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Textos para resumo

ndice

1. A Primeira Repblica ................................................


2. O problema da mo de obra: o escravo africano..........................

3. Introduo.........................................................

4. Inveno, subdesenvolvimento, modernidade..........................

5. Instituio, linguagem, liberdade.....................................

6. Os estudos de histria e de crtica literrias............................

7. Compreender, orar, trabalhar.......................................

8. Tal o rio; tal a sua histria.....................................

9. Criatividade cultural...............................................

10. A dualidade na cultura e no carter dos portugueses................

11. Dois textos sobre a Proclamao da Repblica.........................

12. Ebulio no campo................................................

13. Introduo ao estudo da emancipao poltica do Brasil.................

14. Classicismo.......................................................

15. Para completar este quadro do povoamento.......................

16. Introduo.......................................................

17. A expanso, a crise e a recuperao do acar..........................


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18. Dois textos sobre a ps-modernidade .................................


19. Cultura popular...................................................

20. Dois textos sobre Graciliano Ramos..................................

21. No Brasil, como alis...........................................

22. Dois textos sobre J. G. Merquior.....................................

23. Dois textos sobre Euclides da Cunha..................................

24. Uma interpretao dissidente........................................

25. O problema da mo de obra.........................................

26. O homem cordial..................................................

27. A Bahia era, at hoje...........................................

28. Narra Antonil que numa entrada................................

29. O significado de Razes do Brasil.....................................

30. Da democracia entre os antigos e os modernos.........................

31. Montaigne e o ndio brasileiro.....................................101

32. Uma outra independncia.........................................103

33. Interldio weberiano.............................................106

34. Um surto etnolgico


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A Primeira Repblica

A proclamao da Repblica correspondeu ao encontro de duas foras


diversas - Exrcito e fazendeiros de caf - movidas por razes diferentes. O Exrcito
tinha motivos de ordem corporativa e ideolgica para se opor monarquia. A Guerra
do Paraguai favoreceu a identificao dos militares como grupo, e eles comearam a
criticar a posio secundria que o Imprio conferia instituio. Pouco a pouco,
foram afirmando o direito de expressar abertamente suas crticas e de se organizar
politicamente. A chamada "questo militar" girou sobre estes temas. Ao mesmo
tempo, um grupo minoritrio mas extremamente ativo, liderado por Benjamim
Constant, combinava tais crticas com uma perspectiva ideolgica de maior alcance.
Sob a influncia do positivismo defendia a implantao de um regime republicano e
modernizador.
Como se sabe, os fazendeiros paulistas, atravs do Partido Republicano
Paulista, moviam-se por razes claramente econmicas. A Repblica, sob forma
federativa, significava o fim da centralizao imperial, a autonomia dos Estados e a
possibilidade de impor ao pas um sistema que favorecesse o ncleo agrrio-
exportador em expanso.
Contando com o apoio deste ncleo, o Exrcito desfechou o golpe de 15 de
novembro e assumiu o controle do governo. Na luta que se seguiu, entre o grupo
militar e a classe social, esta acabou por triunfar.
Vrias razes explicam o xito das oligarquias dos grandes Estados. As duas
foras em atrito no se equivaliam ao nvel dos projetos que visavam a dar ao pas
uma nova fisionomia. Os militares no viam com bons olhos a autonomia estadual,
pretendiam melhor pagamento e a ampliao dos efetivos das Foras Armadas,
adotavam uma vaga postura nacionalista e de estrato protetor da Repblica que
haviam implantado. Para So Paulo e Minas tratava-se de assegurar a supremacia
poltica da rea agrrio-exportadora e de estabelecer os mecanismos tributrios e
financeiros capazes de garantir sua expanso.
Alm disto, as Foras Armadas no atuavam como um grupo homogneo
diante de uma classe social cujos representantes polticos, afora raras excees
(Francisco Glicrio, por exemplo, no governo Prudente de Morais), se encontravam
unidos. As rivalidades se recortavam entre Exrcito e Marinha - razo principal da
Revolta da Armada - entre quadros jovens e velhos, entre partidrios de Deodoro e
Floriano. A disputa entre os seguidores dos dois chefes, cujos objetivos no eram
essencialmente diversos, demonstra como a unidade do grupo se quebrava diante de
lealdades pessoais.
A influncia militar foi sem dvida muito grande nos primeiros anos da
Repblica, a ponto de apenas metade dos Estados ser governada por civis.
Entretanto, mesmo nesta poca de apogeu, os militares partilharam o poder com o
ncleo agrrio-exportador, fizeram-lhe concesses essenciais e, para bem ou mal,
acabaram por ceder-lhe as rdeas do governo. Enquanto as Foras Armadas careciam
de uma base social estvel, a oligarquia paulista representava uma classe em franca
expanso econmica, fortalecida pelo "boom" cafeeiro que perdurou do incio da
Repblica at 1894.
A Constituio de 1891 representou uma vitria dos grandes Estados: a forma
federativa deu-lhes ampla autonomia, com a possibilidade de contrair emprstimos
externos, constituir foras militares prprias e uma justia estadual. Os objetivos de
So Paulo no sentido de garantir sua supremacia regional, sem esfacelar o Poder
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Central, foram assegurados na distribuio de rendas. A principal fonte de recursos


da Unio seriam os impostos sobre a importao, o imposto do selo e mais tarde o do
consumo; os Estados ficaram com a competncia para decretar impostos sobre a
exportao, bens imveis, transmisso de propriedade, indstrias e profisses.
Alguns deles - principalmente Minas Gerais - lanaram mo dos tributos
interestaduais, de duvidosa constitucionalidade.
Esta distribuio era desequilibrada no s para a Unio, mas sobretudo para
os pequenos Estados. Tendo uma receita de exportao reduzida e sem condies, na
prtica, para lanar impostos sobre a grande propriedade agrria, tentaram
inutilmente obter uma parcela do imposto de importao. No obstante fossem
largamente beneficiados pelos critrios adotados, nem por isso os grandes Estados
estiveram livres de dificuldades financeiras. So Paulo, por exemplo, ao longo de
todo o perodo, sempre esteve em situao deficitria, s voltas com os gastos para a
proteo do caf e o crescente servio da dvida externa.
A representao na Cmara dos Deputados, proporcional ao nmero de
habitantes dos Estados, foi outro princpio cuja aprovao garantiu a supremacia das
duas unidades maiores. Tambm neste caso levantaram-se as vozes dos
representantes dos pequenos Estados e do Rio Grande do Sul, pretendendo a
representao igual por unidade da Federao, ponto de vista defendido alis por
Deodoro.
Para alcanar uma posio dominante, os paulistas souberam explorar as
dificuldades de Floriano, sustentando-o com recursos financeiros e dando-lhe o apoio
de sua forte milcia estadual, por ocasio da Revoluo Federalista e da Revolta da
Armada. A aceitao resignada da candidatura Prudente, que marcou o incio da
repblica civil oligrquica, consolidada por Campos Sales, se deu em um momento
difcil, quando Floriano dependia do apoio regional.
A concentrao das atividades econmicas em reas geogrficas definidas
propiciou a formao no pas, de uma estrutura regional de classes. As oposies de
rea geogrfica a rea geogrfica, no interior da classe dominante, ganharam maior
importncia do que as divises setoriais (burguesia agrria, comercial, industrial).
Este carter de rivalidade regional marcou as eleies competitivas do perodo, em
1910, em 1922 e em 1930.
bastante conhecida a capacidade de articulao da burguesia do caf que
no foi simplesmente beneficiria da ao do Estado, mas forjou as instituies
estatais e transformou-as no instrumento de seus interesses. Esta capacidade
integradora se deve em grande parte relativa indiferenciao de funes no interior
da classe e ao fato de que, em So Paulo, outros setores - especificamente os
industriais - se constituram adaptados ao centro agrrio-exportador.

FAUSTO, Boris. "Pequenos Ensaios de Histria da Repblica


(1889-1945)", Cadernos CEBRAP, n 10, So Paulo, 1973, pp.
2-5.

(938 palavras)
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1. O problema da mo de obra: o escravo


africano

medida, entretanto, que a empresa colonial ganhava corpo, que indstria


de extrao de madeiras vinha somar-se a de acar, logo sobrepujando-a em
importncia, comeou a ressaltar apreciao coletiva, sobretudo nas capitanias do
norte, a inadaptabilidade da mo de obra indgena para vrios misteres. Mais, assim,
do que os bices levantados livre explorao dos ndios a agroindstria que
reclama e incrementa a vinda para o Brasil dos africanos, mquinas de trabalho
afeitas a toda sorte de esforo e cuja excelncia como escravos j se comprovara na
colonizao portuguesa das ilhas do Atlntico.
Sem dvida, a atuao dos jesutas no Brasil, como a dos dominicanos, no
Haiti, insurgindo-se contra a escravido do gentio, concorreu para apressar a vinda
dos negros para o Novo Mundo. A favor dos aborgines da Amrica pronunciara-se
igualmente, em 1537, o Papa Paulo III, declarando que a ningum, sob pena de
excomunho, era lcito perturb-los no gozo de sua liberdade, enquanto, no que
tocava escravatura negra, a piedade e a cobia, o missionrio e o colono, o
legislador e o telogo, Roma e a Reforma, falavam a mesma linguagem,
proclamando-lhe a legitimidade. Mas, apesar disso, como os prprios dominicanos
faziam notar a Carlos V, em 1519, no eram eles, como no seriam os jesutas no
Brasil, que propugnavam a necessidade da introduo de africanos na Amrica. Eram
os colonos que os matavam - "nos matam", escreviam ao Imperador - "com seus
pedidos para terem negros."
Tambm os colonos no Brasil, a esse tempo como assinala Antonil referindo-
se ao sculo XVII, j deviam pensar nos negros que eram as mos e os ps dos
senhores de engenho. J ento, sem eles, no lhes devia parecer possvel fazer,
conservar e aumentar a fazenda. Mas tambm sob esse aspecto, a maninha colnia
sul-americana, na qual no se encontrara nenhum ouro ou prata, ou outra coisa de
metal ou ferro, ia ser relegada pela coroa portuguesa a plano secundrio, uma vez
que no lhe convinha que a venda de negros, fornecidos s toneladas, desde as
primeiras dcadas do 500, para as ndias de Castela, propiciando pingues lucros
fazenda real, fosse desviada para c [...]
Assim, at 1550, ano em que a metrpole manda uma partida de africanos
para a nova cidade do Salvador, "para se repartirem entre os moradores,
descontando-se o seu valor dos soldos e ordenados destes", no se tem notcia de
qualquer chegada em grupo de negros ao Brasil. Ao contrrio, diante de todos os
documentos conhecidos, seriam apenas alguns, at ento, os negros existentes na
colnia, todos, ou quase todos, trazidos do reino na bagagem dos povoadores, como
trastes de uso individual e domstico. essa a primeira vez que o negro exportado
para o Brasil como mercadoria destinada ao consumo da coletividade, mas ainda
assim, em quantidade to reduzida, que Nbrega, no ano seguinte, era obrigado a
escrever a D. Joo III, encarecendo a necessidade de alguns negros para o colgio da
Bahia.
Nessas condies, s, efetivamente, a partir do alvar de 29 de maro de
1559, dirigido ao capito da Ilha de So Tom e ordenando que, vista de certido
passada pelo governador do Brasil, cada senhor de engenho pudesse resgatar at 120
escravos do Congo, pagando apenas um tero de direitos, que comea a ser menor a
penria de braos africanos na colnia. Eles jamais sero fartos entre ns, ao menos
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at os fins do sculo XVII, quando cessam as atividades negreiras de Portugal nas


