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A pessoa fractal

WAGNER, Roy. The Fractal Person. In: Marilyn Strathern e Maurice Godelier (org.). Big Men and
Great Men: Personifications of Power in Melanesia. Cambridge: Cambridge University Press, 1991 .
Ponto Urbe, ano 5, verso 8, 2011.

[Comentrio dos organizadores:] Wagner revisita o material das terras altas [da
Papua Nova Guin] com base em sua prpria perspectiva austronsia da Nova Irlanda.
Ele coloca em questo os diferentes tipos de compreenso antropolgica utilizados
para retratar os great men e os big men[1]. Os ltimos so vistos como modelos de
atividade sociolgica, como foras sociais mobilizadoras, pois parecem mudar a escala
das aes dos homens de uma dimenso do indivduo para uma do grupo devido aos
contingentes que lideram. Mas os sistemas de great menobrigam-nos a compreender
uma socialidade e uma totalidade preexistentes, da qual qualquer agregado s pode
ser uma realizao parcial. Essa totalidade no nem um indivduo, nem um grupo,
mas uma pessoa fractal, uma entidade cujas relaes (externas) com os outros so
parte integrante de si (internas). No importa o quo reduzida ou ampliada seja, a
pessoa fractal, ao manter sua escala, reproduz apenas verses de si mesma. O great
man, assim, representa a escala de sua cultura, e no uma mudana de escala para
acomodar as tentativas antropolgicas de fundament-la em princpios para alm de si
mesma. Se temos aqui uma cincia social nativa, a questo passa a ser como, ento,
conceber os big men do ponto de vista dos entendimentos desse tipo que os sistemas
de great men so capazes de eliciar dos cientistas sociais ocidentais.

Devemos ao marxista italiano Antonio Gramsci a noo de ideias hegemnicas (1971),


de conceitos que passaram a ser tomados de tal maneira como dados que parecem ser a
prpria voz da razo. Ideias desse tipo no so subconscientes, nem passam
despercebidas, pela mesma razo pela qual sua validade no est sujeita a
questionamento; elas so a prpria forma que nossa conscincia assume em relao a

um problema ou a uma questo. As ideias hegemnicas, assim, no esto mais sujeitas a


prova ou refutao do que os paradigmas kuhnianos, pois em ambos os casos, adentrar o
discurso equivale a substituir a questo de se as coisas funcionam de uma determinada
maneira pela questo de como elas funcionam desse modo. Assim, pode-se esperar dos
antroplogos que investem seu interesse de pesquisa no tema hegemnico, digamos, na
dinmica necessariamente social do pensamento humano, que falhem e compreendam
mal um desafio a esse tema no que diz respeito ao seu fracasso em fornecer um como
convincente, sem perceber a irrelevncia de suas objees.
A oposio entre indivduo e sociedade, produto da jurisprudncia e da ideologia
poltica ocidentais, no s coincide com a hegemonia do pensamento social, como
idntica a ele. Ela se baseia na noo necessariamente ideal, e praticamente irrealizvel,
do conceito de social, bem como na noo necessariamente substantiva, fsica e
material da pessoa como objeto. Assim, o ideal de corporatividade, fuso ostensiva de
indivduos em um nico corpo social, torna-se, em seu fracasso em alcanar plena
realizao, um grupo substantivo de indivduos. E a noo de uma cultura de
representao coletiva totalmente integrada no interior do indivduo torna-se, ao
fracassar em sua realizao, um mero conceito-de-cultura, um ideal. A questo no
simplesmente que uma oposio equivocada e no realista entre pensamento e
substncia reproduz-se como um fato social mensurvel, que os grupos sociais e as
culturas idealizadas so produzidos em massa como um mapa de variao e
problemtica sociocultural. Mais importante, a questo que uma dependncia
ingenuamente hegemnica em relao individualidade e pluralidade subjaz e
articula a maneira como o conceito idealizado e o objeto substantivo so colocados em
relao. Essa dependncia faz com que os fracassos do conceito, produtores de fatos e
problemas, sejam totalmente realizados, do objeto substantivo ao conceitualmente
tratvel; faz com que eles paream um fato irredutvel, constituindo o prprio tecido da
realidade social.
Assim, enunciar uma proposio como nenhuma sociedade funciona de forma
perfeita, ou mesmo a razo pela qual nenhuma sociedade funciona de forma perfeita
que seus membros esperam que ela o faa descrever as expectativas dos prprios
antroplogos, e no as de seus sujeitos de pesquisa. Pois o que descrito a maneira
como os cientistas sociais operam para tornar seus sujeitos interessantes,

