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ASITUAOATUALDAFILOSOFIADASOCIEDADEEASTAREFAS

DEUMINSTITUTODEPESQUISASOCIAL
*
MAX HORKHEIMER

Embora a filosofia da sociedade esteja no centro do interesse filosfico geral, a


sua situao no melhor daquela que caracteriza hoje a maior parte das
pesquisas filosficas e dos esforos intelectuais e tericos em geral. Ningum
mais consegue encontrar uma definio conceitual de ordem conteudstica que
possa aspirar a ter uma validade universal. Considerando a situao atual da
cincia, na qual so colocados em questo os limites tradicionais entre cada
disciplina isolada, e no sabemos ainda como esses limites sero traados no
prximo futuro, parece inoportuno tentar definies definitivas dos diversos
campos de pesquisas. E no entanto os conceitos da filosofia social, que so hoje
difundidos, podem ser resumidos em poucas linhas. O seu objetivo final seria a
interpretao filosfica do destino dos homens, enquanto no so apenas
indivduos, mas membros de uma sociedade. Por isso, a filosofia social deve
ocupar-se sobretudo daqueles fenmenos que somente podem ser entendidos em
conexo com a vida social dos homens: no Estado, no Direito, na Economia, na
Religio, ou seja, em toda a cultura material e espiritual da humanidade.
A filosofia da sociedade, assim concebida, se desenvolveu na histria do idealismo
alemo clssico, tanto que se tornou um trabalho fundamental da filosofia. Os
seus resultados mais brilhantes se acham junto s partes mais eficazes do
sistema hegeliano. No que a filosofia antes de Hegel no se esforasse em
aprofundar temas da filosofia social: as obras-primas de Kant contm as teorias
filosficas da cincia, do direito, da arte e da religio. Mas esta filosofia social se
baseava na filosofia da pessoa individual: aquelas regies da realidade eram
consideradas como projetos da pessoa autnoma. Segundo a filosofia de Kant, a
unidade fechada do indivduo racional a nica fonte dos princpios constitutivos
de cada esfera cultural: a essncia da cultura e as suas articulaes podem ser
entendidas somente a partir da dinmica da pessoa, a partir dos modos originais

da atividade do "eu" espontneo (natural). Embora a filosofia de Kant tenha


muitos cuidados ao identificar o sujeito autnomo com o indivduo emprico,
todavia, do seu ponto de vista a essncia de cada ser racional pode conter todos
os fatores que criam a cultura. No existem estruturas ontolgicas mais amplas
que pertenam somente a uma totalidade suprapessoal que possam ser
descobertas apenas no todo social e a qual devemos nos sujeitar; a afirmao da
sua existncia seria dogmtica, aquele que agisse em funo destas estruturas,
agiria de maneira heternoma. Nos "Princpios metafsicos da doutrina do direito"
se diz que a pessoa moral "no pode ser sujeita a nenhuma outra lei a no ser
aquela que ela mesma (ou sozinha, ou ao menos no mesmo tempo com outros)
se d" (1).
O idealismo ps-Kantiano desenvolveu o tema da conexo entre a razo
autnoma e o indivduo emprico. verdade que a tenso entre o homem finito e
o "eu" entendido como exigncia infinita aparea ainda na primeira filosofia de
Fichte, que se configura como uma reflexo voltada ao mesmo "eu". O eterno
dever-ser, o imperativo de cumprir a nossa destinao humana brota nas
profundezas da subjetividade. A dimenso especfica da filosofia ainda aquela
da reflexo do sujeito sobre si. Mas Hegel liberou esta autoreflexo da
introspeco, em cujas bases estava arraigada e mandou para histria o
problema da nossa essncia, o problema do sujeito autnomo que cria a cultura:
no trabalho da histria que ele se d uma forma objetiva.
Para Hegel a estrutura do esprito objetivo, que realiza na histria os contedos
culturais do esprito absoluto, ou seja, a arte, a religio e a filosofia, no emerge
mais da anlise crtica da pessoa, mas da lgica dialtica universal; o seu curso e
as suas aes no so frutos de decises livres do indivduo, mas do esprito dos
povos hegemnicos, que se sucedem atravs das lutas da histria. A destinao
do particular se cumpre no destino do universal; a essncia, o contedo da
substncia do indivduo no se manifesta nas suas aes individuais, mas na vida
do todo ao qual pertence. Com Hegel o idealismo transformou-se assim, nas suas
partes essenciais, numa filosofia social, a compreenso filosfica da totalidade
coletiva na qual vivemos e que constitui o terreno para as criaes da cultura
absoluta e que agora est junto ao conhecimento do senso do nosso prprio ser
no seu verdadeiro valor e contedo.

Permitam-me que eu me detenha um instante sobre este pensamento hegeliano!


