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Teora Da Identidade: Uma Crtica1

GUILLERMO RAL RUBEN


Introduo
Meu propsito neste trabalho indagar a respeito da relao entre valor
heurstico e intencionalidade poltica, no interior da teoria da identidade. Para
tanto, ser necessrio traar rapidamente o itinerrio histrico da teoria da
identidade, pois o conhecimento deste percurso permitir atingir o duplo objeti
vo de: uma viso da significativa importncia poltica que a noo de identida
de adota em algumas das modernas formas de organizao social, assim co
mo seus limites operativos para produo de conhecimentos cientficos sobre
os processos sociais nos quais, muitas vezes, a prpria noo de identidade
aparece como a protagonista principal.
Assim, no desenvolvimento do pensamento social contemporneo pos
svel distinguir, no mnimo, trs circunstncias nas quais a teoria da identidade
assume um papel crucial. Estas trs circunstncias histricas so: a Alema
nha do final do sculo XVIII e comeos do sculo XIX; os Estados Unidos das
primeiras dcadas no sculo e a atual retomada pelas cincias sociais do oci
dente - e pela antropologia em particular - da noo de identidade como uma
dimenso central nos seus paradigmas explicativos.
Analisarei pois, de maneira breve, cada um destes trs recortes histri
cos que, na minha opinio, so fundamentais para a compreenso da proble
mtica focalizada neste trabalho.

1. Uma verso preliminar deste trabalho foi apresentada no seminrio Relaes de Tra
balho e Relaes de Poder Mudanas e Permanncias , Fortaleza, novembro de 1986.
Agradeo ao Dr. Roberto Cardoso de Oliveira seus valiosos comentrios para a redao
desta verso.
Anurio Antropolgico/86
Editora Universidade de Braslia/Tempo Brasileiro, 1988

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Guillermo Ral Ruben


Identidade e Politica: A Alemanha Aps a Revoluo Francesa
A Alemanha do final do sculo XVIII e comeo do sculo XIX, precisa
mente a Alemanha que observa os acontecimentos e desdobramentos do mo
vimento revolucionrio francs de 1789, constituda por uma somatria de
povos relativamente homogneos, embora despossudos de uma organizao
poltica nica, de um territrio nico e indivisvel, assim como da idia de na
o que a Frana revolucionria instaura definitivamente no mundo. Alguns
dos mais sensveis observadores contemporneos destes acontecimentos
testemunham a insuficincia ou atraso dos povos alemes. Bons exemplos
disto so: Fichte (1980)1 Goethe^ e, posteriormente, o prprio Marx (1977)
que faz variadas e agudas referncias sobre este pretenso atraso poltico na
organizao da vida social dos povos germnicos desta poca.
neste contexto que surge ou retomado - com sua expresso moder
na - um conjunto de conceitos e noes que atravessaro o pensamento so
cial contemporneo. Tal conjunto constitudo pelas noes de cultura, raa,
etnia e, especialmente, pela noo de identidade. Vejamos como esta ltima
era empregada no interior desse contexto que marca - como foi dito - o pri
meiro momento de sua utilizao no sentido moderno.
O fato, anteriormente mencionado, da carncia de unidade dos povos
germnicos imediatamente aps a revoluo francesa (e a conseqente ex
panso das idias e prticas revolucionrias) constituiu um motivo de preocu
pao tanto de intelectuais como de polticos alemes. Como ressaltamos,
esta preocupao era vista por alguns como um atraso, uma insuficincia na
vida social e poltica alem. Entretanto, um destes intelectuais merece um lu
gar de destaque por se tratar de uma espcie de etngrafo da sociedade ale
m daquela poca e por ter sido o responsvel pela primeira teoria sistemtica
da identidade social; refiro-me a G. F. W. Hegel.
Nos Ecrits Poiitiques (1977), Hegel reconhece que as antigas relaes
que permitiam uma relativa unidade entre os diferentes povos germnicos
(identidade de cultura, identidade de lngua e, especialmente, identidade de reli
gio) foram transformadas (superadas?) por mltiplos acontecimentos. Diz
ele: . . . notre poque, il peut se trouver un lien aussi lche ou mme une
absence complte de liens entre les membres dun tat (1985:79).
2. Ver tambm Mondolfo, 1946.
3. Segundo Pierre Villar . . . Goethe, em Valmy, afirmava ter testemunhado o nascimento
de uma nova era quando ouviu os soldados gritarem longa vida para a Nao' . (Villar,
1979).