estatisticamente variveis e problemticos. No est de modo algum claro que os


sujeitos pensam sobre si mesmos dessa maneira, ou que pensam que suas interaes
sociais so interessantes porque podem ser mapeadas em paradigmas de agrupamentos
sociais e variabilidade individual.
A ideia de um mecanismo social, ou aquela do indivduo e sua resistncia natural, no
surgiu de forma nativa na Melansia; ela foi levada para l junto com outros
mecanismos por indivduos autoconscientes. Assim, a proposio de que uma
sociedade pode ou no funcionar causa, em termos nativos, o mesmo tipo de surpresa
que causa a proposio de que um motor de automvel pode ou no funcionar. Mas a
falha de um motor de automvel, ou da sociedade conforme a construo ocidental, no
leva a uma reviso completa de nossos supostos sobre mecnica; ela envolve uma
reviso do motor, do modelo, antes de a mecnica comear a funcionar. Uma
hegemonia da mecnica do indivduo/sociedade, com seus fundamentos no
particular/geral, desloca-se automaticamente de questes sobre o porqu? para
questes sobre o como?.
Portanto, uma descoberta de que, ao menos para alguns melansios, a distino
parte/todo e sua implicao sistemtica so inaplicveis no implica automaticamente
que aqueles melansios pertencem a uma raa de sbios matemticos. Se uma
descoberta desse tipo sugere que o fracasso do conceito de social, produtor de
indivduos e pessoas, e o fracasso da autonomia individual, produtora de sistema, so
construes teimosas do motor errado, isso pode significar simplesmente que o
pensamento melansio elegantemente simples demais, e no complexo demais, para as
expectativas ocidentais. Um motor sem partes mveis ao menos evita a nmese do
atrito. E o atrito bem pode ser o efeito que os cientistas sociais erroneamente tomam
como vantagem social.
Ou ao menos isso que a concepo de big man que nos chega sugeriria: um imperador
do atrito social que usa a sociedade contra ela mesma para restaurar o indivduo
essencial ao pice. Em sua identificao do fenmeno do great man, Godelier props
um profundo desafio ao nosso entendimento das sociedades melansias. Apresentado
como um tipo ou outra espcie de lder, o great man fornece um contra-exemplo ao big
man que a familiaridade e o excesso de uso inflaram muito alm da sofisticada
caracterizao de Sahlins (1972). Mas a mera tipologia s pode trivializar o desafio, que

adquire relevncia e autoridade em grande medida a partir do contexto da etnografia


baruya. Pois The Making of Great Men prope uma vvida anttese noo
autojustificante de sociedades frouxamente estruturadas que absorveu a especulao
etnogrfica por muitos anos. O maior desafio consiste em chegar a um modo de
pensamento mais holista do que aquele implicado pela estrutura, e o great man sua
contraparte holista.
Ser o big man seu equivalente em um outro tipo de sociedade, mais aberta, competitiva
e frouxamente organizada? Ou ser essa tipificao do big man ela mesma o erro de
uma outra forma de abordar a sociedade, e portanto no um contraste tipolgico, em
absoluto? Consideremos o locus classicus etnogrfico.

Nem indivduo, nem grupo


Os antroplogos sempre se viram obrigados a e mesmo se sentiram satisfeitos em
construir foras sociais a partir da evidncia de um big man que reunia, digamos, seus
recursos para uma moka[2]. Contanto que ele possa ser visto realizando algum tipo de
solidariedade, ajudando o grupo a acontecer, a sociologia imputada a ele adquire uma
realizao imediata e bvia. A questo que a ideia do great man coloca o que fazer
quando a sociedade e sua solidariedade j esto postas. Ento, claro, os esforos
do big man tm de ser reconsiderados ou renomeados; ele no est encenando a resposta
a uma questo sociolgica, pois esta j foi respondida. Mas se sugerssemos que ele est
realizando suas prprias aspiraes individuais, a projeo da economia poltica
ocidental forneceria uma outra resposta fcil: v-se a sociologia emergir dos efeitos
associados competio individual.
Qualquer um que j tenha tentado determinar o locus definitivo do indivduo e do
grupo corporado no planejamento e na realizao dessas trocas competitivas logo
percebe que indivduo e grupo so alternativas falsas, assim duplamente implicadas
porque uma remete outra. Afinal, difcil ou impossvel definir o empreendedor bemsucedido (ou mal-sucedido) da moka como um indivduo ou um grupo, pois o big
man aspira a algo que as duas coisas ao mesmo tempo. Pode-se dizer que o big
man hagen aspira ao status de great man e que a moka produz exemplos variveis
de great man, igualmente vlidos a despeito de quo bem-sucedidos ou mal-sucedidos

sejam. Trata-se da realizao de algo que j est l, assim como os porcos e as conchas
j esto l.
Faria alguma diferena, ento, argumentar que o status e a sociedade nunca esto
realmente l, que a imagem sempre realizada pela primeira vez, ou mesmo que ela
pode nunca ser realizada de fato? Absolutamente nenhuma. A sociedade hagen est l
ou no, seja a moka realizada ou no; o big man permanece um big man a despeito da
forma de sua realizao. Se a questo fosse fazer a sociedade, ento o fracasso de
uma moka faria diferena.
Tomei emprestada uma ilustrao da sociedade hagen (cf. [Strathern, 1991]), e
propositadamente tornei nossa projeo normal da motivao e da agncia sobre seus
atores oblqua e difcil, com um propsito muito especfico: desenvolver, no decorrer
deste ensaio, o conceito de pessoa de Marilyn Strathern, que no nem singular, nem
plural. Ao apresentar sua ideia, Strathern (1990) tomou emprestada de Haraway (1985)
uma aplicao extremamente engenhosa do termo clssico da fico cientfica,
ciborgue o ser integral que parte humano, parte mquina. No que tange aos meus
propsitos, e por razes que se tornaro evidentes aqui, darei um novo ttulo ao
conceito, denominando-o pessoa fractal, segundo a noo matemtica de uma
dimensionalidade que no pode ser expressa em nmeros inteiros. No me ocuparei,
aqui, do grau de fractalidade, nem dos termos da razo ou frao; simplesmente
definirei o conceito de uma pessoa fractal em contraposio singularidade ou
pluralidade.
Embora a ideia de fractalidade possa parecer abstrata, na verdade no o mais do que a
ideia de singularidade ou pluralidade, ou de anlise estatstica. Seus efeitos so por
demais familiares ao pesquisador de campo como o problema, por exemplo, de as
aspiraes

do big

man serem

ao mesmo

tempo individuais

e corporativas.

desteproblema que se trata, apreendido como soluo. Ele tambm reside na raiz do
que costuma ser erroneamente interpretado como a extenso dos termos de
parentesco, exemplificado no uso siane (Salisbury, 1964), em que qualquer filha de uma
unidade para a qual a classe do pai doou uma noiva se torna uma hovorafo (filha da
irm do pai), uma esposa em potencial. Como foi corretamente deduzido por Salisbury,
o pai, aqui, no necessariamente identificado a um dito termo de parentesco primrio,
e no nem singular, nem plural. O termo tem uma implicao fractal, igualmente

aplicvel a ambas as situaes.


