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Teoria do Conhecimento e Filosofia da Cincia I Osvaldo Pessoa Jr.

2010

Captulo IV

MTODO CIENTFICO EM ARISTTELES


1. Hilemorfismo Aristteles de Estagira (384-322 a.C.) deixou uma vasta obra e exerceu uma influncia incomparvel at o sc. XVII. Sua doutrina do hilemorfismo defendia que todas as coisas consistem de matria (hile) e forma (morfe). Por matria entende-se um substrato (matria prima) que s existe potencialmente; sua existncia em ato pressupe tambm uma forma. A mudana das coisas explicada por quatro tipos de causas: o fator material, a forma, a causa eficiente e a causa final (ou propsito). Por exemplo, uma mesa: sua forma sua figura geomtrica, sua matria a madeira, sua causa eficiente foi a ao de um carpinteiro, e sua causa final servir para refeies. Outro exemplo, tirado da biologia aristotlica: a reproduo de uma espcie animal. A matria seria fornecida pela me, a forma seria a caracterstica definidora da espcie (no caso do homem, um bpede racional), a causa eficiente seria fornecida pelo pai, e a causa final seria o adulto perfeito para o qual cresce a criana. Na natureza, a causa final no consistiria de uma finalidade consciente, mas seria uma finalidade imanente, que pode ser impedida de acontecer devido ao de outros fatores. A fsica aristotlica rejeitava a quantificao das qualidades empreendida pelos atomistas e por Plato. Partiu de dois pares de qualidades opostas: quente/frio, seco/mido. Os corpos simples que compem todas as substncias so feitos de opostos: terra = frio e seco; gua = frio e mido; ar = quente e mido; fogo = quente e seco. Os elementos tenderiam a se ordenar em torno do centro do mundo, cada qual em seu lugar natural. Se um elemento removido de seu lugar natural, seu movimento natural retornar de maneira retilnea: terra e gua tendem a descer, ar e fogo tendem a subir. Voltaremos a discutir a Fsica aristotlica na seo VI.1.

2. Mtodo Indutivo-Dedutivo de Aristteles Nos Analticos Posteriores (ou Segundos Analticos), Aristteles desenvolveu sua concepo do mtodo cientfico17. Segundo ele, a investigao cientfica comea com o conhecimento de que certos acontecimentos ocorrem ou que certas propriedades coexistem. Atravs do processo de induo, tais observaes levam a um princpio explicativo. Uma vez estabelecido, este princpio pode levar, por deduo, de volta s observaes particulares de onde se partiu ou a outras afirmaes a respeito dos acontecimentos ou propriedades. H assim, na explicao cientfica, um processo de vai-e-vem, partindo do fato, ascendendo para os princpios explicativos, e descendendo novamente para o fato (Fig. IV.1). O filsofo

Fig. IV.1: Processo de vai-evem da concepo aristotlica de explicao cientfica.

ARISTTELES (2005), Analticos Posteriores, in rganon, trad. de E. Bini, Edipro, So Paulo (orig. c. 350 a.C.) Ver Livro I, 34, p. 312 [89b10]. Usamos nesta seo: LOSEE, J. (1979), Introduo Histrica Filosofia da Cincia, Itatiaia/EDUSP, pp. 15-25. 2a edio ampliada em ingls: 1980. Tambm foi consultado: CROMBIE, A.C. (1953), Robert Grosseteste and the Origins of Experimental Science 1100-1700, Clarendon, Oxford, pp. 24-29. Um estudo aprofundado : PORCHAT PEREIRA, O. (2001), Cincia e Dialtica em Aristteles, Ed. Unesp, So Paulo.