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Assim, o autor escolhido por mim como paradigmtico para o estudo
desta primeira verso da moderna teoria da identidade, a partir de uma cons
tatao emprica das condies da sua prpria sociedade - procedimento que
mais tarde a etnografa tornaria sistemtico - afirma a ausncia de vnculos
suficientemente solidrios para propiciar a agregao e a consolidao de um
estado nacional na Alemanha do comeo do sculo XIX. Nas palavras de He
gel: tout indique quon ne peut plus considrer l'Allemagne comme un tat
unique et solidaire, mais seulement comme une multitude d'etats indpendants
et essentiellement souverains (1977: 49).
A este tipo de relao ausente, ou melhor, a esta classe de relaes que
funcionam como garantia de agregao da sociedade, reunio entre os indi
vduos e sua sociedade, Hegel denomina identidade e diz, textualmente: ..
L'identit en ce domain (de la langue, la culture et la rligion), anden pilier de
1unit des peuples, est mettre aujourdhui au nombre des contingences, dont
la diversit de formes nempche pas une population de constituer un pouvoir
dtat (1977:47)4.
Estas diversidades, consideradas por Hegel como conjuntos etnogrficos
diferentes - diversidade cultural - somam-se s diferenas que reconhecem
sua origem em situaes de classe social lato sensu (diferenas de riqueza
e status para o autor), ou seja, a desigualdade social. Diz H e g e l : .. Ia diver
sit des langues et des dialectiques, qui rend la sparation plus aigue encore
que lincomprhension totale, la diffrence des moeurs et de la culture, parmi
les classes spares..(1 9 7 7 :4 8 ). fcil concluir que na formulao da filo
sofia hegelana, dentro da qual a noo de identidade ocupa um lugar central,
as relaes entre a diversidade cultural e a desigualdade social constituem, a
partir desse momento, um motivo de preocupao5.
Para no nos estendermos demais nesta explorao sobre a noo de
identidade dentro do pensamento hegeliano, gostaria de reter provisoriamente
os argumentos centrais que se encontram nos Ecrits Politiques. So eles: 1) a
natureza emprica da constatao hegeliana sobre a diversidade e desigual
dade entre os diferentes povos germnicos. Tambm de natureza emprica a
4. A tradio filosfica anterior a Hegel, especialmente Herder, sustentava a presena de
um Volkgeist essencial, particular e irredutvel a cada cultura. O Volkgeist constitui a ex
plicao romntica da diversidade cultural, assim como a dimenso presente em cada
sociedade para sua agregao social, isto , a reunio entre os indivduos e suas socie
dades. Hegel parece tanto se dirigir verificao da crise deste Volkgeist como da filo
sofia que o sustenta. Ver Herder, 1964.
5. Em relao ao lugar que ocupa a problemtica da identidade no interior do pensamento
hegeliano, ver Habermas, 1975:86 e seguintes.

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afirmao sobre a ausencia, ou a crescente perda de valor, as antigas dimen
ses que permitiram a agregao da sociedade que Hegel observa (identidade
de cultura, de lngua e de religio); 2) o emprego da noo de identidade para
se referir a esta dimenso aparentemente ausente na sociedade alem, embo
ra para o autor esta seja uma condio universal da unidade de qualquer so
ciedade. Destacamos tambm o reconhecimento que faz Hegel desta dimen
so como universal e contingente ao mesmo tempo6; 3) a necessidade de
instaurao de uma nova relao de identidade que substitua a relao de
identidade de lngua, cultura e religio .. ancien pilier de lunit des peuples.. (:47) propiciando a agregao e consolidao da diversidade dos po
vos germnicos num nico territrio e numa nica nao.
Para finalizar, tambm importante lembrar o emprego que Hegel faz da
noo de espirito e sua relao com a problemtica da identidade. Neste sen
tido, qualquer relao de identidade instaura na sociedade a existncia de
uma conscincia de si para uma conscincia de si, inicialmente como um outro
para um outro. Eu [diz Hegel] contemplo naquele Eu, imediatamente, a mim
mesmo; mas contemplo tambm um objeto, que imediatamente existente e como Eu - absolutamente outro e independente diante de mim7.
Esta conscincia de um si generalizado o que Hegel denomina de Es
prito: o fato de saber-se (o Eu e o Outro) reconhecidos num si generalizado,
num outro universal, constitui para Hegel toda relao de identidade. O autor
refere-se precisamente a esta relao quando fala da ausncia de identidade
entre os diferentes membros da sociedade alem da sua poca: uma dimen
so na qual seja possvel o reconhecimento do diferente (e do desigual) como
uma unidade.
Como sabido, Hegel diz que cabe filosofia construir esta dimenso
para a sociedade moderna. Assim, ele tomar esta tarefa para si na formula
o da sua teoria sobre a constituio do estado, isto , a forma moderna da
relao entre o Eu e a Sociedade, ou em outras palavras, a relao pela qual
a sociedade moderna assegura a sua identidade, a sua agregao, apesar
das diferenas e das desigualdades empricamente verificadas (Habermas,
1975:49-11).
6. A universalidade como valor no pensamento hegeliano bem conhecida. Uma boa an
lise da relao entre o pensamento mondico de Herder e o universalismo de Hegel encontra-se em Dumont, 1985. Ver, especialmente, pp. 123 e seguintes.
7. Hegel, Enciclopaedia, p. 430, apud Habermas, op. cit 79. Destacamos, en passant,
a relao entre o Eu e o Outro to cara nossa antropologia moderna por constituir sua
prpria noo de identidade.