Uma pessoa fractal nunca uma unidade em relao a um agregado, ou um agregado
em relao a uma unidade, mas sempre uma entidade cujas relaes esto integralmente
implicadas. Talvez a ilustrao mais concreta da relao integral venha da noo
generalizada de reproduo e genealogia. As pessoas existem do ponto de vista
reprodutivo ao serem gestadas como parte de outra pessoa, e gestam ou engendram
outras ao se tornarem fatores genealgicos ou reprodutivos dessas outras. Uma
genealogia , pois, um encadeamento de pessoas, como, de fato, as pessoas seriam
vistas brotando umas das outras em uma representao cinemtica acelerada da vida
humana. A pessoa como ser humano e a pessoa como linhagem ou cl so igualmente
seccionamentos ou identificaes arbitrrios desse encadeamento, diferentes projees
de sua fractalidade. Mas disso decorre que o encadeamento por meio da reproduo
corporal , ele mesmo, apenas uma entre as inmeras instanciaes[3] da relao
integral, que tambm se manifesta, por exemplo, no carter comum da linguagem
compartilhada.
No ser isto, ento, apenas algo genrico, uma fico matemtica como a
personalidade modal? De fato o seria se eu estivesse preocupado, aqui, em generalizar
ou particularizar a relao entre o geral e o particular. Mas a relao integral no uma
questo de geral e particular, nem de como um pode ser transformado no outro. O
argumento no diz respeito realidade comparativa ou praticalidade, mas a como as
realidades ou questes prticas de algum se situam no que diz respeito relao. A
nica questo sobre a qual precisamos nos deter como os prprios melansios parecem
situ-las.
A questo requer evidncias, e a melhor evidncia em que consigo pensar vem do modo
como os melansios, de forma nativa, exprimem, ordenam e conceitualizam a existncia
como identidade. Essa nomeao da existncia , muito simplesmente, aquela da
nominao[4], pois afinal so os nomes, e no os indivduos ou os grupos, que
ascendem na moka, que suscitam reverncia, ateno e responsabilidade no Kula, que
servem, como grandes ou pequenos, s identidades daquilo que estamos
predispostos a chamar de grupos linhagens, cls ou o que quer que seja. A despeito da
amplitude de sua denominao, seja ela pessoal ou coletiva, nomes so apenas nomes;
mas se trata de um nome que ao mesmo tempo a aspirao individual e coletiva

dos big men. Um amigo daribi uma vez observou: Quando voc v um homem, ele
pequeno; quando voc diz seu nome, ele grande.
O exemplo que utilizarei o da nominao daribi. Um nome daribi, nogi, sempre uma
instanciao, e tambm uma simplificao, da relao designada pelo particpio, poai,
do verbo poie, ser congruente com. Duas pessoas, ou uma pessoa e uma coisa, que
partilham o mesmo nome so tedeli nogi poai, congruentes por um nome. Dois seres
que partilham o mesmo tipo de pele so tedeli tigi ware poae, congruentes por uma
epiderme. Qualquer coisa que possa ser designada por uma palavra est em relao
de poai por meio de qualquer ponto de semelhana concebvel. Ademais, quaisquer
duas pessoas ou dois objetos que partilhem, cada qual por sua vez, qualquer ponto de
semelhana concebvel com um terceiro, esto relacionados como poai por meio desse
terceiro. O poai universalmente comutativo, e porque uma relao de poai pode
simplesmente ser imputada, por meio da atribuio de um nome, por qualquer motivo,
ela tambm universalmente aplicvel. O poai devora o mundo, e tambm devora a si
mesmo. Pois quando uma criana permanece no nomeada por um perodo inaceitvel
de tempo aps seu nascimento, ela adquirir a designao poziawai, no nomeada,
geralmente devido ao medo de consequncias indesejveis. A criana ento adquire uma
relao de poai imediata com todas as coisas no nomeadas (no congruentes), mas,
claro, comopoziawai um nome, adquire uma outra relao com todas as coisas
nomeadas.
A criana, em resumo, torna-se uma dobradia corporificada entre o mundo dos nomes
e o mundo das coisas no nomeadas. E embora poziawai no seja, de forma alguma, um
nome incomum em Karimui, no h razo alguma para acedermos s elucubraes
privadas de um certo oficial de patrulha de que os Daribi so um timo exemplo de
pensamento negativo, pois a designao poai quase to popular como nome pessoal
quanto poziawai. A despeito de quo confusos esses exemplos possam ser, servem para
dirigir nossa ateno ao reconhecimento social do nome, nico ponto de apoio a que os
Daribi podem recorrer em uma superfcie de outro modo isenta de atrito.
Essencialmente, qualquer reconhecimento ou atribuio de um nome sempre a fixao
de um ponto de referncia em meio a uma gama de relaes potencialmente infinitas,
uma designao que inerentemente relacional. Como uma instanciao de poai, ela
sempre implica, por meio dessa relao, algo que tanto menos (uma das muitas