A situao atual da filosofia da sociedade pode ser explicada, em princpio, com o
seu desaparecimento e com a impossibilidade de reconstru-la sem regredir em
relao ao estado atual do conhecimento. Hegel confiou a realizao do propsito
racional ao esprito objetivo, em ltima instncia, ao esprito do mundo; o
desenvolvimento deste esprito se apresenta na forma de um confronto entre as
"idias concretas", os "espritos dos povos", os quais - "testemunhas e
ornamentos da sua magnificncia"- promulgam, em sucesso necessria, os
mundos

da

histria

universal

(2).

Este

desenvolvimento

se

completa

independentemente do fato de que os indivduos, no seu modo de agir histrico,


conheam e desejem-no; o desenvolvimento tem a sua prpria lei. E todavia
Hegel - como o iluminismo francs e o liberalismo ingls - faz a anlise dos
interesses individuais, dos impulsos e das paixes dos homens, consideradas
foras motrizes reais. Por isso os grandes homens so induzidos a agir a partir
dos seus interesses pessoais. "Estes indivduos satisfazem por primeiro a si
mesmos: no agem em absoluto para satisfazer aos outros"(3). Certamente "no
mundo deles, eles so os mais espertos, aqueles que melhor sabem o que se
deve fazer: e o que fazem e aquilo que feito"(4) Mas na histria nada se
realizou sem o interesse daqueles que colaboraram com a suas atividades(5).
Certamente aquela lei racional de desenvolvimento se serve "astutamente" tanto
dos interesses dos grandes homens, quanto daqueles da massa, para atuar. E
como, segundo Hegel, esta lei explica a histria passada apenas indiretamente,
enquanto sua explicao imediata est na luta dos interesses, o mesmo acontece
para o processo da vida da sociedade contempornea. Referindo-se aos
economistas liberais Smith, Say e Ricardo, Hegel explica como o todo mantido
em vida pelo "fervilhar dos desejos"(6) que resulta dos esforos com quais os
indivduos procuram satisfazer as prprias necessidades. "Na sociedade civil",
l-se na Filosofia do Direito, "qualquer um tem por finalidade realizar-se a si
mesmo e qualquer outra coisa que no seja isso no significa nada para ele (para
o indivduo). Mas, sem relacionar-se com os outros, ele no tem como conseguir
alcanar sua auto-realizao: portanto, esses outros so os meios para a
realizao pessoal de cada indivduo. Mas o objetivo da realizao individual,
mediante o relacionamento com os outros, se d na forma da universalidade e se

apaga enquanto contribui junto ao "bem estar" dos outros (7). Assim, e no de
outra maneira, pode existir o Estado segundo Hegel: condicionado diretamente
pela luta dos interesses da sociedade.
Mas se a histria e o Estado em seu devir dos desejos sempre emergem do
"fervilhar do desejo", se a histria emprica deve ocupar-se de uma seqncia de
sofrimento e morte, de estupidez e de infmia, se a existncia finita perece com
tormentos indescritveis e a histria pode ser comparada ao "matadouro, no qual
foram conduzidos ao sacrifcio a fortuna dos povos, a sabedoria dos estados e a
virtude dos indivduos" (8), a filosofia nos eleva acima deste ponto de vista
emprico. Lemos de fato na "Lies sobre Filosofia da Histria": "Aquilo que, ao
contrrio, tem o nome de realidade, vem considerado pela filosofia como qualquer
coisa de inconsistente, que pode ter uma aparncia, mas que no real em si e
por si. Esta noo serve, para, por assim dizer, de conforto contra a idia da
absoluta infelicidade e loucura de tudo aquilo que aconteceu. O conforto porm
no mais do que a compensao por um mal que no deveria ter acontecido e
que tem seu lugar na realidade finita. A filosofia no portanto, um conforto: ela
mais que isso, ela reconcilia o real, que parece injusto, com o racional,
transforma o real em racional, faz ver como o real tem o seu prprio fundamento
na razo e como deve, por isso, satisfazer a razo"(9). Logo a "transformao" ou
"sublimao" da qual fala Hegel precisamente obra daquela teoria segundo a
qual a verdadeira essncia do homem no existe na pura interioridade e no
destino real dos indivduos finitos, mas se afirma na vida dos povos e se realiza
no Estado. O pensamento que mantm na histria universal esta essncia
substancial, a idia, faz parecer filosoficamente irrelevante o perecer do indivduo,
e o filsofo pode at declarar: "O particular muito pouco importante comparado
com o universal: os indivduos so sacrificados e abandonados cada um ao seu
destino. A idia paga o tributo da existncia e da transitoriedade, no do seu
bolso, mas com as paixes dos indivduos" (Philosophie der Weltgeschichte, p83
[pp. 98-99]). Somente na medida em que o indivduo participa do todo no qual
vive - ou melhor: somente na medida em que o todo vive no indivduo, o
indivduo real, porque a vida do todo a vida do esprito. O todo no sentido
eminente o Estado. O Estado no existe em funo dos cidados; "poderia-se
dizer que ele (o Estado) o fim e aqueles so os seus instrumentos" (ibid.,p.9I