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Abandono provisoriamente esta breve anlise da noo de identidade na
sua formulao hegeliana, assinalando que nestas consideraes devemos
prestar ateno tanto s dimenses substantivas para a compreenso da so
ciedade contempornea ao autor (a ruptura entre o Eu e a Sociedade), quanto
s suas intenes polticas e mobilizantes, de maneira que a noo de identi
dade no interior do estado minimiza as diferenas e contribui com o projeto de
consolidao territorial da sociedade. Era esta, na nossa opinio, a principal
pretenso de Hegel nos Ecrits Politiques. Voltarei depois a estas considera
es.
Identidade e Sociedade: Os Estados Unidos do Comeo do Sculo XX
De forma anloga ao procedimento que empreguei na anlise anterior de
dicada noo de identidade na Alemanha segundo Hegel, escolherei um
autor paradigmtico para ilustrar esta segunda verso da noo de identidade.
Neste caso, o autor que me parece mais significativo George Herbert
Mead, intelectual norte-americano de incisiva penetrao no pensamento so
cial desse pas durante as primeiras dcadas do presente sculo, especial
mente relacionado ao interacionismo simblico.8 Como no caso anterior, no
pretendo efetuar um estudo completo do pensamento mediano, pois resultara
simplesmente impossvel no contexto deste trabalho. Selecionarei, ento, os
aspectos e idias mais significativos para dar continuidade s minhas indaga
es a respeito do percurso histrico da noo de identidade, deixando em
evidncia como, no seu interior, se combinam valores heursticos e intencio
nalidades polticas.
Como acabo de mencionar, Mead produz sua obra nos Estados Unidos
do comeo do sculo. Trata-se de um perodo difcil na histria desse pas, pe
rodo da definitiva consolidao da sociedade americana. Os mltiplos grupos
migratrios, provenientes dos mais diversos horizontes tnicos, ingressavam
numa sociedade j organizada para desenvolver uma forte estratificao em
classes sociais.
Certamente, Mead sensvel a esta situao, na qual as constataes
hegelianas so ainda mais pertinentes do que em qualquer outro caso: a au
sncia de uma identidade de cultura, de lngua e de religio entre os grupos
8. A obra escrita por Mead extremamente vasta. Farei referncia, em especial, a Mead,
1972. So importantes tambm os prefcios a esta edio da autoria de Charles Morris e
Gino Germani.

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que formam a populao americana. Entretanto, uma diferena entre as duas
sociedades - a Alemanha de Hegel e os Estados Unidos de Mead - extre
mamente significativa e, mesmo sem fazer uma aprofundada anlise compa
rativa, seria impossvel deixar de mencion-la: a presena nos EUA de uma
organizao poltica nica, um estado nico e universal para toda a sociedade
americana. Trata-se pois, daquela dimenso cuja ausncia Hegel reclamava
para a Alemanha, dimenso que ele mesmo entendia como portadora de con
tingncias substantivamente dotadas para a formulao de uma identidade ra
cional na sociedade moderna.
Continuando nessa comparao, tudo indica que Mead raciocina a partir
da constatao de uma situao oposta encontrada por Hegel na Alemanha.
Vejamos isto mais detalhadamente. Como demonstrei anteriormente no caso
da Alemanha, Hegel realiza um movimento que tem sua origem na constata
o da falta de unidade poltica numa sociedade relativamente homognea. Ele
procura formular a construo dessa unidade, incluindo a noo de identidade
na sua teoria do Estado. Mead parece realizar o movimento oposto. Conside
rando que a sociedade americana da sua poca j possua aquela unidade de
organizao (o Estado) nica e indivisvel, Mead est preocupado com a pr
pria sociedade e sua falta de identidade universal. Mas no pde visar
construo desta identidade na teoria do Estado - como Hegel - uma vez que
este j estava completamente consolidado.
Em termos que, no ignoro, so um tanto grosseiros, poder-se-ia repre
sentar esta oposio polar da seguinte maneira: a identidade na Alemanha a
necessidade de uma sociedade relativamente homognea e consolidada, em
bora despossuda de uma organizao poltica nica. A identidade nos EUA
a necessidade de um Estado constitudo e consolidado, embora despossudo
de uma sociedade relativamente homognea. Tanto Hegel como Mead soube
ram entender estas necessidades e formularam suas respectivas verses de
uma nica teoria da identidade. Certamente, com a compreenso mais com
pleta do pensamento de Mead, esta oposio cobrar maior inteligibilidade.
Examinemos, pois, este pensamento.
Entre os especialistas do pensamento de Mead parece no pairar qual
quer dvida acerca da decisiva influncia da filosofia hegeliana na obra do
autor americano (ver especialmente, Holland, 1979; Strauss, 1964). Sem o
propsito de contribuir para o fortalecimento desta hiptese, o certo que
Mead formula um conceito chave no seu pensamento: o conceito do outro
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Tarde) e a contrainte de Durkheim), grafado por Mead com o termo conver
sao das atitudes (:130).
Quando Mead se refere sociedade organizada pensa numa sociedade
sem conflitos e sem maldade, na qual o outro generalizado de toda a socieda
de instrui a presena de uma nica identidade. Devemos dizer tambm, final
mente, que este caminho representa para ele a forma pela qual se poderia
construir uma sociedade universal. Entretanto, para o autor, as naes no
tm aprendido ainda a adotar o papel do outro e a participar consciente e mo
ralmente nos mais amplos processos sociais; sem eu no atua ainda no ce
nrio preparado para um mim internacional (Morris, 1972:40). Isto constitui,
sem dvida, seu mais forte argumento para defender o fortalecimento prvio
das sociedades nacionais, organizadas numa unidade de identidade.
Parece-me que reuni as condies mnimas para estabelecer uma ltima
relao entre o pensamento de Hegel e o de Mead, com referlncia formula
o clssica da teoria da identidade. Em oposio preocupao de Hegel,
que reflete sobre o problema colocado pela presena de uma multiplicidade de
Estados soberanos no interior de uma sociedade considerada como unidade
(apesar das diferenas), Mead se defronta com a multiplicidade de formas so
ciais sob a hegemonia de um Estado nico e de uma nica territorialidade. E
nestas preocupaes, cuja procedncia emprica j foi assinalada, e suas cor
respondentes resolues, que se centram as diferenas - como tambm as
semelhanas - entre os dois autores que escolhi para o estudo da formulao
histrica da teoria clssica da identidade.
Estabeleamos isto claramente: o conceito de identidade levado por
Hegel para o interior do Estado considerado como um Todo, onde se minimi
zam as diferenas e as desigualdades e se racionaliza uma unidade que
contm a multiplicidade. Este o idealismo em Hegel. Para Mead, o caminho
inverso: o conceito de identidade levado ao interior da sociedade atravs do
outro generalizado, que permite a formulao - tambm ideal - de um mo
delo de sociedade organizada na qual a presena deste outro generalizado
(nico e universal para toda a sociedade) minimiza conflitos, diferenas e de
sigualdades. Este o idealismo em Mead.
Gostaria de fazer uma ltima reflexo antes de finalizar esta parte consa
grada anlise da formulao histrica da teoria clssica da identidade. Esta
reflexo no se dirige - como tenho feito at agora - s diferenas empricas
(a Alemanha de 1800, os EUA de 1900), ou s interpretaes que Hegel e
Mead realizaram, respectivamente. Ao contrrio, pretendo finalizar assinalan81