relaes potenciais) quanto mais (uma classe, uma gama de objetos ou seres) do que a
pessoa designada. Um homem que recebeu o nome do casuar, por exemplo, pode
reivindicar palavras como tori, kebi e ebi como seus nomes, pois todas elas tambm so
nomes do casuar. Alm disso, como o casuar potica e coloquialmente o ebi-haza, o
animal-casuar, em virtude de suas propenses no avirias, esse homem bem poderia
reivindicar haza, animal, comopagerubo nobi, alcunha depreciativa (algo cmica) ou
apelido. E se, como geralmente ocorre, o homem recebeu seu nome de outra pessoa, ou
alguma outra pessoa recebeu seu nome, o nome, como a pessoa ou corpo conceitual,
sempre um seccionamento tomado de uma cadeia genealgica e implica essa cadeia.
Portanto, os pontos de convergncia particulares que outros regimes melansios de
nominao podem ou no partilhar com a nominao daribi so, de certa forma,
irrelevantes. Na medida em que as palavras so polissmicas (e, claro, a nominao as
faz assim) e as pessoas se relacionam por meio de reproduo, qualquer sistema de
identidades desenvolvido pelo seccionamento e referenciamento de um campo
relacional desse tipo intrinsecamente fractal (diferenciao aparente desenvolvida com
base na congruncia e intercambialidade universais). E como a denominao nosso
mapa ou modelo mais certeiro para a apreenso da identidade, o argumento em prol da
conceitualizao nativa de unidades fractais evidente. O indivduo e o grupo que
so arbitrrios, impostos e artificiais.
O conceito de moeda, dinheiro que exige contabilidade em termos de singularidade e
pluralidade, tambm uma imposio no fractal sobre um regime de trocas baseado
em seccionamentos tomados da produtividade e da reprodutividade humanas. Porcos,
conchas de madreprola, machados e mantos de cascas de rvore j so relacionais e
esto implicados na congruncia que subjaz recriao da forma, do sentimento e da
relao humanos. As conchas e a riqueza em forma de conchas (as quais so pensadas
pelos Daribi como sendo ovos por meio dos quais os seres humanos se reproduzem)
esto implicadas na reciprocidade de subjetivos envolvidos na exibio e no
ocultamento, assim como os machados, a carne e outros acessrios da produo e da
reproduo colocam o sustento e a replicao humanos em relao de troca recproca.
Quando esses pontos relacionais so tratados como sendo da ordem da representao,
como agregados de mercadorias com base no modelo da moeda, ou quando a moeda
que os substitui tomada literalmente, a relao integral negada e distorcida. Uma vez

suprimida a congruncia que mantm a escala de sua unidade essencial por meio de
todas as permutaes de categorizao, os nomes convertem-se em meras categorias
representacionais de designao social e classificao. E excludo o sentido de sua
unidade essencial com o corpo e o processo vital (em seu aprimoramento tanto subjetivo
quanto objetivo), os itens trocados tornam-se meros objetos de riqueza de uma
categorizao semelhante uma representao dos valores humanos por meio da
utilidade, uma classificao das utilidades por meio do valor humano.
O dinheiro, como vanguarda do sistema mundial, implica a contagem de uma base de
recursos. Onde o recurso ele mesmo relacional, a mercadoria, por assim dizer, da
relao, ele exercer seu prprio efeito reflexivo sobre os termos da avaliao. Assim, o
preo da noiva e o preo das crianas so imensamente inflacionados na tentativa de
transformar a avaliao em uma forma de relacionar, investindo literalidade
representacional em prol do que fundamentalmente uma retrica da assero.
Ser a imagem econmica do big man meramente efeito dessa retrica quando
maximizada por meio da comensurao literalizante dos objetos e de sua avaliao?
Assim, nossa prpria imagem do big man inflaciona-o ao lhe imputar sua prpria
inflao, ao passo que sua atribuio nativa distintiva a de um retrico (Reay, 1959:
113-30). Pois no limite, o rbitro final do dinheiro, assim como da lei e dos casos
judiciais, da etnografia e do status nativo, a fala. E a fala, um conceito que geralmente
inclui a linguagem para os melansios, no de modo algum o mesmo que descrio,
avaliao, informao ou a prpria linguagem. Ela o meio de sua fractalidade, aquilo
que expande ou contrai a escala de reconhecimento e articulao para se adaptar a todas
as exigncias, fazendo com que a linguagem seja igual a todas as ocasies ao
transformar essas ocasies em fala. A fala , pois, como uma relao de poaiintrnseca
ao pensamento. Espera-se que a Lei e o Dinheiro, o singular e o plural, o indivduo e o
grupo, e mesmo a etnografia, sejam os lugares nos quais a fala vem repousar; mas a fala
sobre a Lei e o Dinheiro, e mesmo a etnografia, nunca repousa; e a fala ela mesma,
como exemplifica o estudo recente de Goldman (1983) sobre a retrica huli, nunca
morre. esta a fractalidade da pessoa melansia: a fala formada por meio da pessoa que
a pessoa formada por meio da fala.

