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MARTINS,

JosSocial;
de Souza.Rev.
Reforma
agrria
o impossvel
a Histria
Rev. Sociol.FHC
USP,
DOSSI
Tempo
Sociol.
USP,
S. Paulo,dilogo
11(2):sobre
97-128,
out.possvel.
1999 Tempo Social;
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999(editado
(editado em
fev.fev.
2000).
o
em
2000).

1 GOVERNO

Reforma agrria
o impossvel dilogo sobre
a Histria possvel
JOS DE SOUZA MARTINS

RESUMO: Os desencontros entre o governo, de um lado, e o MST, a Igreja e as


oposies, de outro, quanto poltica de reforma agrria, s podem ser compreendidos se tivermos em conta o que vem a ser a questo agrria no Brasil. Num
pas em que o grande capital se tornou proprietrio de terras, a concepo clssica da questo agrria, e das reformas que ela pede, fica substancialmente alterada. So essas alteraes que propem as condies e os limites da reforma
agrria no pas. So elas, tambm que apontam o desenrolar possvel da histria
brasileira a partir dessa referncia estrutural. A reforma agrria se tornou uma
reforma cclica em virtude da, de certo modo, contnua entrada e reentrada em
cena de clientes potenciais dessa medida. O fato de que o MST e os sem-terra
tenham assumido a iniciativa das ocupaes, atuando o governo como suplente
para fazer a reforma, no indica a debilidade do Estado democrtico para realizla. Apenas indica que a sociedade civil, atravs de organizaes e movimentos
populares, passou a ter um papel na nova estrutura do Estado brasileiro.

UNITERMOS:
reforma agrria,
questo agrria,
movimentos sociais,
governabilidade,
Fernando Henrique
Cardoso.

A conjuntura histrica e o tempo da questo agrria

tema da reforma agrria , seguramente, um dos mais equivocados nos


embates polticos e partidrios deste momento no Brasil. Equivocado
pelo modo como comumente proposto em diferentes meios; equivocado pela enorme carga de subinformao que o acompanha, pelas
descabidas paixes que desperta, pela real ignorncia do tema que
se manifesta em muitas das opinies a respeito: todos parecem ter um palpite a dar

Professor do Departamento de Sociologia


da FFLCH - USP
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MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

sobre o assunto, da apresentadora de televiso ao dirigente estudantil, e acham que


sua ocupao j os qualifica para opinar e opinar de maneira contundente e definitiva. Todos parecem ter respostas, o que inclui no poucos especialistas. So raros, porm, os que tem o fundamental na produo do conhecimento e das propostas necessrias soluo dos problemas sociais: as perguntas, base da indagao
sria e conseqente e ponto de partida da reflexo objetiva.
Mesmo nos meios acadmicos, intrpretes tardios, desinformados e
estranhos ao tema e rea, com a afoita sede de quem chegou fora de hora,
lanam-se no que chamam de sociologia militante na esperana de participar
de um confronto que poder fazer histria. Misturam cincia e ideologia,
marxismo panfletrio, senso comum e descabidas raivas pessoais. Prestam um
grave desservio aos prprios trabalhadores rurais que, no raro arriscando a
vida, optam pelo enfrentamento e pelas ocupaes como ltima alternativa para
sair da pobreza e viver com dignidade. Minha anlise, neste texto, vai deixar de
lado essas intervenes e interpretaes oportunistas e deformantes.
Um balano do estado atual do problema esbarra desde o incio nesse
muro pichado de intervenes gratuitas e passionais, derivadas de motivaes
inteiramente estranhas ao problema em si e realidade de seus protagonistas mais
autnticos. Em meio a um grande nmero de estudos qualificados, alguns de grande qualidade, baseados em pesquisas srias e objetivas, h uma maaroca de textos panfletrios que nada acrescentam no conhecimento e na soluo do problema.
Essa espcie de baderna interpretativa tem prejudicado seriamente a
ao dos protagonistas do drama agrrio no pas, tanto aqueles que, na sociedade civil, com razo histrica pedem profunda e ampla interveno na questo
agrria, quanto aqueles que, no governo, agem no sentido de concretizar tal
interveno. O panfletarismo se junta ao clima de comcio que reduz o problema
a simplificaes que o desfiguram, que lhe retiram a complexidade e a gravidade e que, portanto, vo progressivamente tornando-o um tema banal.
Uma reflexo sociolgica sobre o estado atual do problema pede
inicialmente, portanto, uma demarcao do territrio da reflexo a ser feita. O
tema proposto do artigo o da questo agrria, o modo como ela se prope na
conjuntura atual, que seria a conjuntura do governo de Fernando Henrique
Cardoso. Seria um erro bvio imaginar que a questo agrria se confunde com
as supostamente diferentes propostas de reforma agrria que esto presentes
no cenrio do embate partidrio atual e que tudo se resume a optar por uma
delas. Como seria um erro imaginar que a questo agrria foi criada pelo atual
presidente da Repblica ou pelo atual ministro de Poltica Fundiria e que se
resume ao discutvel da ao administrativa no mbito do problema fundirio.
Como seria um erro, ainda, supor que a questo agrria no tem uma histria,
gnese e desdobramentos histricos, sociais e polticos, que marcam e demarcam seu lugar na histria do presente.
O ponto essencial e problemtico raramente considerado, mesmo por
quem srio e competente, o de que a questo agrria tem a sua prpria
temporalidade, que no o tempo de um governo. Ela no uma questo
monoltica e invariante: em diferentes sociedades, e na nossa tambm, surge em
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circunstncias histricas determinadas e passa a integrar o elenco de contradies, dilemas e tenses que mediatizam a dinmica social e, nela, a dinmica
poltica. por isso mesmo alcanada continuamente pelas condies cambiantes do fazer histria. O prprio ato de intervir na questo, de um modo ou de
outro, numa perspectiva ideolgica ou noutra, j altera a questo agrria. No
s a atenua ou a agrava, como tambm muda-a qualitativamente, define as possibilidades de nela se continuar intervindo, as condies em que tal interveno
pode ser feita. A questo , portanto, essencialmente uma questo histrica.
Embora ela possa se tornar uma questo partidria e poltica, h circunstncias em que nem mesmo se expressa partidariamente, perdida nas miudezas de pequenos confrontos muito mediatizados por outras questes ou ento
no carter difuso que grandes confrontos histricos podem s vezes ter. No Brasil, no raro, durante quase um sculo, a questo agrria se expressou por meio
de tenses religiosas, de confrontos sangrentos entre o catolicismo popular e o
catolicismo institucional ancorado no aparelho de estado, mesmo com a separao entre a Igreja e o Estado da era republicana. Portanto, uma questo agrria
que se torna questo religiosa, que se torna questo poltica, que se torna questo policial, que se torna questo militar, como aconteceu em Canudos, no Contestado e em vrios outros episdios das lutas sociais no campo, incluindo episdios relativamente recentes, do tempo da ditadura. Um balano apropriado do
conflito fundirio nas ltimas dcadas nos revelaria que ele apenas um subtema
de conflito maior e mal definido entre o Estado oficialmente laico e a Igreja.
nessa perspectiva que o pesquisador deve preferencialmente trabalhar, para ter a segurana de lidar com a dimenso apropriada de tempo dos
processos sociais que examina. Por isso, o tempo de referncia destas consideraes o tempo da conjuntura histrica, diferente da conjuntura poltica e
eleitoral, na qual se movem os partidos e os chamados militantes, mesmo, muitas vezes, os militantes de causas humanitrias. Quando se diz, em relao a um
tema como este, que um partido no tem proposta alternativa, o que se est
dizendo, na verdade, que esse partido no consegue ter uma conscincia de sua
ao na perspectiva histrica, a perspectiva do tempo longo das grandes transformaes sociais e polticas. Ter proposta alternativa no o mesmo que ter
um propsito proclamado num panfleto ou num programa partidrio. O tempo
da conjuntura histrica implica menos julgar aes e opinies de pessoas, e ser
contrrio ao que so ou parecem ser e fazem. Implica, isso sim, considerar as
condies e conseqncias estruturais e histricas do que pensam e dizem, o
alcance das decises que tomam, os limites dessas aes e as possibilidades de
seu alcance definidas pela circunstncia histrica.
esse o ponto de vista que me permite compreender que uma poltica
de reforma agrria depende de se conhecer a questo agrria para a qual ela
uma resposta. A questo agrria , em termos clssicos, o bloqueio que a propriedade da terra representa ao desenvolvimento do capital, reproduo ampliada do capital. Esse bloqueio pode se manifestar de vrios modos. Ele pode se
manifestar como reduo da taxa mdia de lucro, motivada pela importncia
quantitativa que a renda fundiria possa ter na distribuio da mais-valia e no
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o que nos diz o influente Francisco Graziano, que foi presidente do INCRA Instituto Nacional de Colonizao e Reforma
Agrria: ... nada comprova que dar um pedao de terra para essas famlias marginalizadas seja a nica,
nem a melhor soluo,
do ponto de vista do
interesse pblico. Talvez um bom emprego
seja prefervel ao assentamento. Ou ento,
trat-las com mecanismos de poltica social,
assistindo-as devidamente, garantindo-lhes
alimentao e sade
(Graziano, 1996, p. 19;
Graziano Neto, 1998,
p. 168). Graziano se
esquece, como comum entre os que se
preocupam com a
questo social do campo de um ponto de vista meramente econmico, que a luta pela
terra, da qual deriva a
luta pela reforma agrria, tambm uma luta
pela incluso, pela insero social ativa, produtiva, participante e
criativa, na sociedade,
luta por dignidade e
respeito e no por aquilo que na conscincia
popular tido como
esmola.

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parasitismo de uma classe de rentistas. No manifestamente o caso brasileiro,


ou no o especialmente, embora tambm o seja de um modo indireto.
Aqui, o grande capital se tornou proprietrio de terra, especialmente
com os incentivos fiscais durante a ditadura militar. Antes disso, em muitas
regies do Brasil, grandes proprietrios de terra haviam se tornado empresrios
capitalistas, tanto na regio canavieira do Nordeste quanto na regio cafeeira do
Sudeste. No se pode explicar a industrializao brasileira a partir do sculo
passado se no se leva em conta essa competncia de grandes fazendeiros para
acompanhar as possibilidades histricas de seu tempo. Por outro lado, j na
ditadura militar, com a poltica de incentivos fiscais, o capital personificado
pelo capitalista, por aquele que pode tomar conscincia das contradies que
perturbam a reproduo ampliada do capital, foi compensado das irracionalidades
da propriedade da terra como titular de renda fundiria. Essas situaes, que so
as do nosso pas, so aquelas em que o capital personificado no se libertou da
propriedade da terra, como aconteceu em outros, na extenso necessria a que a
contradio entre capital e terra se manifestasse conscincia das diferentes
classes sociais como oposio de interesses e irracionalidade que bloqueia o
desenvolvimento econmico e social (e poltico!).
Um segundo modo, como o que ocorreu nos Estados Unidos e outros pases, a necessidade de um mercado interno para o capital industrial.
Esse mercado pode crescer com o crescimento da populao economicamente
ativa, que receba salrios e possa comprar. Se as condies de vida dos trabalhadores em geral e dos pequenos agricultores so ruins, necessrio que elas
melhorem para que eles ampliem sua entrada no mercado com seu trabalho ou
seus produtos. Se eles entram no mercado de produtos ou no mercado de fora-de-trabalho de modo restrito, reduzem as possibilidades da reproduo
ampliada do capital em seu conjunto. Por isso, em princpio, a modernizao
das relaes de trabalho e a melhora das condies de vida dos trabalhadores
interessa, em primeiro lugar, ao prprio capitalista. Este um ponto que pede
discusso: estamos falando da pobreza como empecilho ao desenvolvimento
do capital e, por extenso, ao desenvolvimento da sociedade, ainda que nos
limites do capitalismo. Podem ocorrer desvios significativos nessa possibilidade histrica. Numa economia que est se tornando cada vez mais dependente de exportao, a reduo dos preos dos produtos agrcolas essencial na
concorrncia internacional. Na exportao de produtos industriais, o mesmo
ocorre, na reduo dos custos de reproduo da fora de trabalho representados no s pela alimentao, que em grande parte vem da agricultura.
Portanto, at mesmo a grave anomalia de uma massa de miserveis
vivendo em condies sub-humanas no compromete o desenvolvimento capitalista. A excluso se tornou parte integrante da reproduo do capital, mas se
tornou ao mesmo tempo uma anormalidade social (cf. Martins, 1998). Mesmo
assim, sobretudo entre tcnicos, h quem fale numa espcie de auxlio estatal
pobreza que dispensaria a reforma agrria, custosa, e asseguraria a sobrevivncia dos pobres em condies mnimas sem necessidade de pagar o custo de
grandes transformaes econmicas e sociais, como a reforma agrria1.

