o que no podemos fazer se as considerarmos conjuntamente.
No caso de idias de imaginao no sentido de fico e devaneio, como no h
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fora e vividez em nenhum dos sentidos, no h diferena se consideramos esse critrio


como um s ou como dois critrios distintos.
No caso da loucura ou insensatez, Hume diz que a imaginao sofre uma
perturbao das suas faculdades, tornando a pessoa incapaz de distinguir verdade e
falsidade. Nesse caso, as idias, baseadas ou no em impresses, passam a ter,
indistintamente, fora e vividez. Ou seja, idias de imaginao exercem sobre as
paixes e sobre a ao a mesma influncia que idias de memria ou at mesmo as
prprias impresses dos sentidos. (T I. III. X, p. 123). Nesse caso, qualquer critrio que
dependa da sensao da prpria pessoa para distinguir tipos de idias se torna intil.
As idias de conexo necessria entre dois objetos ou eventos, que se apresentam
constantemente em conjuno, so formadas pelo costume operando sobre a
imaginao. Induzimos que os objetos ou eventos so conectados a partir da repetio
que observamos de um junto com o outro, conforme vimos no captulo 1. Podemos
dizer que essas idias apresentam fora, nos sentido em que nossas aes so
influenciadas por essas idias. Mas no podemos observar, em imagens brilhantes, ou
com cores mais distintas e vivas essa idia de conexo necessria. Ou seja, no
observamos nos objetos nada que mostre claramente que um est necessariamente
conectado ao outro, porque a origem dessa idia no est nos objetos, mas em uma
impresso de reflexo.

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Ento, a idia de conexo necessria tem fora, porm no tem vividez, se as


consideramos separadamente, enquanto as idias do artista tm vividez, mas no tm
fora. A crena, portanto, que temos nessas idias no so do mesmo tipo.
As idias do mentiroso que acredita na prpria mentira, j discutidas, podem ser
consideradas idias de memria, sem necessidade de correspondncia com o passado, e
so, para ele, fortes e vvidas como as idias de memria de uma pessoa qualquer. Se,
como defende K. Smith e Waxman, o critrio de fora e vividez s pode ser aplicado
pelo filsofo aps a identificao introspectiva do mentiroso de que aquela idia de
memria, o filsofo ter que atribuir fora e vividez a essa idia, a no ser que ele tenha
alguma outra forma, que no dependa do interlocutor, de saber que aquela idia no
deriva de uma impresso. Mas a idia sendo forte e vvida para o mentiroso, para este, a
idia ser sentida como sendo de memria.
Pelo que vimos at aqui, no a menor fora e vividez das idias que caracteriza
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de maneira decisiva a imaginao, pois h idias formadas pela imaginao que so


apenas fortes, apenas vvidas ou ainda, simultaneamente, fortes e vvidas.
Apesar disso, considero que esses critrios podem ser considerados teis para
distinguir no modelo de Hume memria de imaginao, com a condio que no
devemos tentar com eles fazer uma distino completa entre essas idias, lembrando das
diferenas graduadas, pois no h para Hume uma linha divisria separando
definitivamente memria e imaginao, e lembrando que imaginao tem mais de um
sentido.
Alm disso, se considerarmos os critrios de fora e vividez como caractersticas
distintas e analisarmos os tipos de idias a partir dessa distino, podemos encontrar
algumas respostas interessantes para a caracterizao das idias de imaginao. E ainda,
no devemos ter a pretenso de certeza quanto correspondncia de uma idia presente
a uma impresso passada, podendo, portanto, usar o critrio de liberdade de associao
considerando-o como um sentimento.
3 A memria fundada na imaginao
Hume afirma na nota da pgina 117, j amplamente discutida (pginas 9ss), que,
em um de seus sentidos, a imaginao se ope memria; porm, na concluso do
Livro I, ele afirma que a memria, assim como os sentidos e o entendimento, fundada
na imaginao:

64

The memory, senses, and understanding are, therefore, all of them founded on the
43
imagination, or the vivacity of our ideas. (T I. IV. VII, p. 265)