Nem singular, nem plural


Quando os seccionamentos arbitrrios recortados na totalidade do tecido da congruncia
universal so tomados literalmente como dados, eles se tornam as categorias sociais que
identificamos como nomes, indivduos, grupos, objetos de riqueza e sentenas ou
afirmaes portadoras de informaes. Assim tomados a partir de seu valor nominal,
eles perdem qualquer senso de fractalidade e se fundem com a hegemonia ocidental de
ordens sociais formadas por elementos substantivos, sistemas culturais feitos de
categorias representacionais. Isto no significa que as possibilidades fractais de reteno
de escala no estejam l, pois elas so evidenciadas pela relao de poai e seus vrios
equivalentes. Mas implica de fato uma forte garantia de que a conscincia e o uso
nativos dessas possibilidades sero desconsiderados, negligenciados ou malinterpretados como tentativas rsticas de construo social.
Nos termos estruturalistas que se tornaram um jargo do ofcio dos antroplogos
sociais, permanece a possibilidade de que os fenmenos sociais e culturais possam ser
desmembrados em vrios eixos de modo a obter entendimentos que preservem sua
escala com elegncia e fora insuspeitadas: as formas generalizantes de conceito e
pessoa que no so nem singular, nem plural. Isto implicaria a dimensionalidade fractal
de Benoit Mandelbrot, talvez o caso geral da holografia, como uma dimenso
fracionria ou remanescente dimensional que replica sua figurao como parte do
tecido do campo, atravs de todas as mudanas de escala. A fractalidade, assim,
relaciona-se ao todo, converte-se nele e o reproduz, e algo to diferente de uma soma
quanto de uma parte individual. Uma forma hologrfica ou que estabelece sua prpria
escala difere, portanto, de uma organizao social ou de uma ideologia cultural na
medida em que ela no imposta de modo a ordenar e organizar, explicar ou interpretar,
um conjunto de elementos dspares. Ela uma instanciao dos prprios elementos.
A fenomenalidade do significado fornece um paralelo adequado no existe algo como
uma parte de um significado. Ainda que possamos nos convencer, por meio de
gramticas, sistemas de signos, estratagemas desconstrutivos e similares, de que os
meios pelos quais ns eliciamos significado podem ser eminentemente partveis, os
significados assim eliciados no tm e no podem ter partes. No se trata simplesmente
do clich de que os todos so maiores do que as somas de suas partes, pois se um
significado no tem partes, no h soma que se possa comparar com a totalidade.

Tambm se poderia concluir que o todo menos do que a soma, j que ele apenas um.
Quando um todo subdividido dessa forma ele segmentado em hologramas dele
mesmo; ainda que nem a segmentao, nem tampouco seu oposto, equivalham a uma
funo ordenadora. O que denominamos uma ordem pertence ao mundo da
partibilidade e da construo.
Isso evoca um exemplo melansio mais amplo: o notvel estudo de Mimica sobre a
matemtica conceitual dos Iqwaye, uma populao falante de angan que vive prxima a
Menyamya. Mimica (1988) descreve um sistema de contagem essencialmente recursivo,
que inclui apenas dois nmeros, um e dois, e computado nos dgitos das mos e dos
ps. Um aspecto crucial dessa matemtica que se entende que os dgitos so
assimilados ao nmero final obtido, um sentido holstico de soma ou totalidade para o
qual Mimica toma emprestado o termo alemo Anzahl (1988: 102). Assim, por
exemplo, os cinco dgitos da mo se tornam um, no sentido de uma mo, porque
eles so assimilados ao um final na srie um-dois-um-dois-um. Dez, o um ao
final da segunda mo, tambm, claro, um, embora esta seja a mo nmero dois. Os
ps so diferenciados da mesma forma (um p, dois ps), a no ser pelo fato de que
a unidade ao final do segundo p se torna, de forma bastante estranha para um nmero
par, um: duas mos, dois ps: um homem. Ento recomeamos com o primeiro dedo
da primeira mo, contando-o como vinte, ou um homem ao invs de um dedo.
Quando houvermos contado vinte desses vintes, ou 400, o Anzahl ser novamente
um; o mesmo vale para 8000, e assim por diante.
De fato, o infinito tambm um, nem tanto por algum acesso privilegiado da
numerao, mas simplesmente porque ele sempre contado no corpo, que sempre se
encerra em um. Mas a razo para isso tambm se encerra na cosmologia e no tipo de
congruncia universal ou relao integral evidenciado na relao de poai e na
genealogia. Segundo Mimica (1981), o cosmos iqwaye era originalmente corporificado
como um s homem, Omalyce, dobrado sobre si mesmo, com os dedos da mo
entrelaados com os dedos dos ps e um pnis/umbigo conectando seu abdome boca.
Apenas quando o ligamento foi cortado, e Omalyce desdobrado, foi que a
pluralidade/reproduo, bem como os dedos das mos e os dedos dos ps com os quais
se conta a pluralidade, vieram a existir. No deveria causar surpresa, portanto, saber que
a numerao e a genealogia tm a mesma base congruente para os Iqwaye, e que eles

costumam nomear sua prole (em ordem) conforme os dgitos da mo.


Mas suponhamos que um demgrafo ocidental tenha ido realizar um censo preciso dos
Iqwaye. O censo ser invariavelmente deficiente pelos parmetros iqwaye, a despeito do
nmero que possa ser obtido e de quo meticulosa e precisamente seja conduzido; pois
a totalidade iqwaye, o Anzahl do qual Omalyce uma instanciao, inclui tambm todos
os Iqwaye que viveram no passado, assim como todos aqueles que ainda esto por
nascer (Mimica, 1988: 74). A despeito de quo elevado for o nmero, ele ser sempre
menor do que o nmero corporificado por Omalyce, que , claro, um. Assim, cada
pessoa iqwaye uma totalidade, Omalyce instanciado, mas qualquer nmero de pessoas
menor do que este. Para os Iqwaye, em outras palavras, a contagem/reproduo
mantm sua escala humana, o que no de forma alguma comparvel com a abstrao
do nmero ocidental.
A holografia da reproduo fundamenta outro exemplo ampliado: aquele dos Gimi das
Terras Altas Orientais, descritos [em Gillison (1991)]. Gillison comea por delinear essa
holografia por meio de uma espcie de conjuno metonmica do feto contido com o
pnis contido na copulao. Como o pnis, o feto tem uma abertura no topo, a fontanela
no fechada, ao passo que sua boca coberta por uma membrana (Gillison, 1987: 177);
o feto cresce no tero como o pnis intumesce e fica ereto no ato sexual, e ele come
o smen expelido atravs da fontanela (Gillison, 1987: 178). Mas a substncia que ele
ingere flui da cabea do pai ele prprio um feto maduro e, portanto, um pnis
atravs de sua uretra, de modo que a cabea do feto come a cabea metonmica do
pai. Os Gimi observam que todo o corpo masculino se torna flcido, maneira de um
pnis, depois da relao sexual.
Um Homem , pois, um pnis com um pnis; mas uma mulher tambm o , de acordo
com Gillison, s que seu pnis est dentro de seu corpo, mesmo antes da fecundao.
Isso porque os Gimi acreditam que um feto feminino fecundado por seu pai enquanto
ele formado, que os meios pelos quais a mulher gimi concebida e nutrida dentro do
tero so os mesmos de sua fecundao () ela est congenitamente grvida da prole
morta de seu pai (Gillison, 1987: 186). Esse aborto incestuoso seu pnis interno, a ser
deslocado pelas visitas mensais do pnis gigante da lua, que causam a expulso
sangrenta da substncia abortada, e depois pelo pnis do marido ou do amante,