[p.I05]).
Segundo Hegel o indivduo finito s pode adquirir a conscincia conceitual da
prpria liberdade no Estado atravs da especulao idealstica. Nesta mediao
Hegel viu a funo essencial da prpria filosofia, e, portanto, da filosofia em geral,
identificando-a com aquela transfigurao do real "que parece injusto". Quando,
na Alemanha, o prestgio do seu sistema, caiu, aproximadamente na metade do
sculo passado, a sociedade era caracterizada por uma estrutura individualista e
por uma confiana eufrica do futuro; neste clima, a metafsica do esprito
objetivo foi substituda pela f imediata na harmonia preestabelecida dos
interesses particulares. Parecia que a mediao entre a existncia emprica do
indivduo e a conscincia da sua liberdade no todo social, no necessitava de
alguma filosofia, sendo suficiente, para este propsito, o progresso retilneo
completado pela cincia positiva, pela tcnica e pela indstria. Mas esta f foi
sendo cada vez mais trada, e a metafsica, desprezada, teve sua vingana.
Abandonado pela convico filosfica de ter a sua verdadeira realidade na idia
divina encarnada no todo, o indivduo viu no mundo aquele "fervilhar dos
desejos" do qual havia falado Hegel e, em si mesmo, nada mais que um "tributo
da existncia e da transitoriedade". O olhar indiferente e positivo, direto, sobre
cada fato singular e imediato, no podia mais descobrir qualquer astcia da
razo, sob a superfcie das vontades individuais inimigas entre si, na penria
recorrente, na infmia da vida cotidiana e no terror da histria; e o maior
adversrio de Hegel, Schopenhauer, viveu a aurora da sua filosofia anti-histrica,
pessimista e benevolente.
A convico que cada indivduo participa da vida eterna do esprito, em virtude do
seu pertencer a uma daquelas unidades histricas autnomas que constituem, na
sua dialtica, a histria universal, esta concepo dedicada a resgatar o singular
do infame ciclo do tornar-se ser e da morte, tinha desaparecido junto com o
idealismo objetivo. O sofrimento e a morte dos indivduos arriscavam-se em
aparecer na sua nudez privada de sentido - derradeiros fatos em uma poca que
acreditava somente nos fatos. Quando se aprofunda a contradio entre o
princpio da forma individualista de vida, ou seja , entre o progresso ininterrupto
da felicidade dos indivduos no interior do espao social, de um lado, e as
perspectivas das situaes reais desses indivduos, do outro, a filosofia, e

especialmente a filosofia da sociedade, invocada cada vez mais freqentemente


a fim de que desenvolva aquela funo importante que lhe destinou Hegel - e a
filosofia da sociedade escutou esse apelo.
Da prudente teoria do neokantismo de Marburgo, segundo qual o homem no
somente um indivduo, mas "elemento e membro de inmeras pluralidades", e
"os ciclos da sua existncia" se fecham somente na totalidade (10), at as
doutrinas filosficas do presente, segundo as quais - como em Hegel - o sentido
da existncia humana realizado somente nas unidades suprapessoais da histria
(quer se trate da classe, do Estado ou da nao), de Hermann Cohen at a
Othmar Spann, nos ltimos decnios foram propostos sistemas de filosofia social
dos mais diversos tipos. As ltimas tentativas filosficas de dar um novo
fundamento filosofia moral e do direito diferentemente do positivismo, tambm
concordam quase que exclusivamente pelo esforo de mostrar que a realidade
no se reduz aos dados de fato positivamente provados, mas que existe tambm
uma esfera superior e autnoma - uma esfera da realidade, ou ao menos da
validade, do valor ou do dever-ser - , da qual participam os homens finitos, mas
que por sua vez, no pode ser reduzida ao mbito dos fenmenos naturais. E
portanto, exprimem, tambm elas (as tentativas filosficas), a exigncia de uma
nova filosofia do esprito objetivo. Se estes aspectos se reconhecem at na teoria
do direito de Kelsen, individualista e relativista, eles esto presentes de forma
mais