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generalizado" que, por muitas razes, pode ser assimilado idia hegeliana
de esprito ou de si generalizado^.
Mas, o que significa outro generalizado para Mead? Significa a dimen
so que viabiliza a integrao de toda e qualquer sociedade, pois permite uma
relao comum de identidade. Dado que Mead autor do chamado interacionismo simblico, ele localiza o outro generalizado nos sistemas de atitudes
que so semelhantes (iguais) para todos os membros de qualquer sociedade.
Estes sistemas, diz Mead, so construdos numa relao constante entre o
eu/ns/tu (outro) e o mundo. Mead est claramente interessado em encontrar
uma explicao social para as condutas individuais - como obriga a melhor
tradio sociolgica - sobretudo, pela marca muito densa do condutivismoempiricista da poca que estamos focalizando. Como sabido, o trao mais
significativo do condutivismo , justamente, desprezar a possibilidade de
adaptao s novas situaes histricas, assim como desprezar tambm a
presena de dimenses inconscientes nos sistemas de atitudes e nas con
dutas sociais dos invidduos.
Ora, para Mead, o indivduo no pode ser seno algum singularizado
pelo conjunto das circunstncias sociais que acompanham seu nascimento e
seu desenvolvimento. Tais circunstncias so, para Mead, de natureza histri
ca, cultural e social; constituem uma somatria, ou melhor, uma mdia estats
tica das atitudes e dos papis sociais alheios (dos outros) e esta dimenso
da identidade da sociedade como um todo que Mead denomina de "outro ge
neralizado. Exagerando na simplicidade, mas em benefcio de uma exposio
mais clara, Mead diria que todas as possibilidades de desempenho social dos
diferentes indivduos no interior dos diferentes grupos so reunidas numa ati
tude geral, algo assim como a forma de ser da sociedade1*}.
A ciso entre o eu e a sociedade, aquele velho problema hegeliano, re
colocada novamente e resolvida no mais dentro de um Estado que minimiza
as diferenas mas, segundo os termos de Mead, dentro de uma sociedade or
ganizada onde todos os indivduos que a ela pertencem se reconhecem pela
presena do outro generalizado, categoria que se situa entre a imitao (de
9. importante destacar que a obra de referncia de Mead, Espritu, Persona y Socie
dad, traduo do ingls Mind, Self and Society, tem na verso alem o titulo Geist, Identitat und Gesellschaft, Frankfurt, 1968.
10. Ficam claras nestas formulaes de Mead as idias que mais tarde sero encontradas
em Kardiner, Dufrenne e, de modo geral, na chamada escola da cultura e personalida
de: M. Mead, R. Linton, etc.

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Teoria da Identidade: Uma Critica


do as semelhanas entre ambas as formulaes originais da teoria clssica
da identidade.
Neste sentido, sugiro a seguinte hiptese: a noo de identidade tal como
formulada no seu contexto original, especialmente nos autores que escolhi co
mo paradigmticos, permite uma reflexo sobre o processo social que implica
a minimizao das contradies reais, dos conflitos, das diferenas e das de
sigualdades. Estas contradies reais de toda sociedade aparecem atenua
das, era no interior do estado (Hegel), ora no interior da sociedade (Mead).
Ambas as solues representam, pois, estratgias polticas instrudas por
uma teoria da identidade que, neste seu contexto original, apresenta-se como
a teoria da no contradio, como a teoria da unidade, como a teoria da no
diferena.
Ora, no interior das cincias sociais contemporneas, especialmente no
interior da antropologia social, a noo de identidade imediatamente remetida
para um contexto no qual se privilegiam a multiplicidade, a diferena e o con
traste. Aparentemente, pois, a teoria da identidade construda e utilizada pelas
cincias sociais ocidentais rene um conjunto de atributos opostos ao con
junto que acompanha a teoria da identidade na sua formulao clssica. Com
efeito, parece tratar-se de uma passagem terica difcil que transmita da uni
dade para a multiplicidade, da homogeneidade para a heterogeneidade. O que
h por trs desta metamorfose terica? Ser possvel discriminar algumas
dimenses tericas que permitam estabelecer o parentesco entre o conjunto
de formulaes clssicas da teoria da identidade e estas outras, produto do
pensamento social contemporneo? Tambm parece legtimo indagar se as
transformaes registradas na superfcie da sociedade moderna so de tal
magnitude que permitem que um mesmo conjunto terico instrua estratgias
polticas to polarizadas. necessrio, por ltimo, levar em considerao a
possibilidade de se tratar de dois conjuntos de teorias completamente aut
nomos, isto , responder pela negativa nossa primeira pergunta e partir para
a formulao epistemolgica da teoria da identidade contempornea como um
conjunto terico independente daquele at aqui abordado.
Estes problemas mapeiam o percurso que temos pela frente. Encamjnharei na ltima seo deste ensaio alguns elementos que acredito pertinentes
para sua anlise.