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Nesse mbito mais amplo, os sujeitos das contendas relativas questo agrria no so, obviamente, pessoas determinadas com nome e endereo,
mas sim personificaes dos dilemas e possibilidades de cada momento e da
situao social da pessoa. A conflitividade polarizada no tema da reforma
agrria prope que se evite esse territrio gelatinoso do conflito de opinies e
dos antagonismos partidrios e, freqentemente, eleitorais, para considerar o
tema tendo como referncia no o governo e menos ainda o governante ou o
ministro, mas o Estado. A questo agrria est no centro do processo
constitutivo do Estado republicano e oligrquico no Brasil, assim como a questo da escravido estava nas prprias razes do Estado monrquico no Brasil
imperial. Tanto que o trmino da escravido negra em grande parte decretou o
trmino da monarquia. O tempo da questo agrria o tempo longo dos bloqueios, dificuldades e possibilidades a que o Estado faa uma reviso agrria
de alcance histrico e estrutural, mais contida ou mais ousada.
Convm no esquecer de que sendo a questo agrria mais do que a
questo dos antagonismos de classes sociais, tambm uma questo estrutural maior do que a das questes econmicas, a questo da pobreza, a questo
das injustias sociais. Uma reforma desse tipo interessa no apenas aos pobres, como freqentemente se supe. A principal frente de luta e as principais
lideranas da luta pela reforma agrria vm da classe mdia, ainda que de uma
classe mdia recente, e no raro de intelectuais que no tm nenhum vnculo
com a terra ou a agricultura, razo, alis, das muitas distores que tem alcanado o debate poltico sobre o tema.
Estamos em face de um processo histrico em que claramente interesses contraditrios se combinam e foras contrrias se empenham numa certa
mesma direo bsica. No s grupos populares esto querendo, mais do que
uma reforma agrria. Querem uma reviso do direito de propriedade ao contestarem na prtica a sua legitimidade. Tambm o Estado, e mesmo setores das
elites (como os intelectuais, a classe mdia, setores das foras armadas, as igrejas) esto empenhados nessa reviso ainda que de diferentes modos, mesmo que
se desentendam em relao quilo em que de fato pensam da mesma maneira. A
questo agrria hoje um conjunto de pontas desatadas desse longo e inacabado
processo histrico. nessa perspectiva que pretendo situar a poltica de reforma
agrria do governo atual, em funo justamente das mudanas acentuadas que
atingem sua definio na quadra histrica presente. nessa perspectiva, tambm, que pretendo situar as posies e antagonismos dos contestadores da atual
poltica de reforma agrria. Num caso e noutro, o objetivo confrontar posies, orientaes, decises e aes com o que sociologicamente o conjunto de
possibilidades histricas para concretizar uma reforma agrria no Brasil.
No s esto ocorrendo substanciais e significativas mudanas na orientao do Estado brasileiro quanto a isso, como tambm a sociedade, e nela os
grupos mais ativamente interessados numa reforma agrria, est passando por um
perodo muito rico e muito criativo no que se refere a inovaes sociais. O fato de
que as inovaes estejam sendo praticadas por grupos e sujeitos que aparentemente se combatem, no exclui evidncias muito claras de encontro e cooperao cri101

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ativa entre Estado e sociedade para realizar o que pode ser uma importante experincia de reinveno social na histria contempornea do Brasil.
As ciladas da Histria na fragilizao da questo agrria

evidente que h no Brasil uma questo agrria. Mas, uma questo


agrria que parece distanciada das condies histricas de sua soluo definitiva,
porque esta sociedade perdeu as poucas oportunidades histricas que teve para
resolv-la. Temos uma questo agrria administrada, sob controle, em grande parte porque, mesmo na mxima exacerbao da luta dos que reivindicam a reforma
agrria, ela no se revela comprometedora para o funcionamento dos diferentes
nveis do sistema econmico e do sistema poltico. Ela tende a aparecer residualmente como um problema social no referido a uma questo estrutural.
Para compreender a real natureza dos impasses atuais preciso remontar gnese da luta pela reforma agrria e s peculiaridades de seus protagonistas. Com a questo agrria ocorreu algo parecido ao que ocorrera com
o problema da escravido. O fim da legalidade da escravido no Brasil no foi
fundamentalmente resultado de uma luta dos escravos e sim de uma luta das
classes dominantes, sobretudo dos chamados liberais exaltados, para que os
grandes proprietrios de terra fossem, eles sim, libertados do nus econmico
e das irracionalidades econmicas do cativeiro. Houve, sim, lutas pessoais e
grupais de escravos pela prpria liberdade. Mas, essas lutas nunca confluram
para um projeto coletivo e nacional de libertao dos negros escravizados.
significativo que a promulgao da Lei urea tenha ocorrido durante o governo de um gabinete Conservador, constitudo por bacharis e grandes proprietrios de terra. O modo como se deu o fim da escravido foi, alis, o responsvel pela institucionalizao de um direito fundirio que impossibilita desde
ento uma reformulao radical da nossa estrutura agrria.
A reivindicao da reforma agrria, do mesmo modo, nasceu nos anos
cinqenta como reivindicao dos setores esclarecidos da classe mdia urbana,
de setores catlicos conservadores e familistas, marcados por moderado e cauteloso empenho, de alguns setores catlicos de esquerda e de uma frao das
esquerdas laicas. Portanto, mais por um impulso ideolgico e por motivao
humanitria voltada para a soluo das injustias sociais do que, propriamente,
por ser expresso de uma inadivel necessidade de mudana. Geralmente, as
transies sociais lentas, como as nossas, tendem a chegar fora de hora conscincia dos setores mdios desenraizados, que se sentem impelidos, no raro
tardiamente, a radicalizar as mudanas para aceler-las. Em parte, a luta pelas
reformas de base, entre as quais a agrria, teve essas caractersticas. Minha impresso, alis, a de que dois grandes problemas nacionais, o da violncia contra os posseiros da Amaznia e o do trabalho escravo na mesma regio, cujo
momento agudo ocorreu nos anos setenta e nos anos oitenta, s agora chega
com um mpeto defasado conscincia de alguns setores da classe mdia urbana, que deles no tomaram ampla conscincia no devido tempo.
Justamente essa origem fora de lugar, na classe mdia, revestiu a
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luta pela reforma agrria entre ns de uma intensa ambigidade, da qual no


se libertou at hoje. Basta ter em conta que sob o mesmo rtulo de reforma
agrria havia desencontrados projetos de interveno no direito de propriedade, sempre em nome de terceiros, os trabalhadores rurais. Grupos mais do que
antagnicos, inimigos, preconizavam a reforma agrria. Uns em nome do
conservadorismo. Outros em nome da revoluo. Sem contar que as esquerdas estavam, a respeito, radicalmente divididas. De um lado, havia uma proposta de reforma agrria claramente conservadora, sobretudo a mal definida
reforma catlica. De outro, havia uma proposta de reforma agrria radical, a
das Ligas Camponesas, tambm ela no muito clara.
A Igreja estava preocupada com a questo social do campo, mais do
que com a questo agrria, em posio oposta do Partido Comunista e por
oposio a ele. Na linha do conhecido documento pioneiro de Dom Inocncio,
bispo de Campanha (MG), de 1950, a Igreja reconhecia o risco poltico das
migraes, do xodo rural e do desenraizamento, que supostamente lanariam
os pobres do campo nos braos dos comunistas nas cidades de destino, como
Rio e So Paulo. A Igreja passava a pensar alternativas no sentido da preservao da unidade familiar de produo, do trabalho familiar e da famlia, trabalho
familiar que inclua o trabalho no autnomo dos colonos das fazendas de caf
no Sudeste e dos moradores das fazendas de cana de acar no Nordeste, cuja
continuidade era comprometida pelas migraes para o meio urbano.
A reforma agrria, ainda sem qualquer definio, passava a ser um
objetivo para ela, porm contido e limitado pelo temor de questionar o direito de
propriedade e os direitos da classe de proprietrios de terra. Era uma motivao
conservadora e de direita, menos construda em cima de uma prxis social, que
ainda no tinha lugar, uma espcie de antecipao preventiva, e muito mais derivada de um claro antagonismo ideolgico em relao s esquerdas. Justamente
por isso, Dom Inocncio reuniu fazendeiros para produzir sua carta pastoral a
favor de uma reforma agrria, com base numa posio claramente anticomunista.
Uma exceo anmala nas esquerdas, que poderia ter representado
a alternativa de esquerda para a questo fundiria, foi a postura das Ligas
Camponesas. O socialista Francisco Julio, tambm em oposio ao Partido
Comunista e por ele hostilizado, mas igualmente hostilizado pelos catlicos,
procurado pelos trabalhadores de um engenho, props que o problema se resolvesse pela Lei do Inquilinato, que j existia, na qual se enquadravam os
direitos de parceiros, arrendatrios e moradores. Era apenas o prembulo da
reforma agrria radical por ele preconizada. Mesmo assim, um radicalismo
aqum do que entendiam alguns ser o necessrio. Do que decorreu o extremismo de Clodomir Moraes e seu grupo, seu afastamento das Ligas, e a fracassada tentativa da guerrilha em Dianpolis (GO). Na base, portanto, uma proposta conservadora, campesinista, e a inquietao camponesa como base de
um radicalismo poltico na superestrutura. Algo muito parecido com o que
ocorre atualmente. E na mesma linha, mais adiante, a ao do Partido Comunista do Brasil, secesso filochinesa do Partido Comunista Brasileiro, que
preconizava uma via camponesa para o socialismo.
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Em geral, os autores de hoje se esquecem de que, antes do golpe, os


que se inquietavam com os problemas do campo no estavam articulados por
uma interpretao unnime de causas e por unnime proposio de projetos
sociais. Os que se identificavam com as idias do Partido Comunista Brasileiro entendiam que tinha precedncia em relao reforma agrria e a ela se
sobrepunha a regulamentao das relaes de trabalho no campo. A reforma
poderia fortalecer um campesinato cuja condio de classe o levaria para posies conservadoras e de direita. Para esse grupo, estvamos no limiar de
uma etapa de desenvolvimento capitalista que pedia modernizao das relaes de produo, viabilizao do trabalho assalariado e transformao dos
trabalhadores rurais numa classe operria do campo. Essas concepes perduraram fortemente entre militantes e intelectuais de esquerda, e ainda perduram, e foi um dos fatores da contestao surda, mais tarde, do trabalho da
Pastoral da Terra e, at mesmo, um dos fatores do aparelhismo que o atingiu.
Hoje estamos em face de uma espcie de esquizofrenia poltica derivada de
uma prtica apoiada na realidade do trabalho familiar e de uma ideologia referida a uma classe operria terica, que raramente se confirma na realidade.
Dessa viso do problema rural resultou, antes do golpe de 1964,
uma aliana parlamentar entre a esquerda, os trabalhistas e o que se poderia
definir como liberais e nacionalistas para viabilizar a lei de regulamentao
das relaes de trabalho. Que se consumou com o que na prtica foi a extenso das leis trabalhistas aos trabalhadores rurais, supondo-se que isso transformaria as atrasadas relaes do colonato no caf, da moradia na cana-deacar, do arrendamento em espcie e em trabalho e da parceria em relaes
contratuais e assalariadas. Era a reivindicao das esquerdas, que raciocinavam a partir de uma concepo de histria por etapas. A se proclamava a
suposta superioridade histrica do trabalho assalariado sobre o trabalho campons e familiar. Foi, assim, aprovado o Estatuto do Trabalhador Rural, em
1962, durante o governo de Joo Goulart, que viabilizava a interpretao legal dos conflitos no como conflitos fundirios, embora muitas vezes o fossem, mas como conflitos trabalhistas, embora nem sempre o fossem.
Essa vitria das esquerdas cindiu a luta no campo, esvaziando significativamente o empenho dos que lutavam pela terra ou cuja luta tinha mais
sentido como luta pela reforma agrria do que por direitos trabalhistas (cf.
Gnaccarini, 1980, p. 177; Furtado, 1964, p. 150-151). De certo modo, amplos setores da esquerda institucional esvaziaram ou ao menos enfraqueceram
definitivamente a luta pela reforma agrria. Quando, nos anos recentes, em
face das bvias evidncias de radicalismo agrrio, esses grupos todos, com
variados graus de relutncia e incerteza, aceitaram finalmente a evidncia da
fora poltica do trabalho familiar nas singularidades prprias da sociedade
brasileira, acabaram se defrontando com um impasse criado por eles prprios.
A ao das esquerdas, j antes do golpe de 1964, dividiu e enfraqueceu a
massa dos trabalhadores rurais, segmentando-a em dois grupos com interesses desencontrados: os que lutam pelo salrio e pelos direitos trabalhistas, de
um lado, e os que lutam pela terra, de outro. Mesmo aglutinados numa nica
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corporao sindical, a Contag Confederao Nacional dos Trabalhadores na


