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EXORTAO APOSTLICA

SIGNUM MAGNUM

DE SUA SANTIDADE
PAPA PAULO VI
CONSAGRADA AO CULTO
DA VIRGEM MARIA,
ME DA IGREJA
E MODELO DE TODAS AS VIRTUDES

INTRODUO
O sinal grandioso que o Apstolo S. Joo viu no Cu: uma Mulher
revestida com o sol (cfr. Apoc 12,1), no sem fundamento o
interpreta a Sagrada Liturgia como referindo-se Santssima Virgem
Maria, Me de todos os homens pela graa de Cristo Redentor.
Est ainda viva, Venerveis Irmos, no nosso nimo a recordao da
grande emoo sentida ao proclamar a augusta Me de Deus como
Me espiritual da Igreja e portanto de todos os fiis e sagrados
Pastores, a coroar a terceira sesso do Conclio Ecumnico Vaticano II,
aps ter solenemente promulgado a Constituio Dogmtica Lumen
Gentium. Grande foi tambm a exultao, quer de muitssimos
Padres conciliares, quer dos fiis presentes ao sagrado rito na Baslica
de S. Pedro e de todo o povo cristo espalhado pelo mundo.
Espontnea tornou ento mente de muitos a recordao do primeiro
grandioso triunfo alcanado pela humilde Serva do Senhor
(cfr. Lc 1,38) quando os Padres do Oriente e do Ocidente, reunidos no
Conclio Ecumnico em feso, no ano de 431, saudaram Maria como
Theotokos: Me de Deus. A exaltao dos Padres associou-se com
jubiloso mpeto de f a populao crist da ilustre cidade, que os
acompanhou com archotes s suas residncias. Oh! com que
maternal complacncia, naquela hora gloriosa para a histria da
Igreja, a Virgem Maria ter observado Pastores e fiis, reconhecendo,
nos hinos de louvor que se elevavam em honra principalmente do
Filho e depois em sua honra, o eco do cntico proftico que Ela
prpria, por impulso do Esprito Santo, tinha elevado ao Altssimo: enaltece
a minha alma ao Senhor ... porque olhou para a humilde condio da sua
Serva. De facto, desde agora me ho-de chamar ditosa todas as geraes,
porque me fez grandes coisas o Omnipotente (Lc 1,46,48-49).
Aproveitando a ocasio das cerimnias religiosas que tm lugar nestes dias
em Ftima (Portugal) em honra da Virgem Me de Deus, onde Ela
venerada por numerosas multides de fiis, pelo seu corao maternal e
compassivo, desejamos mais uma vez chamar a ateno de todos os filhos
da Igreja para o inseparvel nexo to amplamente ilustrado na Constituio