ndias de Castela, cujos portos lhe so fechados, primeiro em benefcio dos
franceses, a seguir, e definitivamente, dos ingleses. At ento sob a orientao
displicente e catica do governo da metrpole, os assentistas reinis continuaro
mais empenhados em vender negros para Castela do que em atender s necessidades
do Brasil.
Assim, ainda por um longo perodo, e mesmo nas capitanias do norte, a mo
de obra indgena continuar participando, ativamente, da explorao colonial. Em
1587, Gabriel Soares atribua Bahia uma populao de 2 mil europeus, 4 mil negros
e 6 mil ndios [...]
Mas, de qualquer modo, com a alvar de 1559, a Coroa comeou a responder
aos reclamos da nascente indstria aucareira da colnia e a ele,
preponderantemente, devem ser atribudos os 2 ou 3 mil africanos que Magalhes
Gandavo encontra aqui onze anos depois. A escravaria que desembarca no Brasil, nos
ltimos quarenta anos do sculo XVI, como a que chega aos nossos portos, em todo
o correr do 1600, em funo sobretudo da cana e do seu preparo industrial; a fora
do trfico determinada e mantida pelo acar, da mesma forma que a minerao e o
caf lhe imprimiro os rumos nos sculos seguintes.
To vital, com efeito, era a necessidade da mo de obra africana no trabalho
dos engenhos, que Nassau, dirigindo-se ao Conselho dos XIX da Companhia das
ndias Ocidentais, achava que no era a Bahia, mas, Angola, o maior manancial de
escravos do continente negro, que devia ser atacada e tomada, pois nenhuma outra
conquista, como a dessa colnia, podia trazer maiores vantagens Nova Holanda [...]
Com o descobrimento das minas pelos paulistas, nos fins do Seiscentos,
subverte-se o carter agrcola da empresa sul-americana, desviam-se, bruscamente,
as energias coloniais para desertas e imensas regies. Perturba-se e agrava-se, ento,
o problema da mo de obra negra, cujo preo, como o de todas as demais utilidades,
sofre a alta provocada pelas novas fontes de consumo.
J em 1700, os oficiais da Cmara do Rio de Janeiro representavam ao
soberano sobre o aumento do preo dos negros, pelos ali irem comprar os paulistas.
Era a falta de escravos a principal causa do dano de que padecia a Bahia, queixava-se
D. Luiz Csar de Meneses, em 1706, "por se irem para elas (as minas) a maior parte
dos escravos, em razo do maior interesse das ditas minas." Igualmente segundo D.
Rodrigo da Costa, a mngua de mo de obra cativa e a corrida para as Gerais
ameaavam mortalmente as capitanias do norte, cujos colonos, ele alertava o rei, na
impossibilidade de prosseguirem nas suas lavouras, levavam ou vendiam os seus
pretos para as minas, s por lograrem os excessivos que por eles ali se davam [...] E
embora o concurso do brao indgena, notadamente nos dois primeiros sculos, tenha
sido de grande valia para o povoador portugus, foi o escravo africano, a princpio
nas capitanias do norte, e a partir dos comeos do 1700, em outras regies, que lhe
tornou possveis, como incomparvel mquina humana de trabalho, a explorao e o
aproveitamento das riquezas coloniais.

GOULART, Maurcio. In: Histria Geral da Civilizao


Brasileira. (Org.: Srgio Buarque de Holanda) So Paulo,
Difuso Europeia do Livro, 1960, tomo I, vol. 1, pp. 185-190.

(1080 palavras)
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2. Introduo

O incio do sc. XIX no se assinala para ns unicamente por estes


acontecimentos relevantes que so a transferncia da sede da monarquia portuguesa para
o Brasil e os atos preparatrios da emancipao poltica do pas. Ele marca uma etapa
decisiva em nossa evoluo e inicia em todos os terrenos, social, poltico e econmico,
uma fase nova. Debaixo daqueles acontecimentos que se passam na superfcie,
elaboram-se processos complexos de que eles no foram seno o fermento propulsor, e,
na maior parte dos casos, apenas a expresso externa. Para o historiador, bem como para
qualquer um que procure compreender o Brasil, inclusive o de nossos dias, o momento
decisivo. O seu interesse decorre sobretudo de duas circunstncias: de um lado, ele nos
fornece, em balano final, a obra realizada por trs sculos de colonizao e nos
apresenta o que nela se encontra de mais caracterstico e fundamental, eliminando do
quadro ou pelo menos fazendo passar ao segundo plano, o acidental e intercorrente
daqueles trezentos anos de histria. uma sntese deles. Doutro lado, constitui uma
chave, e chave preciosa e insubstituvel para se acompanhar e interpretar o processo
histrico posterior e a resultante dele que o Brasil de hoje. Nele se contm o passado
que nos fez; alcana-se a o instante em que os elementos constitutivos da nossa
nacionalidade - instituies fundamentais e energias - organizados e acumulados desde o
incio da colonizao, desabrocham e se completam. Entra-se ento na fase propriamente
do Brasil contemporneo, erigido sobre aquela base.
Tnhamos naquele momento chegado a um ponto morto. O regime colonial
realizara o que tinha para realizar. Sente-se que a obra da metrpole estava acabada e
nada mais nos poderia trazer. No apenas por efeito da decadncia do Reino, por maior
que ela fosse: isto no representa seno um fator complementar e acessrio que quando
muito reforou uma tendncia j fatal e necessria apesar dela. No somente o regime
de subordinao colonial em que nos achvamos que est em jogo: mas sim o conjunto
das instituies, o sistema colonial na totalidade dos seus caracteres econmicos e
sociais que se apresenta prenhe de transformaes profundas. A obra colonizadora dos
portugueses, na base em que assentava, e que em conjunto forma aquele sistema,
esgotara suas possibilidades. Perecer ou modificar-se, tal era o dilema que se apresentava
no Brasil. Nem lhe bastava separar-se da me-ptria, o que seria quando muito passo
preliminar, embora necessrio. O processo de transformao devia ser mais profundo. E
de fato o foi. O Brasil comea a se renovar, e o momento que constitui o nosso ponto de
partida neste trabalho que o leitor ter talvez a pacincia de acompanhar tambm o
daquela renovao. Mas ponto de partida apenas, incio de um longo processo histrico
que se prolonga at os nossos dias e que ainda no est terminado. Com vaivns,
avanos e recuos, ele se desenrola atravs de um sculo e meio de vicissitudes. O Brasil
contemporneo se define assim: o passado colonial que se balanceia e encerra com o
sculo XVIII, mais as transformaes que se sucederam no decorrer do centnio anterior
a este e no atual. Naquele passado se constituram os fundamentos da nacionalidade:
povoou-se um territrio semidesrtico, organizou-se nele uma vida humana que diverge
tanto daquela que havia aqui, dos indgenas e suas naes, como tambm, embora em
menor escala, da dos portugueses que empreenderam a ocupao do territrio. Criou-se
no plano das realizaes humanas algo de novo. Este "algo de novo" no uma
expresso abstrata; concretiza-se em todos os elementos que constituem um organismo
social completo e distinto: uma populao bem diferenciada e caracterizada, at
etnicamente e habitando um determinado territrio; uma estrutura material particular,
constituda na base de elementos prprios; uma organizao social definida por relaes
especficas; finalmente, at uma conscincia, mais precisamente uma certa "atitude"
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mental coletiva particular. Tudo isto naturalmente j se vem esboando desde longa data.
Os sintomas de cada um daqueles caracteres vo aparecendo no curso de toda nossa
evoluo colonial; mas no termo dela que se completam e sobretudo se definem
nitidamente ao observador.
Entramos ento em nova fase. Aquilo que a colonizao realizara, aquele
"organismo social completo e distinto" constitudo no perodo anterior, comea a se
transformar, seja por fora prpria, seja pela interveno de novos fatores estranhos.
ento o presente que se prepara, nosso presente dos dias que correm. Mas este novo
processo histrico se dilata, se arrasta at hoje. E ainda no chegou a seu termo. por
isso que para compreender o Brasil contemporneo precisamos ir to longe; e subindo
at l, o leitor no estar se ocupando apenas com devaneios histricos, mas colhendo
dados, e dados indispensveis para interpretar e compreender o meio que o cerca na
atualidade.
Analisem-se os elementos da vida brasileira contempornea; "elementos" no seu
sentido mais amplo, geogrfico, econmico, social, poltico. O passado, aquele passado
colonial que referi acima, a ainda est, e bem saliente; em parte modificado, certo,
mas presente em traos que no se deixam iludir. Observando-se o Brasil de hoje, o que
salta vista um organismo em franca e ativa transformao e que no se sedimentou
ainda em linhas definidas; que no "tomou forma". verdade que em alguns setores
aquela transformao j profunda e diante de elementos prpria e positivamente
novos que nos encontramos. Mas isto, apesar de tudo, excepcional. Na maior parte dos
exemplos, e no conjunto, em todo caso, atrs daquelas transformaes que s vezes nos
podem iludir, sente-se a presena de uma realidade j muito antiga que at nos admira de
a achar e que no seno aquele passado colonial.
No me refiro aqui unicamente a tradies e a certos anacronismos berrantes que
sempre existem em qualquer tempo ou lugar, mas at a caracteres fundamentais da nossa
estrutura econmica e social. No terreno econmico, por exemplo, pode-se dizer que o
trabalho livre no se organizou ainda inteiramente em todo o pas. H apenas, em muitas
partes dele, um processo de ajustamento em pleno vigor, um esforo mais ou menos bem
sucedido naquela direo, mas que conserva traos bastante vivos do regime escravista
que o precedeu. O mesmo poderamos dizer do carter fundamental da nossa economia,
isto , da produo extensiva para mercados do exterior, e da correlata falta de um largo
mercado interno solidamente alicerado e organizado. Donde a subordinao da
economia brasileira a outras estranhas a ela; subordinao alis que se verifica tambm
em outros setores. Numa palavra, no completamos ainda hoje a nossa evoluo da
economia colonial para a nacional.
No terreno social a mesma coisa. Salvo em alguns setores do pas, ainda
conservam nossas relaes sociais, em particular as de classe, um acentuado cunho
colonial. Entre outros casos, estas diferenas profundas que cindem a populao rural
entre ns em categorias largamente dspares; disparidade que no apenas no nvel
material de vida, j inteiramente desproporcionado, mas sobretudo no estatuto moral
respectivo de umas e outras e que nos projeta inteiramente para o passado. Os
depoimentos dos viajantes estrangeiros que nos visitaram em princpios do sc. XIX so
frequentemente de flagrante atualidade. Neste, como alis em outros setores de igual
relevo. Quem percorre o Brasil de hoje fica muitas vezes surpreendido com aspectos que
se imagina existirem nos nossos dias unicamente em livros de histria; e se atentar um
pouco para eles, ver que traduzem fatos profundos e no so apenas reminiscncias
anacrnicas.
Mas no somente isto. Coloquemo-nos num terreno prtico. Os problemas
brasileiros de hoje, os fundamentais, pode-se dizer que j estavam definidos e postos em
equao h 150 anos atrs. E da soluo de muitos deles, para que nem sempre
atentamos devidamente, que depende a de outros em que hoje nos esforamos
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inutilmente. Um dos aspectos mais chocantes do Brasil, e que alarma qualquer