Agricultura foram raros os momentos de coincidncia de propsitos e de
tticas dos dois grupos. Com freqncia, alis, tem se falado na convenincia
de separar os dois grupos em organizaes distintas.
Ficava, pois, em grande parte invivel o projeto, muito pouco elaborado alis, de uma reforma agrria que transformasse as relaes atrasadas
do campo em autonomia camponesa e numa economia familiar moderna. A
Igreja cometeu srios erros e relutou comprometedoramente em assumir em
tempo a reforma agrria como meio apropriado de poltica social que assegurasse s suas bases camponesas o direito sobre a terra, pois essa reforma a
colocaria numa relao conflitiva com os grandes proprietrios de terra, dos
quais era uma aliada histrica.
Antes que a Igreja firmasse um ponto de vista oficial e uma posio
doutrinria a favor da reforma agrria, o que s se daria em 1980, com o
documento Igreja e Problemas da Terra, depois de um lento amadurecimento
de sua experincia de pastoral da terra, a ditadura teve dezesseis anos para
desmantelar os quadros das esquerdas que atuavam no campo. E sobretudo
para concretizar a prpria interveno do Estado no sentido de promover e
alicerar uma aliana entre terra e capital que reduzia o alcance de qualquer
reforma agrria porque retirava do capital a necessidade de incluir em seus
propsitos polticos o interesse por ela. Aliana cimentada, tambm, no plano
poltico mediante a represso policial e militar que promoveria uma limitada
reforma agrria dentro da ordem instituda pela ditadura. Aliana garantida
pela poltica de incentivos fiscais e de subsdios para a converso das empresas urbanas (indstrias, bancos, empresas comerciais) em proprietrias de terra.
Essencialmente, o golpe de Estado assegurara que a propriedade da terra, isto
, a renda fundiria, continuaria sendo um dos fundamentos da acumulao e
do modelo capitalista de desenvolvimento no Brasil. Portanto, um capitalismo discrepante em relao ao modelo dominante nos pases hegemnicos.
Desde 1964, justamente em face dos impasses polticos resultantes
da questo agrria, que levaram ao golpe, o Estado brasileiro criou um aparato institucional para administrar a questo fundiria, de modo a que ela no
comprometesse e no comprometa os planos nacionais de desenvolvimento
que a tm como um dado secundrio.
No houve reforma agrria em lugar algum em que ela no se apresentasse no centro dos impasses histricos. E estar no centro dos impasses
histricos depende da prpria histria e das contradies sociais e no do
voluntarismo poltico de grupos, partidos ou pessoas. Mesmo em 1964, o
problema fundirio no respondia sozinho nem principalmente pela crise poltica. No Brasil de hoje, a questo agrria , certamente, uma das fontes
mediatas dos problemas sociais, mas no a fonte imediata. Este no tem se
mostrado como o momento histrico de uma reforma agrria que ponha radicalmente em questo as origens das nossas injustias sociais e que propicie
uma reviso radical dos nossos rumos histricos. As circunstncias histricas
e as composies polticas, mesmo e sobretudo das oposies, no apontam
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S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

Praticamente a nica
derrota social que ocorreu na Constituinte foi
na questo agrria, pois
em todos os outros
itens houve avanos
(Stedile & Fernandes,
1999, p. 67).
A necessidade de, ao
falar de reforma agrria, ter que conceitula ao mesmo tempo,
como ocorre com militantes e especialistas,
j em si mesma uma
indicao do terreno
impreciso em que medram antagonismos e
contestaes que no
se fundam na prpria
questo agrria e que
se deslocam para o
terreno mais complexo do questionamento
de legitimidades (cf.
Stedile & Fernandes,
1999, p. 157 e ss.;
Fernandes, 1998, p. 2;
Abelm & Hbette,
1998, p. 246; Carneiro et alii, 1998, p.
267). Convm ter em
conta que, para questionar legitimidades e
afirmar a prpria suposta legitimidade,
necessrio ganhar eleies majoritariamente
e com margem suficiente para propor alteraes radicais na ordem legal e poltica.

106

nessa direo. No o justamente porque os protagonistas de uma eventual


reviso de curso histrico se dividiram num passado no muito distante, como
mencionei. As faces atualmente em contenda ideolgica e partidria no se
deram conta disso e continuam atuando, especialmente as oposies, como se
l atrs, os termos da emergncia poltica da questo agrria no tivessem
sido definidos, demarcando assim o seu lugar histrico limitado nos tempos
que se seguiram e em nossos dias.
A inquietao no campo produziu, portanto, em mbitos antagnicos,
j a partir dos anos cinqenta e incio dos anos sessenta, essas duas intervenes
no processo poltico que redefiniram profundamente os rumos histricos da sociedade brasileira e a possibilidade de mudanas a partir do campo e da questo
agrria: o enquadramento legal diferenado da questo da terra e da questo do
trabalho (que, de fato, desde a Lei de Terras, eram uma nica e inseparvel questo), por iniciativa das esquerdas; e a converso macia do grande capital em
proprietrio de terra, por iniciativa da direita. Essas duas grandes transformaes
histricas das ltimas dcadas bloquearam, talvez para sempre, a possibilidade de
uma reforma agrria referida dimenso clssica da questo agrria, a do impasse
histrico que inviabiliza o desenvolvimento do capitalismo.
O impasse histrico, a contradio entre terra e capital, que sustentava a luta remanescente pela reforma agrria, se resolveria pelo caminho inesperado e pelo antimodelo de um capitalismo rentista. Para administrar e controlar os problemas sociais e polticos que pudessem advir dessa opo, o
regime militar editou o Estatuto da Terra e promoveu a reforma constitucional
que tornaria aquela reforma agrria possvel. O prprio golpe de Estado selara de vez no s a modalidade de reforma agrria politicamente tolervel, mas
tambm seu lugar limitado nas transformaes histricas futuras, o que a
Constituio de 1988, editada com livre e clara participao das esquerdas, e
contra sua vontade, limitou mais ainda2.
No , portanto, por acaso que o confronto atual entre as oposies
e o governo esteja profundamente marcado por questes inessenciais. Uma
delas o empenho do MST, da CPT e de vrios intelectuais de esquerda na
reinveno da reforma agrria. Uma boa parte do discurso dessas agncias de
mediao hoje dedicada ao conceito de reforma agrria e praticamente nada
dedicado questo agrria, embora muito se fale na reforma agrria, propriamente dita3. O que a questo agrria no Brasil de hoje, afinal de contas,
que justificaria a necessidade de uma reforma agrria e qual reforma agrria?
O empenho muito mais acentuado na resposta a um problema que se supe
definido do que na pergunta que poderia definir o problema a ser resolvido.
Qualquer ato do governo em relao reforma agrria questionado
em nome do fato de que no se trata de reforma agrria. Autores e militantes
dizem com freqncia que a regularizao fundiria da situao dos posseiros
na extensa e complicada regio amaznica e no centro-oeste no reforma agrria e no deveria entrar nas estatsticas oficiais da reforma. Estranhssima interpretao. Todo o atual aparato institucional das oposies para lutar pela reforma agrria nasceu, floresceu e se consolidou com as sangrentas lutas dos possei-

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S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

ros, sobretudo da Amaznia Legal, para terem seu direito terra de trabalho
reconhecido e legalizado. As grandes lutas pela terra nos anos sessenta e setenta
e ainda nos anos seguintes foram fundamentalmente lutas pela regularizao
fundiria. Ento, as oposies ditadura, a Igreja (e no s a CPT) e a Contag
definiam essas regularizaes como reforma agrria e clamavam por ela com
base no Estatuto da Terra outorgado pela ditadura militar.
De fato, a regularizao fundiria no Brasil , na maioria dos casos,
legtimo ato de reforma agrria. Apenas quem no conhece a realidade social
do campo pode supor que a regularizao mero ato administrativo sem maior alcance. A sofrida e sangrenta resistncia dos posseiros sua expulso
violenta da terra para beneficiar grileiros e latifundirios e viabilizar a poltica
de consolidao da aliana da terra com o capital, fator de esvaziamento da
reforma, imps ao Estado brasileiro nos anos mais difceis e repressivos da
ditadura a necessidade de atenuar e redefinir parcialmente o seu projeto
fundirio. Foi o que salvou o pas de se transformar num territrio de enclaves
do poder absoluto do capital latifundista. Esquecer disso ou no saber disso,
desqualifica qualquer anlise pretensamente crtica da reforma agrria em
andamento. A regularizao da situao fundiria dos posseiros de extensas
regies do pas foi e um legtimo ato de reforma agrria porque impe limites ao processo expropriatrio que daria ao pas uma estrutura fundiria muito mais concentrada e latifundista do que a atual. Chamo a ateno para a
proliferao de municpios e cidades onde essa resistncia ocorreu, conseqncia de aes que impuseram limites ao enclavismo do latifndio.
Um segundo questionamento da ao governamental o da
impugnao da poltica de assentamentos sob o pretexto de que assentamento
no reforma agrria. Ora, assentamento a forma da redistribuio da terra,
que em que consiste, no essencial, qualquer reforma agrria. Reforma agrria todo ato tendente a desconcentrar a propriedade da terra quando esta
representa ou cria um impasse histrico ao desenvolvimento social baseado
nos interesses pactados da sociedade. Pacto que s se torna eficaz atravs da
mediao dos partidos polticos e no mbito do possvel. Isto , no mbito das
concesses que as foras em confronto possam fazer para viabilizar uma transformao institucional e social necessria e inadivel em favor do bem comum. E no em favor dos interesses particularistas de uma classe, ou frao
de classe, ainda que beneficiando-a de algum modo, seja ela de pobres ou de
ricos. Quando os partidos no conseguem chegar a um acordo em nome da
sociedade para viabilizar uma reforma desse alcance, abre-se o caminho para
a revoluo. Mas, a revoluo no depende de irritaes pessoais. Tambm
ela depende de um consenso bsico a respeito do que necessrio, mas se
tornou invivel pela via da negociao. Quem se recusa negociao desde o
incio da proposio de um problema poltico, no s no viabiliza seu projeto por caminhos institucionais como no o viabiliza por caminhos revolucionrios. o que se chama de voluntarismo.
Um terceiro questionamento da ao do governo diz respeito aos
nmeros da reforma agrria. O bate-boca em torno desse tema uma clara
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expresso do desenraziamento do tema da reforma agrria. Considerar assentamentos todos os casos em que a famlia se credenciou para receber um ttulo
de propriedade de terra inflaciona os nmeros do xito governamental sem
evidenciar, como necessrio, a diversidade de situaes problemticas que
pedem ao governo uma ao de poltica fundiria. A explicitao dessa diversidade, alis, j obrigaria o MST e a Igreja a melhorarem os seus nmeros e
revelaria mbitos de atuao diversificada das agncias de mediao em que a
qualidade da sua ao claramente desigual e at insatisfatria.
Os nmeros de outras agncias de mediao tambm tm fragilidades que em nada ajudam na luta em favor dos injustiados do campo. Utilizam um modo de calcular a clientela potencial da reforma agrria que repete
os erros de procedimento similar adotado pela Contag durante toda a ditadura. O modo como a Contag utilizava os dados do censo introduzia um vis
bvio no nmero de vtimas do regime fundirio: somava o nmero de assalariados, ao de posseiros, arrendatrios e parceiros e ao de proprietrios
minifundistas. No clculo dos assalariados usava os dados do censo
agropecurio, sem levar em conta a rotatividade da mo-de-obra agrcola e o
fato de que cada trabalhador , provavelmente, nesse censo, contado vrias
vezes. Chegava a um nmero fantstico de mais de uma dezena de milhes de
pessoas que supostamente precisavam e pediam uma reforma agrria.
O fato de que os nmeros de assentamentos e regularizaes no
governo de Fernando Henrique Cardoso ultrapassem os trezentos mil no mede
satisfatoriamente a demanda de terra por parte do agricultor familiar, pois o
nmero de sem-terra nas ocupaes no diminui. De qualquer modo, h um
nico nmero realista, que o do prprio MST, muito aqum desses nmeros
todos. Em termos reais, a efetiva demanda por reforma agrria constituda
pelos sessenta mil sem-terra acampados nas ocupaes. evidente que isso
no quer dizer que o problema social da terra se limite a eles. Mas, so eles
que expressam acima de qualquer dvida uma demanda por reforma agrria
urgente. intil dizer que h 4,5 milhes de famlias sem-terra em todo o
Brasil, se apenas cerca de sessenta mil assumem essa identidade. Isso o que
conta politicamente. No mnimo estamos diante de uma demanda diversificada
de reforma agrria, que reflete as diversidades regionais do pas, o que pode
explicar a tambm diversificao das agncias de mediao e o aparecimento
de vrias delas que preferem encaminhar suas reivindicaes por dentro das
possibilidades institucionais.
Apesar dos assentamentos e regularizaes crescentemente realizados, h tambm uma renovao cclica crescente da clientela de reforma
agrria. Portanto, essa clientela no procede exclusivamente daquilo que pode
ser indicado por estatsticas que se referem, excetuadas a dos assentamentos
recentes e a dos acampados, a um passado em que esse problema cambiante
era diverso do que atualmente. Raramente, os dados estatsticos de referncia para consideraes sobre o presente tem menos de dez anos, quando as
coisas eram bem diversas do que so hoje e quando a ao do Estado era bem
modesta em comparao com a atual.
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A reforma agrria um tema poltico que se prope em termos