acentuada

ainda na

filosofia

formalista

do valor da escola alem

sul-ocidental, e tambm na teoria fenomenolgica de Adolf Reinach, segundo a


qual as "figuras jurdicas"- por exemplo a propriedade, a promessa, a pretenso
do direito etc. - so outras tantas essncias e constituem cada uma o "objeto" de
uma intuio prpria e especfica. A tica material dos valores de Scheler, a sua
teoria segundo a qual os valores existem em si, terminou vinculando-se
conscientemente filosofia do esprito objetivo atravs de seu expoente mais
interessante, Nicolai Hartmann. O prprio Scheler havia j proposto a teoria dos
espritos nacionais, ainda antes que fosse publicada a tica de Hartmann (11).
Parece que todos estes esboos da filosofia social contempornea tm em comum
a inteno de abrir aos olhos do indivduo humano uma esfera suprapessoal, que
mais essencial, tem mais sentido e mais substncia do que sua existncia.
Realizam portanto aquela "transfigurao" que a funo atribuda por Hegel

filosofia. Ento na nica obra da filosofia moderna que se recusa radicalmente a


ser uma filosofia social e que, ao invs, descobre o ser autntico somente no
interior da singular existncia humana, em "Ser e Tempo" de Heidegger, a
"Sorge", o cuidado ocupa uma posio central. No, esta filosofia da existncia
humana individual no transfigura, no sentido Hegeliano do termo. O ser humano
somente o ser-pela-morte, a pura finitude: uma filosofia melanclica. Talvez
me seja permitido dizer que hoje a filosofia da sociedade vem ao encontro do
desejo de dar um novo sentido a uma vida frustrada na sua aspirao individual
felicidade. Configura-se como uma parte daqueles esforos filosficos e religiosos
que almejam devolver a existncia sem perspectivas do indivduo ao seio - ou
"horizonte dourado", como diz Sombart - de uma totalidade dotada de sentido.
Mas - senhoras e senhores - se esta a situao da filosofia da sociedade, nos
seja permitido indicar onde est a sua carncia. Como vimos, hoje a filosofia
social tem sobretudo uma relao polmica com o positivismo. Este ltimo no
veria outro caso seno o individual; e portanto, na esfera da sociedade, veria
somente o indivduo e as relaes entre os indivduos, tudo se reduziria a dados
de fato. A filosofia no coloca em dvida estes fatos verificados com os meios da
anlise cientfica; mas contrape a eles - mais ou menos construtivamente idias, essncias, totalidades, esferas autnomas do esprito objetivo, unidades
de sentido e espritos nacionais concebidos que ela considera ser formas, no
apenas mais originais como, "mais autnticas" do ser. A descoberta, no
positivismo, de certos pressupostos metafsicos indemonstrveis parece filosofia
social uma justificao suficiente para super-lo nesta direo. Acontece assim
que, na polmica, por exemplo, com a escola de Vilfredo Pareto - que adota um
conceito positivista da realidade e que assim a obriga a negar a existncia de
classe, da nao, da humanidade - comparam-se os mais diversos pontos de vista
pelos quais se afirma tal existncia, apresentando-se cada um deles como uma
"outra" Weltanschauung
, uma "outra" metafsica ou uma "outra" conscincia, sem
que seja possvel uma deciso vlida. Talvez se dir que existam vrios conceitos
da realidade, que possvel procurar qual a origem destes diversos conceitos
da realidade, a quais sentidos da vida correspondem, a quais grupos sociais, mas
que no existem razes objetivas para se preferir um mais do que outro.
Atualmente, para ns, a carncia que deve ser superada realmente est neste

mal-estar da filosofia da sociedade, que a induz a falar do seu argumento, da vida


cultural dos homens, somente em termos de Weltanschauung
, de tese, de
dogmas, e a reduz a diferena que existe entre as doutrinas sociais de Auguste
Comte, de Karl Marx, de Max Weber e de Max Scheler a uma diferena entre atos
de f ou confisses muito mais do que a diferenas entre teorias verdadeiras,
falsas ou ainda problemticas. Atualmente a presena e a adoo contempornea
de diversos conceitos da realidade certamente uma caracterstica da situao
atual da vida espiritual em geral, mas estes diversos conceitos se referem de vez
em quando a diversos campos do saber e a diversas esferas da vida, e portanto,
no vertem sobre um nico e mesmo mundo de objetos. Assim as categorias
constitutivas da filologia e da fsica podem hoje afastarem-se a ponto de
parecerem inconciliveis; mas - como se sabe - no interior da prpria fsica, ou
melhor, no interior de todo o complexo das cincias inorgnicas da natureza, no
existe efetivamente a tendncia a elaborar conceitos da realidade entre suas
incompatibilidades; pelo contrrio. Aqui o corretivo dado pelo trabalho de
pesquisa conduzido concretamente sobre o objeto.
Seria fcil objetar que a filosofia da sociedade no uma cincia particular e que
tal , ao invs, a sociologia material, que se ocupa das formas determinadas da
socializao. Esta disciplina estuda os diversos modos concretos nos quais os
homens vivem juntos, todos os tipos de associao: da famlia aos grupos
econmicos e das associaes polticas at ao Estado e humanidade. Nesta
disciplina - como por exemplo, na economia poltica - estaria a possibilidade de
decidir de modo concreto; mas a sociologia no tem nada a dizer nem sobre o
grau de realidade destes fenmenos, nem sobre seus valores: esta ltima funo
seria ao contrrio prpria da filosofia da sociedade. Nas questes fundamentais
que ela aborda esto contidos juzos absolutos, mas no houve nenhuma
descoberta de verdades universalmente vlidas que pudesse ser inserida no
desenvolvimento de pesquisas amplas e complexas.
Esta opinio se fundamenta num conceito da filosofia que no mais sustentvel.
Ainda que se tracem os limites entre a sociologia como disciplina pura e
especializada e a filosofia da sociedade - e eu acredito que um certo grau de
arbtrio seria de qualquer maneira inevitvel - , uma coisa e certa: se o
pensamento filosfico sobre a relao do indivduo com a sociedade, sobre o