observador de nossas coisas, esta atonia econmica, e portanto "vital", em que
mergulha a maior parte do territrio do pas. Pois bem, h sculo e meio, nas mesmas
regies ainda agora atacadas do mal, j se observava e discutia o fato. Autoridades
representavam sobre ele metrpole, particulares se interessavam pelo assunto e a ele se
referiam em memrias e outros escritos que chegaram at ns, e cuja preciso e clareza
no foram ainda, na maior parte das vezes, ultrapassadas por observadores mais recentes.
H outros exemplos: os processos rudimentares empregados na agricultura do pas,
infelizmente problemas ainda da mais flagrante atualidade, j despertavam a ateno em
pleno sc. XVIII; e enxergava-se neles como se deve enxergar hoje, a fonte de boa parte
dos males que afligiam a colnia e que ainda agora afligem o Brasil nao de 1942.
Refere-se a eles, entre outras, uma memria annima de 1770 e tantos (Roteiro do
Maranho a Gois): em algumas de suas passagens, parece que estamos lendo o
relatrio de um inspetor agrcola recm-chegado do interior. Saint-Hilaire, quarenta anos
depois, far observaes anlogas, acrescidas de seus conhecimentos de naturalista que
era. Inaugura-se o Imprio, e o Brig. Cunha Matos abre o captulo sobre a agricultura de
Gois na sua Corografia Histrica que de 1824, com a seguinte frase: "A agricultura,
se que tal nome se pode dar aos trabalhos rurais da provncia de Gois" Coisa que,
repetida hoje acerca de quase toda atividade agrcola do Brasil, estaria longe de muito
exagerada. As comunicaes interiores do pas constituem outro problema ainda em
nossos dias nos primeiros ensaios de soluo e que j nos fins de sc. XVIII se
encontrava em equao quase nos mesmos termos de hoje, apesar de todo o progresso
tcnico realizado de l para c.1
Estes so apenas exemplos colhidos mais ou menos ao acaso. Por toda parte se
observar coisa semelhante. E foram estas, bem como outras consideraes da mesma
natureza, que me levaram, para chegar a uma interpretao do Brasil de hoje, que o que
realmente interessa, quele passado, que parece longnquo, mas que ainda nos cerca de
todos os lados. Pelo que ficou dito, tambm se justifica o plano que adotei aqui. Fao em
primeiro lugar um balano geral da colnia em princpios do sculo passado, ou antes,
naquele perodo que cavalga os dois sculos que precedem imediatamente o atual;
teremos ento uma sntese do Brasil que saa, j formado e constitudo, dos trs sculos
de evoluo colonial; e tal ser o objeto deste primeiro volume. As transformaes e
vicissitudes seguintes, que nos trouxeram at o estado atual, viro depois. Se esta
primeira parte, que ora enceto, parecer muito longa para uma simples introduo, isto
ser porque a outra depende dela, e encontrar a seus principais elementos de
interpretao.

PRADO JR., Caio. Formao do Brasil Contemporneo. 14 ed.


So Paulo, Brasiliense, 1976. pp. 9-13.

(1764 palavras)

1
Pessoalmente, s compreendi perfeitamente as descries que Eschwege, Mawe e outros fazem da
minerao em Minas Gerais depois que l estive e examinei de visu os processos empregados e que
continuam, na quase totalidade dos casos, exatamente os mesmos. Uma viagem pelo Brasil muitas
vezes, como nesta e tantas outras instncias, uma incurso pela histria de um sculo e mais para trs.
Disse-me certa vez um professor estrangeiro que invejava os historiadores brasileiros que podiam
assistir pessoalmente s cenas mais vivas do seu passado.
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3. Inveno, subdesenvolvimento,
modernidade

Para ns o valor de uma obra reside em sua novidade: inveno de formas ou


combinaes das antigas de uma maneira inslita, descoberta de mundos
desconhecidos ou explorao de zonas ignoradas nos conhecidos. Revelaes,
surpresas: Dostoivski penetra no subsolo do esprito, Whitman nomeia realidades
desdenhadas pela poesia tradicional, Mallarm submete a linguagem a provas mais
rigorosas que as de Gngora e inventa o poema crtico, Joyce faz do idioma uma
epopeia e de um acidente lingustico um bero (Tim Finnegan a queda e a
ressurreio do ingls e de todas as linguagens), Roussel converte a charada em
poema... Desde o romantismo a obra h de ser nica e inimitvel. A histria da arte e
da literatura se desdobra como uma srie de movimentos antagnicos: romantismo,
realismo, naturalismo, simbolismo. Tradio no continuidade e sim ruptura e da
que no seja inexato chamar tradio moderna: tradio da ruptura. A Revoluo
Francesa continua sendo nosso modelo: a histria mudana violenta e essa
mudana se chama progresso. No sei se estas ideias seriam aplicveis arte.
Podemos pensar que melhor conduzir um automvel que montar a cavalo, mas no
vejo como se poderia dizer que a escultura egpcia inferior de Henry Moore ou
que Kafka superior a Cervantes. Creio na tradio da ruptura e no nego a arte
moderna; afirmo que utilizamos noes duvidosas para compreend-la e julg-la. As
mudanas artsticas no tm, em si mesmas, nem valor nem significao; a ideia de
mudana que tem valor e significao. Outra vez: no por si mesma, mas como
agente ou inspiradora das criaes modernas. A imitao da natureza e dos modelos
da antiguidade - a ideia de imitar mais do que o prprio ato - alimentou os artistas do
passado; depois, durante cerca de dois sculos, a modernidade - a ideia da criao
original e nica - nos nutriu. Sem ela no existiriam as obras mais perfeitas e
duradouras de nosso tempo. O que distingue a modernidade a crtica: o novo se
ope ao antigo e essa oposio a continuidade da tradio. A continuidade se
manifestava antes como prolongamento ou persistncia de certos traos ou formas
arquetpicas nas obras; agora se manifesta como negao ou oposio. Na arte
clssica a novidade era uma variao do modelo; na barroca, uma exagerao; na
moderna, uma ruptura. Nos trs casos a tradio vivia como uma relao, polmica
ou no, entre o antigo e o moderno; o dilogo das geraes no se rompia.
Se a imitao se torna simples repetio, o dilogo cessa e a tradio se
petrifica; e do mesmo modo, se a modernidade no faz a crtica de si mesma, se no
se postula como ruptura e s uma prolongao do "moderno", a tradio se
imobiliza. Isto o que sucede com grande parte da chamada "vanguarda". A razo
clara: a ideia de modernidade comea a perder sua vitalidade. Perde-a porque j no
uma crtica e sim uma conveno aceita e codificada. Em lugar de ser uma heresia
como no sculo passado e na primeira metade do nosso, converteu-se em um artigo
de f que todos compartem. O Partido Revolucionrio Institucional - esse
monumental achado lgico e lingustico da poltica mexicana - um rtulo que
poderia designar uma boa parte da arte contempornea. Desde h mais de quinze
anos o espetculo - particularmente o da pintura e da escultura - antes de tudo
cmico, embora os "movimentos" se sucedam uns aos outros com grande velocidade,
toda essa agitao de esquilos pode-se reduzir a esta frmula: acelerao da
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repetio. Nunca se havia imitado com tal frenesi e descaramento - em nome da


originalidade, da inveno e da novidade. Para os antigos a imitao no s era um
procedimento legtimo como um dever; contudo, a imitao no impediu o
surgimento de obras novas e realmente originais. O artista vive na contradio: quer
imitar e inventa, quer inventar e copia. Se os artistas contemporneos aspiram a ser
originais, nicos e novos, deveriam comear por colocar entre parnteses as ideias de
originalidade, personalidade e novidade: so os lugares-comuns de nosso tempo.
Alguns crticos mexicanos empregam a palavra "subdesenvolvimento" para
descrever a situao das artes e das letras hispano-americanas: nossa cultura
"subdesenvolvida", a obra do fulano rompe o "subdesenvolvimento da novelstica
nacional", etc. Creio que com essa palavra aludem a certas correntes que no so de
seu gosto (nem do meu): nacionalismo fechado, academicismo, tradicionalismo, etc.
Mas a palavra "subdesenvolvimento" pertence economia e um eufemismo das
Naes Unidas para designar as naes atrasadas, com um baixo nvel de vida, sem
indstria ou com uma indstria incipiente. A noo de "subdesenvolvimento" uma
excrescncia da ideia de progresso econmico e social. parte de que me repugna
reduzir a pluralidade de civilizaes e o prprio destino do homem a um s modelo,
a sociedade industrial, duvido que a relao entre prosperidade econmica e
excelncia artstica seja a de causa e efeito. No se pode chamar "subdesenvolvidos"
a Kavafis, Borges, Unamuno, Reyes, apesar da situao marginal da Grcia, Espanha
e Amrica Latina. A pressa por "desenvolver-se", ademais, faz-me pensar em uma
desenfreada carreira para chegar mais cedo do que os outros ao inferno.
Muitos povos e civilizaes chamaram-se a si mesmos com o nome de um
deus, uma virtude, um destino, uma fraternidade: Isl, judeus, nipnicos, tecnochcas,
rias, etc. Cada um desses nomes uma espcie de pedra de fundao, um pacto com
a permanncia. Nosso tempo o nico que escolheu como nome um adjetivo vazio;
moderno. Como os tempos modernos esto condenados a deixar de s-lo, chamar-se
assim equivale a no ter nome prprio.
A ideia da imitao dos antigos uma consequncia da viso do suceder
temporal como degenerao de um tempo primordial e perfeito. o contrrio da
ideia de progresso; o presente insubstancial e imperfeito frente ao passado e o
amanh ser o fim do tempo. Esta concepo postula, por um lado, a virtude
regeneradora do passado; por outro, contm a ideia do regresso a um tempo original -
para recomear o ciclo da decadncia, a extino e o novo comeo. O tempo se gasta
e, portanto, se reengendra. De um ou de outro modo, o passado o modelo do
presente: imitar os antigos e a natureza, modelo universal que contm em suas
formas a todos os tempos, um remdio que adia o processo da decadncia. A ideia
da modernidade filha do tempo retilneo; o presente no repete o passado e cada
instante nico, diferente e autossuficiente. A esttica da modernidade, como
observou um dos primeiros a formul-la, Baudelaire, no idntica noo do
progresso: muito difcil - e mesmo grotesco - afirmar que as artes progridem. Mas
modernidade e progresso se parecem por serem manifestaes da viso do tempo
retilneo. Hoje esse tempo se acaba. Assistimos a um fenmeno duplo: crtica do
progresso nos pases progressistas ou desenvolvidos e, no campo da arte e da
literatura, degenerao da "vanguarda". O que distingue a arte da modernidade da
arte de outras pocas a crtica - e a "vanguarda" cessou de ser crtica. Sua negao
se neutraliza ao ingressar no circuito de produo e consumo da sociedade industrial,
seja como objeto, seja como notcia. Pelo primeiro, a verdadeira significao do
quadro ou da escultura o preo; pelo segundo, o que conta no o que diz o poema
12

ou a novela e sim o que se diz sobre eles, um dizer que se dissolve finalmente no
anonimato da publicidade.
Outra arte desponta. A relao com a ideia do tempo retilneo comea a
mudar e essa mudana ser ainda mais radical que a da modernidade, h dois
sculos, frente ao tempo circular. Passado, presente e futuro deixaram de ser valores
em si; tampouco h uma cidade, uma regio ou um espao privilegiado. As cinco da
tarde em Delhi so cinco da manh no Mxico e meia-noite em Londres. O fim da
modernidade , portanto, o fim do nacionalismo e dos "centros mundiais da arte".
Escolas de Paris ou New York; poesia inglesa, romance russo ou teatro cingals;
modernismo ou vanguarda - relquias do tempo linear. Todos falamos
simultaneamente, se no o mesmo idioma, a mesma linguagem. No h centro e o
tempo perdeu sua antiga coerncia: leste e oeste, amanh e ontem se confundem em
cada um de ns. Os distintos tempos e os distintos espaos se combinam em um
agora e um aqui que est em todas as partes e sucede a qualquer hora. viso da arte
se superpe uma viso sincrnica. O movimento comeou quando Apollinaire tentou
a conjuno de vrios espaos em um poema; Pound e Eliot fizeram o mesmo com a
histria, ao incorporar em seus textos, outros textos de outros tempos e de outras
lnguas. Estes poetas acreditavam que assim eram modernos; seu tempo era a suma
dos tempos. Na realidade iniciavam a destruio da modernidade. Agora o leitor e o
ouvinte participam na criao do poema e, no caso da msica, o executante tambm
participa do arbtrio do compositor. As antigas fronteiras se apagam e reaparecem
outras; assistimos ao fim da ideia da arte como contemplao esttica e voltamos a
algo que o Ocidente havia esquecido; o renascimento da arte como ao e
representao coletiva e o de seu complemento contraditrio, a meditao solitria.
Se a palavra no tivesse perdido o seu significado exato, diria: uma arte espiritual.
Uma arte mental e que exigir do ouvinte e do leitor a sensibilidade e imaginao de
um executante que, como os msicos da ndia, seja, tambm, um criador. As obras do
tempo que nasce no estaro regidas pela ideia da sucesso linear e sim pela ideia de
combinao: conjuno, disperso e reunio de linguagens, espaos e tempos. A festa
e a contemplao. Arte da conjugao.