qualitativos e no em termos quantitativos. No o nmero de desapropriaes ou o nmero de assentamentos em terras desapropriadas ou compradas
que definem o perfil da reforma agrria brasileira, sua justeza ou no. O essencial que haja um setor pondervel da sociedade reivindicando a ampliao do lugar da agricultura familiar no sistema econmico e que em parte essa
agricultura familiar esteja nas mos de pessoas que se ressocializaram na luta
pela reforma agrria e nela se politizaram. o que assegura no campo e no
interior a diversificao das oportunidades de trabalho e a modernizao no
s econmica, como tambm das mentalidades e das relaes sociais. Mesmo
que a referncia ideolgica seja equivocada e insubsistente, posta alm da
realidade histrica de quem luta pela reforma ou por ela alcanado. uma
descabida perda de tempo essa querela sobre nmeros que, tanto num lado
como no outro, representam algo diverso do que est sendo discutido.
evidente que o MST, com apoio da Igreja, tem uma proposta de
reforma agrria em que a sua forma difere profundamente da forma que lhe d
o Estado brasileiro desde o Estatuto da Terra e, pode-se dizer, desde a Lei de
Terras de 1850. A reforma preconizada pelo Estado esteve longamente
subjugada, e no s agora, pelo princpio jurdico de que a propriedade da
terra neste pas propriedade individual ou de uma associao de indivduos.
Passa, portanto, por um direito individual e no por direitos coletivos ou comunitrios, que so os que do sentido s propostas do MST e da Igreja, mais
naquele do que nesta. Foi somente em 1980, que a CNBB em seu documento
Igreja e Problemas da Terra reconheceu e pediu o reconhecimento de um
direito costumeiro muito presente entre os pobres de amplas regies brasileiras, que conflitava com o direito dominante e os desfavorecia nos confrontos
com a justia oficial. A Constituio de 1988, de algum modo incorporou esse
reconhecimento. Abriu caminho para um reparo parcial, embora tardio, das
injustias fundirias que decorreram do direito absoluto de propriedade implantado pela Lei de Terras. Esse direito anulara o direito costumeiro fundado
no anterior regime de sesmarias, um direito baseado na justa concepo de
que o trabalho e a obra do trabalho tm precedncia moral em relao aos
privilgios de um direito de propriedade fundado no poder ou na compra e na
venda. Ao menos, abriu um leque de alternativas para uso social do solo.
A eficcia das intervenes do MST, e sua extraordinria prtica de
reinveno social nos assentamentos em que est presente, tem se beneficiado
amplamente dessa conquista, embora seus dirigentes e seus militantes no o
saibam. A que se junta a abertura de canais de cooperao do Estado, que a
reforam ainda mais nesta conjuntura histrica de fortalecimento da sociedade civil e seu protagonismo. Alm do extenso nmero de assentamentos e
regularizaes, a cooperao tcnica e creditcia, mesmo que na oscilante e
at insuficiente disponibilidade de crditos. O que ao mesmo tempo mostra
que essas alternativas so inteis se a reforma agrria ficar exclusivamente
nas mos de tcnicos e burocratas pblicos, pois so alternativas que dependem de uma ao direta da sociedade e de uma mstica de inovao que o
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empregado do Estado raramente tem. Nos assentamentos, o trabalhador familiar movido por essa mstica pode ousar alm do imaginvel pelo racionalismo
formal e burocrtico de tcnicos e funcionrios governamentais.
Portanto, qualquer que seja o nmero de famlias assentadas ou
cuja posse de terra foi regularizada, que ultrapasse o nmero dos acampados,
representa um ganho histrico na luta pela reforma agrria, pois representa
incluso de pessoas no mbito do direito e do contrato social, incluso de
excludos. Representa, tambm, incluso na alternativa da agricultura familiar com apoio institucional do Estado e a criao de uma situao social que
torna amplamente viveis as inovaes sociais propostas pelos beneficirios
em nome da mstica acima referida e com base no protagonismo histrico da
prpria sociedade civil. Nesse plano, o governo se situa adiante da reivindicao popular ativa. Ao mesmo tempo, a estabilidade do nmero de acampados
que reivindicam assentamento denuncia insuficincias da poltica fundiria,
pois nos fala de uma contnua recriao de uma forma perversa de pobreza,
que a excluso e a privao da insero ativa nas possibilidades sociais e
econmicas das novas tendncias histricas.
J o desencontro de opinies quanto ao que deva e como deva ser a
reforma agrria, sobretudo entre os insatisfeitos com a reforma, nos pe diante
de uma pobreza de conscincia histrica que decorre da desinteligncia entre a
prtica e a teoria dessa prtica. Este ltimo , sem dvida, o mais grave dos
problemas, pois, em nome das paixes e dos interesses partidrios e eleitorais
de uma classe mdia profundamente dividida e amplamente desprovida de conscincia histrica, dificulta, restringe ou mesmo inviabiliza um servio aos pobres num momento dramtico da economia mundial. Uma classe mdia cujo
antagonismo intransigente em relao ao que vem sendo feito no mbito do
possvel , na histria de nosso pas, muito mais expresso de uma postura j
antiga de tutela iluminista dos pobres e desvalidos, muito mais resqucio de uma
cultura de tutela gestada na casa-grande, muito mais expresso de uma mentalidade de culpa, pena e caridade do que de uma mentalidade revolucionria.
A fabricao da Histria na disputa de legitimidades

O desencontro de interpretaes sobre os nmeros da reforma agrria, entre o entendimento que deles tm o MST, a Igreja e o PT, de um lado, e
o entendimento que deles tem o governo, de outro, revela um territrio de
fico de grande importncia sociolgica e poltica para a compreenso dos
confrontos atuais em relao ao tema. Essa uma fico reveladora do que ,
no conjunto, o embate entre um lado e outro. A compreenso desse conjunto
fundamental para situar e definir o estado da questo agrria e da reforma
agrria possvel nesta conjuntura histrica. Como mostrei antes, os nmeros
utilizados no nos indicam a natureza e o tamanho do problema. Sobretudo,
no nos indicam quem so os verdadeiros sujeitos da luta pela reforma agrria. Essa parece ser a grande dificuldade do MST e da Contag, e dos que os
apiam, e , ao mesmo tempo, a grande dificuldade do governo. Temo que a
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resida um fator de afastamento potencial entre essas agncias de mediao da


luta pela terra e os reais protagonistas dessa luta.
Uma outra expresso do carter ficcional dos nmeros a fico da
Histria fabricada, em que agncias ou grupos de mediao da luta dos trabalhadores rurais buscam legitimidade para sua justa interveno na converso da
luta pela terra em luta pela reforma agrria. Essas agncias tm uma concepo
difusa do processo histrico sobre o qual incide a sua prtica. No uma concepo fundada diretamente em sua rica experincia nem concepo fundada
em boa teoria. Antes, concepo que resulta de mediaes ideolgicas utilizadas como suporte de uma interveno em que o protagonista real no tem condies histricas de se interpretar diretamente. Esse sempre um complicado tema
na histria das lutas camponesas. Est relacionado com o fato de que as mediaes interpretativas da luta pela terra so realizadas por agentes de classe mdia
e a ao se apia numa viso do processo histrico que prpria dos setores
militantes e radicais dessa classe e no do campesinato4.
No meu modo de ver, os intelectuais orgnicos diretamente envolvidos na luta pela reforma agrria no s, no geral, partidarizaram sua viso
do problema, a partir de sua prpria insero de classe, o que j um
complicador do entendimento dos confrontos atuais. Mas, tambm, esto
empenhados em criar um senso comum que promove radical reviso da histria da sociedade brasileira com o objetivo de legitimar a luta poltica de que
participam. Esperam com isso legitimar historicamente o pleito da reforma
agrria e o resultado acaba sendo exatamente o oposto. fcil identificar em
seu discurso categorias referidas necessidade de uma reviso histrica que
atribua aos pobres um lugar central na histria social do pas, mesmo que
custa de distores bvias. Esse revisionismo populista no se limita aos trabalhadores rurais. Por conta das mesmas mediaes de classe mdia, ele se
estende aos grupos tnicos e raciais, como os ndios e os negros e se estende a
outras classes sociais, como a classe operria. Estou inteiramente de acordo
com a necessidade epistemolgica de uma reviso do que se sabe sobre o
lugar social das diferentes categorias sociais no processo histrico. Mas, estou inteiramente em desacordo com a ideologizao dessa reviso, que deve
ser feita com critrios cientficos rigorosos.
Os resultados da reviso ideolgica so melanclicos. Os militantes negros fetichizam a histria de Palmares e omitem informaes importantes para que se compreenda porque de fato as populaes escravas neste pas
nunca conseguiram realizar uma insurgncia que as tornasse ativas protagonistas de transformaes sociais que as beneficiassem. Omitem os conflitos
entre etnias negras, omitem as enormes diferenas culturais entre essas etnias,
omitem o envolvimento de etnias inimigas na captura, escravizao e venda
de negros de outras etnias aos traficantes brancos, omitem que em Palmares
tambm havia escravido e que, por isso, a longa luta ali desenvolvida nada
tinha a ver com os princpios da cidadania proclamados mais de um sculo
depois pela Revoluo Francesa. A concepo de liberdade que os palmarinos
conheciam e praticavam no era muito diferente da relativa liberdade das con-

Estou utilizando a palavra campesinato


porque designao
incorporada, pela via
poltica, ainda que
indevidamente, ao
vocabulrio corrente
no trato da questo
agrria.
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Marcelo Sampaio Carneiro et alii, em seu


estudo sobre a reforma
agrria no Maranho,
insistentemente chamam a ateno para o
grande desencontro
cultural que h entre
tcnicos do governo e
assentados, sublinhando que os tcnicos so
completamente ignorantes acerca do clculo campons no que
toca produo para
autoconsumo e para
comercializao (Carneiro et alii, 1998, p.
275). Convm ter em
conta o risco de ignorncia semelhante do
outro lado, o dos intelectuais que apoiam a
luta pela terra e se empenham na causa da
emancipao dos pobres da terra. O problema mais comum o do
resgate etnogrfico de
categorias do pensamento popular sem o
correspondente resgate
da lgica camponesa
mediadora das possibilidades do processo
histrico, o possvel
prprio da dialtica,
sem o que camos num
reducionismo que compromete seriamente os
propsitos do apoio e
da identificao.

112

cepes dos senhores de escravos, uma liberdade circunscrita aos limites de


um estamento, apoiada, portanto, em desigualdades sociais profundas.
O mesmo se pode dizer de Canudos. J ouvi um professor universitrio afirmando num documentrio que a luta de Canudos era uma luta
socialista e igualitria, pela socializao da propriedade da terra. E ouvi,
tambm, o professor Jos Calasans, competente especialista na histria de
Canudos, contrapondo-se a essa esdrxula interpretao com ceticismo, citando nominalmente moradores e participantes da guerra que eram comerciantes e proprietrios. Sem contar que a luta de Canudos foi em grande parte
uma luta camponesa, mas no foi diretamente uma luta pela terra, que l no
tinha o menor sentido. Canudos foi uma guerra religiosa, em que os moradores tiveram como inimigos e algozes o Estado e a Igreja. Tanto um quanto
outra, de diferentes modos, se envolveram no desencadeamento da guerra
porque estavam divididos por suas prprias crises: o Estado e seu
republicanismo de cpula, recente e incerto; a Igreja e os problemas internos derivados da romanizao. Sobretudo, por um e por outra Canudos era
considerado um perigo poltico e um perigo religioso. Sem contar que os
sertanejos de Canudos no declararam guerra a ningum: foram atacados,
como tem acontecido em todas as lutas camponesas deste pas, lutas passivas e defensivas. Canudos foi resultado do grande desencontro que separa,
ainda hoje, neste pas, as elites do povo, desencontro que aparece
freqentemente entre mentores e povo nas lutas recentes pela terra. As elites polticas e sua massa, a classe mdia, no tm a menor compreenso dos
cdigos que explicam o mundo e regem a vida dos pobres no Brasil. Indcio
do ainda forte carter estamental de nossas classes sociais. Isso vale tanto
para os setores da elite que esto nos movimentos sociais quanto para os
setores da elite que esto no outro lado, no Estado5.
Um dos resultados desse desencontro tem sido o da extempornea
tomada de conscincia de que a histria do pas uma histria de injustias
sociais acumuladas, de violncias reais e simblicas incorporadas na rotina
de vida dos trabalhadores do campo e da cidade. E outro resultado a conscincia maniquesta desse processo, particularmente clara nos confrontos
relativos questo agrria.
No meu modo de ver, por essas razes, os grupos de mediao
concebem a questo agrria, tardiamente, como se ainda fosse predominantemente uma questo estrutural e histrica. Essa concepo se baseia em
vrios deslocamentos, que tm a ver com o mtodo de leitura da realidade.
Usam um mtodo que acumula, que soma, informaes histricas. medida em que mais informaes so colhidas sobre a histria dos pobres como
se elas se agregassem para constituir um tipo humano, um pobre sempre
igual e sempre o mesmo ao longo da histria, o que uma abstrao. Esse
pobre no existe, no real nem tem personalidade poltica. Desse modo, a
histria aparece como uma soma; no como um movimento de tenses e
desencontros, um contraditrio processo, uma sucesso de momentos, em
que a bondade e a maldade (se que se pode falar assim)