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A Teoria da Identidade no Pensamento Social Contemporneo:
A Permanncia do Irredutvel
A hiptese que quero trazer discusso pretende demonstrar que as
contradies que acabo de mencionar entre a formulao clssica da teoria
da identidade e a formulao da mesma teoria pelas cincias sociais contem
porneas representam contradies superficiais, pois, de fato, trata-se de um
nico conjunto terico que acionado em contextos histricos diferentes.
preciso advertir para a dificuldade inerente desta hiptese decorrente da au
sncia - no interior das cincias sociais contemporneas - de um consenso
em relao ao significado da noo de identidade. Existem, como sabemos,
tantas definies desta noo quantos empregos diferentes da mesma, o que
me impede de submeter a noo de identidade, na sua expresso moderna, a
um tratamento anlogo ao at agora realizado, ou seja, a escolha de um caso
paradigmtico.
Para resolver este impasse metodolgico comearei, paradoxalmente,
pela construo de uma nova e provisria definio de identidade, embora
sem o sentido tradicional e com a inteno de reconhecer o tipo de fenmenos
que universalmente so designados sob esta noo. Trata-se, pois, de uma
definio dogmtica e paradigmtica, uma interpretao das idias que as
cincias sociais nos propem a respeito da noo de identidade.
No nvel de abstrao que proponho operar parece no ter sentido tratar
de uma identidade adscritiva, tnica, lingstica, religiosa, poltica, contrastiva,
sexual, nacional, cultural, ideolgica, camponesa, proletria, urbana, proces
sual ou, finalmente, estrutural, pois o que interessa definir, como foi dito, o ti
po de fenmenos que se vinculam correntemente verso atual da noo em
questo. este tipo de fenmenos que interessa deixar claro, definir, neste
momento. Neste sentido, a definio da noo de identidade a determinao
e certa dimenso irredutvel da qual toda sociedade ou grupo humano seria
portador11 .
O leitor poderia pensar que esta no a idia de identidade das cincias
sociais, mas a minha prpria, e que nada tem a ver com os empregos da no
o de identidade contempornea. No me proponho fundamentar aqui 0 por
qu da atribuio destas propriedades noo em pauta. No entanto, ao longo
da demonstrao, 0 leitor perceber que tal ausncia plenamente justificada,
j que a noo que nos ocupa sempre remetida a outra que a torna intelig11. Irredutvel: literalmente, de indecomponvel.

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Teora da Identidade: Uma Critica


vel, ou seja, a atual noo de identidade parece completamente desprovida de
bases epistemolgicas firmes, exceto as que estamos colocando em evidn
cia12.
Defino pois, a noo de irredutibilidade como constitutiva da definio
atual da teoria da identidade. O que significa exatamente irredutibilidade? Que
tipo de fenmenos devemos entender quando afirmo que a teoria da identidade
a determinao de uma dimenso irredutvel a toda sociedade ou grupo hu
mano? Para uma melhor compreenso destes problemas necessrio, pre
viamente, estabelecer as relaes que, no meu entender, existem e podem
ser discriminadas entre a teoria da identidade na sua formulao clssica e
a teoria tal como acabam de definir. Trata-se do primeiro passo para demons
trar a pertinncia a um mesmo conjunto terico de ambas as verses histri
cas. Examinemos ento estas relaes.
Na primeira parte deste ensaio esforcei-me por demonstrar em que medi
da a presena da categoria outro era constitutiva da formulao da teoria
clssica. No me parece necessrio insistir na importncia que esta mesma
categoria adquire na verso atual. Direi mais: a categoria outro" aparece co
mo condio para a formulao da sua verso contempornea. Verificada tal
continuidade poderamos, simplesmente, dar por demonstrada a hiptese ini
cial, ou seja, a homogeneidade terica entre a teoria clssica e sua verso
moderna. Mas isto no suficiente. A importncia que as cincias sociais
consagram noo de outro tributria de muitas fontes, algumas das
quais bem intencionadas, como o reconhecimento formal do outro com a legi
timidade de seu mundo e, desta maneira, com os mesmos direitos (de desen
volv-lo e nele se desenvolver) que gozam os eus, ou melhor, o ns; o
que, a rigor, significaria algo parecido instaurao da igualdade dos direitos
universais. Apesar das falcias que este reconhecimento traz no seu bojo,
no me preocuparei com uma crtica ao velho relativismo cultural que j de
senvolvi em outro trabalho (Ruben, 1984). Parece necessrio insistir, entre
tanto, no fato de que esta descoberta do outro no diz respeito exclusiva
mente a um momento terico: , fundamentalmente, um movimento de prticas
sociais que caracterizam a modernidade e reconhecem suas origens nas
12. De fato, esta afirmao, mais do que um axioma, uma das concluses a que cheguei
depois de um perodo de pesquisas tericas e empricas. Os resultados destas pesqui
sas no se encontram ainda em uma publicao de circulao mais ampla. Posso re
meter ao leitor os trabalhos mimeografados, como, por exemplo Identidade e Naciona
lidade na Sociedade": FASEP/UNICAMP: 1984, e Teses Iniciais a Respeito da Rela
o entre fndio/Nacionalidade no Brasil , MPEG/CNPq/UNICAMP: maio de 1985.