sentido da cultura, sobre o fundamento da formao das comunidades, sobre a


estrutura geral da vida social, ou seja, sobre problemas de monta e de princpio,
fosse uma espcie de sedimento deixado no reservatrio dos problemas sociais,
uma vez retirados aqueles problemas que podem ser desenvolvidos nas pesquisas
concretas, a filosofia da sociedade ainda poderia de certo desempenhar uma
funo social (por exemplo aquela da sublimao) mas perderia toda fertilidade
intelectual. A relao entre as disciplinas filosficas e cada disciplina cientfica
individual correspondente, no pode ser entendida no sentido de que a filosofia
trata os problemas decisivos e construa teorias no contestveis pelas cincias
empricas, sendo seus conceitos da realidade, sistemas que abarcam a totalidade,
enquanto ao contrrio, a pesquisa emprica recolha os seus dados particulares
com um trabalho longo, tedioso, que se despedaa em milhares de problemas
parciais, para chegar enfim no caos da especializao. Esta concepo, segundo a
qual o pesquisador deve considerar a filosofia como um exerccio talvez bonito,
mas cientificamente estril, porque inverificvel, enquanto o filsofo se emancipa
da pesquisa particular, uma vez acreditando que mesmo as mais importantes
decises no podem esperar os seus resultados, hoje est superada pela idia de
uma contnua, fecunda inter relao dialtica entre a teoria filosfica e a prtica
da cincia particular. Exemplos positivos neste sentido so oferecidos pelas
relaes que transcorrem entre a filosofia da natureza e a cincia da natureza, ou
em

geral

ou, tambm,

no interior

das cincias

puras

da

natureza.

especializao catica no superada pelas precrias snteses dos resultados da


pesquisa especfica, enquanto do outro lado, o objetivo de uma empiria sem
preconceitos e imparcial no pode ser alcanado por aqueles que procuram
reduzir a zero o elemento terico; ocorre ao invs que a filosofia - ou seja, a
inteno terica dirigida ao universal, ao "essencial" - deve estar em condies de
solicitar e

animar

as

pesquisas

particulares,

e ao mesmo tempo, seja

suficientemente aberta para deixar-se por sua vez influenciar e transformar-se


pelo progresso dos estudos concretos.
Na nossa opinio, a carncia da filosofia social qual indicamos no pode ser
contrria nem profisso de f numa interpretao mais ou menos construtiva da
vida cultural, nem determinao de um novo significado da sociedade, do
Estado, do direito, etc. Segundo o meu julgamento - que certamente

compartilhado por outros - , se trata ao invs de organizar, sobre a base dos


problemas filosficos atuais, pesquisas em que deveriam participar filsofos,
socilogos, economistas, historiadores, psiclogos, pesquisas aonde todos esses
estudiosos fizessem, em comum, aquilo que em outros campos um indivduo
podia fazer sozinho num laboratrio e que todos os verdadeiros pesquisadores
tem sempre feito: procurem resolver os seus problemas - problemas filosficos,
fundamentais - com a ajuda dos mtodos cientficos mais refinados, transformem
os mesmos problemas no decorrer do trabalho conduzido concretamente sobre o
objeto, os especifiquem, descobrindo novos mtodos, e todavia no percam
nunca de vista o universal. Neste modo as respostas s perguntas filosficas no
se reduziro jamais a um "sim" ou a um "no", mas estes mesmos problemas
sero inseridos dialticamente no processo da cincia emprica, uma vez que a
sua soluo est no progresso do conhecimento real, que vem a influir sobre a
sua prpria forma. Na doutrina da sociedade este mtodo no pode ser praticado
por um nico indivduo: seja porque o material muito abundante, seja tambm
por causa da variedade das cincias auxiliares indispensveis. Para tanto no
foram suficientes nem mesmo os esforos "herculanos" de um Max Scheler.
Nesta situao, pode-se considerar perfeitamente justificado o fato que a ctedra
que na nossa universidade esta associada direo do Instituto pela pesquisa
social seja transformada numa ctedra de filosofia da sociedade e transferida
para a Faculdade de Filosofia. Carl Grnberg havia dirigido o Instituto com a
misso de ensinar uma disciplina especializada, a economia poltica. Aceitando o
trabalho novo, difcil e importante de colocar um grande aparato de pesquisa
emprica ao servio dos problemas da filosofia social, eu senti toda a distncia
incomensurvel que separa o grande estudioso, cujo nome pronunciado com
respeito e gratido extrema pelos especialistas de todo o mundo, deste jovem
desconhecido que deve tomar o seu lugar. A sua duradoura doena faz parte
daqueles absurdos da vida individual que revelam a impotncia da sublimao
filosfica. Fiel aos seus interesses no instituto - interesses muito precisos,
radicados na tradio da escola histrica da economia poltica - Grnberg
dedicou-se sobretudo a