Vou, nessa seo, apresentar algumas interpretaes e anlises que justifiquem


essa afirmativa de Hume.
Pela descrio de Hume, a memria no faz associao de idias, apenas repete,
de acordo com a sua capacidade de lembrar, as impresses passadas, sem dissoci-las
para depois associ-las, o que seria um funcionamento caracterstico mais geral da
imaginao. Portanto, qual o funcionamento da imaginao que estaria operando
quando temos idias de memria?
Uma resposta dada por Waxman44, segundo o qual, Hume atribui imaginao,
e no memria, o poder de avivar as idias. Ento, a vividez que acompanha as idias
de memria seria derivada da imaginao. Poderamos concordar com Waxman, j que,
no final dessa passagem acima, Hume usa a expresso fundados na imaginao, ou
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vividez de nossas idias, como se imaginao e vividez, nesse ponto, fossem a mesma
coisa. Alm disso, nesse mesmo pargrafo, um pouco antes, ele afirma que a
experincia e o hbito, atuando sobre a imaginao, levam a mente a avivar algumas
idias mais do que outras e, sem essa qualidade, no poderamos assentir a nada que
estivesse alm dos objetos imediatamente presentes aos sentidos. Ou seja, no
poderamos crer na existncia independente dos objetos, no formaramos a idia de
Eu, e as imagens vvidas apresentadas pela memria no poderiam ser aceitas como
cpias de impresses passadas (T I. IV. VII, p. 265).
Ora, se a imaginao passa a ser, na concluso do livro, a faculdade capaz de
avivar idias, necessrio reconsiderar as vrias abordagens por que passa a mesma do
incio do Tratado at final do Livro I, pois inicia como a faculdade que gera idias com
menor fora e vividez e termina como a faculdade que, junto com o hbito, torna
algumas idias mais vvidas que outras.
Ainda segundo Waxman, para se dizer que a memria est fundada na
imaginao, precisamos identificar de quais qualidades associativas desta faculdade
(semelhana, contigidade e causa e efeito) aquela depende. Segundo ele, a memria
depende da semelhana, j que uma idia de memria considerada real supostamente se
assemelha a uma impresso passada. Quanto influncia da relao de causa e efeito na
43

A memria, os sentidos e o entendimento so todos, portanto, fundados na imaginao, ou vividez de


nossas idias. (TP I. IV. VII, 3)
44
WAXMAN, Wayne. Humes theory of consciousness. Cambridge: Cambridge University Press, 1994,
p. 70-73

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formao de idias de memria, Waxman argumenta que to evidente quanto a


influncia da semelhana: uma idia de memria no s se assemelha a uma impresso
passada, mas deriva da mesma, e logo depende dela. Afirma tambm que a contigidade
temporal no algo imediatamente discernvel, mas uma relao de idias. Podemos
entender essa afirmativa de Waxman da seguinte forma: se compararmos duas idias
consideradas isoladamente, nada nelas mesmas nos dir se so contguas ou no, e
menos ainda se a impresso que as gerou ocorreu h pouco tempo ou muito tempo. Isso
significa que preciso que a imaginao seja capaz de arranjar idias vvidas de
memria de forma a atribuir uma ordem entre elas, que no diretamente percebida na
idia em si. Por exemplo, as idias de memria de dois eventos idnticos, um ocorrido
h um tempo atrs e outro ocorrido anteriormente a este, so associadas de maneira
diferente. Apenas a variao na fora e vividez relativa dessas idias nos d a idia
dessa ordem temporal entre elas. Nesse caso, a imaginao capaz de avivar as idias
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de memria em diferentes graus, dependendo da proximidade temporal com o presente,