instanciando-se metonimicamente como um outro feto.


O conjunto de substituies que constitui o pnis interno de uma mulher, do feto
hologrfico dentro de um feto menarca, fertilizao e gravidez, tambm o vir a
ser da procriao legtima e da relao de parentesco a partir de seu oposto incestuoso.
Sua legitimao social no casamento passa por um crculo familiar, pois junto com a
noiva e seu pnis interno implcito, seu pai secretamente entrega um pnis externo.
Este assume a forma de um tubo de bambu oco cheio de carne cozida, com um orifcio
bucal delineado, mas no cortado, que decorado com o mesmo padro tatuado em
volta da boca da noiva antes do casamento [(Gillison, 1991)]. O noivo deve extrair a
carne cozida, alimentar sua esposa com ela e ento soar o orifcio bucal e tocar o tubo
como uma flauta o tubo, um pnis que um feto feminino j gestando a
substncia do pai da noiva, foi alimentado atravs de sua fontanela, o orifcio em
sua extremidade, enquanto sua boca embrionria permanece revestida por uma
membrana. E o tubo, produzido pelo pai da noiva como uma rplica de sua prpria
flauta, sua me, que ele toca em sua prpria casa dos homens, identificado com a
noiva ao ser cortado, a vagina equivalendo ao orifcio bucal.
A recompensa adequada a este feto gestante externalizado um pagamento que se faz
pela cabea de uma criana na ocasio de seu nascimento. Trata-se, voltando ao incio
do exemplo, novamente da cabea metonmica do pai, ainda que, como o tubo de
bambu, ela tenha carregado diversas estirpes analgicas equipotentes, todas elas
aspectos divergentes de um nico tema. Nas palavras de Gillison:
Em outras palavras, o parentesco gimi criado por um rduo processo de diferenciao
de uma coisa que d a vida. E esta coisa ou est viva e se move para cima, como o
lquido seminal, ou est morta e flui para baixo, como o sangue menstrual, mas ela
sempre deriva do pnis do Pai e sinnimo dele (1987: 198).
importante ter em mente que o rduo processo de diferenciao faz parte da
holografia como o pnis que se transforma em feto para substituir um outro
feto dentro de um feto aumentado tanto quanto o prprio tema. Isso pode ser
observado em um terceiro exemplo, retirado de meu trabalho entre os Usen Barok da
Nova Irlanda Central (1986). Os Barok constituem cada uma de suas metades
matrilineares exogmicas em termos da relao entre elas: uma metade contm a

criao[5] da paternidade professada pela outra e gera, penetra e cria a continncia da


outra. essa relao, e no as metades elas mesmas, enquanto corpos sociais
permutados por meio da transformao do ciclo de festividades, que confere
legitimidade a todas as transferncias de status ou propriedade.
Os orong barok, lderes tradicionais das festividades, afirmam que duas coisas so
replicadas de forma recorrente em tudo que fazem: kolume e gala. Kolume a
continncia, como o tero contm um feto ou a terra contm um cadver, e
concretizado ritualmente no ptio amurado de pedras do taun, ou casa dos
homens. Gala a eliciao da concepo e da criao, assim como o pnis penetra para
fertilizar, ou a faca para distribuir, e realizado ritualmente na forma de uma rvore
enraizada. Mas esta imagtica em si, uma iconografia que os Barok denominam iri
lolos, poder acabado, o kolume, continncia, do todo como festividade, o processo
eliciador por meio do qual seus significados so realizados, como sua gala. O termo
barok para festividade cortar o porco.
a relao entre kolume e gala, portanto, que tanto constitui as metades quanto as
relaciona. Entretanto, compreendidos no sentido mais amplo, kolume como uma
iconografia continente, gala como o protocolo eliciador da festividade, claro que cada
um desses modos , por sua vez, constitudo pela relao entre eles. Isso porque a
iconografia contm tanto imagens de kolume quanto de gala, e cada um deles pode ser
ainda mais plenamente resolvido como kolume/gala por meio da ao do outro. Desta
maneira, um tronco de rvore (a tora limiar da casa dos homens) divide, no interior do
cercado taun, o terreno nos espaos reservados para as festividades e para os enterros,
ao passo que o tronco de rvore vertical seccionado pelo terreno em uma metade
subterrnea (de sepultamento) e uma metade acima da superfcie que d frutos (nutriz).
Ora, o protocolo das festividades se inicia com um kolume dos convivas rodeando a
comida e segue para o gala da diviso dos porcos e do consumo um formato bsico a
ser encenado tanto em uma variante kolume (fechada) quanto gala (aberta).
A relao kolume/gala mantm sua escala, conforme a matemtica dos fractais, a
despeito do nvel de maximizao.Kolume e gala so temas fractais que, de forma muito
semelhante aos gneros, ficam entre o todo e a parte de maneira que cada um possa
englobar igualmente a relao total. A demonstrao culminante sobrevm com a
festividade morturia transformacional final, o Kaba Una Ya (sendo Una Ya base da

rvore). A imagem gala da rvore invertida e os porcos reservados para a festividade


so distribudos sobre a seo funerria (as razes); sobre os porcos, na posio da raizmestra