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intercambiam-se entre categorias sociais, conforme a circunstncia. Isso


nos impede de ver que no processo reprodutivo de uma sociedade profundamente marcada por injustias, a reproduo s possvel com algum grau
de conivncia da vtima cooptada pelas circunstncias e pelas prprias urgncias da vida. A Histria no apenas um contnuo processo de rupturas.
, tambm, um processo de contnuas recriaes e reiteraes.
No campons de hoje j no subsiste o campons do passado, seno
como um conjunto de superaes. Quando se fala em 500 anos de injustia,
cria-se um slogan vazio baseado nessa epistemologia da acumulao, portanto,
baseado numa concepo esttica da histria. Esttica e quantitativa, em que as
quantidades so interpretadas ao contrrio do que so, o que prprio do raciocnio conservador. No h a uma histria da prxis, mas uma anti-histria,
uma histria que tem apenas vtimas e no agentes ativos da transformao
social. Mesmo silenciado e mesmo por vias indiretas o homem comum tem sido
um protagonista da Histria. Sem essa compreenso, a luta poltica em nome
dos pobres do campo se torna um equvoco e at um engodo.
Nesses grupos de mediao, nota-se uma tentativa de transformar
num corpo ideolgico coerente o que um conjunto de resduos de conscincia e de possibilidades prprios de diferentes momentos histricos em que
tais possibilidades no se consumaram. Uma petrificao ideolgica que precisa ser explicada e superada, se queremos de fato nos comprometer com o
destino dos pobres. A substancializao dessas sobrevivncias s podem ser
explicadas pela desconexo entre prtica e teoria. Elas se corporificam num
extenso antagonismo maniquesta, o que talvez explique sua persistncia sem
a necessidade da verificao na prxis. Estando postas em termos muito gerais, elas se confirmam tanto quando as reivindicaes so atendidas quanto
quando no o so, na medida em que se propem em termos de uma espcie
de luta entre o bem e o mal. Esse maniquesmo cultural bem caracterstico
do nosso senso comum e de nossa cultura popular, uma cultura de excludncia
que, ao mesmo tempo, gera o conformismo maniquesta e simplificador, que
justifica tanto os ganhos quanto as perdas.
A durabilidade em geral curta dos movimentos sociais e, entre ns,
sua mais ou menos rpida converso em organizaes, talvez se explique por
essa dinmica redutiva, que no cobra da ideologia a necessidade de sua verificao contnua na prxis. Portanto, um discurso ideolgico que, a despeito de
seu radicalismo, se conforma com uma prxis aqum das metas ideolgicas e,
portanto, se dilui na dimenso propriamente reprodutiva (e conformista) dos
processos sociais. Trata-se de um falso radicalismo. Por isso, comporta a congrie
surrealista de orientaes tericas discrepantes, antagnicas e desencontradas:
do personalismo catlico de Mounier pseudo dialtica do estruturalismo tomista
de Althusser, um estruturalismo mecanicista e antidialtico que busca coerncias formais entre estrutura e superestrutura e no a incoerncia revolucionria
dos descompassos histricos que fecundam a prxis e a teoria.
Os que lutam pelos trabalhadores rurais querem uma reforma agrria confiscatria e punitiva para o latifndio. Esse certamente o ponto que
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MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
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Joo Pedro Stedile,


em seu depoimento a
Bernardo Manano
Fernandes sobre o
MST, relembra a importncia da expulso
de 1.200 famlias de
arrendatrios brancos
da reserva de Nonoai,
pelos ndios Kaingang,
nos episdios precursores do surgimento da
organizao. E sublinha que os expulsos
punham a culpa de sua
situao nos ndios (cf.
Stedile & Fernandes,
1999, p. 25-26). Eles
ocupavam as terras dos
ndios, que viviam na
misria, pagando
Funai um nfimo arrendamento.

114

de modo mais claro revela uma certa anulao da concepo de histria. No


sentido de que os dbitos do passado devem ser pagos agora. O latifndio do
passado, porm, era outra coisa. Como mostrou Caio Prado Jr., a fazenda era
um mundo, uma comunidade de relaes entre estamentos e entre etnias, uma
forma peculiar de auto-suficincia, de explorao e desigualdade, permeada
por uma violncia singular. Hoje o latifndio renda fundiria, fonte de um
tributo social ao proprietrio privado de terra, reserva de valor, instrumento
de interveno especulativa na economia. o presente que justifica a reforma
agrria e no o passado. Li recentemente, no ttulo de um livro sobre o tema, a
expresso revanche camponesa. Portanto, uma certa idia negativa de vingana, uma negao passiva e imobilista, mas no a negao da negao prpria da dialtica das superaes e da revoluo. Esse o complicado dbito
terico que informa o confronto entre MST e Estado, um dbito que no afirma a positividade da sociedade contra o Estado, mas apenas a particularidade
de um grupo social circunscrito.
Isso aparece, tambm, na idia de 500 anos de resistncia, em moda
nestes dias, como se no houvesse nenhuma diferena entre os momentos histricos, como se os camponeses de hoje estivessem h quinhentos anos esperando por justia. E os ndios tambm. Os injustiados morreram e seus descendentes j no tm condies nem de perdoar nem de receber a justa compensao moral e material pelas injustias sofridas, das quais resulta a situao em que se encontram. Mudou, tambm, a prpria concepo de justia,
sem contar que era outra a idia que eles prprios tinham dela. Em nenhum
momento se leva em conta que os camponeses que hoje majoritariamente lideram o MST so originrios do Sul, descendentes de imigrantes, no raro no
passado envolvidos no massacre das populaes indgenas na disputa pela
terra, como aconteceu em Santa Catarina nas lutas de colonos contra os
Xokleng6. As histrias recentes de Rondnia (do confronto com os Suru e os
Uru-eu-wau-wau) so histrias de conflitos entre colonos descendentes de
imigrantes do sul e do sudeste e populaes indgenas frgeis e desamparadas. E o prprio MST tem sua raiz imediata na expulso dos colonos de ascendncia europia pelos ndios Kaingang de Nonoai, cujas terras arrendavam da Funai mediante pagamentos nfimos que no redundavam no bem
estar dos ndios, impedindo que os prprios ndios as cultivassem.
, portanto, necessrio compreender a Histria como ela , como
processo contraditrio em que o negativo e o positivo se opem, se alternam,
se combinam e se superam na produo do novo: novo momento, nova situao, novas possibilidades. O campesinato do sul tanto produziu o colono que
massacrou ou explorou ndios at recentemente, quanto, no perodo relativamente recente, produziu os agentes da luta pela terra e pela reforma agrria,
quanto produziu ainda a intelectualidade orgnica em que se constituem os
cleros brasileiros, majoritariamente originrios do sul e de famlias camponesas, responsveis pela admirvel linha de pastoral social de catlicos e luteranos.
Desconhecer essas contradies no ajuda nem um pouco a firmar uma legtima bandeira de reivindicao social. Essas contradies so justamente

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S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

indicativas de como as pessoas e os grupos sociais, ao longo das geraes,


podem se transformar profundamente em direo a um ser humano
crescentemente humanizado, emancipado e dotado de grande senso de justia.
No ambiente que d sentido atuao da CPT e do MST e ao seu
oposicionismo, tem havido uma busca de compensao para essas omisses nos
chamados pedidos de perdo. Como o da CNBB, recentemente, que pediu perdo pela complacncia e conivncia da Igreja com a escravizao de ndios e
negros, pedido que se materializar em cerimnias e rituais previstos para o ano
2000, o ano do Jubileu. Pode-se compreender a importncia do gesto simblico.
Mas, justamente um gesto que anula o sentido da histria, que atribui aos
protagonistas do passado o pecado do massacre e da escravizao. Mas, algum
poderia dizer que a Igreja continua fazendo trabalho missionrio entre os ndios
e que a anulao cultural do outro continua em muitos de seus setores. Embora
se deva reconhecer que, com a Igreja ou sem a Igreja, setores laicos da sociedade
e do Estado tambm realizam seu trabalho missionrio junto s populaes
indgenas e pobres. Um trabalho que as violenta culturalmente, sendo justo e
necessrio um missionarismo de contestao orientado pelo propsito da emancipao do outro das injustias que o degradam e da violncia cultural que o
aniquila, como de certo modo fizeram os jesutas no Territrio das Misses.
O pedido de perdo generoso e do ponto de vista tico pedaggico
e educativo. Mas, anula o sentido da histria porque apaga, desse modo, as
formas concretas de inovao e de conscincia na circunstncia de cada poca.
Na histria da Igreja houve aes orientadas no sentido da emancipao das
vtimas do cativeiro, como houve deliberadas aes no sentido de desconhecer a
humanidade dos cativos. No pedido de perdo h a suposio historicamente
equivocada de que tanto as pessoas como os grupos institucionais so culpados
por no terem pensado adiante de sua poca. Convm lembrar, que quem pensava adiante de sua poca, nesses tempos recuados, ia para a forca ou era queimado vivo. O pedido de perdo, se no for devidamente situado pelo magistrio
pastoral, instrumentaliza a histria contra a prpria Histria para legitimar e
justificar sem mediaes os conflitos do presente. Uma nulificao da histria
que anula a historicidade do presente e que justifica o confronto ideologicamente maniquesta entre MST, CPT e Igreja, de um lado, e Estado do outro. O que
d luta pela reforma agrria caractersticas de uma guerra santa que, como
toda guerra santa, uma guerra sem alternativas e sem sadas polticas.
Essa tendncia, no meu modo de ver, comeou a tomar conta da
ao dos agentes de pastoral a partir do final da ditadura, momento em que os
bispos se afastaram do que chamavam de pastoral de suplncia. Desse modo
devolviam aos leigos a direo das grandes e significativas propostas da Pastoral da Terra e das outras pastorais sociais. Esse afastamento aproximadamente coincidiu com a deciso de alguns agentes de pastoral de laicizarem a
luta pela terra atravs da fundao do MST, uma deciso apropriada num
momento em que se lutava pela expanso das liberdades civis.
Mas, os leigos, por fora das caractersticas da prtica desses grupos
de mediao, radicalizaram suas concepes e sua atuao a partir de orienta115

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Esta frase de Joo


Pedro Stedile indica
os efeitos dessa inverso de referncias: O
nico debate que conseguimos, nessa poca, era pelo vis idealista, cristo (Stedile
& Fernandes, 1999,
p. 96) (grifo meu).
Discordo de Zander
Navarro quando ele
fala em atoleiro conceitual do marxismo
clssico para referirse ao marxismo que
informa a ao do
MST. No h nada de
propriamente clssico nesse marxismo
reducionista que chega at aos agentes de
mediao da luta pela
reforma agrria por
meio de textos e de
uma sofrvel pedagogia de vulgarizao
de origem ou de inspirao althusseriana
(cf. Navarro, 1996, p.
20 (nota)).