PAZ, Octavio. In: Signos em rotao. 2 ed. So Paulo,


Perspectiva, 1976. pp. 133-137

(1633 palavras)
4. Instituio, linguagem, liberdade

H, em nosso tempo, cerrada polmica em torno das instituies. Alguns -


conservadores e direitistas - tendem a transform-las em fetiches intocveis,
objetos de venerao e de culto. Para estes, preciso prestigiar e sustentar as
instituies, em regime de absoluta prioridade. Sem instituies rgidas, haver
desordem. E, sendo a desordem pior que a injustia, como hoje, com o respaldo de
Goethe, se usa sustentar nos altos escales do governo, preciso exorciz-la a todo
pano e preo, atravs do imobilismo institucional.
Para outros, as instituies so sempre indesejveis e, nesta perspectiva,
exigem ser atacadas e mesmo demolidas, por uma questo de princpio. Elas
passam a significar, sem remisso, esclerosamento, anticriatividade, burocratismo
estril, caretice liberticida.
No creio que esse maniquesmo conceitual possa levar a qualquer lugar
aproveitvel. A instituio , a meu ver, um mal necessrio e, portanto, um bem. O
paradoxo aparente pode ser explicado a partir da definio de que a liberdade o
conhecimento da necessidade. Se a instituio um mal necessrio, ela implica,
necessariamente, um conhecimento da necessidade. Nesta medida, e a partir da
definio considerada, ela um passo frente no sentido da liberdade e, portanto,
constitui um bem, j que aponta para a liberdade, bem supremo.
Acontece, entretanto, que a instituio - mal necessrio - com muita
frequncia se transforma num mal mais do que necessrio e, desta forma, deixa de
ser um bem para tornar-se um mal desnecessrio. Isto ocorre, sem exceo, em
todos os casos em que a estrutura institucional se pe a servio, no da necessidade,
em sua justa e necessria medida, mas de privilgios, injustias e iniquidades
Quando assim acontece, a instituio se degrada e se transforma num instrumento
liberticida, avesso liberdade, trabalhando para criar o avesso da liberdade, isto ,
a servido.
A instituio se mantm como mal necessrio, em sua justa e necessria
medida, quando serve liberdade, isto , quando favorece o desenvolvimento dos
sujeitos humanos, a partir da livre construo de suas respectivas prticas e
discursos. Da poder-se dizer que a estrutura institucional a que chamamos
democracia , por excelncia, o mal necessrio, esforo de racionalidade pelo qual
o sacrifcio e o trabalho de todos iro reverter em benefcio, prazer e liberdade para
todos.
Por que nos institumos? Ou melhor: por que os agrupamentos humanos,
desde a Nao, passando pela igreja, pelo Exrcito, pela famlia, se organizam em
instituies? Esta uma lei geral, presente em qualquer processo civilizatrio,
pretrito ou contemporneo, pujante ou modesto, superdesenvolvido ou
subdesenvolvido. A histria do mundo nos mostra que estamos condenados
instituio, tanto quanto o estamos, segundo Sartre, liberdade.
Acontece que ns, humanos, somos fratura, ruptura, salto qualitativo da
natureza para a cultura. Somos exilados de nossa condio biolgica e da Lei
Csmica que a preside. Perdemos os instintos, no bom e honrado sentido animal da
palavra. Somos, sim, animais, mas animais polticos - zoon politikon -, tendo que
criar as leis da polis por termos rompido - e este o pecado original! - com a Lei
que rege o sol, as estrelas, as plantas e os bichos.
O animal, atravs do instinto, obedece integralmente relojoaria csmica.
Ele no se extravia, no erra, no tem errncia. O animal traz consigo, pronto, o
14

mapa da mina. Sua certeza vem avalizada por milhes e milhes de anos. O instinto
memria imemorial, resposta eficaz, esplendor da espcie, indene dvida.
Ns, humanos, nascemos prematurados, desequipados, sem fortes instintos
que nos costurem ao mundo, fazendo dele, desde o comeo, a nossa casa. Somos
ruptura com a ordem csmica e, por isto mesmo, criadores de civilizao. Somos,
em nossa origem, desgarramento, derrelio, extravio, liberdade. Somos, em nosso
centro ontolgico, falta, fenda, spaltung.
A cultura o esforo humano para lanar pontes sobre o abismo. preciso
criar, a partir da falta. preciso, pelo trabalho e pela linguagem, organizar o mundo
humano e domar a natureza. Vejamos, por exemplo, o que se passa com a
sexualidade. Para o ser humano, a sexualidade no instinto - pulso. Ela no
traz, em si mesma, uma prvia - e harmoniosa - garantia de ordem. Antes de
orientar-se para o mundo, ela se deleita com o fantasma. Para que o desejo possa
servir espcie e ao esforo civilizatrio, ele precisa ser institucionalizado, atravs
de uma gramtica que o estruture. O dipo - descoberta nuclear de Freud - esta
gramtica do desejo. Atravs da interdio do incesto, a famlia se institui, ao
mesmo tempo que se constituem as relaes de parentesco e as possibilidades de
aliana entre os grupos humanos. O dipo - modelo fundamental de instituio -
insere, na espessura da sexualidade, sob forma da Lei do Pai, a falta, a crie, a
carncia que nos constitui: castrao simblica.
Outro exemplo fundamental de institucionalizao libertadora nos dado
pela linguagem. A linguagem a institucionalizao da necessidade humana de
intercmbio alteritrio. Ela permite que a comunicao intersubjetiva transcorra ao
nvel do simblico, isto , a partir de um termo terceiro, consensual, social, cuja
estrutura garante a inteligibilidade dos discursos. O cdigo lingustico, patrimnio
comum, esse termo terceiro a partir do qual os sujeitos se fundam.
Para que o cdigo lingustico seja comum a todos, ele exige - de todos - um
pacto e um consenso. Tenho que abrir mo de minhas representaes imaginrias,
pessoais e intransferveis, para inscrever-me no simblico. O simblico exige uma
gramtica, uma sintaxe, um cdigo que seja comum a todos. Ele implica, portanto,
uma renncia de todos - extensiva a todos -, para que a comunicao se torne
possvel.
H, no cdigo lingustico, uma estrutura profunda, a langue, a partir de cuja
lgica se torna possvel a construo do discurso de cada um. A parole, inveno de
cada um, uso livre que cada um faz do cdigo, s possvel a partir da langue. A
langue contrainte, limite, regra, prescrio, interdio. Ao assumi-la, o sujeito
humano se torna capaz de parole - isto - da inveno de si mesmo.
Eis a onde a necessidade - e o conhecimento da necessidade - podem
transformar-se em liberdade. A gramtica, a sintaxe, a lgica profunda da
linguagem constituem, enquanto contrainte, a necessria condio da liberdade.
Quanto mais me sujeito langue, mais elegante e danarina vai ser minha parole
de sujeito livre. A linguagem, enquanto forma de comunicao privilegiada e
institucionalizada, constitui o modelo perfeito da perfeita instituio. Nela, a
necessidade serve liberdade, o peso ao voo, a dimenso comunitria aventura da
pessoa, que se inverte. (27.03.82)

PELLEGRINO, Hlio. In: A burrice do demnio. 2 ed. Rio


de Janeiro, Rocco, 1988. pp. 15-18
(1083 palavras)
5. Os estudos de histria e de crtica
literrias

A origem dos modernos estudos de histria e de crtica literrias situa-se


nos primrdios do sculo XIX, relacionando-se com o advento do romantismo. Por
essa poca, [] adquiriu o vocbulo "literatura" a sua significao moderna, e
tambm nesse perodo se gerou e desenvolveu uma conscincia histrica que
permitiu o aparecimento das hodiernas cincias humanas (lingustica, etnografia,
histria, etc.).
Os estudos literrios, em qualquer poca, esto sempre intimamente
correlacionados com as correntes estticas e a produo literria do seu tempo. No
estranhvel, por conseguinte, que a crtica literria do sculo XVIII, aquela crtica
que podemos designar, como o fez Giuseppe A. Borgese 1, como "crtica clssica",
fosse uma crtica dogmtica que repousava sobre o conjunto de princpios e
axiomas estticos que constitua o cerne do neoclassicismo. O crtico setecentista
propunha-se avaliar, luz dos preceitos de Aristteles, Horcio, Boileau e outros
teorizadores, as virtudes e os defeitos de uma obra literria, realizando portanto um
tipo de crtica dedutiva que se fundava num corpo de regras intangveis, no respeito
dos modelos e no conceito de um belo intemporal e atpico (assim se conjugavam
o esprito de autoridade e a ausncia de perspectiva histrica). A crtica clssica no
se propunha explicar e analisar rigorosamente uma obra, nem possua instrumentos
adequados para tal empresa, reduzida como estava a meia dzia de conceitos
estticos rgidos a algumas frmulas retricas imprecisas e vagas.
Ao lado dessa crtica dogmtica, o sculo XVIII, na esteira da tradio
humanista da Renascena, oferece outra espcie de estudos literrios: obras de
macia erudio sobre autores e seus escritos, em especial obras de carter
bibliogrfico do tipo da Biblioteca Lusitana de Barbosa Machado.
Nos ltimos anos do sculo XVIII, verificou-se uma grande ruptura nas
camadas mais profundas do pensamento europeu, uma mutao radical que afetou
todos os problemas epistemolgicos e todas as formas do saber: a passagem da
Ordem clssica Histria, Histria que, segundo a brilhante anlise de Michel
Foucault, no apenas "a coleo das sucesses de fato, tais como puderam ser
constitudas", mas sobretudo "o modo fundamental de ser das empiricidades,
aquilo a partir do qual elas se afirmam, se apresentam, se dispem e se repartem no
espao do saber para conhecimentos eventuais e para cincias possveis"2. O
romantismo, desenvolvendo o pensamento de alguns grandes pioneiros como Vico
e Herder, imps uma concepo histrica do homem e das suas atividades,
transferindo-os do espao abstrato e permanente em que a Ordem clssica os
situava, para um espao e um tempo concretos e mutveis.
Herder representa um dos momentos capitais desta transformao do
pensamento ocidental, devendo as suas doutrinas ser consideradas como um dos
principais fermentos das cincias histricas modernas. Apreciando a influncia de
Herder no campo da cincia literria, Franz Schultz afirma que todas as posies e
tendncias que a cincia literria tem conhecido, durante os sculos XIX e XX, se