histria

do movimento operrio. Graas ao seu

amplssimo conhecimento da literatura especializada do mundo inteiro, conseguiu


recolher no s um rico material de arquivo, mas tambm uma biblioteca

especializada, nica no seu gnero, e que hoje conta com aproximadamente


cinqenta mil volumes, e dos quais, os estudantes da nossa universidade e
muitos estudiosos alemes e estrangeiros fazem amplo uso. As publicaes do
Instituto consistem exclusivamente de obras as quais importantes e influentes
estudiosos das mais diversas orientaes reconheceram um alto valor cientfico.
Agora, se depois dos longos anos de doena do diretor, me preparo para entregar
novos trabalhos atividade do Instituto, me so de grande ajuda no s a
experincia dos seus colaboradores e os tesouros literrios recolhidos, mas
tambm o regulamento do Instituto - preparado por ele com medidas decisivas - ,
segundo o qual o diretor, nomeado pelo ministro, plenamente independente
"em todos os sentidos (...), seja a respeito da administrao ou dos fundadores"
e que - como costumava dizer Grnberg - no institui um governo colegial, mas
uma "ditadura do diretor". Assim ser-me- possvel utilizar tudo o que ele criou,
para instaurar - ao menos em mbito restrito, e em comum com os meus
colaboradores

- uma

ditadura

do trabalho planificado, em condies de

desenvolver uma teoria da sociedade onde a construo filosfica no seja mais


dissociada da pesquisa emprica. em considerao a esta possibilidade,
igualmente importante para a filosofia e para a pesquisa emprica, e no porque
me proponho fazer desta ltima uma "ancilla philosophiae", que aceitei o
compromisso de dirigir este Instituto na qualidade de filsofo, no sentido
esclarecido pelo meu mestre Hans Cornlius.
Mas agora alguns de vocs desejaro saber alguma coisa mais precisa: como
possvel aplicar estas idias concretamente? De que modo sero realizadas na
prtica? Agora no posso, no tempo que tenho aqui disposio, entrar nestes
particulares tanto quanto seria necessrio para que vocs pudessem fazer uma
idia bastante clara dos planos de trabalho que o Instituto est se propondo a
realizar. Para concluir, gostaria somente de adicionar um exemplo que ilustra a
possibilidade de aplicar tudo aquilo de que falei - e no um exemplo arbitrrio,
pensado para esta ocasio, mas um exemplo que diz respeito diretamente quele
problema que dever constituir, num futuro prximo, o fio condutor do trabalho
coletivo do Instituto.
No s no interior da filosofia da sociedade no sentido estrito, mas tambm no
mbito da sociologia, como naquele da filosofia geral, pouco a pouco as