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grandes descobertas que, a partir de 1500, a comunidade europia realiza
(Todorov, 1983). Muito mais tarde, o outro" estar implicado tambm no sur
gimento dos movimentos de independncia, de liberao nacional, das auto
nomias e da formao das modernas nacionalidades. O outro, desta manei
ra, parece adquirir um status de sujeito histrico legtimo.
Mas necessrio voltar ao meu ponto de partida, isto , pergunta sobre
o tipo de relaes que se verifica entre a formulao clssica da teoria da
identidade e sua formulao atual pelas cincias sociais. Certamente, a cate
goria outro uma destas relaes. Porm, existem diferenas importantes
entre os outros da teoria clssica e os outros das teorias contemporneas,
diferenas essas, no no sentido de viabilizar a formulao de um conjunto
terico autnomo, mas no de permitir estabelecer com maior preciso o pa
rentesco que relaciona ambas as formulaes tericas e que, tambm me
diante sua anlise, permitem uma maior inteligibilidade do conceito de irredutibilidade antes mencionado. Vejamos, pois, quais as diferenas localizadas na
categoria outro nas duas verses da teoria da identidade.
A diferena principal reside no fato de que, em oposio verso clssi
ca, onde o outro sempre um semelhante definido como simultaneamente
idntico e diferente (tanto em Hegel como em Mead), embora tambm prximo
e necessrio para a constituio de uma sociedade unida; na verso con
tempornea a categoria outro imediatamente remetida ao distante e sis
tematicamente definida como o diverso - em alguns casos tambm como o
desigual. Em outras palavras, a verso contempornea da teoria da identidade
opera descentralizando o outro do prprio universo e colocando-o alm dos
limites do grupo. No mesmo movimento, a teoria se encarrega de formular a
dimenso - a condio - de irredutibilidade, isto , os limites, as condies
necessrias para a permanncia do outro como diferente, distante, nico e
irredutvel.
Antes de abordar a questo da irredutibilidade, devo dizer que este pro
cesso de descentralizao que se verifica no corpus da verso moderna tri
butrio de um longo percurso terico. Uma parte importante deste percurso foi,
e ainda , de responsabilidade da teoria antropolgica. Porm, para efeito de
demonstrao, parece imprescindvel indicar, neste sentido, um momento que,
na nossa opinio, crucial na formulao terica deste processo descentrali
zados Tal momento encontra-se de novo claramente explicitado no interior do
pensamento social americano, precisamente na obra de Hans Gerth e C. Wri
ght Mills (1963). Estes autores so conhecidos por suas obras sociolgicas
de inspirao weberiana, assim como por suas posies polticas liberais. A
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bem da verdade, este movimento' muito mais generoso: a velha sociologia
dos povos , os esquemas culturalistas de Margaret Mead e Ralph Linton, as
teorias de Dufrenne e Kardiner, so, certamente, co-autores desta reformula
o terica. Destaco aqui, simplesmente, estes dois autores por suas explci
tas referncias obra de G.H. Mead e, especialmente, reformulao da ca
tegoria outro generalizado. Dizem, pois, Gerth e Mills:" . . . este trmino, otro
generalizado, es una invencin de G. H. Mead. Nuestro uso del trmino difiere
del de Mead en un aspecto crucial: no creemos que el otro generalizado ne
cesariamente incorpore toda la sociedad. Puede representar segmentos se
leccionados de la misma.. . (1963:105). Mais adiante, assinalam: . . . el otro
generalizado de qualquier persona dada no representa a toda la comunidad, a
toda la sociedad, sino a aquellos que han sido o que son significativos (:107).
No meu entender, este passo fundamental na descentralizao do ou
tro na sociedade contempornea: o reconhecimento das diferenas, do di
verso, no interior de uma nica sociedade, diferenas que tanto podem ser de
raa, religio, lngua ou, tambm, das classes sociais que organizam a socie
dade sobre a qual os autores refletem. Por outro lado, os autores ligados
antropologia, a partir de Franz Boas, vinham realizando esforos no sentido do
reconhecimento dos outros distantes, alheios nossa sociedade e nossa
cultura. Logicamente, estas dimenses do problema devem ser vistas com
mais detalhe, mas nosso propsito neste trabalho , simplesmente, registrar a
crucial diferena na formulao da categoria outro na verso clssica e na
verso moderna da identidade.
Concluindo, o que se observa que tal diferena uma diferena de grau
mais do que de natureza, mantendo a noo de outro o mesmo peso ontolgico que pode ser distinguido na verso clssica. Podemos ainda ressaltar
que, na dcada de 70, Deleuze e Guattari (1976) aceleram ainda mais este
processo de descentralizao do outro, esta multiplicao de identidades
possveis numa mesma sociedade - o que, por outro lado, implica sempre
uma noo de grupo mais restrita - ou, melhor dizendo, estimulam um pro
cesso de destruio de qualquer identidade coletiva para evitar que a singula
ridade dos indivduos desaparea no interior de um marco classificatrio nico
e igualitrio. Estes autores produzem uma crtica noo de identidade que eu
chamaria, de forma provisria, de viso ps-modernista.
Passemos, finalmente, a examinar a noo de irredutibilidade. Esta cate
goria, assim como a categoria outro, est presente nas duas verses da
teoria e, certamente, tambm o est na verso ps-moderna que acabei de
mencionar. Aqui, porm, ocupar-me-ei exclusivamente em analisar a presena
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Guillermo Ral Ruben