1
CF. os dois primeiros captulos da magnfica obra de Giuseppe A. Borgese, Storia della critica
romntica in Italia, Milano, Mondadori, 1949.
2
Michel Foucault, Les mots et les choses, Paris, Gallimard, 1966, p. 231.
16

encontram j em Herder, pelo menos em germe3. Deve-se a Herder, sobretudo, o


princpio de que necessrio estudar o fenmeno literrio de um ponto de vista
histrico-gentico, de modo a apreender o que existe de individual tanto num autor
como numa obra ou numa poca. Os fenmenos literrios apresentam um
desenvolvimento orgnico, devendo o historiador procurar conhecer em
profundidade esse processo de crescimento, desde os estdios germinais at s
fases de descenso, pois que "a ndole de uma coisa pe-se a descoberto ao revelar-
se como essa coisa nasce"4. O historiador literrio deve, enfim, analisar o processo
contnuo de osmose entre a personalidade do escritor e a atmosfera cultural e social
que o envolve, reconstituindo, atravs de biografias interiores, de autnticas
psicografias dos artistas, a complexa interao existente, no domnio da literatura,
entre herana e impulso original, coletividade e indivduo.
Logo no dealbar do sculo XIX, M.me de Stel demonstrou, na sua obra
intitulada De la littrature, que a literatura intimamente solidria com todos os
aspectos da vida coletiva do homem, verificando-se que cada poca possui uma
literatura peculiar, de acordo com as leis, a religio e os costumes prprios dessa
poca. Ao mesmo tempo que assim se denunciava o carter falso da universalidade
atribuda aos valores artsticos pela crtica clssica, proclamava-se tambm a
necessidade de estudar os fatos literrios luz das suas relaes com outros
fenmenos da civilizao e da cultura de cada perodo histrico, pois s assim seria
possvel compreender e devidamente julgar as diferentes experincias e formas
artsticas. Na perspectiva romntica, por conseguinte, cada histria particular -
histria da religio, histria do direito, histria da filosofia, etc. - no constitui uma
srie independente e insulada, devendo, pelo contrrio, convergir organicamente
com as outras histrias particulares para um completo conhecimento da atividades
humana dentro de um espao e um tempo determinados. Deste modo, a crtica
romntica integrou o estudo da literatura no estudo da civilizao geral,
relacionando os autores e as obras com os grandes movimentos espirituais e
culturais da sua poca, como os acontecimentos polticos do seu tempo, com a
sociedade de que faziam parte, etc.
Perante a erudio do sculo XVIII, os crticos romnticos adotaram no s
uma atitude de condenao metodolgica, pois que se tratava apenas de uma
informe acumulao de materiais - era crnica, no histria literria -, mas
manifestaram tambm uma juvenil e impetuosa clera devido ao modo como em
tal crtica era considerada a poesia. As obras eruditas do sculo XVIII, segundo os
crticos romnticos, assemelhavam-se, pela rigidez e secura e pela sua indiferena
ante os valores estticos, a vastos cemitrios onde jaziam esquecidos os escritores
de antanho. Ugo Foscolo proclamou que nem os frades nem os acadmicos podiam
continuar a narrar as vidas dos homens de letras, e outros romnticos igualmente
defenderam que a histria da literatura no podia ser confiada a eruditos que
viviam encerrados em colgios e seminrios, ignorantes da vida e da sociedade e do
modo como a literatura se articula com elas, desprovidos de sensibilidade e
anquilosados por toda a casta de preconceitos 5. A literatura coisa viva e dinmica,
mpeto e revelao das almas, pintura das sociedades - e a erudio setecentista
considerava-a como objeto arqueolgico.

3
Franz Schultz, "El desenvolvimiento ideolgico del mtodo de la historia literaria", Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, 1946, p.12.
4
Franz Schultz, op. cit., p.15.
5
Cf. Benedetto Croce, La letteratura italiana, Bari, Laterza, 1957, vol. III, p. 261 ss.
17

Nos anos fulcrais da sua constituio, nas primeiras dcadas do sculo XIX,
e sob o signo do romantismo, a histria e a crtica literrias modernas contraram
relaes e aceitaram heranas que haviam de pesar no seu destino. Por um lado, a
histria literria relacionou-se intimamente com a filosofia, cincia ento nascente
e de capital importncia para a reconstituio e a compreenso dos textos literrios
do passado, e recolheu da erudio do sculo XVIII o seu gosto pelos fatos; a
crtica literria, por outro lado, associou-se frequentemente poesia e criao
literria em geral, e herdou da antiga potica no s muitos dos seus conceitos, mas
tambm a sua orientao sistemtica. Daqui nasceram antinomias que se
manifestaram no seio dos estudos literrios ao longo de todo o sculo XIX e que se
exasperaram no sculo XX: o desencontro, que muitas vezes tem chegado a ser
divrcio, entre a histria e a crtica literrias; a oposio entre um conhecimento
literrio de natureza histrica e uma cincia literria de carter sistemtico.

SILVA, Vtor Manuel Aguiar e. Teoria da Literatura. 2 ed.


Coimbra, Livraria Almedina, 1968. pp. 441-445.

(1250 palavras)
18

6. Compreender, orar, trabalhar

A adaptao do escravo atravs do idioma, da orao e do trabalho


forosamente dupla, visto que, como j fizemos notar, o negro tem de viver com
duas comunidades: a dos escravos e a dos livres. Um duplo aprendizado, pois, no
domnio da linguagem, da orao e do trabalho espera o escravo na fazenda de cana
ou de caf, na mina de ouro ou de diamantes, na cidade.
O problema da lngua no se apresenta ao escravo crioulo, criado desde
pequeno na lngua dos senhores. J o africano raramente encontra em seu local de
trabalho outro escravo de seu grupo lingustico Cabe ao senhor, ou com mais
frequncia ao seu feitor (em geral mulato, preto, crioulo e, s vezes, um africano
chegado h muito tempo) a misso de ensinar ao recm-desembarcado os
rudimentos do idioma. O aprendizado realiza-se tambm no contato com seus
companheiros de corveia ou com o capelo. Na verdade, os padres so raros nas
fazendas e, a partir do sculo XVIII, no mais se encontram aqueles missionrios
jesutas que sabiam algumas lnguas africanas e eram encarregados de percorrer o
interior a evangelizar os "negros pagos". Alm disso, os senhores no so
exigentes: um conhecimento precrio da lngua, que permita ao escravo
compreender as suas ordens, considerado suficiente na maioria dos casos. Isto
vlido sobretudo para o pequeno mundo fechado em que se constituem certas
comunidades agrcolas, com reduzido contato externo. Em contrapartida, no sculo
XIX, surge uma espcie de venda ao redor das plantaes de caf, onde escravos
negros e brancos pobres se renem para um caneco de aguardente e onde a
linguagem do africano se pode enriquecer de algumas pragas bem apropriadas e do
humilde vocabulrio exigido nas conversas elementares. Na realidade, somente os
escravos em contato constante com seus senhores, especialmente os domsticos,
tornam-se de fato bilngues, e seus filhos, criados com os do senhor, aprendem um
vocabulrio africano ainda mais pobre do que o portugus dos seus pais vindos da
frica.
A educao escolar do escravo totalmente proibida no Brasil e os prprios
forros no tm o direito de frequentar aulas. Esta proibio ser mantida durante
toda a poca da escravido, mesmo durante a segunda metade do sculo XIX, em
plena desagregao do sistema servil. Senhores e curas que resolvem ensinar a
leitura e a escrita a escravos transgridem as regras estabelecidas e so poucos. Eis
por que o escravo brasileiro um desconhecido, sem arquivos escritos. Faltam-nos
as "Lembranas" ou "Memrias de Escravos", to numerosas no sul dos Estados
Unidos, que poderiam ter contado com toda sua carga afetiva, a vida vivida desses
homens e mulheres no cativeiro. A viso do homem branco sobre o negro
certamente um testemunho copioso, mas o escravo no teve a oportunidade de falar
de si mesmo, diretamente, e s atravs da variedade dos tipos de seu
comportamento pode-se tentar conhec-lo.
Os senhores contentam-se sempre com uma linguagem rudimentar do
escravo: anncio num jornal de 1855 descreve "o africano Antnio, conhecido pelo
nome de `Antnio Vapor', de nao nag, alto, de mais de 50 anos e que fala de um
jeito um pouco confuso mas que se compreende bem", outro anuncia que um
19

escravo africano da Mina desapareceu em 1858 e o d como "de porte alto e


corpulento, lbios grossos, dentes muito alvos e fala bem". O problema da
linguagem resolvido, e bem depressa, pelo senhor que se contenta com ser
entendido. Melhor ainda, o escravo canhestro que vai finalmente deformar a
lngua falada pelos brasileiros de todas as categorias sociais. Isto to verdadeiro
que, mesmo hoje, no nordeste, podem-se reconhecer, na pronncia e no vocabulrio
dos descendentes das grandes famlias de fazendeiros de cana, deformaes
idiomticas herdadas dos escravos das plantaes.; Dizer "fio" por "filho", "faz"
por "fazer", sintoma de toda uma educao vivida em companhia de africanos ou
seus descendentes. Alm disso, esses africanos introduzem no vocabulrio
portugus toda uma srie de palavras novas que passam rapidamente linguagem
brasileira, como "molambo", "moleque", "mucama", "tanga", "mandinga",
"caulo", etc. difcil saber-se com exatido se o africano "boal" recolhe-se
voluntariamente a um mundo em que os meios de comunicao so limitados, no
qual pode manter suas distncias e at mesmo influenciar o universo dos
opressores. Existe a um jogo de infinitos matizes em que cada escravo revela sua
personalidade, mantm as ligaes com seu passado e, ao mesmo tempo, marca seu
presente com um selo muito particular. Vitrias humildes, por certo, que o "ladino"
- escravo crioulo que, como vimos, fala portugus - leva no corao na forma de
um problema a mais: o de definir para si mesmo se ainda deseja conservar aquela
parte do vocabulrio africano de seus ancestrais.
O senhor, que tem necessidade de se fazer compreender para dar suas
ordens ao escravo, organizar-lhe os trabalhos e os dias, deseja tambm que ele
compreenda os rudimentos da religio catlica e aprenda a rezar. A sociedade
escravista conta com o apoio da Igreja para ensinar a seus trabalhadores as virtudes
da pacincia e da humildade, a resignao e a submisso ordem estabelecida. O
catolicismo brasileiro uma religio de obrigaes formalistas, autoritria, na qual
o patriarca da famlia cumpre a funo de um chefe religioso. Na fazenda, o padre
capelo, se residente, lhe totalmente subordinado e perde contato por completo
com seu bispo. Confiam-lhes a educao dos filhos do senhor, ele diz missa, ouve
confisses, celebra batismos, casamentos e enterros. Nada o prepara a praticar e a
pregar a religio libertadora; bem ao contrrio, todos os seus gestos religiosos so
mais frequentemente ditados pelo signo da penitncia e do temor. Para o clero, a
moral dos senhores baseia-se numa espcie de sacralizao da assistncia - a
caridade paternalista - e a dos escravos se santifica na conformidade e no
ascetismo: "No h trabalho nem gnero de vida no mundo mais parecido Cruz e
Paixo de Cristo que o vosso em um destes engenhos. Bem-aventurados vs que
soubreis conhecer a fortuna do vosso estado e, com a conformidade e imitao de
to alta e divina semelhana, aproveitar a santificar o trabalho. Em um engenho
sois imitadores de Cristo crucificado, porque padeceis em um modo muito
semelhante ao que o mesmo Senhor padeceu na sua Cruz e em toda a sua Paixo. A
sua cruz foi composta de dois madeiros, e a vossa em um engenho de trs.
Tambm ali no faltaram as canas, porque duas vezes entraram na Paixo. A Paixo
de Cristo parte foi de noite sem dormir, parte foi de dia sem descansar, e tais so as
vossas noites e os vossos dias. Cristo despido e vs despidos, Cristo sem comer e
vs famintos, Cristo em tudo maltratado e vs maltratados em tudo. Os ferros, as
prises os aoites, as chagas, os nomes afrontosos, de tudo isso se compe a vossa
imitao, que se for acompanhada de pacincias tambm ter merecimento de
martrio... Quando servis aos vossos senhores, no os sirvais como quem serve a
20