(a

ancestral

apical

da

rvore),

fica

em

o winawu,

ou orong nefito; kolume e galamostram-se igualmente eficientes quando seus papis se


invertem, e portanto idnticos; conforma-se uma nica imagem do englobamento apical
das pessoas do passado pela ancestral, bem como do englobamento dessas pessoas
pelo winawu em seu futuro potencial. Em certo sentido, o winawu um great man, um
lder antes englobante do que estatstico, que toma a memria de assalto a partir de uma
posio futura.
Os trs exemplos de holografia foram retirados de diferentes famlias lingusticas e
representam localidades geogrficas distintas na Papua Nova Guin. H considervel
evidncia de que o fenmeno disseminado. Um exemplo notvel o estudo de Mosko
sobre os Bush Mekeo (1985); [Mosko (1991)] mostra que para eles, assim como entre
os Barok, uma nica relao replicada durante todo um formato ritual. Mas se a
holografia importa para esta discusso, no como fenmeno etnogrfico, mas antes
como modo de entendimento.

Nem parte, nem soma


Em caso algum a holografia uma questo de apresentao direta; ela no to bem
percebida no plano material quanto re-percebida como o sentido da inteno nativa de
mostrar os fenmenos em sua autoconstituio. Assim, os Iqwaye fazem pessoas ao
contar, e, da mesma maneira, para eles, fazer pessoas uma contabilizao, instanciao
ou re-numerao de Omalyce. O embrio feminino gimi j est gestando um holograma
do pnis de seu pai, com a transitividade da replicao que, por meio de suas
transformaes, torna-se continuidade. O gala da festividade ritual barok elicia e cria a
continncia de sua prpria relao com kolume, e portanto a relao entre as metades, a
qual se torna a simultaneidade da memria e da reproduo. Nada construdo e nada
dissecado nesses exemplos; eles no so nem construo, nem desconstruo, mas
simplesmente uma replicao adicional da fractalidade no entendimento do etngrafo.
Poder-se-ia dizer que a holografia nativa um reinterpretar das ideias do antroplogo e,
no processo, um reinterpretar da prpria interpretao.

A repercepo implica que a holografia no ser visvel no tipo de pensamento orgnico


que distingue a terminologia de parentesco como social (ou cognitiva), o
facciosismo como poltico e a horticultura como tecnolgica, ou que postula uma
integrao dos grupos, funes ou categorias em um tecido social mais amplo. O
elemento crucial a fractalidade que impede a diferenciao entre a parte e o todo, que
evita que as imagticas do entendimento se desintegrem nos indivduos, grupos e
categorias que o construcionismo aglomera em todos maiores do que as somas de suas
partes. Assim, muito importante que sigamos aqui as modalidades nativas, as seces
transversais analgicas por meio das quais o todo nutre a si mesmo. Sem a instanciao
do Anzahl e um sentido especial do corpo, a contagem iqwaya no seno um equvoco
matemtico; se ignorarmos a transitividade de sua fertilizao e as transformaes a ela
infligidas, a reproduo gimi apenas um conjunto ordenado de categorias nativas; se
no atentarmos para os rigorosos protocolos da festividade, o kastam barok
meramente uma festividade de solidariedade durkheimiana, um acontecimento que
poderia assumir inmeras outras formas.
A totalizao hologrfica do mundo conceitual evidenciada nesses trs exemplos
equivale a um reconhecimento da fractalidade pessoal por meio da realizao de suas
implicaes relacionais. Como tal, ela no uma construo, nem mesmo uma
interpretao, no plano da explicao, pois ela no mobilizada como uma unio
forada de elementos dspares, uma realizao do significado por meio da inexplicvel
mgica metodolgica da mudana de escala.
Um big man, no clich antropolgico padro e inflado, torna-se o organizador da
fora sociolgica em sua aglomerao dos dbitos dos outros como status, seja
esse status visto como o de um integrador ou, simplesmente, o de um poderoso
intermedirio do poder. Ele submetido a uma maximizao pessoal quando passa de
uma escala do indivduo para uma escala sociolgica. O que frequentemente
denominado sociologia das sociedades de pequena escala produz seu objeto, bem como
suas solues, por meio da mudana de escala, do agrupamento sucessivo dos
indivduos e da individuao dos grupos. Cada aspecto da suposta estrutura ou
organizao social envolve um deslocamento desse tipo do indivduo ou grupo
domstico para a linhagem ou aldeia, da linhagem para a fratria ou sociedade, da regio
para uma integrao entre as reas. E uma vez que este princpio estabelecido como