Dogmtica Lumen Gentium, existente entre a maternidade espiritual de


Maria e os deveres dos homens remidos para com Ela, como Me da Igreja.
Uma vez admitido, com efeito, perante os numerosos testemunhos
oferecidos pelos textos sagrados e dos Santos Padres, e recordados na
mencionada Constituio, que Maria, Me de Deus Redentor (cfr. Lumen
Gentium, 53) foi a Ele unida por vnculo estreito e indissolvel (ibid.) e
que teve uma especialssima funo ... no Mistrio do Verbo Incarnado e do
Corpo Mstico (L.G. 54), quer dizer na economia da salvao (L.G. 55),
parece evidente que a Virgem, no s por ser a Me Santssima de Deus, e
como tal haver interferido nos mistrios de Cristo (L.G. 66), mas tambm
por ser Me da Igreja, pela mesma Igreja venerada com culto
especial (cfr. L.G. 66), particularmente litrgico (cfr. L.G. 67).
Nem de temer que a reforma litrgica, se efectuada segundo a frmula: a
lei da f deve estabelecer a lei da orao possa vir em detrimento do culto
de todo singular (cfr. L.G. 66) devido a Maria Virgem pelas suas
prerrogativas, entre as quais ressalta a dignidade de Me de Deus. E nem
mesmo se deve temer que o incremento do culto, tanto litrgico como
privado, a Ela dedicado, possa ofuscar ou diminuir o culto de adorao,
que prestado ao Verbo Encarnado e do mesmo modo ao Pai e ao Esprito
Santo (L.G. 66).
Portanto, sem querer aqui, venerveis Irmos, apresentar no seu conjunto a
doutrina tradicional respeitante funo da Me de Deus no plano da
salvao e s Suas relaes com a Igreja, julgamos fazer algo de grande
utilidade para as almas dos fiis, se nos detivermos a considerar duas
verdades muito importantes para a remodelao da vida crist.
I
O CULTO DEVIDO A MARIA COMO ME DA IGREJA
Maria Santssima, Me espiritual perfeita da Igreja
1. A primeira verdade esta: Maria Me da Igreja no apenas por ser Me
de Jesus Cristo e Sua muito ntima colaboradora na nova economia,
quando o Filho de Deus assume d'Ela a natureza humana, para libertar o
homem do pecado mediante os mistrios da Sua carne (L.G. 55), mas
tambm porque refulge em toda a comunidade dos eleitos como modelo
de virtude (cfr.L.G. 65 tambm o n. 63). Como, na verdade, cada me
humana no pode limitar a sua misso gerao de um novo homem mas
deve alarg-la nutrio e educao, assim se comporta tambm a bemaventurada Virgem Maria. Depois de ter participado no sacrifcio redentor do
Filho, e de maneira to ntima que lhe fez merecer ser por Ele proclamada
Me no s do discpulo Joo, mas seja consentido afirm-lo do gnero
humano, por aquele de algum modo representado, Ela continua agora no

cu a cumprir a misso que teve na terra de cooperadora no nascimento e


desenvolvimento da vida divina em cada alma dos homens remidos. Esta
uma consoladora verdade, que por ser livre beneplcito de Deus
sapientssimo faz parte integrante do mistrio da salvao humana; por isso
ela deve ser considerada como de f por todos os cristos.
Maria Me espiritual mediante a sua intercesso junto do Filho
2. Mas de que modo coopera Maria no crescimento dos membros do Corpo
Mstico na vida da graa? Em primeiro lugar mediante a sua incessante
splica, inspirada por uma ardente caridade. A Virgem Santa, embora feliz
pela viso da augusta Trindade, no esquece os seus filhos que caminham
como Ela outrora na peregrinao da f (L.G. 58). Contemplando-os em
Deus e vendo bem as suas necessidades, em comunho com Jesus Cristo
que est sempre vivo a interceder por eles (Heb 7,25), deles se constitui
Advogada, Auxiliadora, Amparo e Medianeira (cfr. L.G. 62). Desta sua
ininterrupta intercesso junto do Filho pelo Povo de Deus, tem estado a
Igreja desde os primeiros sculos persuadida, como testemunha esta
antiqussima antfona que, com algumas ligeiras diferenas, faz parte da
orao litrgica tanto no Oriente como no Ocidente: tua proteco nos
acolhemos Me de Deus; no desprezes as nossas splicas nas
necessidades, mas salva-nos de todos os perigos (tu) que s (s) a
bendita. Nem se pense que a interveno maternal de Maria traga prejuzo
eficcia predominante e insubstituvel de Cristo, nosso Salvador; pelo
contrrio, ela tira a sua fora da mediao de Cristo e dela uma prova
luminosa (cfr. L.G. 62).
Maria Educadora da Igreja com a fascinao das suas virtudes
3. No se esgota, porm, no patrocnio junto do Filho a cooperao da Me
da Igreja no desenvolvimento da vida divina nas almas. Ela exerce sobre os
homens remidos uma outra influncia: a do exemplo. Influncia, na verdade,
importantssima, segundo a conhecida mxima: As palavras movem, mas o
exemplo arrasta. Realmente, tal como os ensinamentos dos pais adquirem
eficcia bem maior se so apoiados pelo exemplo duma vida dentro das
normas da prudncia humana e crist, assim tambm a suavidade e o
encanto das excelsas virtudes da Imaculada Me de Deus atraem de
maneira irresistvel os nimos para a imitao do divino modelo, Jesus
Cristo, de que Ela foi a mais fiel imagem. Por isso o Conclio declarou: A
Igreja, reflectindo piedosamente sobre Maria e contemplando-a luz do
Verbo feito homem, cheia de respeito penetra mais e mais no ntimo do
altssimo mistrio da Encarnao e vai tomando cada vez mais a
semelhana do seu Esposo (L.G. 65).
A santidade de Maria, luminoso exemplo de perfeita fidelidade
graa