homens, seno como quem serve a Deus; porque ento no servis como cativos
seno como livres, nem obedeceis como escravos seno como filhos".
Essas mesmas exortaes figuram nos sermes de regulares e seculares.
Para o escravo, a felicidade dos cus somente pode ser alcanada, talvez, aps uma
vida de privaes e punies. J vimos como, para a igreja, a transferncia do
cativo africano para a terra brasileira justificava-se dessa mesma maneira. Nas
cidades, os procos exercem uma religio muito formal de distribuio de
sacramentos e de procisses-espetculos, deixando aos leigos das confrarias e s
ordens terceiras as verdadeiras tarefas da evangelizao. Na prtica, os escravos
tm raros contatos pessoais com os curas ou capeles. A maioria das comunidades
agrcolas somente recebe a visita de um padre por ocasio da festa do santo protetor
do lugar quando, em alegre desordem, acumulam-se casamentos em srie,
batismos, rpidas confisses. A instruo religiosa dos escravos geralmente
atribuda aos ancios, cuja tarefa limita-se a ensinar os gestos da prtica religiosa,
muito mais que seu contedo, como o sinal da cruz, o credo e as litanias dos santos.
A primeira orao ensinada ao escravo novo : "Pelo sinal da Santa Cruz, livre-nos
Deus Nosso Senhor dos nossos inimigos", que se acompanha de trs sinais da cruz.
Na casa grande os escravos so reunidos todos os domingos e dias santificados para
a orao das vsperas, e s vezes pela manh e noite. fcil imaginar em que se
transformavam essas preces crists ditas por escravos que pouco sabiam do
portugus e menos ainda do latim. Certas oraes jaculatrias deformadas
tornaram-se frmulas incompreensveis e privadas de sentido: "Resurrexit sicut
dixit", por exemplo, virou "Reco, Reco Chico disse": "Kist, Kist, Kist" tudo
quanto resta da prece de Bento XIII: "Louvado seja Nosso Senhor Jesus Cristo".
A maioria dos escravos nascem, vivem e morrem com as exterioridades da
religio, sem jamais terem tido qualquer contato com a doutrina crist. Cabe-lhes
preservar ou criar uma vida interior prpria ou praticar, sob o olhar benevolente do
senhor que nisto v apenas brincadeiras, os ritos religiosos de seus antepassados.
Para o senhor, sinal de cristianizao do escravo a obedincia e a humildade na
vida de trabalho, o vocabulrio religioso com que o negro o sada - "Sua bno,
meu Senhor" ou "Louvado seja Nosso Senhor Jesus Cristo" - respondida
invariavelmente por um "Deus lhe abenoe, amm". Frmulas que permaneceram
vivas no nordeste tradicional.
Para o escravo, obedecer , pois, aprender os rudimentos do portugus e os
da prtica crist. Porm, o que importa acima de tudo aprender a trabalhar bem. E
isto significa submeter-se disciplina do grupo. Nas fazendas, por exemplo, assim
como o padre substitui o senhor em suas funes educativa e religiosa, o feitor o
representa na organizao do trabalho e a polcia. O senhor distante pode
preservar desta maneira sua imagem de pai severo mas justo, bom e mediador. Nos
cafezais e canaviais, o escravo far parte de uma equipe de 12 a 15 homens ou
mulheres. Se for considerado jeitoso num servio que exija maior aprendizado,
trabalhar como um escravo antigo. O engenho de acar e suas mquinas
reclamam diversos especialistas. Na cidade e no campo, preciso formar pedreiros,
carpinteiros, marceneiros ou barbeiros. Com frequncia, os ofcios mais
especializados so reservados a escravos crioulos; por vezes, tambm, o africano
chega j formado por seu cl ou sua tribo, pois nas aldeias africanas havia muitos
artesos. As crianas destinadas a um ofcio so feitas aprendizes de adultos, desde
a idade dos 8 anos, sob vigilncia do feitor ou do prprio senhor, que decidiro se o
negro capaz de "pegar o jeito" necessrio. Na cidade, os senhores tm o maior
interesse em alugar os servios de escravos capacitados, e costumam tambm
21

colocar jovens negros nas oficinas de mestres, frequentemente escravos alforriados


que se tornaro novos mestres-instrutores temporrios do aprendiz. Os escravos
domsticos escapam vigilncia dos cabos de turma e feitores, mas esto sob o
olhar exigente da dona da casa: a menor veleidade de insubordinao punida com
o envio do escravo aos trabalhos da lavoura, considerados mais penosos. Quando o
senhor no proprietrio de terras, pode vender o escravo indcil aos fazendeiros
de caf ou aos comissrios das minas longnquas.
Os castigos corporais tambm servem para manter a ordem atravs do
exemplo. Mas sua aplicao no fazia parte absolutamente da vida diria do
escravo. Ningum nega tenha havido senhores ou senhoras sdicos. Contudo, de
modo geral, nem o senhor nem o feitor passeiam entre os escravos, chicote na mo,
para repreender qualquer pecadilho. Os meios utilizados para assegurar a
obedincia no trabalho e a humildade nas relaes com os senhores so muito mais
sutis. O senhor procura fazer os escravos ligarem-se a ele por laos afetivos, tenta,
em primeiro lugar, inspirar-lhes considerao e quando o trabalho bem feito
termina por gerar um respeito mtuo. O chicote, o tronco, a mscara de ferro, ou o
pelourinho, so o ltimo recurso dos senhores incapazes de manter a disciplina.
So utilizados somente em caso de inadaptao do escravo sua condio. Quando
o negro no consegue criar seus espaos necessrios de liberdade, no encontra
famlia, grupo, confraria, divertimento prprio, ento, sim, e somente ento, recusa
a disciplina do trabalho e passa ao terrvel domnio da repulsa, dos castigos, das
revoltas.
Na verdade, a disciplina do trabalho no a mesma numa grande fazenda
da cana ou de caf e numa propriedade familiar pequena na qual se cultiva fumo ou
mandioca e onde o escravo convive na intimidade da famlia do senhor, participa
de suas alegrias e suas dores. Mas o amo permanece aquele personagem todo-
poderoso, que ordena e comanda, a quem o escravo deve seu trabalho, sua
humildade, e sua fidelidade. Para o senhor, escravo adaptado o negro
completamente dcil. Mas, como o escravo vive esta conformidade, que o senhor
tem por virtude? O cativo tentar converter obedincia em altivez e dignidade,
porque ele saber ser o homem de todas as fidelidades, isto , um ser inteiramente
parte, no apenas um instrumento de trabalho muito consciencioso e eficaz nas
mos do poder "branco", mas tendo tambm sua parcela de responsabilidade na
comunidade dos africanos ou dos seus descendentes. Contudo, antes de descrever
as estruturas de adoo da sociedade negra e suas solidariedades, devemos tentar
conferir ao escravo seu verdadeiro valor na sociedade dos senhores. Quem diz
valor no refere preo e, sim, peso, estima, limite. de um valor subjetivo que se
pode falar quando encaramos, com o escravo, esta questo.

MATTOSO, Ktia M. de Queirs. Ser escravo no Brasil.

(2255 palavras)
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7. Tal o rio; tal a sua histria

Tal o rio, tal a sua histria: revolta, desordenada, incompleta.


A Amaznia selvagem sempre teve o dom de impressionar a civilizao
distante. Desde os primeiros tempos da Colnia, as mais imponentes expedies e
solenes visitas pastorais rumavam de preferncia s suas plagas desconhecidas.
Para l os mais venerveis bispos, os mais garbosos capites-generais, os mais
lcidos cientistas. E do amanho do solo que se tentou afeioar a exticas
especiarias, cultura do aborgine que se procurou erguer aos mais altos destinos, a
metrpole longnqua demasiara-se em desvelos terra que sobre todas lhe
compensaria o perdimento da ndia portentosa.
Esforos vos. As partidas demarcadoras, as misses apostlicas, as viagens
governamentais, com as suas frotas de centenas de canoas, e os seus astrnomos
comissrios apercebidos de luxuosos instrumentos, e os seus prelados, e os seus
guerreiros, chegavam, intermitentemente, queles rinces solitrios, e armavam
rapidamente no altiplano das "barreiras" as tendas suntuosas da civilizao em
viagem. Regulavam as culturas; poliam as gentes; aformozeavam a terra.
Prosseguiam a outros pontos, ou voltavam - e as malocas, num momento
transfiguradas, decaam de chofre, volvendo bruteza original.
J nos fins do sculo XVIII, Alexandre Rodrigues Ferreira, ao realizar a sua
"viagem filosfica", pela calha principal do grande rio, andara entre runas. Na vila
de Barcelos, capital da circunscrio longnqua, antolhara-se-lhe, tangvel, a
imagem do progresso tipicamente amaznico, naquele presuntuoso palcio das
Demarcaes - amplssimo, monumental, imponente - e coberto de sap! Era um
smbolo. Tudo vacilante, efmero, antinmico, na paragem estranha onde as
prprias cidades so errantes, como os homens, perpetuamente a mudarem de stio,
deslocando-se medida que o cho lhes foge rodo das correntezas, ou tombando
nas "terras cadas" das barreiras...
Vai-se de um a outro sculo na inaturvel mesmice de renitentes tentativas
abortadas. As impresses dos mais lcidos observadores no se alteram,
perpetuamente desinfludas pelo espetculo de um presente lastimvel contraposto
iluso de um passado grandioso.
Tenreiro Aranha em 1852, ao erigir-se a provncia do Amazonas, assumiu a
sua direo, e numa resenha retrospectiva diz-nos do extraordinrio progresso que
se perdera, referindo-se a "manufaturas primorosas", a uma indstria extinta em
que "o algodo, o anil, a mandioca e o caf tiveram cultura tal que dava para o
consumo sobrando para a exportao; e assim as fbricas de anil, as cordoarias de
piaaba, de fiao, tecidos e redes de algodo, de palhinha ou de penas; as telhas e
alvenarias; as de construo civil e naval, com hbeis artistas, fazendo aparecer
templos, palcios, ou possantes embarcaes..."
Recua-se, porm, exatamente um sculo, a buscar o perodo decantado - e
num grande desapontamento observa-se, luz do relatrio feito em 1752 por outro
insigne governador, o Capito-general Furtado de Mendona, que "a capitania
estava reduzida ltima runa". Assim se desconchavam os pareceres, agitando
idnticos desnimos. Ou ento se harmonizavam de modo impressionador no
firmarem a mesma decadncia das gentes singulares. Em 1762 o bispo do Gro-
Par, aquele extraordinrio Fr. Joo de So Jos - serfico voltairiano que tinha no
estilo os lampejos da pena de Antnio Vieira - depois de resenhar os homens e as
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coisas, "assentando que a raiz dos vcios da terra a preguia", resumiu os traos
caractersticos dos habitantes, deste modo desalentador: - "lascvia, bebedice e
furto". Passam-se cem anos justos. Procura-se saber se tudo aquilo melhorou;
abrem-se pginas austeras de Russell Wallace, e v-se que alguma vez elas parecem
traduzir, ao p da letra, os dizeres do arguto beneditino, porque a sociedade
indisciplinada passa adiante das vistas surpreendidas do sbio - drinking, gambling
and lying - bebendo, danando, zombando - na dolorosssima inconscincia da
vida...
Assim, essa indiferena pecaminosa dos atributos superiores, esse
sistemtico renunciar de escrpulos e esse corao leve para o erro, so seculares; e
surgem de um doloroso tirocnio histrico, que vem da "Casa de Paric"
"barraca" dos seringueiros. Compulsai os nossos velhos cronistas, com
especialidade o imaginoso Padre Joo Daniel, e avaliareis o travamento de motivos
fsicos e morais que h muito, ali, entibiam os caracteres. E lede Tenreiro Aranha,
Jos Verssimo, dezenas de outros. Nestes livros se espalham, fracionadas, todas as
cenas de um dos maiores dramas da impiedade na histria.
Depois h o incoercvel da fatalidade fsica. Aquela natureza soberana e
brutal, em pleno expandir das suas energias, uma adversria do homem. No
perptuo banho de vapor, de que nos fala Bates, compreende-se sem dvida a vida
vegetativa sem riscos e folgada, mas no a delicada vibrao do esprito na
dinmica das ideias, nem a tenso superior da vontade nos atos que se alheiam dos
impulsos meramente egosticos. No exagero. Um mdico italiano - belssimo
talento - o Dr. Luigi Buscalione, que por ali andou h pouco tempo, caracterizou as
duas primeiras fases da influncia climtica - sobre o forasteiro - a princpio sob a
forma de uma superexcitao das funes psquicas e sensuais, acompanhada,
depois, de um lento enfraquecer-se de todas as faculdades, a comear pelas mais
nobres...
Mas neste apelar para o clssico conceito de influncia climtica esqueceu-
lhe, como a tantos outros, o influxo por ventura secundrio, mas aprecivel, da
prpria inconstncia da base fsica onde se agita a sociedade
A volubilidade do rio contagia o homem. No Amazonas, em geral, sucede
isto: o observador errante que lhe percorre a bacia em busca de variados aspectos,
sente, ao cabo de centenares de milhas, a impresso de circular num itinerrio
fechado, onde se lhe deparam as mesmas praias ou barreiras ou ilhas, e as mesmas
florestas e igaps estirando-se a perder de vista pelos horizontes vazios; - o
observador imvel que lhe estacione s margens, sobressalteia-se,
intermitentemente, diante de transfiguraes inopinadas. Os cenrios, invariveis
no espao, transmudam-se no tempo. Diante do homem errante, a natureza
estvel; e aos olhos do homem sedentrio que planeie submet-la estabilidade das
culturas, aparece espantosamente revolta e volvel, surpreendendo-o, assaltando-o
por vezes, quase sempre afugentando-o e espavorindo-o.
A adaptao exercita-se pelo nomadismo.
Da, em grande parte, a paralisia completa das gentes que ali vagam, h trs
sculos, numa agitao tumulturia e estril.