desta categoria nas verses clssica e contempornea da teoria da identida
de.
No interior desta teoria, considerada como um nico conjunto de proposi
es, a noo de irredutiblidade confunde-se com os prprios limites da agre
gao social de qualquer grupo humano. Poder-se-ia dizer que, dentro da teo
ria da identidade, a idia de irredutibilidade funciona estabelecendo, simulta
neamente, a marca e os limites, socialmente elaborados, que permitem a re
produo da sociedade, evitando a ciso entre esta e o indivduo, ou seja, a
desagregao social. A irredutibilidade funciona como marca no sentido da
dimenso etnogrfica (do real), elaborada social e historicamente e retida no
interior do grupo, consciente ou inconscientemente. Tratar-se-ia de algo como
a representao coletiva (no sentido de Durkheim), escolhida e privilegiada
pelo grupo para ser empregada como marca distintiva.
preciso deixar claro que no interior da teoria da identidade esta dimen
so que denominei marca no possui simplesmente um valor classificatrio,
no sentido de ser funcional como simples estratgia para uma classificao
das sociedades humanas, embora algumas vezes seja assim considerada.
Em outras palavras, esta marca no empregada dentro da teoria da refern
cia como uma varivel adicional para realizar uma sistemtica da sociedade
universal como as tecnologias da agricultura, da cermica ou da escrita, ou
ainda, as diversas formas de organizao social e poltica, ou qualquer outra
varivel que o pensamento social contemporneo emprega para classificar,
hierarquizar e ordenar as sociedades humanas. Isto porque a marca, apesar
das oscilaes da teoria a este respeito, foi sempre considerada como uma
dimenso do real de todo e qualquer grupo humano.
A este respeito abro um parntese para dizer que duas frases proferidas
por Lvi-Strauss (1977), num seminrio coordenado por ele e Jean Marie Benoist, no so suficientemente fortes para desestabilizar uma tendncia muito
consolidada no pensamento social contemporneo, inclusive nos prprios tra
balhos do mestre francs. Neste sentido, continuando com o parntese,
bom ter presente que, alguns anos antes, em 1972, o prprio Lvi-Strauss
disse:
.. Cada cultura constitui em traos distintivos somente alguns as
pectos do seu meio ambiente natural, mas no h quem possa prediz-los
nem para que fins (Lvi-Strauss, 1986). Encerrando este parntese, isto sig
nifica que a marca no interior da noo de irredutibilidade pretende assinalar a
dimenso construda pelos homens e escolhida como privilegiada para indivi
dualizar o grupo no concerto da diversidade social. O carter arbitrrio desta
escolha, enunciado inmeras vezes pelo pensamento social contemporneo,
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Teora da Identidade: Uma Critica


aparece muito bem documentado pelas pesquisas empricas das cincias so
ciais e situado nas mais diversas dimenses da sociedade: o calendrio ritual
nos grupos de lngua nahuatl da Guatemala^ aspectos selecionados da reli
giosidade nos ex-escravos africanos que regressaram para a Nigria (Carnei
ro da Cunha, 1985), especificidades da ideologia camponesa (Foster, 1962),
dimenses do proletariado urbano moderno (Godio, 1983). Os exemplos se
multiplicam com profuso na literatura contempornea e, poderia citar, como
caso extremo, "o fato de ver o Brasil na sua especificidade e tambm procurar
interpret-lo pelo eixo de seus modelos de ao, paradigmas pelos quais po
demos pautar nosso comportamento e assim marcar nossa identidade como
brasileiros (Da Matta, 1979: 15). Assim, para cada sociedade, uma marca,
correspondendo aos cientistas contemporneos encontr-la (racionaliz-la) de
uma maneira sugestivamente anloga proposta por Hegel e tambm por
Mead - o outro generalizado . Esta reflexo corresponde ao que tenho de
nominado marca no interior da idia de irredutibilidade.
Para finalizar, um comentrio em relao noo de limite, tambm na
idia de irredutibilidde. A questo no parece ser muito complexa. Cada so
ciedade, cada grupo social, na escolha da marca, no sentido da teoria da
identidade, determina, ao mesmo tempo, as condies da sua perpetuidade
como grupo. Em outras palavras, como venho sustentando, a marca no , neste
sentido, meramente uma categoria de funes classificatrias, pela simples
razo de que no seu interior residem, de maneira ontolgica, os limites inferio
res que permitem a agregao da sociedade, do grupo como tal. Poder-se-ia
pensar que estas marcas, estes limites, so de natureza histrica e, portanto,
esto sujeitos a transformaes. De fato, existe esta perspectiva histrica no
interior da teoria da identidade14. Em termos gerais, penso que as objees
que decorrem desta tendncia s podem ser resolvidas empricamente
e elas no conseguiriam desestruturar meus argumentos por duas razes:
uma, de natureza quase estatstica, isto , a tendncia decisiva na literatura
que serve de referncia para este trabalho inclina-se acentuadamente a enfa
tizar as permanncias, as constantes; a outra reside em que, mesmo quando
13. Garcia-Ruiz, comunicao pessoal.
14. Dentre os autores brasileiros contemporneos, certamente Cardoso de Oliveira quem
levou adiante com mais profundidade esta perspectiva. Ver, especialmente, Enigmas e
Solues . . . A recuperao da histria como parte de uma metodologia que visa dar
conta da Identidade, da Etnia e da Estrutura Social deve ser posta como alvo imediato do
etnlogo, se quisermos alcanar progressos seguros nos estudos tnicos no Brasil"
(1983:124).