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da cincia David Oldroyd18 chamou este vai-e-vem de o arco do conhecimento. Na Idade Mdia, este padro indutivo-dedutivo seria chamado Mtodo da Resoluo (induo) e Composio (deduo), como veremos na seo XIII.1. Tomemos o exemplo do eclipse lunar. Primeiro, observa-se o escurecimento da lua durante o eclipse. Para explic-lo, preciso encontrar os princpios explicativos, que Aristteles identifica com as causas do fenmeno. Para isso, procede-se por induo a partir da observao do eclipse e de outros fenmenos tambm. Por exemplo, inspecionando as sombras de objetos formadas a partir da luz solar, conclui-se por induo que os raios de luz propagam-se de maneira retilnea, e que so os corpos opacos que geram a sombra. Ento, num ato de perspiccia, chega-se noo de que o eclipse causado pela interceptao da luz solar pelo corpo opaco da Terra, de maneira que a sombra projetada pela Terra na Lua que a faz escurecer. Por deduo, posso confirmar que tal disposio dos astros de fato provoca um escurecimento da Lua, como tambm posso deduzir outros aspectos do fenmeno, como o fato de que a sombra deve ter uma forma circular, j que surge da interceptao por um objeto esfrico (a Terra). 3. Induo e Abduo nos Contextos de Descoberta e Justificao H dois tipos de induo em Aristteles, que aparecem no exemplo dado. A induo por simples enumerao, ou induo enumerativa, leva a uma generalizao a partir da observao de casos particulares semelhantes. Se se observa uma propriedade em vrios indivduos, presume-se que seja verdadeiro para a espcie a que pertencem os indivduos. Se se observa algo para vrias espcies, generaliza-se para o gnero a que pertencem as espcies. O segundo tipo, a induo intuitiva de Aristteles (a referida perspiccia), hoje mais conhecido como abduo. Segundo exemplo dado por Aristteles (Analticos Posteriores, livro 1, 34), se o cientista observa vrias vezes que o lado brilhante da Lua est voltado para o Sol, ele pode inferir que a explicao para o brilho da Lua provm da luz solar nela refletida. A abduo uma inferncia ampliativa (ou seja, se correta, aumenta o contedo de nosso conhecimento, ao contrrio da deduo a induo enumerativa tambm ampliativa) que est sujeita a erros. Por exemplo, observamos que a Lua descreve um movimento circular em torno do globo terrestre, sem sair voando e sem cair. Aristteles explicou isso abduzindo que a Lua estaria presa a uma esfera cristalina. Desta explicao, pode-se deduzir que a Lua ter um movimento circular, mas tal explicao errnea (no existe tal esfera cristalina). s vezes uma abduo pode ser justificada, outras vezes ele deve ser abandonada. Notamos nessa discusso que a induo enumerativa e a abduo so dois procedimentos que levam descoberta cientfica. A induo se baseia em nossa capacidade de associar percepes que se apresentam de maneira regular, ao passo que a abduo baseia-se numa capacidade de insight ou perspiccia que pode ocorrer numa observao nica (a induo enumerativa tambm pode se dar a partir de uma observao nica). Porm, uma vez que uma hiptese foi formulada, por meio da induo, abduo ou outro procedimento, como podemos justific-la? Os empiristas da era moderna argumentariam que a induo no s um mtodo de descoberta, mas tambm de justificao. Uma induo bem feita, em que as regularidades so explicitamente observadas e anotadas, e na qual variaes apropriadas de experimentos so feitas, serviria para justificar a aceitao de uma lei hipottica. Crticos do indutivismo, como

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OLDROYD (1986), op. cit. (nota 16).

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Karl Popper19, argumentam porm que tal justificao no se sustenta; a induo pode servir como procedimento de descoberta, mas no de justificao. O procedimento correto de justificao, segundo Popper, o mtodo hipottico-dedutivo, que j se encontra em Aristteles, ao partir do princpio explicativo (hiptese) e deduzir conseqncias observacionais. Empiristas indutivistas, como Bacon ou Mill, em geral no negam a importncia do mtodo hipottico-dedutivo, pois esta a maneira de justificar uma abduo. Mas tambm defendem que a induo enumerativa seja um procedimento de justificao (ao contrrio de Popper).

4. O Estgio Dedutivo em Aristteles O estgio dedutivo parte dos princpios explicativos (generalizaes), obtidas por meio da induo (enumerativa e abdutiva), e esses princpios servem como premissas para que se deduzam outras afirmaes a respeito dos fatos. Esse processo de explicao dedutiva, segundo a lgica aristotlica, envolveria apenas quatro tipos de proposies, mostradas na Tabela IV.1. Um exemplo de deduo envolvendo apenas afirmaes do tipo A (apelidado Barbara) o seguinte silogismo (ou seja, argumento com lgica):

Todos os planetas so corpos que no cintilam. Todos os corpos que no cintilam esto prximos da Terra. Todos os planetas so corpos que esto prximos da Terra.

Todo C B Todo B A Todo C A

Tipo A E I O

Proposio Todos os S so P Nenhum S P Algum S P Algum S no P

Notao moderna x (Sx Px) x (Sx Px) x (Sx Px) x (Sx Px)

Diagrama de Venn

Tabela IV.1: Quatro tipos de proposies. Os conectivos lgicos so: implicao, negao, conjuno, significa para todo e existe ao menos um.