CUNHA, Euclides da. margem da Histria (Obra


completa) Rio de Janeiro, Editora Aguilar, 1966, 1 volume,
pp. 229-231.
(1000 palavras)
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[Texto do concurso de 1984]


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8. Criatividade cultural

O estudo dos modos e circunstncias em que se exerce a criatividade cultural


exige um exame crtico prvio de alguns conceitos, especialmente as noes de
relativismo cultural e de autenticidade cultural, tal como so habitualmente utilizados
pelos antroplogos.
Em sua acepo corrente, o conceito de relativismo cultural se refere ideia de
que as culturas, sendo entes individuais e nicos, esto imbudas de qualidades
singulares que as tornam insusceptveis de comparao valorativa. Contrapor uma
cultura tribal a outra ou a uma civilizao, ou comparar duas civilizaes entre si, seria
o mesmo que opor valorativamente um coelho a uma galinha, ou ambos a um
rinoceronte. Nenhum deles seria melhor ou pior que o outro, no tendo cabimento no
caso qualquer juzo de valor.
O raciocnio sutil porque destaca qualidades reais das construes culturais e
generoso porque enaltece as culturas mais simples em relao s mais complexas. E
tambm porque, ao etnocentrismo arraigado em toda sociedade humana, ope uma
compreenso solidria e niveladora. Mas lamentavelmente um raciocnio
questionvel porque a concluso que dele se extrai que as culturas no so superiores
nem inferiores, seno diferentes. A verdade que isto no as impede de ser, segundo
critrios objetivos, mais ou menos desenvolvidas e de corresponderem a estgios mais
avanados ou menos avanados da evoluo sociocultural.
Os argumentos utilizados para sustentar a tese do relativismo cultural se
baseiam na impossibilidade de fazer comparaes valorativas entre diferentes rituais
religiosos, gostos culinrios, estilos artsticos, normas de conduta, etc. Sem embargo,
os antroplogos pem tanto empenho em demonstrar a impossibilidade de julgar
valorativamente estes componentes da cultura que se esquecem que isso
perfeitamente factvel em relao eficcia econmica das tcnicas produtivas, por
exemplo. Esquecem, por igual, os vnculos complexos mas inegveis entre os nveis de
desenvolvimento tecnolgico-produtivo, as formas de organizao social e os graus de
racionalidade da viso do mundo.
Esta combinao delicada de observaes sutis, de apreciaes generosas e de
pontos cegos torna a noo de relativismo cultural uma forma de induzir atitudes
conformistas. Com efeito, a defesa do direito inalienvel das sociedades mais simples
de manter suas culturas se converte, atravs dessa ideologia, em uma apreciao
refinada do arcaico e em uma postura nostlgica de defesa de valores humanos que s
floresceriam nas sociedades dependentes e atrasadas.
O mesmo ocorre com algumas noes conexas de relativismo cultural, tais
como o conceito de singularidade ou originalidade das culturas e civilizaes. Em
muitos textos, ele assume implcita e explicitamente a forma de duas discriminaes
valorativas. Primeiro, a tendncia a atribuir a certas sociedades e culturas qualidades
dinmicas peremptrias que as tornariam mais susceptveis de progresso continuado; e
a outras, qualidades opostas de apatia e desinteresse material que conduziriam ao
atraso resignado. Segundo, a propenso a impregnar instncias da evoluo humana de
atributos ideolgicos supostamente inerentes a certos povos ou civilizaes; mais
concretamente, chamada civilizao europeia, ocidental e crist.
A primeira ordem de discriminao no leva em conta o fato de que os
europeus que protagonizaram os ltimos processos civilizatrios foram, ao longo de
milnios, povos sem qualquer destaque assinalvel por sua criatividade cultural. E que,
ao contrrio, muitos povos hoje submersos na dependncia e no subdesenvolvimento
floresceram no passado como altas civilizaes autnomas. A segunda ordem de
26

discriminao conduz ingenuidade de tratar certos elementos da tecnologia moderna


como se fossem logros intrinsecamente europeus. Dentro desta perspectiva, as
mquinas a vapor ou os motores a exploso corresponderiam antes a faanhas
espetaculares do homem branco que a instncias necessrias da evoluo humana que,
se no houvessem ocorrido ali, teriam surgido em alguma outra parte. Em virtude
disso, em muitos textos, o vapor, o carvo ou a gasolina aparecem to impregnados de
europeidade que passam a ser vistos como entes ocidentais e at cristos.
Uma atitude mais crtica a respeito dessas questes levaria a ponderar que o
desenvolvimento cultural no to relativo e insusceptvel de ponderao como se faz
crer. Ao contrrio, ao longo de toda a histria humana encontramos as sociedades
concretas enquadradas em determinadas formaes econmico-sociais, isto , em
certas etapas de uma progresso evolutiva. Tais formaes so comparveis umas com
as outras, podendo ser objetivamente classificadas como equivalentes, superiores ou
inferiores. Ou seja, comparveis, pelo menos com respeito s qualidades de eficcia de
seu modo de adaptao natureza para prover a subsistncia; e ao grau de
racionalidade de suas interpretaes simblicas do mundo.
Ademais de explicativa, essa compreenso tambm mais dinmica porque
admite que a posio em que se encontra uma sociedade no corresponde a suas
qualidades inatas ou a qualidades imutveis de sua cultura, seno, em larga medida, a
circunstncias susceptveis de transformao. Alteradas estas, qualquer sociedade pode
experimentar auges de progresso se logra incorporar sua cultura elementos de um
acervo tecnolgico-produtivo que, mais que traos de uma cultura qualquer, faz parte,
hoje em dia, do patrimnio do saber humano.
Dentro desta viso, seria em seus modos de existncia e nas conjunturas em
que um povo se relaciona com os demais e experimenta a influncia dos processos
civilizatrios atuantes que devemos buscar explicaes para seu nvel de
desenvolvimento, e no em supostas qualidades singulares de sua cultura.
Sem embargo, necessrio reter da noo de relativismo cultural sua posio
crtica com respeito s formas presentes de civilizao. De fato, nada mais absurdo que
tom-las como formas acabadas ou terminais do desenvolvimento humano, ou como
situaes desejveis por si mesmas, melhores enquanto mais modernas ou avanadas.
No so formas acabadas porque representam momentos de um longussimo processo
de autotransfigurao do homem e da cultura que continuar operando no tempo. No
so intrinsecamente desejveis porque representam antes vicissitudes de um processo
mais ou menos espontneo, que realizao de metas racionalmente propostas.
O processo civilizatrio em essncia um movimento contnuo de alienao e
desalienao em que o homem paga um preo elevado por suas conquistas, mas avana
irredutivelmente, propondo-se novas metas que, por sua vez, vm a ser alienantes e
desalienantes. De fato, qualquer civilizao est imbuda de resduos do passado e de
formas larvares de novas construes culturais ainda no amadurecidas podendo ser
umas e outras defraudantes ou alentadoras dos ideais humanos. Mesmo considerando
que estes sejam indefinveis, como habitual, em virtude de sua natureza transitria,
em muitos casos eles podem ser avaliados, pelo menos em forma negativa. Isto , o
abstratamento ideal para os seres humanos no pode ser programado. Mas se pode
diagnosticar os modos de fazer, de interagir e de sentir francamente desumanos ou
anti-humanos e afirmar que nenhuma civilizao esteve livre deles. Isto nos incita a
julgar criticamente a qualidade da vida que cada sociedade concreta pode proporcionar
a seus membros em termos de satisfao das necessidades humanas, dando ao conceito
de necessidade sua mais ampla acepo.

RIBEIRO, Darcy. Os brasileiros, Rio de Janeiro, Vozes, 1983.


pp. 133-136.
27

(1120 palavras)
28

9. A dualidade na cultura e no carter


dos portugueses

A dualidade na cultura e no carter dos portugueses acentuou-se sob o


domnio mouro; e uma vez vencido o povo africano persistiu a sua influncia
atravs de uma srie de efeitos da ao e do trabalho dos escravos sobre os
senhores. A escravido a que foram submetidos os mouros e at morabes, aps a
vitria crist, foi o meio pelo qual se exerceu sobre o portugus decisiva influncia
no s particular do mouro, do maometano, do africano, mas geral, do escravo.
Influncia que o predispe como nenhuma outra para a colonizao agrria,
escravocrata e polgama - patriarcal, enfim - da Amrica tropical. As condies
fsicas da parte da Amrica que tocou aos portugueses exigiram dele um tipo de
colonizao agrria e escravocrata. Sem a experincia moura, o colonizador teria
provavelmente fracassado nessa tarefa formidvel. Teria fracassado, impotente para
corresponder a condies to fora de sua experincia propriamente europeia
No aqui o lugar de se pormenorizar as relaes de raa e de cultura entre
os muulmanos e cristos na Pennsula Ibrica, particularmente entre mouros e
portugueses. Apenas procuraremos salientar aqueles traos de influncia moura que
nos parecem ter aberto predisposies mais fundas no carter e na cultura do povo
portugus para a colonizao vitoriosa dos trpicos.
Que a invaso moura e berbere no foi a primeira a alagar de pardo ou de
preto os extremos meridionais da Europa, particularmente Portugal - fcil regio de
trnsito para onde primeiro e com mais vigor transbordaram as ondas de
exuberncia africana -, j ficou indicado. Indicada a possibilidade de ter sido de
origem africana o fundo considerado indgena da populao peninsular. De modo
que, ao invadirem a pennsula, rabes, mouros, berberes, muulmanos foram-se
assenhoreando de regio j amaciada pelo sangue e pela sua cultura; e talvez mais
sua do que da Europa. Sua por esse passado humano; e, em largos trechos, pelo
clima, pela vegetao.
Na invaso da pennsula, os maometanos vindos da frica teriam tido o
concurso de hispanos contrrios aos visigodos - circunstncia que assinalamos para
destacar o fato de que desde o princpio se confundiam ali interesses europeus e
africanos. Com a exceo do pequeno nmero de intransigentes que se
concentraram nas Astrias, centro da independncia crist, grande parte das
populaes crists submeteu-se ao domnio poltico dos mouros. E com eles
desenvolveu relaes ntimas, conservando porm relativa pureza de f.
Foram essas populaes - os morabes -, gente impregnada da cultura e
mesclada do sangue do invasor, que se constituram no fundo e no nervo da
nacionalidade portuguesa. Nacionalidade que, a princpio diferenciada de Castela
pelo interesse separatista dos aventureiros ruivos, descidos do Norte para a luta
contra os mouros, depois se afirmou, menos pelo ardor de tais nobres prontos a
confraternizarem com os vizinhos por interesses econmicos de classe, do que pela
intransigncia da plebe morabe. Joo Lcio de Azevedo chega a salientar como
psicologia da raa em Portugal a intransigncia do sentimento nacional no povo e a
fraqueza desse mesmo sentimento nos nobres. Tendncias verificadas nas grandes
crises de 1383, 1580 e 1808. "Quando a ideia de ptria", escreve Joo Lcio,
"perdida na unidade romana, acordou novamente na pennsula, o povo foi entre ns
o depositrio do sentimento nacional que faltou na classe dominadora". quele
atribui o historiador portugus, alm do ardor patritico, ndole pacfica, incria,
toques de fanatismo semita; a esta, o pendor guerreiro e hbitos predatrios.
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No nos parece aceitvel, seno em parte, a interpretao etnocntrica