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as transformaes so consideradas possveis, devem sempre ocorrer em
grupos de modelos transformacionais restritos, geralmente considerados ahistricos, estruturais ou, no mximo, relacionais (Cardoso de Oliveira,
1983:123). Porm, a tendncia geral o esvaziamento destes modelos do seu
sentido histrico, para empreg-los como variveis classificatrias e organi
zadoras da diversidade social. A marca , pois, no interior da teoria da identi
dade, a prpria condio de existncia da sociedade. Ela a funda, confundese e , justamente, este o aspecto central da funo que denominei de limite,
que o emprego da idia de irredutibilidade transfere teoria da identidade. No
haveria, segundo esta teoria, possibilidade de agregao social se esta di
menso estivesse ausente.
Por ltimo, insistindo no fato de que a totalidade das proposies da teoria
da identidade, clssica e contempornea, so um nico conjunto torico,
gostaria de terminar como comecei, com um trecho de Hegel a respeito da
relao entre mudana e permanncia na sociedade alem com a qual se
preocupava nos Ecrits Politiques: . . . 1 Allemagne est aujourd hui un tat,
parce-qu elle a t un Etat autrefois et que ses structures dont llment vivants est enfui, existent toujours (1977:35). De onde se pode concluir que, tal
como o demonstrei para a noo de outro, a idia de irredutibilidade cons
titutiva da teoria da identidade a partir de sua formulao clssica. Sua perma
nncia e nfase nas verses modernas, no somente confirmam nossa hip
tese de trabalho, ou seja, que pertencem a um mesmo conjunto terico, como
tambm abre possibilidades para estabelecer com maior preciso de que mo
do, valor heurstico e intencionalidade poltica se conjugam na noo de identi
dade.
Concluses
Resulta extremamente difcil para as cincias sociais a demonstrao
terica isolada dos fatos empricos. Por esta razo, prudente que as conclu
ses definitivas esperem a finalizao de um conjunto de trabalhos que venho
realizando h muitos anos, junto a diversos grupos etnogrficos, camponeses
e das chamadas sociedades complexas. Assim, limitar-me-ei neste espao
reservado s concluses a organizar os resultados do trabalho precedente e
a indicar o carter central do seu desdobramento:
1.
Parece-me ter conseguido demonstrar que o conjunto de proposies
que constitui a teoria da identidade configura um todo homogneo de hipte
ses, teorias e categorias de anlise prprias que reconhecem sua origem no
interior do pensamento hegeliano da teoria da identidade.
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Teoria da Identidade: Uma Crtica


2. Parece-me ter demonstrado tambm o carter conservador do con
junto de proposies que sustentam as formulaes clssicas da teoria da
identidade. Lembro ter concludo que esta teoria na sua formulao clssica
tratava da teoria da no contradio, da unidade, da no diferena.
3. Explorei a hiptese de que a ruptura terica entre a formulao clssi
ca e a contempornea da teoria da identidade apenas aparente e demonstrei
que ambas representam verses historicamente adaptadas de um mesmo
conjunto terico.
4. Finalmente, tambm me esforcei por demonstrar que especialmente a
verso clssica da teoria impedia a produo de novos conhecimentos sobre
o processo social e, mais importante, tambm se colocava como teleologa,
como objetivo politicamente conquistvel em termos da unidade em Hegel ou
da sociedade organizada em Mead.
Considerando este conjunto de concluses, resultado do trabalho precendente, surge a seguinte pergunta: possvel concluir que a teoria da iden
tidade utilizada pelas cincias sociais contemporneas e da qual no fiz mais
do que oferecer uma verso Interpretativa para anlise, seja portadora dos
mesmos atributos heursticos e polticos? Indiquei, atravs deste trabalho, um
nmero razovel de argumentos para responder afirmativamente a esta
questo. Se assim for realmente, teremos pela frente um longo caminho: o de
contribuir para o progresso das cincias sociais que, parafraseando Dumont,
significa simplesmente . . . substituir pouco a pouco, se necessrio um a um,
os nossos conceitos por outros mais adequados, isto , mais libertos das
suas origens modernas e mais capazes de abranger os dados que comea
mos por desfigurar (1985:17).
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