116

es ideolgicas que acentuavam o confronto e a polarizao. Deixaram em


segundo plano o sistema de concepes referidos idia de pessoa do
personalismo de Mounier e da doutrina social catlica7, que at ento fora a
base da interveno dos bispos na defesa das comunidades alcanadas pelos
conflitos fundirios. Em grande parte, o recurso ao que pode ser chamado de
marxismo vulgar, substancialmente diverso do marxismo clssico8, foi uma tentativa de encontrar uma definio concreta, uma cara, para os protagonistas dos
conflitos que pareciam propor a emergncia de um novo sujeito histrico. Novo
no por sua novidade. Mas, novo por sua conscincia e sua luta: enfim os trabalhadores da terra decidiam emergir das sombras e da passividade e reivindicar.
Obviamente, na luta pela terra no havia a polarizao ideolgica que tenderia a
aparecer na sua mediao pastoral, sobretudo mais tarde. A radicalidade camponesa menos dicotmica, mais rica e culturalmente muito complexa. A mediao pastoral laicizada tende a simplificar os contedos dessa luta, uma luta que
no se resume luta pela terra, como alis indica a experincia do MST nos
assentamentos, mas que se estende revitalizao da famlia e seu mundo.
evidente que se posseiros resistiam ou se queixavam, estavam
expressando um antagonismo objetivo com quem os expropriava e com quem
os explorava. Na conjuntura histrica da ditadura militar, isso significava confronto no s com os grandes proprietrios de terra e grileiros, mas confronto,
tambm, com o Estado que a estes estimulava, subsidiava e protegia com seu
modelo militar de ocupao da Amaznia. Para uma igreja missionria, como
a Igreja na Amaznia, no havia qualquer outra alternativa. Aceitar o programa oficial e suas conseqncias era o mesmo que renunciar ao trabalho missionrio. bvio que houve muitas descobertas e muitos encontros nessa adversidade. Sobretudo, a notvel insurgncia moral e religiosa de bispos, padres, freiras e leigos contra brutalidades e injustias.
O confinamento das igrejas em relao alternativa escolhida pelo
Estado criou a circunstncia prpria para que valores fundamentais do catolicismo e do cristianismo fossem revigorados e para que um certo humanismo
de fundo religioso reafirmasse as opes evanglicas de bispos e agentes de
pastoral. Mas, numa situao altamente politizada pelo Estado, e repressiva,
as alternativas antagnicas que se abriam pediam a politizao da viso de
mundo catlica, sobretudo a necessidade de definir e compreender as categorias sociais dos que eram vtimas da injustia e pediam misericrdia.
A aproximao dos catlicos de esquerda, educados na tradio da
Ao Catlica, com os grupos organizados de esquerda, apoiados em corpos
doutrinrios fechados, durante a ditadura militar, permitiu que os catlicos se
apropriassem dessas doutrinas para alargar sua compreenso da realidade social com a qual lidavam. A pobreza metodolgica desse marxismo simplificado
no lhes permitiu, porm, que se dessem conta do grande desencontro que havia
entre a pobreza da teoria e a riqueza da prtica no trabalho pastoral que se abriu
inicialmente na regio amaznica e depois no Brasil inteiro. Esse certamente o
mais grave impasse do momento na atuao da CPT e claramente na atuao do
MST. Boa parte de seu projeto supostamente alternativo se perde no redutivismo

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ideolgico que anula justamente o que de fato riqueza de possibilidades e


possibilidade do alternativo em sua experincia de base. Esse simplismo tem
sido agravado por intelectuais comprometidos com partidos polticos identificados com uma tradio terico-ideolgica laica e iluminista, de razes burguesas,
incapaz de lidar com as utopias, com o simblico e com as crenas. Um materialismo mambembe que se prope a si mesmo como um substituto das religies
e retira da prxis dos trabalhadores rurais e dos militantes a mstica que a anima
e que a faz poderoso meio de inovao social.
O carter cclico da questo agrria e o historicamente possvel

A ditadura foi, possivelmente, o ltimo episdio do movimento


pendular que, no regime republicano, deu vazo s necessidades polticas
centralizadoras do Estado nacional, alternando-as com a fora do poder local,
regional e oligrquico (cf. Leal, 1975). Esse movimento pendular se manifestou na alternncia de ditadura e democracia ao longo deste pouco mais de
sculo da Repblica e expressa o momento inconcilivel das contradies
polticas presentes na constituio do Estado nacional. Foi tambm o movimento que condenou a democracia em nosso pas e as aes cidads da sociedade civil a um confinamento restritivo no interior de uma estrutura poltica
clientelista e oligrquica. Sempre que aqui se lutou por um regime democrtico, essa luta carregou consigo, como aliado inevitvel, os partidos que representam o poder pessoal e o oligarquismo. Porque, convm lembrar, essa tem
sido, contraditoriamente, a base do nosso federalismo e do nosso liberalismo
(cf. Leal, 1975; Martins, 1994). So muitas as indicaes de que esse casulo
de conteno pode estar sendo rompido, de modo a viabilizar a liberdade de
manifestao da sociedade civil. J com base no direito diferena e no com
base em uniformidades totalitrias, a partir de referncias ideolgicas outras
que no as decorrentes das formas tradicionais de dominao. verdade que
estamos, tambm, presos a um novo enredamento de conteno do ritmo das
transformaes sociais: as alianas cruzadas.
H no pas partidos antioligrquicos eleitoralmente representativos
o suficiente para constituir uma frente poltica que precipite o Brasil na
modernidade poltica. Mas, que no se aliam entre si. Antes, so marcados
por um confronto intolerante que torna essa via impossvel. Parece no restar
outra alternativa seno a do que estou chamando de alianas cruzadas: cada
partido progressista se alia com a oligarquia que pode. Assim como o PSDB
se aliou ao PFL e a outros partidos que compem o pacto de sustentao do
governo atual, o PT, por sua vez, neste mesmo ano de 1999, vem fazendo
alianas tticas mais complicadas ainda, de que destaco a aliana com o expresidente Itamar Franco e, sobretudo, a aliana com a UDR, na Comisso de
Agricultura, na votao da questo das dvidas dos produtores rurais. Portanto, o pacto que viabiliza o governo e o regime atinge a todos, mesmo aqueles
que se imaginam fora dele. verdade que na falta das alianas cruzadas os
remanescentes do oligarquismo, do populismo de direita e da prpria ditadura
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teriam condies de se juntar numa poderosa frente poltica capaz de pr em


risco o regime atual. Mas, tambm eles esto divididos.
De fato, a Constituio de 1988 (e a legislao decorrente) e o pacto
poltico que nela se confirmou apontam nos seguintes sentidos: a) modernizao
e empresarializao das oligarquias, que ocorreu sobretudo durante a ditadura,
atravs da aliana entre o capital e a propriedade da terra; b) descentralizao
poltica, com maiores destinaes de recursos pblicos aos estados e municpios
(o que em outras pocas significou o fortalecimento das oligarquias e a descentralizao do poder nacional); c) fortalecimento poltico do governo central, com
maiores poderes na definio das diretrizes no uso dos recursos pblicos, com
formas e propores de gastos definidos previamente pela Constituio federal ou
em leis federais; d) possibilidade de atribuio de deveres federais aos governos
locais, como o caso da reforma agrria, da sade e da educao pblica.
Portanto, no geral, uma conciliao delicada entre poder local e poder
nacional, com atribuio de responsabilidades federais aos estados e municpios e, por extenso, s comunidades locais. O risco de repetir-se o
reavivamento do clientelismo poltico municipal e regional parece atenuado
pela tutela das grandes diretrizes de poltica social, econmica e educacional
por parte do governo federal. Atenuado, mas no suprimido.
possvel, pois, que a transio e a Constituio de 1988 tenham
inaugurado um longo perodo de estabilidade poltica, na medida em que evitam
que o federalismo e o localismo inviabilizem a nao. Estamos em face de um
pacto em que os conflitos sociais e polticos rotineiros numa democracia, qualquer que seja ela, j no podem alimentar essas polarizaes estruturais e bsicas do nosso sistema poltico e levar ingovernabilidade do pas. Uma sada
conciliadora que evita os inconvenientes do presidencialismo, atravs de um
presidencialismo informalmente parlamentarista, se que se pode defini-lo assim. A presidncia j no pode ser exercida como variante do poder pessoal,
com caractersticas monrquicas, como est na expectativa popular e nos pressupostos do radicalismo pequeno-burgus de vrios grupos de esquerda envolvidos na luta pela reforma agrria. A governao, no novo ordenamento poltico, pede a corresponsabilidade de todos os setores sociais e polticos do pas,
sem que isso afete a liberdade de conscincia e de filiao partidria. Os municpios e os estados que se tornam o territrio do alternativo, cabendo Unio
propor e gestir as causas e processos supralocais, supra-regionais e at mesmo
suprapartidrios, como concretamente o caso da reforma agrria. Estamos,
provavelmente, em face de uma redefinio prtica das funes da presidncia
da Repblica, em face de sua especializao, e de uma redefinio histrica das
funes da Unio. Esse o ponto de compreenso mais difcil.
Em outras palavras, o novo ordenamento prope o fortalecimento
da sociedade e dos movimentos sociais que se manifestam por ela em face do
Estado e o recolhimento do Estado nacional a funes reduzidas e ordenadoras.
Em grande parte, portanto, o chamado estado mnimo tem entre ns as funes de desoligarquizar paulatinamente o Estado e de atribuir sociedade
civil aes e iniciativas que lhe deveriam ser prprias e que foram viabilizadas,
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embora monopolizadas, pelo Estado desde, pelo menos, a Revoluo de 1930.


Essa atribuio, porm, implica num novo pacto entre o Estado e a sociedade,
o pacto da ordem e da lei e nele o pacto da atualizao e modernizao da lei,
at mesmo por iniciativa popular. A sociedade, portanto, passou a ter at mesmo funes legislativas diretas no caso em que a delegao de vontades, atravs do voto, no d conta de todas as demandas sociais.
No meu modo de ver, as complicadas transformaes que esto ocorrendo no pas se explicam nesse quadro de referncia e por meio dele que
estou procurando compreender os desencontros entre o MST e as oposies,
de um lado, e o governo, de outro. Para, no final, procurar entender que rumos
esto de fato abertos ou se abrindo como caminhos possveis para aes e
propostas de resoluo dos problemas sociais, dentre eles o problema da pobreza no campo. Trata-se de saber qual o possvel que se abre diante de ns
e em que medida as posies e aes do governo, de um lado, e dos que a ele
se opem, de outro, sobretudo no que se refere reforma agrria, correspondem
a esse possvel ou se colocam aqum ou adiante dele. Trata-se de uma reflexo sobre as mediaes e as condies objetivas da prxis dos poderes, grupos, classes e movimentos sociais que se crem atuando em funo das possibilidades objetivas do momento histrico. Tudo sugere que mesmo os grupos
que se consideram dotados do mandato da Histria e at do mandato divino
esto muito aqum dessas possibilidades.
A tortuosa via de demonizar o governante, percorrida atualmente
pelos que querem aes de governo diversas das atuais, dentre eles os que
lutam por uma supostamente outra reforma agrria, vitimar mais adiante os
atuais opositores. Nesse quadro de referncia, como acontece num regime parlamentar, o presidente personifica as contradies do Estado e do pacto que o
sustenta. Atua, portanto, nos limites de sua funo pblica e no na amplitude
de sua vontade pessoal. E nesse caso fica mais claro que o Estado no a
presidncia da Repblica e sim uma multiplicidade de funes em trs poderes independentes entre si numa repblica federativa.
Essas mudanas afetam decisivamente a questo agrria e a poltica fundiria do Estado brasileiro. A propriedade da terra, j na ditadura militar, como mostrei antes, associada ao capital e claramente submetida lgica
da reproduo capitalista ampliada, se institucionaliza politicamente, atravs
do pacto, como fundamento do nosso capitalismo rentista. Porm, o objetivo
do governo e do partido nele hegemnico parece ser o de modernizar e desenvolver, conciliando. Nesse sentido, o rentismo apoiado na relevncia da propriedade da terra est em conflito com os propsitos governamentais e, ao
mesmo tempo, est domesticado pela aliana poltica em que o governo se
baseia. A questo agrria est passando a ser, provavelmente, uma questo
social e historicamente cclica e deixando de ser uma questo que aparea em
primeiro plano no processo poltico como questo estrutural. Algumas das
aes mais significativas do atual governo, no mbito da questo agrria, tem
sido justamente as de confinar o rentismo nos limites de uma legalidade estreita, agindo dentro da lei e no contra ela. Neste final de 1999, quando estou
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Zander Navarro, numa


perspectiva completamente diferente da que
adoto neste texto, chama a ateno para o
desinteresse do MST
por essas novas possibilidades de atuao
decorrentes da descentralizao poltica
do pas (cf. Navarro,
1996, p. 15 e 44).