4. bom, alm disso, ter presente que a eminente santidade de Maria no


foi apenas um dom singular da liberalidade divina: foi tambm o fruto da
contnua e generosa correspondncia da sua livre vontade s moes
interiores do Esprito Santo. por motivo da perfeita harmonia entre a graa
divina e a actividade da sua natureza humana que a Virgem rendeu
suprema glria Santssima Trindade e se tornou honra insigne da Igreja,
que como tal a sada na Sagrada Liturgia: Tu (s) a glria de Jerusalm, tu
(s) a alegria de Israel, tu (s) a honra do nosso povo.
Exemplos de virtudes Marianas nas pginas do Evangelho
5. Nas pginas do Evangelho admiramos os testemunhos de to sublime
harmonia. Maria, logo que obteve a certeza pela voz do Anjo Gabriel que
Deus a elegia para Me do seu Filho Unignito, sem qualquer hesitao, deu
o seu consentimento para uma obra na qual teria de empregar todas as
energias da sua frgil natureza, declarando: Eis a Serva do Senhor, faa-se
em mim segundo a tua palavra (Lc 1,38). Desde esse momento, Ela
consagrou-se inteiramente ao servio, no apenas do Pai celeste e do Verbo
Encarnado, tornado seu Filho, mas tambm de todo o gnero humano, pois
compreendeu bem que Jesus, alm de salvar o Seu povo da escravido do
pecado, seria o Rei de um Reino messinico, universal e eterno
(cfr. Mc 1,21; Lc 1,33).
Maria, Serva do Senhor, desde a Anunciao at sua gloriosa
Assuno
6. Por este motivo, a vida da Imaculada Esposa de Jos, virgem no parto e
depois do parto como sempre acreditou e professou a Igreja Catlica e
como convinha Aquela que tinha sido elevada dignidade incomparvel da
maternidade divina , foi uma vida de perfeita comunho com o Filho,
partilhando com Ele alegrias, dores e triunfos. E mesmo depois de Jesus
subir ao cu, ficou unida a Ele por um ardentssimo amor, enquanto cumpria
com fidelidade a nova misso de Me espiritual do discpulo predilecto e da
Igreja nascente. Pode afirmar-se, assim, que toda a vida da humilde Serva
do Senhor, desde o momento em que foi saudada pelo Anjo at sua
assuno em alma e corpo glria celeste, foi uma vida de amoroso
servio.
Associando-nos, portanto, aos Evangelistas, aos Padres e aos Doutores da
Igreja, recordados pelo Conclio Ecumnico na Constituio Dogmtica
Lumen Gentium (cap. VIII), cheios de admirao, contemplamos Maria,
firme na f, pronta na obedincia, simples na humildade, exultante no
louvor do Senhor, ardente na caridade, forte e constante no cumprimento
da sua misso at ao holocausto de si prpria, em plena comunho de
sentimentos com o seu Filho, que se imolava na Cruz para dar aos homens
uma vida nova.