bsico, como estratgia analtica, com o big man como integrador nativo e
transformador de escalas, fixa-se um fundamento lgico para a mudana de escala como
estratgia terica legtima. Empregam-se terminologias especficas para dirigir a
ateno forma de reduo ou mudana de escala que se pretende: comportamental,
psicolgica, simblica, econmica ou ecolgica. Como resultado, tantas formas de
ordem heurstica so vinculadas ao objeto quantas forem as heursticas de mudanas
de escala imaginveis: uma vez que se supe que o que a sociedade est fazendo
sistema e ordem, o antroplogo recebe carta branca para propor heursticas alternativas.
Desse modo, as formas nativas de pensamento e ao deixam de ser seus prprios
objetos no processo de se tornarem muitos objetos, um caleidoscpio virtual de
mudanas de escala. No mago dessa estratgia est o dogma hegemnico da qualidade
dspar e distintiva do indivduo em relao a qualquer forma de generalizao ou
agrupamento, a qualquer sistema que possa ser aplicado. Ele subscreve e garante a
sistematizao como a tarefa bsica do antroplogo, bem como do sujeito da pesquisa.
Mas as evidncias aqui apresentadas indicam que ao menos para alguns povos
melansios as formas de conceitualizao social e cultural mantm sua escala atravs de
todas as permutaes rituais e pragmticas. Isso porque em uma conceitualizao desse
tipo, fractal ou que mantm sua escala, o prprio conceito se funde com o espao de sua
concepo, e refazer o mapa dos dados com base em escalas artificiais e externas no
resulta em nenhum ganho. Se a maior parte dos problemas sociais e culturais depende
da hegemonia ocidental para que sejam meramente imaginados, isso sugere que as
exigncias de viver e pensar em muitas culturas melansias so bastante diferentes da
forma como os cientistas sociais as entenderam.
Assim, a tarefa do great man, no seria, portanto, aumentar a escala dos indivduos para
gerar agrupamentos, mas manter uma escala que pessoa e agregado ao mesmo tempo,
solidificando uma totalidade em acontecimento. A forma social no emergente, mas
imanente. Se isso lembra a poderosa evocao do holismo no sistema de castas hindu
por Louis Dumont, com sua fractalidade da unidade brmane, tambm ressoa o conceito
de divduo de Marriott: a pessoa, como a sociedade, que todo e parte ao mesmo
tempo.
Em ltima instncia, trata-se de pedaos que so recortados do tecido da experincia

diferentemente do que ns poderamos esperar. A fractalidade lida com totalidades, no


importa quo finos sejam os cortes, e por esta razo que eu insisti nos temas da
mudana de escala e da maximizao. Pois a questo dos great men e big men , em
ltima anlise, uma questo de maximizao. O big man como produto da inflao
etnogrfica o resultado da maximizao estatstica e sociolgica, um aparente
congregador e dispersor de pessoas. Mas a concepo fractal de um great man comea
com a premissa de que a pessoa uma totalidade, e qualquer acrscimo a ela no mais
do que uma realizao parcial. A totalidade , em outras palavras, conceitual, e no
estatstica. O great man, sem especificidade de gnero, torna-se grande por uma
instanciao ou configurao particular de uma totalidade conceitual; possvel
haver tipos de great men assim como possvel haver variaes de um mito.
O estudo de Godelier sobre os Baruya nos forneceu diversos exemplos eloquentes desta
questo, mas eu gostaria de concluir com um exemplo final dos Usen Barok da Nova
Irlanda. O orong barok, que comea como um winawu nefito, um lder das
festividades, articulador do ciclo por meio do qual a totalidade hologrfica dos iri
lolos tornada manifesta para que todos a testemunhem. De fato, a festividade Kaba, na
qual a manifestao realizada, s pode acontecer porque o orong o deseja, e por
nenhum outro motivo. Dito de maneira mais simples, o orong mata porcos para o
corte dos porcos que define a festividade. O umri, lder guerreiro tradicional barok,
mata homens para um outro tipo de festividade: o ararum taun, uma variao
fechada ou kolume do ciclo de festividades pblicas. As festividadesararum,
realizadas em um espao definido pela convergncia de funes festivas e funerrias,
so restritas aos salup, homens formalmente definidos como j falecidos por terem
passado pelas festas morturias enquanto ainda eram vivos. Eles j so ancestrais, great
men como o orong e o umri, e por isso variantes de um nico mito ou holografia.

Referncias bibliogrficas
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[1] Em vista da dificuldade em encontrar uma relao entre adjetivos em portugus que
reflita a relao entre big e greatem ingls, na qual ambos querem dizer grande, sendo
o segundo maior do que o primeiro, optamos por deixar os termos no original. Vale
notar ainda que o big man aponta, na argumentao wagneriana, para a escala que este
assume nas cincias sociais, ao passo que o great man faz referncia concepo
melansia. (N.T.)
[2] Mantivemos o termo moka no feminino de acordo com seu uso nas tradues
brasileiras da obra de Marilyn Strathern. (N.T.)
[3] Optamos por traduzir instantiation por instanciao, termo usado em portugus,
especialmente no jargo da matemtica, embora ausente dos dicionrios. Para alm de
estabelecer um vnculo com outras disciplinas, assim como ocorre com a fractalidade, o
termo faz referncia ao arcabouo conceitual da fenomenologia, dilogo constante na
obra wagneriana. Outras tradues possveis seriam manifestao ou exemplificao,
que podem aqui ser entendidas como sinnimos do termo. Instantiation remete
a instance, exemplo. Os exemplos devem, aqui, ser entendidos como manifestaes
da fractalidade de que fala Wagner. (N.T.)
[4] Traduzimos entitlement por nomeao e naming por nominao, seguindo a
ideia de que nomeao refere-se tambm a um ttulo ao qual se relacionam
prerrogativas; nominao, aqui, refere-se imediatamente questo dos nomes.
[5] Optamos por traduzir nurturance e nurture, que fazem referncia ao debate sobre
natureza e cultura em termos denature/nurture, por criao e criar. (N.T.)