120

escrevendo este artigo, o ministro de Poltica Fundiria determinou a anulao de todos os ttulos de terra irregulares, cancelando os respectivos registros. Trata-se de uma verdadeira desconstruo do regime fundirio que teve
sua origem na Lei de Terras, de 1850, e seu cume na ditadura militar, na complacncia para com formas irregulares de apossamento de terras por parte de
grileiros e especuladores. Uma atuao direta sobre os elementos propriamente histricos de nossa questo agrria.
Se assim for, a poltica fundiria tem por objetivo reconhecer a
institucionalidade do problema como problema social e o ministro tem a a funo
de gestor de uma conflitividade administrvel, como de certo modo j se propunha
no regime anterior. Com a diferena de que agora devem prevalecer os mecanismos da negociao, e portanto os da lei, e no os da represso. A poltica fundiria
tem por objetivo atenuar e circunscrever o rentismo, atenuado, portanto, pela prpria reforma agrria, gostem dela ou no os opositores do governo. Quando se diz
que a reforma agrria entrou na agenda poltica do Estado, ainda que de modo
limitado, no apenas, e talvez nem fundamentalmente, em conseqncia da ao
do MST e das oposies ao governo. Pois em termos de conflitividade ela j estava proposta no regime militar. No meu modo de ver, entrou na agenda do Estado
como recurso institucional para atenuar os efeitos politicamente conservadores da
propriedade da terra, que se manifestam nos problemas sociais, e para acelerar a
modernizao da elite fundiria e das oligarquias.
Nesse sentido, a ao modernizadora do governo, por essa via, tem
um aliado fundamental no oposicionismo do MST, da Igreja e do PT quanto
reforma agrria. O pacto seria provavelmente invivel sem essa oposio. o
que torna extremamente difcil para essas agncias de mediao da luta pela
terra sair da armadilha histrica em que aparentemente caram em conseqncia
dos conflitos e contradies entre as faces polticas anteriores ditadura,
que fragmentaram a questo agrria e lhe retiraram fora e prioridade histricas. Esse parece ser um dos efeitos da prtica poltica baseada na concepo
da histria por etapas, difundida entre ns como doutrina por alguns grupos
de esquerda. Com isso, a amplitude da interveno na questo agrria hoje
dominada por necessidades sociais e polticas que no so apenas as necessidades dos trabalhadores rurais sem terra.
Essa frente de ao sobre o latifndio e o clientelismo oligrquico
foi aberta pelo Estado ps-ditatorial como forma de interveno indireta nos
estados e sobretudo nos municpios quanto ao uso dos recursos pblicos, quanto
ao cumprimento local de obrigaes constitucionais da Unio e quanto transferncia a grupos comunitrios locais e aos municpios de funes pblicas
sob controle federal. Como mencionei, o caso da reforma agrria e da gesto
das condies de desenvolvimento e consolidao da agricultura familiar. A
municipalizao das polticas relativas a temas sociais abre um amplo terreno
de participao da sociedade civil por delegao do Estado9. A sociedade pode,
assim, atravs de grupos comunitrios e das administraes locais, se tornar
guardi e gestora direta das questes relativas ao chamado bem comum. Em
boa parte, funes que as cmaras municipais tiveram no perodo colonial,

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agora, porm, muito ampliadas. Trata-se, portanto, de um revigoramento dos


valores mais positivos do nosso municipalismo.
Ora, esse tem sido o territrio do poder oligrquico, em ltima instncia beneficirio do capitalismo rentista e das formas de dominao propiciadas pelo latifndio. Tais mudanas criam o aparato institucional que coloca o
latifndio e seu poder poltico em face dos clamores e dos direitos do povo, da
sociedade, dos movimentos sociais e dos grupos comunitrios. Portanto, estamos
em face de uma transferncia de poder que, ao mesmo tempo em que assegura a
funcionalidade do pacto poltico atual, pode incorporar os descontentes e politicamente excludos na co-responsabilidade da gesto da coisa pblica. Eu no
subestimaria a enorme brecha participao popular que se abre com essas
mudanas. Mas, no subestimaria, tambm, a competncia dos grupos polticos
de tradio oligrquica para se aproveitarem dessas possibilidades, mesmo tendo que disput-las com os grupos emergentes da sociedade ps-ditatorial.
Alis, em muitos lugares, o MST tem se aproveitado larga e inteligentemente dessas possibilidades e o mesmo se pode dizer de vrios setores das
igrejas. Essas mudanas comearam por iniciativa popular, durante a ditadura,
nos vrios lugares da Amaznia em que as lutas populares, em particular a luta
pela terra, deram lugar luta pela criao dos novos municpios e formao
dos governos locais num espao de participao aberto claramente pelo trabalho pastoral. Processos similares tm acontecido em outros lugares do pas aps
o fim da ditadura. Quase que se pode dizer que na histria do Brasil so essas
iniciativas novas que invertem o processo caracterstico que aqui fez do Estado
o criador da sociedade civil10. Nesses casos, a sociedade civil que toma a iniciativa de estender a rede das instituies do Estado. Trata-se de uma inverso de
rumos de importncia fundamental no desenvolvimento social, no combate ao
oligarquismo e ao poder pessoal e na consolidao da democracia.
Essas mudanas abrem tais possibilidades de interveno histrica
nos rumos sociais e polticos do pas por parte da sociedade e dos que so considerados excludos que seria um erro subestim-las. Muitas aes do MST e de
setores da Igreja, em diferentes pontos do pas, indicam um apropriado aproveitamento dessas possibilidades, mesmo que o MST combata explicitamente o
que entende ser as segundas intenes de mudanas que, na verdade, so anteriores ao atual governo, quando no havia nem mesmo primeiras intenes11.
Elas tm sido alargadas pela ao desses grupos e propiciado uma atividade
criadora que pode ser definida como reinveno social, que o verdadeiro sentido da prxis. Algo inimaginvel pelas esquerdas tradicionais antes e depois do
golpe e inimaginvel pelos governos e tcnicos governamentais tem decorrido
dessas possibilidades: a modernizao criativa da agricultura familiar, sobretudo em reas de reforma agrria, a partir da mstica da tradio, da famlia e dos
laos comunitrios reavivados e modernizados na experincia ressocializadora
dos acampamentos e da luta pela terra. Mesmo que nesse processo possa ocorrer a anomalia de manifestaes de mandonismo dos prprios militantes, tambm eles, no raro, ainda influenciados por uma cultura do poder pessoal.
Convm levar em conta, ainda, um conjunto de alteraes no direi-

10

Foi Fernando Henrique


Cardoso quem chamou
a ateno para a peculiaridade do caso brasileiro, em que ao invs da sociedade civil
criar o Estado, o Estado uma herana da
metrpole e tem sido
dele a iniciativa de
criar a sociedade civil
(cf. Cardoso, 1977,
p. 81-84).
11
Em relao suposio
sobre as intenes
ocultas do governo, cf.
Stedile & Fernandes
(1999, p. 49-155).
121

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to de propriedade, restries redutivas, que no tm sido notadas pelos que se


preocupam com a reforma agrria, mas que em geral no as vinculam questo agrria e questo do territrio. Refiro-me lenta retomada do senhorio,
do domnio, do territrio por parte do Estado e ao fato de que essa retomada
praticamente nada tem a ver com as lutas sociais no campo nem com as lutas
indgenas, sobretudo no perodo da ditadura. A Lei de Terras, de 1850, fra
promulgada por um Parlamento constitudo de grandes fazendeiros e senhores de escravos. No havia nenhum grupo popular reivindicando um regime
fundirio diferente do aprovado em substituio ao regime de sesmarias que
cessara nas vsperas da Independncia. Por essa Lei, dois distintos institutos
foram unificados num s: o domnio, que pertencia ao Estado, e a posse til,
que era do particular. Por ter o domnio da terra, o senhorio, o Estado preservava o direito de arrecadar as terras s quais o particular no desse utilidade,
no tornasse produtivas. At o sculo XVIII, a Coroa com freqncia recorreu
a essa prerrogativa para redistribuir terras que no fossem devidamente utilizadas. A Lei de Terras, porm, transferiu ao particular domnio e posse, criando uma espcie de direito absoluto que a principal causa do latifundismo
brasileiro e das dificuldades para dar terra, plenamente, uma funo social.
Sobretudo a partir da Revoluo de 1930, o Estado brasileiro comeou uma lenta retomada do seu domnio sobre o territrio por meio de
medidas restritivas ao direito de propriedade. A primeira foi o Cdigo de guas,
que restringiu o direito de propriedade ao solo e dele excluiu o subsolo. Outras medidas na mesma linha: o senhorio da Unio sobre terras de marinha.
Mais tarde, o decreto de tombamento de bens histricos, que introduziu condies restritivas ao exerccio do direito de propriedade, legislao que foi
alargada para os bens de interesse turstico e ambiental; o reconhecimento da
posse imemorial das terras indgenas pelos respectivos povos, tutelados da
Unio; a separao de domnio e posse no territrio do Distrito Federal; a
proteo s reservas florestais e nesse sentido a imposio de restries de
uso de uma parcela da propriedade fundiria. Na ditadura militar, o prprio
Estatuto da Terra, ao definir a categoria de latifndio e estabelecer-lhe restries que o tornam passvel de desapropriao por interesse social, estendeu
ao solo uma parcela de domnio regulamentar por parte da Unio, num certo
sentido prximo do regime sesmarial. Mais recentemente, na prpria Constituio de 1988, o reconhecimento do direito de posse s terras dos antigos
quilombos por parte das comunidades negras. E por fim o estabelecimento do
confisco territorial das propriedades utilizadas para o cultivo de plantas txicas que causem dependncia fsica de seus usurios, como a maconha.
Desde o Estatuto da Terra, a reforma agrria se situa nesse processo lento de retomada do domnio da terra por parte do Estado. Como mencionei antes, o Ministrio de Poltica Fundiria promoveu, nas ltimas semanas
de 1999, a anulao dos ttulos de 3.065 propriedades, correspondentes a
93.620.587 hectares de terra, conforme o Livro Branco da Grilagem de Terras, duas vezes a rea da Frana. Sero revertidos ao domnio da Unio, para
integrar o fundo de reforma agrria ou para projetos ambientais. O que cons122

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S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

titui uma poderosa indicao de que a questo agrria reaparece com toda sua
fora histrica na questo do territrio e, portanto, no mbito dos poderes do
Estado nacional. A questo agrria se redefine como forte componente da
questo da soberania e no mais exclusiva ou principalmente como
irracionalidade do processo de reproduo ampliada do capital. Redefine-se,
pois, como questo poltica engendrada pela questo social, o que confirma a
nossa tendncia histrica de ter nos pobres e desvalidos os agentes sempre
indiretos das aes demarcatrias da Histria, ainda que delas destinatrios,
mesmo que no reconheam a o seu projeto social explcito.
necessrio ter isso em conta quando se fala em reforma agrria no
Brasil. Sobretudo porque, por esse meio, a reforma se torna parte de uma ao
do Estado que reconhece a precedncia das funes e dos interesses sociais e
do Estado em relao ao direito de propriedade. Por meio da Unio, o Estado
retira direitos territoriais do particular e os entrega sociedade. So bens a
cujo uso e gesto se sobrepem os direitos atuais e futuros da sociedade. Trata-se do estabelecimento de progressivas, ainda que lentas, limitaes ao exerccio do direito de propriedade em nome no s de sua funo social, mas
tambm de sua funo poltica na soberania do Estado.
Houve, mesmo, outras intervenes para emendar a excessiva amplitude dos direitos transferidos aos particulares pela Lei de Terras, nos casos
em que o direito de propriedade passou a ser causa de problemas sociais.
Alm do Estatuto da Terra, j mencionado, o regime militar, ainda no governo
Castelo Branco, reconheceu em relao ao Nordeste canavieiro o direito de
enfiteuse dos trabalhadores da cana sobre a parcela de terra utilizada na produo direta dos meios de vida pela famlia do morador. um direito de uso,
em parte conforme uma possibilidade aberta pela Lei de Terras quando estabeleceu a possibilidade de reconhecimento da posse em fazenda alheia at
como propriedade do morador. Trata-se da chamada lei do stio. Uma deciso surpreendente num regime nascido de um golpe de Estado para defender
os direitos do latifndio e consumar de vez os propsitos da Lei de Terras.
Nessa perspectiva, trato do tema tendo em conta mudanas estruturais de longo curso e, por elas, o balizamento da questo agrria. No obstante,
tanto do lado do MST, da Igreja e das oposies partidrias e civis ao governo, quanto do lado do prprio governo, parece no haver a menor clareza
quanto a uma questo essencial que essa perspectiva sugere. Penso ter mostrado neste artigo, como j o fiz em outros trabalhos, os bloqueios gerados
pelo modo histrico como se deu a abolio da escravatura e a implantao do
correlato regime de propriedade fundiria que temos. Bem como os episdios
sucessivos, at mesmo com a participao de grupos que hoje tm uma concepo radical do problema, que simplificaram a questo agrria e reduziram
a possibilidade de uma reforma na profundidade que muitos almejam.
Mesmo atenuado pelas sucessivas intervenes que apontei, o regime de propriedade envolveu to intensamente as instituies, em especial o
Judicirio, ao longo da histria republicana, que se tornou impossvel fazer
uma reforma agrria que no passe pelo pagamento de uma substancial renda
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S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