Justo culto de louvor e de gratido Me da Igreja


7. Pois bem, perante tanto esplendor de virtudes, o primeiro dever de
quantos reconhecem na Me de Cristo o modelo da Igreja o de, em unio
com Ela, render graas ao Altssimo por ter realizado em Maria to grandes
obras em benefcio da humanidade inteira. Mas no basta. igualmente
dever de todos os fiis tributarem fidelssima Serva do Senhor um culto de
louvor, de reconhecimento e de amor, uma vez que, segundo a sapiente e
suave disposio divina, o seu livre consentimento e a sua generosa
cooperao nos desgnios de Deus tiveram e continuam a ter uma grande
influncia na realizao da salvao humana (cfr. L.G. 56).
Por este motivo, cada cristo pode fazer sua a invocao de S. Anselmo:
gloriosa Senhora, faz com que por ti mereamos chegar at Jesus, teu Filho,
que por teu intermdio se dignou descer at ns.
II
DEVOTA IMITAO DAS VIRTUDES DE MARIA SANTSSIMA
A verdadeira devoo a Maria Santssima leva imitao das suas
virtudes
8. Porm, nem a graa do Redentor divino, nem a intercesso poderosa da
Sua Me e nossa Me espiritual, nem a sua excelsa santidade poderiam
conduzir-nos ao porto da salvao, se a tudo isso no correspondesse a
nossa perseverante vontade de honrar Jesus Cristo e a Virgem Santa com a
devota imitao das suas sublimes virtudes.
, pois, dever de todos os cristos imitar com esprito reverente os
exemplos de bondade que lhes foram deixados pela Me do Cu. esta,
venerveis Irmos, a outra verdade sobre a qual nos agrada chamar a vossa
ateno e a dos filhos confiados aos vossos cuidados pastorais, para que
eles aceitem favoravelmente a exortao dos Padres do Conclio Vaticano II:
Recordem-se os fiis de que a devoo autntica no consiste em
sentimentalismo estril e passageiro ou em v credulidade, mas procede da
f verdadeira que nos leva a reconhecer a excelncia da Me de Deus e nos
incita a um amor filial para com a nossa Me, e imitao das suas
virtudes.
a imitao de Jesus Cristo, indubitavelmente, o rgio caminho a percorrer
para chegar santidade absoluta do Pai celeste. Mas, se a Igreja Catlica
sempre proclamou esta verdade to sacrossanta, tambm afirmou que a
imitao da Virgem Maria, longe de afastar as almas do fiel seguimento de
Cristo, o torna mais amvel, mais fcil; na verdade, havendo Ela cumprido
sempre a vontade de Deus, mereceu em primeiro lugar o elogio que Jesus
Cristo dirige aos discpulos: Todo aquele que fizer a vontade de meu Pai

que est nos Cus, esse que meu irmo, minha irm e minha me
(Mt 12,50).
Per Mariam ad Jesum
9. , tambm, vlida para a imitao de Cristo a norma geral: Per Mariam
ad Jesum. No se perturbe, porm, a nossa f, como se a interveno de
uma criatura em tudo semelhante a ns, menos no pecado, ofendesse a
nossa dignidade pessoal e impedisse a nossa intimidade e a nossa relao
imediata de adorao e de amizade com o Filho de Deus. Reconheamos
antes a bondade de Deus nossos Salvador (cfr. Tit 3,4), o qual,
condescendendo com a nossa misria to afastada da sua infinita
santidade, nos quis ajudar a imit-la propondo-nos o modelo da pessoa
humana de Sua Me. Ela, na verdade, entre as criaturas humanas oferece o
exemplo mais brilhante e, ao mesmo tempo, mais perto de ns daquela
perfeita obedincia com a qual nos conformamos amorosa e prontamente
aos desejos do Pai eterno; e o prprio Cristo, como bem sabemos, foi nesta
plena adeso vontade do Pai que disse estar o ideal supremo da sua
conduta humana, ao declarar: Eu fao sempre o que do seu agrado
(Jo 8,29).
Maria, nova Eva, Aurora do Novo Testamento
10. Se pois contemplarmos a humilde Virgem de Nazar na aurola das suas
prerrogativas e das suas virtudes, v-la-emos refulgir ao nosso olhar como a
Nova Eva, a excelsa Filha de Sio, o vrtice do Antigo Testamento e a
aurora do Novo, na qual se realizou a plenitude do tempo (Gal 4,4),
predestinado por Deus Pai para enviar o Seu Filho Unignito ao mundo. Na
verdade, a Virgem Maria, mais do que todos os patriarcas e profetas, mais
do que o justo e piedoso Simeo, implorou e obteve a consolao de
Israel ... o Messias do Senhor (Lc 2, 25-26), e saudou a sua vinda com o
hino do Magnificat, quando Ele desceu ao Seu castssimo seio, para nele
assumir a nossa carne. Por isso, em Maria que a Igreja aponta o exemplo
do mais digno modo de receber no nosso esprito o Verbo de Deus,
consoante a luminosa sentena de S. Agostinho: Mais bem-aventurada,
pois, foi Maria em receber Cristo pela f do que em conceber a carne de
Cristo. A consanguinidade materna, de nada teria servido a Maria, se Ela
no se tivesse sentido mais feliz em acolher Cristo no seu Corao, que no
seu seio. E ainda n'Ela que os cristos podem admirar o exemplo de
como realizar, com humildade insigne e grandeza de nimo, a misso que a
cada um neste mundo Deus confia, em ordem sua prpria salvao eterna
e do prximo.
Portanto, vo-lo rogo, tornai-vos meus imitadores, como eu o sou de Cristo
(1Cor 4,16). Estas palavras, com mais razo do que Paulo aos cristos de
Corinto, pode a Me da Igreja dirigi-las multido dos crentes que, em
unssono de f e de amor com as geraes dos sculos passados, a