discusses sobre a sociedade se cristalizaram sempre mais claramente em torno


a um problema que no tem somente carter de atualidade, mas tambm a
verso atual dos problemas filosficos muito antigos e importantes: o problema
da conexo que subsiste entre a vida econmica da sociedade, o desenvolvimento
psquico dos indivduos e as mudanas que tm lugar nas esferas culturais em
sentido restrito - aos quais no pertencem somente os assim chamados
contedos espirituais da cincia, da arte e da religio, mas tambm o direito, os
costumes, a moda, a opinio pblica, o esporte, as formas de divertimento, o
estilo de vida, etc. A inteno de estudar as relaes entre estes trs campos no
outro que uma formulao, mais adequada aos mtodos disponveis e ao estado
do nosso saber, do velho problema da conexo entre a existncia particular e a
razo universal, entre a realidade e a idia, entre a vida e o esprito; s que este
velho tema vem agora a propsito colocado numa nova constelao de
problemas.
verdade, este argumento freqentemente objeto de reflexes metafsicas
(vide a
Sociologia della Conoscenza, de Scheler), ou todavia se estabelece, de
propsito, qualquer tese geral mais ou menos dogmtica - ou seja se toma,
habitualmente, uma das teorias surgidas historicamente e, simplificando-a
passa-se a us-la para combater todas as outras. Por exemplo, se explica que a
economia e o esprito so expresses diversas de uma substncia idntica: e
um spinozismo mal interpretado. Ou ento, se afirma que as idias, os contedos
"espirituais" irrompem na histria e determinam o agir humano, constituem o
momento primeiro, enquanto a vida material secundria, derivada; o mundo e a
histria se fundem no esprito: e um Hegel mal entendido, abstratamente. Ou
vice versa, se acredita naquilo que segue: a economia, ou seja, o ser material,
a nica verdadeira realidade; a psique dos homens, a personalidade como direito,
a arte, a filosofia, devem ser derivadas inteiramente da economia, so um
simples reflexo da economia; e um Marx entendido no modo abstrato, e ento
mal compreendido. Agora, prescindindo do fato que estes testes exprimem uma
separao acrtica, envelhecida e extremamente problemtica do esprito da
realidade, atribuindo ingenuamente a esta separao uma caracterstica absoluta,
e portanto no sem a superar dialticamente, tais declaraes se isentam de
princpio a cada controle, at que so tomadas seriamente nesta sua abstrao:

todas, indistintamente, conseguem facilmente ter sempre razo. Em geral tais


convenes

dogmticas

so

economizadas

pelas

particulares

dificuldades

cientficas do problema, pelo fato que - consciente ou inconscientemente pressupem uma correspondncia constante entre os processos ideais e materiais
e costumam negligenciar ou ignorar completamente a complicada funo de
mediao que desenvolvida pelos elementos psquicos.
As coisas mudam se o problema formulado desta maneira mais precisa: quais
conexes so possveis de apurar - num determinado grupo social, num perodo
determinado, em determinados pases - entre a funo desenvolvida por este
grupo no processo econmico, as mudanas acontecidas na estrutura psquica dos
seus membros, os pensamentos e as instituies que agem sobre este mesmo
grupo como totalidade menor no todo social, e que so por sua vez o seu
produto? Ento se delineia concretamente a possibilidade de dar incio a
verdadeiros trabalhos de pesquisa - e o Instituto deve entregar-se a eles de
propsito. Num primeiro momento pretendemos concentrar (os trabalhos) sobre
um grupo social particularmente importante e caracterstico, sobre os operrios
qualificados e os empregados na Alemanha; depois a pesquisa dever ser
estendida tambm as classes sociais correspondentes dos outros pases europeus
de grande desenvolvimento industrial.
Resta-me apenas o tempo para indicar, num modo muito resumido e certamente
insuficiente, quais so as principais vias que os colaboradores permanentes
devem seguir, para recolher, antes de tudo, o material emprico onde estudar as
relaes em questo. Em primeiro lugar se trata naturalmente de utilizar as
estatsticas publicadas, os relatrios de organizaes e associaes polticas, os
materiais das entidades pblicas, etc. Este trabalho somente pode ocorrer em
conexo com uma contnua anlise da situao econmica complexa. Alm disso,
necessrio um exame sociolgico e psicolgico da imprensa e da literatura, seja
porque tudo o que se diz a respeito da situao dos grupos estudados tem um
interesse intrnseco, seja tambm porque esta literatura tem uma estrutura
categrica particular que lhe permite agir sobre os membros dos grupos.
Particular importncia envolve tambm a elaborao de pesquisas aprofundadas
(procedimento de estudos) das mais diversas. Entre outros, as nossas pesquisas
podem utilizar variadamente os questionrios, que podem prestar preciosos