O sujeito da concluso (C) chamado termo menor, e o predicado da concluso (A) o termo maior (o que coincide com os tamanhos dos conjuntos desenhados na linha A da
POPPER, KARL R. (1934), Logik der Forschung, Springer, Viena. The Logic of Scientific Discovery, Hutchinson, Londres, 1959. A Lgica da Pesquisa Cientfica, trad. L. Hegenberg & O.S. da Motta, Cultrix/Edusp, So Paulo, 1975. Traduo abreviada: A Lgica da Investigao Cientfica, trad. P.R. Mariconda, in Os Pensadores, Abril Cultural, So Paulo, 1979, pp. 1-124.
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Tabela IV.1). O termo que aparece apenas nas premissas (B) o termo mdio. Este um silogismo vlido, ou seja, se as premissas foram verdadeiras, a concluso ser necessariamente verdadeira. Porm, possvel que uma das premissas seja falsa. Neste caso, no h garantia de que a concluso seja verdadeira e, segundo Aristteles, a explicao no satisfatria. O silogismo acima vlido, mas h algo de errado: estamos dizendo que todos os planetas esto prximos da Terra (a concluso) porque no cintilam (o termo mdio). Mas a no-cintiliao no causa da proximidade, e sim o contrrio. A cintilao aquele fenmeno em que as estrelas que observamos ficam piscando intermitentemente. Hoje sabemos que sua origem so flutuaes na atmosfera. A luz de um planeta no cintila significativamente porque ela mais intensa do que a luz de uma estrela. Dadas essas evidncias, razovel supor (por abduo) que a causa da cintilao (ou uma das causas) est relacionada com a proximidade em relao Terra. Ou seja, a causa (a explicao) da nocintilao a proximidade com a Terra, e no o contrrio, conforme sugerido pelo silogismo acima.20 Aristteles imps cinco requisitos extra-lgicos para as premissas de uma explicao cientfica. 1) As premissas devem ser verdadeiras. 2) As premissas devem ser primrias e indemonstrveis, ou, pelo menos, deve haver alguns princpios da cincia que so indemonstrveis, para que se evite uma regresso ao infinito. 3) As premissas devem ser melhor conhecidas do que a concluso, ou seja, algumas leis gerais da cincia devem ser evidentes, por meio da faculdade da intuio. Esta posio de que as leis cientficas afirmam verdades acessveis intuio ou razo, e que estas teriam um carter necessrio, teria uma longa influncia na filosofia da cincia. 4) As premissas devem ser anteriores em um sentido absoluto ou ontolgico (mas no num sentido epistemolgico, ligado ao ser humano, pois para este o que anterior o que observvel pelos sentidos). 5) As premissas devem ser as causas da atribuio feita na concluso. Ora, como j vimos, o silogismo acima viola o quarto requisito. Para que tenhamos uma explicao cientfica, a causa deve constar como termo mdio das premissas (letra A abaixo), e o efeito como termo maior (letra B) (em sua notao, em 78b1, Aristteles inverte essas letras):

Todos os planetas so corpos que esto prximos da Terra. Todos os corpos que no esto prximos da Terra no cintilam. Todos os planetas so corpos que no cintilam.

Todo C A Todo A B Todo C B

Aristteles sugeriu que a cincia tem uma certa estrutura explicativa, baseada nos nveis de generalidade de suas proposies, que se concatenam dedutivamente. No nvel mais alto acham-se os princpios de identidade, no contradio e terceiro excludo, aplicveis a todos os argumentos dedutivos21. No nvel seguinte se encontram os princpios e definies da cincia particular em questo. E mais abaixo, esto os outros enunciados da cincia em questo.
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ARISTTELES (2005), op. cit. (nota 16), Livro I, 2, pp. 253-4 [71b8-72a5]; 13, pp. 276-8 [78a22-78b31].

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Em termos proposicionais (onde a conjuno, a disjuno, e a bi-implicao), o princpio de identidade afirma que da verdade de P se segue a verdade de P: P P; o princpio de no contradio afirma que dados P e sua negao P , no mximo um deles verdadeiro: (P P); e o princpio do terceiro excludo afirma que dados P e P , pelo menos um deles verdadeiro: P P.

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Qualquer explicao, para Aristteles, deve envolver os quatro aspectos da causao mencionados anteriormente, a saber, a causa formal, a causa material, a causa eficiente e a causa final. Destaca-se aqui sua insistncia na causa final, o que equivale a uma explicao teleolgica. A causa final do processo de camuflagem de um camaleo escapar de seus predadores. A causa final do movimento do fogo atingir seu lugar natural, que se encontra para cima de ns. Aristteles criticava os atomistas por sua tentativa de explicar a mudana em termos apenas de causas materiais e eficientes. Ele criticava a nfase dos pitagricos com a matemtica dizendo que eles teriam uma preocupao exclusiva com as causas formais.

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