aclamam como bem-aventurada (cfr. Lc 1, 48). um convite a que devemos


prestar dcil ateno.
Mensagem mariana de convite orao, penitncia, ao temor de
Deus
11. H, assim, uma mensagem de suma utilidade, que parece chegar hoje
aos fiis da parte d'Aquela que a Imaculada, a toda santa, a cooperadora
do Filho na obra da restaurao da vida sobrenatural das almas (L.G. 61).
Contemplando devotamente Maria, conseguem d'Ela incitamento orao
confiante, prtica da penitncia, ao temor santo de Deus.
E igualmente nesta meditao mariana que eles ouvem as mais das vezes
ressoar aquelas palavras com que Jesus Cristo, anunciando estar perto o
Reino dos Cus, dizia: Arrependei-vos e acreditai na Boa Nova (Mc 1,15;
cfr. Mt 3,2,4,17); e a sua severa advertncia: Se no vos arrependerdes,
perecereis todos de maneira semelhante (Lc 13,5).
Movidos pelo amor e pelo propsito de aplacar Deus, to ofendido na Sua
santidade e na Sua justia, e animados tambm pela confiana na Sua
infinita misericrdia, devemos suportar os sofrimentos espirituais e
corporais, a fim de expiarmos os nossos pecados e os do nosso prximo e
evitarmos assim a dupla pena, de dano e de sentidos, isto , a perda de
Deus, sumo Bem, e o fogo eterno (cfr. Mt 25,41; L.G. 48).
O prprio Cristo aponta a Me como modelo da Igreja
12. O que deve ainda estimular mais os fiis a imitar os exemplos da Virgem
Santssima, o facto de o prprio Jesus, tendo-lha dado por Me,
implicitamente a ter apontado como modelo a imitar. De facto, natural
que os filhos tenham os mesmos sentimentos que as mes e reproduzam os
seus mritos e virtudes. Portanto, assim como cada um de ns pode repetir
com S. Paulo: O Filho de Deus amou-me e entregou-se a Si mesmo por
mim (Ga 2,20; cfr. Ef 5,2), do mesmo modo com igual confiana pode
acreditar que o Salvador Divino lhe deixou, tambm a ele, em herana
espiritual a Sua prpria Me, com todos os tesouros de graa e de virtude
de que a tinha cumulado, a fim de que os derramasse sobre ns, como
efeito da Sua poderosa intercesso e da nossa corajosa imitao. por isso
que com razo S. Bernardo afirma: Vindo a Ela o Esprito Santo, encheu-a
de graa para Ela mesma; inundando-A novamente o mesmo Esprito, Ela
tornou-se superabundante e transbordante de graa tambm para ns.
A histria da Igreja, sempre iluminada pela presena edificante de
Maria
13. De tudo que temos vindo a expor, luz do Evangelho e da Tradio
catlica, resulta evidente que a maternidade espiritual de Maria transcende