servios, contanto que se tenha sempre presente que no lcito fazer concluses
indutivas apenas dos questionrios, porque seriam prematuras e apressadas. No
nosso caso o sentido essencial dos questionrios vai em duas direes: em
primeiro lugar, eles devem estimular a pesquisa e mant-la constantemente em
contato com a vida real; em segundo lugar permitir que se controle os
conhecimentos adquiridos de outras maneiras e de prevenir possveis erros. Para
a preparao dos questionrios a pesquisa social americana j tem concludos
importantes trabalhos preliminares, que intencionamos utilizar e desenvolver
mais adiante para os nossos propsitos. Depois devemos nos servir amplamente
do mtodo das percias. Quando possvel aprofundar certos problemas
particulares recorrendo experincia e ao julgamento de pessoas competentes,
devemos interpela-las onde quer que elas se encontrem. No mais se tratar de
utilizar os conhecimentos dos homens da prtica, a fim de que se tornem um
fator de progresso da cincia.
Um trabalho especial consiste alm disso no recolhimento e utilizao de
documentos que no foram publicados em forma de livro. Para este fim, e
precisamente para utilizar cientificamente os arquivos do Escritrio Internacional
do Trabalho (BIT) de Genebra, particularmente ricos de importantes materiais
sociolgicos, ser constitudo nesta cidade um departamento do nosso instituto.
[...]Naturalmente a todos estes procedimentos se deve ainda adicionar o estudo
metdico dos escritos cientficos sobre a matria, publicados no passado e no
futuro.
Cada um destes mtodos sozinhos absolutamente insuficiente; todos juntos
podem talvez tornarem-se fecundos para a problemtica geral, ao longo de anos
de paciente e aprofundadas pesquisas, sob condio de que os colaboradores
fixos saibam formarem suas prprias idias no j segundo os prprios desejos,
mas levando-se em conta o objeto, saibam evitar decididamente cada forma de
sublimao, e sob condio de que consigamos preservar a inteno unitria do
enrijecimento dogmtico e do declnio a um nvel puramente emprico e tcnico.
Chego concluso. Falando das obras do Instituto, pude somente indicar o
trabalho coletivo de pesquisa, sobre os quais devero se concentrar os nossos
esforos nos prximos anos. Mas no devemos esquecer as pesquisas individuais
de colaboradores autnomos, que continuaro a trabalhar nos campos da

economia terica, da histria econmica e da histria do movimento operrio. O


instituto tem tambm a funo de servir finalidade didtica da universidade; e
cumpre esta sua tarefa organizando regularmente cursos, treinamentos e
conferncias. Estas iniciativas se propem a integrar o ensinamento universitrio,
no sentido que permitem conhecer os trabalhos do Instituto, informam sobre o
estado atual das pesquisas e transmitem uma cultura que corresponde s
exigncias

de

uma

pesquisa

social

orientada

filosoficamente no sentido

esclarecido antes.
A todas estas obras particulares pude somente falar breve e superficialmente. De
outra parte tenho a impresso que por fim esta minha exposio brevssima dos
detalhes tenha enfraquecido a lembrana daquilo que fundamental. Assim esta
preleo quase se torna um smbolo da dificuldade particular que encontra a
filosofia social: A dificuldade que se tem de se fundir, a universalidade e o
particular, a concepo terica e a experincia individual. Estou convencido que
minha exposio deste ponto de vista foi insuficiente. Mas se posso esperar que
me tenham, todavia, seguido com indulgncia, peo a vossa benevolncia e
confiana tambm para o prprio trabalho. Inaugurando este Instituto, Carl
Grnberg disse que cada um, no seu trabalho cientfico, guiado por impulsos de
ordem ideolgica. Que o impulso ideolgico que guia o trabalho deste instituto
possa ser a vontade inflexvel de servir sem reservas a verdade!
Notas:
* "Die gegenwrtige Lage der Sozialphilosophie und die Aufgaben eines Instituts fr Sozialforschung"
(
Frankfurter Universittsreden 37 [3-16] 1931). Traduzido da verso italiana de Anna Marietti, Gianni Carchia e
Giorgio Backhaus, publicada em Horkheimer:
Studi di filosofia della societ
(Turim: Einaudi, 1981, p. 28-43),
por Daniela Falavigna e Francisco Rdiger.

1 - I. KANT,
Metaphysische Anfangsgrnden der Rechtslebre
, in
Metaphysik der Sitten,
Smtliche Werke, Akademieausgabe, vol. 6, p. 223 [trad. It.
Principi metafisici della dottrina
del diritto
, prima parte della
Metafisica dei costumi
, in
Scritti politici
, Utet, Torino 1965, p.
393].
2 - G. W. F. HEGEL,
Grundilinien der Philosophie des Rechts
, # 352 [trad. It.
Lineamenti di
filosofia del
diritto

, Laterza, Bari 1965, p. 293].


3 - ID.,
Philosophie der Weltgeschichte
, ed. Lasson, Leipzig 1920, vol. 1, p. 77 [trad. It.

Lezioni sulla
filosofia della storia

, La Nuova Italia, Firenze 1978, vol. 1, p. 90].


4-
Ibid
., p. 76 [p. 89].
5-
Ibid.
6 - ID.,
Grundlinien der Philosophie des Rechts
cit., #189 aggiunta [p. 358].
7 -
Ibid
., #182 aggiunta [p. 356].
8 - ID.,
Philosophie der Geschichte
cit., p. 58 [p.68].
9-
Ibid.,
p. 58 [pp. 65-66].
10 - H. COHEN,
Ethik des reinen Willens
, Berlin 1921, p. 8.
11 - M. SCHELER,
Probleme eirner Soziologie des Wissens
, in ID. (a cura di),
Versuche zu
einer Soziologie
des Wissens

, Mnchen-Leipzig 1924, p. 13.