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Com base em informaes sobre mais de setenta processos judiciais


de donos de terras desapropriadas, movidos
contra o Incra, as superindenizaes somavam, em 30 de setembro de 1999, mais de
sete bilhes de reais, suficientes para assentar
trezentas mil famlias de
agricultores. As indenizaes pleiteadas da
Justia e muitas vezes
concedidas esto muito
acima das avaliaes
feitas pelo prprio rgo
de reforma agrria.
13
O Ministro de Poltica Fundiria, nos primeiros dias de janeiro de 2000, criou a Superintendncia Extraordinria do Incra no
Mdio So Francisco,
abrangendo o chamado polgono da maconha. No mesmo dia
solicitou Advocacia
Geral da Unio a execuo de 79 propriedades expropriadas,
com cerca de sete mil
hectares, para imediata utilizao no programa de reforma
agrria e assentamento de 250 famlias.
124

fundiria aos proprietrios. A questo, portanto, no a de se optar entre


pagar e no pagar como parecem supor o MST e a CPT, na compreensvel
suposio da supresso histrica da renda fundiria e da estatizao da propriedade da terra. Mesmo nos casos de desapropriaes com base na Constituio, o governo obrigado a pagar pela terra e no raro tem sido obrigado,
por decises judiciais, a pagar mais do que ela realmente vale, conforme revela o chamado Livro Branco das Superindenizaes, do Ministrio Extraordinrio de Poltica Fundiria12. Sem contar os casos reconhecidos ou denunciados pelo prprio governo em que funcionrios do rgo encarregado da reforma aparecem envolvidos em avaliaes indevidas. Alm disso, o assentado
em terras oriundas de desapropriaes, desde a Lei de Terras de 1850, tem
que pagar pela terra recebida, sem o que as leis no permitem que lhe seja
entregue o ttulo definitivo de propriedade.
A questo , portanto, outra: como adquirir terras necessrias reforma agrria pelo menor preo e em condies menos desvantajosas. Porque
na questo agrria h o lado do direito de propriedade s parcialmente atenuado ao longo da histria republicana e h o lado dos problemas sociais que
gera em ritmo relativamente rpido. esse desencontro que faz com que a
questo agrria se manifeste como questo social e no como questo econmica ou simplesmente poltica. O enquadramento do regime de propriedade
nas necessidades da sociedade e do Estado vem se dando de modo muito lento, devido aos bloqueios polticos de que ela est cercada. J os problemas
sociais que ela cria podem ser resolvidos, e vm sendo, com agilidade muito
maior, mesmo que haja quem a considere insuficiente. Isso se d em grande
parte, porque a reforma agrria se tornou uma resposta s conseqncias da
questo agrria e no s suas causas de longo curso histrico. MST e CPT
querem uma reforma agrria que atinja as causas, que so causas histricas,
que se tornaram causas institucionais e polticas, sem, entretanto, oferecerem
perspectivas de sada poltica para elas no marco da lei e da ordem. Pois, para
isso preciso ganhar eleies e no as ganhando preciso estar disponvel
para a negociao poltica de questes como essa, que so questes sociais e
nacionais, suprapartidrias, como foi a abolio da escravatura. a que a
credibilidade e a legitimidade do confronto se perde.
A estratgia governamental tem sido, no meu modo de ver, a de
encontrar caminhos que permitam criar um estoque de terras disponveis para
realizao de assentamentos, mediante a definio de uma variedade de alternativas: sejam as desapropriaes, sejam as compras em leilo (que foram a
queda do preo a ser pago), seja o Imposto Territorial Rural, que pode contribuir para a depreciao de preos acrescidos pela especulao, sejam as terras
arrecadadas por outros meios, como as oriundas do pagamento de dbitos a
agncias do governo, ou confiscadas, como o caso das terras em que a Polcia Federal descobre cultivos de maconha13.
Duas orientaes do governo, portanto, se combinam para fazer da
reforma agrria um procedimento cclico de poltica fundiria e social: de um
lado, uma rotina de formao de estoques de terras para reforma agrria; de

MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

outro, uma diversidade de mecanismos de aquisio de terras para formao


desses estoques. A que se acresce agora uma terceira, a de incorporar a agricultura familiar ao Ministrio de Poltica Fundiria, forma de reconhecer a necessidade de uma poltica fundiria e social em relao a essa parcela da populao
brasileira. Populao que reentra ciclicamente na demanda de terra e de reforma
agrria, muitas vezes em conseqncia da m gesto dos projetos de assentamento nas mos de funcionrios governamentais, ou de seu excessivo tecnicismo,
um dos fatores de alta proporo de abandono de terras distribudas em ocasies anteriores a beneficirios da reforma agrria. Os motivos ainda no esto
inteiramente claros, mas provavelmente em conseqncia de erros tcnicos sistemticos praticados desde o governo militar, e at antes (nos casos da colonizao oficial), por funcionrios responsveis pela execuo da reforma14. Essa m
gesto e fatores outros, como a escolha de terras imprprias para agricultura e
crises de mercado, acabam reintroduzindo no elenco dos que pedem reforma
agrria outros membros de famlias, em especial seus descendentes, por ela supostamente beneficiadas em dcadas passadas.
Isso nos pe diante de uma circularidade de demanda por novos
assentamentos que tira da reforma agrria seu carter extraordinrio e a repe
e vai repor continuamente ainda como um problema social com aparncia de
problema estrutural, com caractersticas de um confronto radical que questiona tanto o Estado quanto a prpria sociedade. Portanto, um problema, que se
tornou rotineiro, de emprego e de reincorporao contnua ao processo produtivo, atravs de redistribuio de terras, dos que foram por ele descartados.
Um problema que acaba indevidamente aparecendo ou sendo apresentado como
um impasse histrico que pede, para alguns, uma revoluo, quando na verdade pede uma profunda transformao do modo de vida de significativas
parcelas da populao, sobretudo a devotada ao trabalho agrcola.
Aparentemente, o Estado brasileiro caminha rpido para a definio
da institucionalidade dessa interveno cclica e tpica na estrutura fundiria
para reparar-lhe os defeitos, na impossibilidade de uma interveno definitiva e
extraordinria que tenha efeito, ao menos, a longo prazo. Portanto, a poltica
fundiria do governo atual no tem se limitado redistribuio e regularizao
da posse da terra, como pedem os opositores, mas tem se orientado, pela primeira vez na histria republicana, no sentido de fazer da reforma agrria um procedimento institucional que reconhece e assegura o lugar social e institucional da
agricultura familiar na sociedade e na economia. Tudo indica que estamos em
face de um esforo poltico para pr um garrote nos mecanismos de expulso e
de excluso das populaes rurais. E, tambm, para assegurar que a eficcia
econmica comparativa da agricultura familiar em relao s degradadas alternativas de insero na vida urbana constitua um eixo de proteo e at de
reaglutinao das famlias atingidas ao longo das ltimas dcadas, desde o governo Goulart, por mecanismos econmicos de disperso e de desagregao.
Ao mesmo tempo, uma poltica de modernizao que previne o confinamento
dessas mesmas famlias num tradicionalismo arcaizante que tem seus bvios
efeitos excludentes. Justamente a so bvias as convergncias entre as orienta-

14

Os graves problemas
do relacionamento
dos tcnicos do Incra
com os assentados, introduzindo irracionalidades inacreditveis
na execuo da reforma agrria, constatada por um grupo de
pesquisadores da Universidade Federal do
Maranho num dos
projetos de assentamento daquele estado:
Aqui o problema residia no fato de os trabalhadores j terem
plantado e colhido
duas safras de canade-acar e de no terem tido o que fazer
com aquela produo,
pois teria havido a
promessa de construo de uma destilaria
para a produo do
aguardente e da rapadura, o que no ocorreu (Carneiro et alii,
1998, p. 275).
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es do MST e as orientaes do governo, o que d contestao do primeiro


em relao ao segundo uma conotao estranha ao tema propriamente da reforma agrria. As desapropriaes, assentamentos e regularizaes vo aos poucos se tornando um momento de uma interveno maior de poltica social que
tem outras implicaes e desdobramentos.
Os crticos e opositores do governo tm reiteradamente assinalado
que a interveno governamental no problema da terra caudatria das iniciativas dos prprios ocupantes de terra e das aes do MST na ocupao de terras
improdutivas. Isso certamente verdade, em grande parte. Mas, o que apontado como debilidade da ao governamental , de fato, debilidade de compreenso das novas circunstncias histricas do agir poltico por parte desses
opositores. Seria um erro no reconhecer que, desde o Estatuto da Terra, a ditadura, por razes de segurana nacional e de controle militar das lutas sociais no
campo, havia incorporado na prpria lei elementos de definio prvia de reas
de tenso social para que o governo se antecipasse ao conflito e fizesse as desapropriaes necessrias reforma. Esse procedimento tinha por objetivo
inviabilizar a transformao das tenses no campo em conflitos articulados ideologicamente e vinculados a partidos na ilegalidade, que comprometessem a segurana do regime. Alis, o governo militar teve como norma no fazer desapropriaes nem realizar assentamentos em reas invadidas.
Quem reivindica hoje essa antecipao governamental parece no se
dar conta de que ela diz respeito continuidade de um procedimento ditatorial
para esvaziar as lutas e reivindicaes sociais. A situao histrica e poltica agora
outra. E outra tambm no sentido de que a precipitao das tenses, num clima
de negociao poltica possvel, como o atual, e de administrao possvel dessas
tenses, indica com preciso maior do que a dos critrios tcnicos os lugares e as
propriedades em que a interveno governamental necessria. Portanto, uma
mudana politicamente significativa em relao ao que ocorria no tempo da ditadura. Com a descentralizao poltica antes mencionada, e a redefinio do lugar
da sociedade, em face do Estado, na gesto de questes sociais ou das questes de
interesse da comunidade local, a precedncia e a iniciativa das organizaes e
movimentos sociais no processo da reforma agrria o normal e no o contrrio.
Esse parece ser o novo formato da ordem poltica.
O cclico e o institucional da questo agrria apontam numa direo que o governo aparentemente no est considerando nem as oposies
esto, se temos em conta o modesto desempenho e a modesta criatividade dos
partidos de oposio no Congresso, em relao questo agrria, em contraste com um desempenho em geral notvel em relao a outros temas. Na impossibilidade poltica de uma reviso suficientemente profunda do regime de
propriedade e da estrutura fundiria, e em face de um agudo questionamento
da legitimidade da lei, cabe, mas no tem sido considerada, a alternativa de
uma interveno prospectiva nesse direito. Refiro-me possibilidade do Estado brasileiro legislar prospectivamente em relao herana fundiria, no
que se refere ao latifndio, estabelecendo limites fsicos ao tamanho da propriedade, como faz o Estatuto da Terra, e restries adicionais do mesmo tipo,
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S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

na sucesso dos herdeiros. E no caso de empresas, definir prazo e modalidade


de aproveitamento produtivo e correto da terra. Dependendo das circunstncias polticas, o ritmo dessa reviso da persistncia de latifndios e enclaves,
que ultrapassem o que a lei estabelece, pode ser acelerado ou ralentado. Seria
possvel estabelecer que, nos casos de sucesso de propriedades acima de um
mdulo pr-fixado e nos casos de empresas e entidades, essas terras teriam
que ser parcialmente incorporadas ao fundo da reforma agrria cclica, mediante a indenizao e pelo meio que a lei definisse.
Os efeitos simplificadores da concepo da histria e limitadores de
uma prxis conseqente em relao questo agrria se revelam a. Eles se
revelam na falta de uma providncia prtica em relao ao futuro e s geraes
futuras, dada a aparente impossibilidade de encaminhar a questo de outro modo
no presente. A histria no apenas o processo do atual, mas tambm a interveno nas necessidades sociais e nas possibilidades do amanh, quando o pas
se v hoje em face de obstculos politicamente intransponveis para concretizar
mudanas mais profundas. Certamente, possvel um pacto nacional de todos
em relao s necessidades do futuro, em relao a um problema social e histrico que , de fato, um problema suprapartidrio, como o foi o da escravido no
sculo passado. Partidariz-lo no , propriamente, prestar um servio aos pobres da terra e, certamente, menos o reformar o passado.

Recebido para publicao em dezembro/1999

MARTINS, Jos de Souza. Agrarian Reform the impossible dialogue about the possible History.
Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 11(2): 97-128, Oct. 1999 (edited Feb. 2000).

ABSTRACT: The misunderstandings between the government, on one side, and


the MST, the Church and the opposition parties on the other side, when the topic
is the agrarian reform, can only be understood if we keep in mind what this
agrarian matter is in Brazil. In a country which the big capital turned to be the
owner of the lands, the classical conception of the agrarian matter, and of the
reforms required by it, is substantially altered. These reforms are what really
propose the new conditions and limits to the reform in the country. Moreover,
they also point to a possible development of the History of Brazil based in this
structural reference. The agrarian reform turned to be a cyclical reform due to
the continuous entry and reentry of potential clients in this scene. The fact that
the MST and the landless have assumed the initiative of the occupations, being
the government only a proxy for the reform, does not indicate the debility of the
democratic State in doing the reform. It only indicates that the civil society, through
some organization and popular movement, started to have a new role in the
structure of the Brazilian State.

UNITERMS:
agrarian reform,
agrarian matter,
social movements,
governability,
Fernando Henrique
Cardoso.

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MARTINS, Jos de Souza. Reforma agrria o impossvel dilogo sobre a Histria possvel. Tempo Social; Rev. Sociol. USP,
S. Paulo, 11(2): 97-128, out. 1999 (editado em fev. 2000).

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