o espao e o tempo e pertence histria universal da Igreja, porque nesta


sempre Ela esteve presente com a sua maternal assistncia. Igualmente fica
claro o sentido da afirmao, to frequentemente repetida: a nossa poca
pode bem dizer-se a era de Maria. Se verdade, com efeito, que hoje, por
uma graa insigne do Senhor, vastas camadas do povo cristo
compreendem mais profundamente o papel providencial de Maria
Santssima na histria da salvao, isso no deve todavia fazer-nos pensar
que as pocas passadas no entenderam de qualquer modo tal verdade ou
que as futuras podero ignor-la. A falar verdade, todos os perodos da
histria da Igreja beneficiaram e ho-de beneficiar da presena maternal da
Me de Deus, pois Ela permanecer sempre indissoluvelmente unida ao
mistrio do Corpo Mstico de cuja Cabea est escrito: Jesus Cristo, ontem
e hoje o mesmo e s-lo- para sempre (Heb 13,8).
A Me da Igreja estandarte de unidade, estmulo perfeita
fraternidade entre todos os cristos
14. Venerveis Irmos, a convico de que a Igreja Catlica acerca do culto
de louvor, de reconhecimento e de amor, devido Santssima Virgem,
concorda totalmente com a doutrina do Evangelho, como rigorosamente a
entende e desenvolve a Tradio quer do Oriente quer do Ocidente, infundenos a esperana de que esta nossa pastoral exortao a uma piedade
mariana cada vez mais fervorosa e frutuosa, ser acolhida generosamente,
no apenas pelos fiis confiados aos vossos cuidados, mas tambm por
aqueles que, no gozando embora da plena comunho com a Igreja
Catlica, todavia admiram e veneram connosco, na Serva do Senhor, a
Virgem Maria, Me do Filho de Deus.
Possa o Corao Imaculado de Maria brilhar doravante ante o olhar de todos
os cristos como modelo de perfeito amor para com Deus e para com o
prximo; que Ele os conduza frequncia dos Sacramentos, pelos quais as
almas so purificadas das manchas do pecado e dele defendidas; os
estimule alm disso a reparar as inmeras ofensas feitas Divina
Majestade; refulja, enfim, como estandarte de unidade e incite a aperfeioar
os vnculos de fraternidade entre todos os cristos no seio da nica Igreja de
Jesus Cristo, a qual, guiada pelo Esprito Santo, honra a Virgem Maria como
Me amantssima, dedicando-lhe afecto de piedade filial (L.G. 53).
Convite a renovar a consagrao pessoal ao Corao Imaculado de
Maria
15. E porque este ano se comemora o XXV aniversrio da solene
consagrao da Igreja a Maria, Me de Deus, e ao seu Corao Imaculado,
feita pelo nosso Predecessor, de santa memria, Pio XII, em 31 de Outubro
de 1942, por ocasio da Rdio-Mensagem Nao Portuguesa
Consagrao que renovmos em 21 de Novembro de 1964 , exortamos
todos os filhos da Igreja a renovar pessoalmente a sua prpria consagrao

ao Corao Imaculado da Me da Igreja, e a viver este nobilssimo acto de


culto com uma vida cada vez mais conforme Vontade Divina, e em esprito
de servio filial e de devota imitao da sua celeste Rainha.
Exprimimos por fim, venerveis Irmos, a confiana de que, incitados por
vs, o clero e o povo cristo confiados ao vosso ministrio pastoral
correspondero generosamente a esta nossa Exortao, demonstrando para
com a Virgem Me de Deus uma piedade mais ardente e uma confiana
mais firme. Enquanto nos conforta a certeza de que a excelsa Rainha do Cu
e nossa Me dulcssima no deixar de assistir todos e cada um dos seus
filhos e no retirar de toda a Igreja de Cristo o seu celeste patrocnio,
concedemo-vos do corao, a vs mesmos e aos vossos fiis, em auspcio
dos favores divinos e em sinal da nossa benevolncia, a nossa Bno
Apostlica.
Dada em Roma, junto de So Pedro, em 13 de Maio de 1967, quarto ano do
Nosso Pontificado.

PAULO, PP. VI