ou seja, quanto mais intimamente relacionada a uma impresso por contigidade, mais a
idia compartilha sua vividez. Hume afirma, na seo V, parte III, que quanto mais
recente essa memria, mais clara a idia. Por isso, ainda segundo Waxman, na maioria
das vezes, quando no h falha ou defeito na memria, somos capazes de ter uma ordem
temporal das lembranas e atribuir uma seqncia s vrias idias de memria. a
imaginao que faz com que uma idia de memria de vinte anos atrs seja sentida de
modo diferente de uma de cinco minutos atrs, em proporo sua proximidade com
uma impresso presente.
Alm dessa interpretao de Waxman, para justificar a afirmao de Hume de que
a memria, assim como os sentidos e o entendimento, est fundada na imaginao,
podemos tambm analisar as consideraes de Hume anteriores a esta. Na seo
imediatamente anterior (seo VI, Da identidade pessoal), Hume trata da identidade
pessoal e de como a operao da imaginao e da memria na produo dessa idia.
Neste caso, podemos dizer que a memria est fundada na imaginao porque, sem a
idia de uma identidade pessoal a qual fundada em princpios irregulares de
associao das idias pela imaginao, conforme vimos no captulo anterior , no
haveria memria como a concebemos. Ou seja, no conseguiramos relacionar
percepes que so descontnuas no tempo a um feixe que denominamos Eu e atribuir
um tempo passado a algumas delas, sentindo-as de uma forma diferente em sua vividez,
porm como pertencentes ao mesmo feixe de percepes. A idia de identidade pessoal

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faz com que, quando temos uma idia de memria na mente, no pensemos que essa
idia foi decorrente da impresso de um outro feixe de percepes, e sim do feixe que
identifica o Eu.
Logo, a identidade pessoal seria um exemplo de caso em que a memria est
fundada na imaginao. Por outro lado, segundo Hume, a memria tambm contribuiria
para a produo da identidade pessoal, ao proporcionar a relao de semelhana entre as
percepes, e nos fazer conhecer a continuidade da sucesso de percepes (T I. VI. IV,
p. 259ss). A faculdade da memria o que nos faz unir uma impresso presente a uma
idia advinda de outra impresso, passada e semelhante quela. Sem a memria, s
teramos as nossas impresses presentes, isoladamente, no teramos o feixe de
percepes que forma a identidade pessoal. Se a memria fosse considerada como
integralmente responsvel pela produo da identidade pessoal, e, por outro lado, se
sem a noo de identidade pessoal no pudssemos conceber idias de memria,
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estaramos num crculo vicioso. Mas, afirma Hume, uma vez adquirida da memria
essa noo de causalidade, podemos estender a mesma cadeia de causas, e
conseqentemente a identidade de nossas pessoas, para alm de nossa memria. (...)
Desse ponto de vista, a memria no tanto produz, mas revela a identidade pessoal, ao
nos mostrar a relao de causa e efeito existente entre nossas diferentes percepes (T
I. IV. VI, p 261-262), que so unidas pela imaginao formando a idia de Eu (T, I.
IV. VI, p. 259-263). Assim, Hume escapa do crculo de afirmar que a memria depende
da identidade pessoal ao mesmo tempo em que a produz.45
Ento, essa explicao sobre a dependncia da memria em relao identidade
pessoal mais uma justificativa para a afirmao de Hume de que a memria est
fundada na imaginao, alm da interpretao de Waxman.
E qual a diferena entre essa imaginao como fundamento da memria e os
demais funcionamentos da imaginao: fico, raciocnios provveis, associaes por
princpios no regulares, razo demonstrativa? Mais uma vez, a fora e vividez das
idias da memria, enquanto fundada na imaginao, com relao a essas outras formas
de funcionamento da imaginao, porm no de uma forma absoluta, mas permitindo
que, em alguns casos, algumas destas tenham tanta fora e vividez quanto aquela.

45

Reconhecendo a problemtica da identidade pessoal no Tratado, no pretendo aprofundar nesse tema


aqui; apenas me refiro teoria da identidade pessoal como um caso da relao entre memria e
imaginao.

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Alm disso, devemos ter em mente que memria se ope a um sentido de


imaginao, que o sentido pelo qual formamos as idias sem fora e vividez, ou seja,
as idias que no se originam de impresses, enquanto as idias de memria so cpias
destas. E, por outro lado, aparentemente paradoxal, a imaginao, no sentido da
faculdade capaz de avivar idias em diferentes graus, que d vividez s idias de

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memria.