sugerida por Joo Lcio de Azevedo do papel representado, no desenvolvimento
portugus, pela aristocracia de fundo nrdico e pela plebe indgena, penetrada
fortemente de sangue mouro e berbere. Porque em pas nenhum, dos modernos,
tem sido maior a mobilidade de uma classe para outra, do que em Portugal. Na
histria do povo portugus o fato que, a nosso ver, se deve tomar na maior
considerao o social e econmico de precoce ascendncia da burguesia, da qual
cedo se fizeram aliados os reis contra os nobres. Destes, o prestgio logo
empalideceu sob o dos burgueses. E quase toda a seiva da aristocracia territorial,
absorveu-a a onipotncia das ordens religiosas latifundirias ou a astcia dos
capitalistas judeus. Este fato explica no se ter a aristocracia territorial em Portugal
ouriado dos mesmos duros preconceitos que nos pases de formao feudal, nem
contra os burgueses em geral, nem contra os judeus e mouros em particular.
Debilitados sob a presso dos latifndios eclesisticos, no poucos aristocratas, dos
de origem nrdica, foram buscar na classe mdia, impregnada de sangue mouro e
hebreu, moa rica com que casar. Da resultou em Portugal uma nobreza quase to
mesclada de raa quanto a burguesia ou a plebe. Porque a mobilidade de famlias e
indivduos de uma classe para outra foi constante. Impossvel concluir por
estratificaes tnico-sociais num povo que se conservou sempre to plstico e
inquieto.
Durante o domnio mouro, a cultura indgena absorveu da invasora larga
srie de valores; e os dois sangues se mesclaram intensamente. Escrever como
recentemente Pontes de Miranda, em erudito trabalho, que "os rabes nos povos
que invadiam, ou dominavam, como que boiavam como azeite e no tinham com
eles suficiente miscibilidade", exigir da palavra miscibilidade no sabemos que
extraordinrio sentido. Porque se os rabes - mouros, diria mais precisamente o
jovem mestre de direito, to rigorista em questes de terminologia - no se
misturaram com as populaes lusitanas, ignoramos o que seja miscigenao. Alis
o prprio Pontes de Miranda, trinta pginas adiante daquela em que faz to
esquisita afirmativa, corrige-a, escrevendo: "s a religio mais estabilizada e
estabilizadora, evitaria a fuso completa das raas". E cita a propsito o trecho de
Alexandre Herculano em que o processo de fuso social dos cristos vencidos com
os mouros vitoriosos est magistralmente fixado.
O que a cultura peninsular, no largo trecho em que se exerceu o domnio
rabe ou mouro - ou onde se verificou a escravido de cativos africanos, uma vez
revezados os papis de senhor e de escravos - guardou da cultura dos invasores o
que hoje mais diferencia e individualiza esta parte da Europa. Conservados em
grande parte pelos vencidos a religio e o direito civil, nas demais esferas da vida
econmica e social a influncia, rabe em certos trechos, noutros, moura, foi
profunda e intensa. O grosso da populao hispano-romano-goda, excluda somente
irredutvel minoria refugiada nas Astrias, deixou-se impregnar nos seus gostos
mais ntimos da influncia rabe ou moura. Quando essa maioria acomodativa
refluiu Europa crist, sob a forma de morabe, foi para construir em Portugal o
substrato mesmo da nacionalidade. Nacionalidade militar e politicamente fundada
por outros, mas por eles constituda econmica e socialmente. E fecundada pelo seu
sangue e pelo seu suor at os dias gloriosos das navegaes e conquistas. Quando
aquela populao socialmente mvel, mobilssima mesmo, voltou Europa crist,
foi trazendo consigo uma espessa camada de cultura e uma enrgica infuso de
sangue mouro e negro que persistiriam at hoje no povo portugus e no seu carter.
Sangue e cultura que viriam ao Brasil; que explicam muito do que no brasileiro no
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europeu, nem indgena, nem resultado do contato direto com a frica negra
atravs dos escravos. Que explicam o muito de mouro que persistiu na vida ntima
do brasileiro atravs dos tempos coloniais. Que ainda hoje persiste at mesmo no
tipo fsico.
Na viagem que em princpios do sculo XIX realizou pelo interior da
capitania de S. Paulo, como Diretor Geral das Minas e Matas, Martim Francisco de
Andrada observou, em grande extenso, homens de fisionomia acentuadamente
mourisca. Se os portugueses dessa origem se extinguissem na Metrpole,
acreditava Martim Francisco que haveriam de persistir no Brasil muitos exemplares
conservando a magnfica pureza da raa primitiva, to numerosos lhe pareceram os
paulistas de origem e caractersticos de raa mourisca.
Grande como foi a influncia do mouro dominador, no foi menor a do
mouro cativo de guerra. Foi o vigor de seu brao que tornou possvel em Portugal o
regime de autocolonizao agrria pela grande propriedade e pelo trabalho escravo.
Regime depois empregado to vantajosamente no Brasil. Merc dos mouros e dos
religiosos, diz-nos J. M. Esteves Pereira que o Portugal dos primeiros tempos teve
"a agricultura, sua principal indstria, melhor desenvolvida do que os outros pases
mais ao Norte". Merc principalmente dos mouros. "A picata, ou cegonha, essa
mquina simples e primitiva de tirar gua dos fundos dos poos, obra sua. A nora,
esse engenho de elevar a gua que a suave poesia dos campos torna agradvel,
com o calabre e com os alcatruzes um invento dos rabes; ou pelo menos uma das
mquinas trazidas por eles pennsula". Se foram os cruzados que trouxeram s
Espanhas o moinho de vento, aplicado em certas partes da Amrica - nas ndias
Ocidentais, por exemplo - indstria do acar, foram os mouros que introduziram
em Portugal o moinho de gua, ou azenha, av do engenho colonial brasileiro de
moer cana pelo impulso da queda da gua sobre uma grande roda de madeira. Joo
Lcio de Azevedo salienta que a prpria oliveira parece ter-se tornado melhor
utilizada em Portugal depois da vinda dos mouros. Explica Joo Lcio: "a
nomenclatura, proveniente do latim para as rvores - oliveira, olival, olivedo -, de
origem rabe no produto - azeitona, azeite -, leva a pensar em um maior
aproveitamento dessa espcie vegetal no perodo muulmano". O fato
significativo; como significativo o verbo mourejar ter-se tornado sinnimo de
trabalhar em lngua portuguesa; significativa a frase, to comum em Portugal e no
Brasil, "trabalhar como mouro". que foi o mouro a grande fora operria em
Portugal. O tcnico. O lavrador. Ele quem deu s coisas sua maior e melhor
utilizao econmica. Quem valorizou a terra. Quem a salvou das secas por meio
da inteligente irrigao. No s a oliveira foi aumentada de valor e utilidade pela
cincia dos mouros; tambm as vinhas. Alm do que foram eles que trouxeram
pennsula a laranjeira, o algodo e o bicho-da-seda. []
E no s o algodo, o bicho-da-seda e a laranjeira introduziram os rabes e
mouros na pennsula: desenvolveram a cultura da cana-de-acar que, transportada
depois da ilha da Madeira para o Brasil, condicionaria o desenvolvimento
econmico e social da colnia portuguesa na Amrica, dando-lhe organizao
agrria e possibilidades de permanncia e fixidez. O mouro forneceu ao
colonizador do Brasil os elementos tcnicos de produo e utilizao econmica da
cana."

FREYRE, Gilberto. Casa grande & senzala - formao da famlia brasileira sob o
regime de economia patriarcal. Lisboa, Livros do Brasil, pp. 208-212.
(1733 palavras)
31

10. Dois textos sobre a Proclamao da


Repblica

O fim do Imprio

A histria do segundo reinado nos fornece em toda sua evoluo as mais


evidentes provas de que as instituies imperiais representavam um passado
incompatvel com o progresso do pas, e que, por isso, tinham de ser, mais dia,
menos dia, por ele varridas. A questo servil disto o mais frisante exemplo. Na
sua soluo no fez o Imprio outra coisa que protelar, limitando-se a pequenas
concesses (mais no foi a liberdade dos nascituros), numa palavra, marcar passo,
enquanto a nao avanava vertiginosamente. S resolveu o governo imperial
alistar-se na corrente quando o problema j estava sua revelia praticamente
solucionado pela alforria particular e pela impossibilidade de reter os escravos que
abandonavam em massa as fazendas, o que no s desorganizava por completo a
vida econmica do pas, como ainda tornava de todo precria a ordem pblica que
lhe cabia manter.
No queremos discutir a pessoa do imperador e sua atitude individual nesta
e noutras oportunidades porque, apesar de todo seu to decantado poder pessoal,
seria naturalmente pueril pretender explicar a evoluo poltica de um povo pelo
carter, pelas tendncias ou predilees de uma s pessoa, fosse ela embora o
supremo dirigente do pas. A poltica de D. Pedro no foi, no poderia ter sido outra
coisa que o reflexo de foras que atuavam no seio da sociedade; e podemos at
dizer, se tivssemos de determinar o grau de contribuio individual do imperador
para a evoluo do pas, ela interveio em propores insignificantes, praticamente
nulas. D. Pedro foi sempre, e, na sua preocupao constante de consultar o que
julgava a opinio dominante no pas - e que no passava da dos ranosos
conselheiros que mais de perto o cercavam - parece que at fazia questo de ser,
um simples instrumento passivo da poltica que sempre dominou em todo seu
longo reinado: poltica conservadora; mais que isto, retrgrada e rotineira. O
imperador por isso mesmo uma figura de segundo plano, que alis sempre se
mostrou incapaz de compreender o processo social que se desenrola sob suas
vistas. Se D. Pedro no desconhecia os menores detalhes da administrao pblica,
a ponto de estar a par, como alegam seus panegiristas, mesmo da vida privada de
qualquer contnuo de secretaria, nunca foi no entanto capaz de uma viso de
conjunto, e para ele poltica e administrao se confundiam com o corriqueiro
expediente dirio de despachar papis ou fiscalizar a conduta de subordinados.
Numa palavra, nunca passou de um bom, e mesmo se quiserem, de um timo
burocrata.
no sexto decnio do sculo passado que se situa o ponto crtico da histria
imperial. Nele comea a se desenhar com nitidez o entrechoque das foras que
assinalamos no captulo anterior. A Liga Progressista, que a primeira formao
poltica que surge por efeito desta luta, constitui-se neste perodo. Mas a Liga,
hbrida composio de foras adversas, no ainda seno um compromisso com o
esprito conservador, que nela domina. Por isso entra logo em crise. Suas figuras
verdadeiramente "progressistas", como os Jos Bonifcio e Ottoni, dela se apartam.
Nos ltimos anos do decnio, o compromisso retrgrado-progressista, representado
32

pela Liga, j no se pde mais manter. A poltica dominante tinha de se inclinar ou


para a bandeira desfraldada desde 1866 pela Opinio Liberal,1 em que se
inscreviam medidas radicais, como o Senado temporrio e eletivo, o sufrgio direto
e generalizado, a extino do poder moderador, a substituio do trabalho servil
pelo trabalho livre;2 ou ento voltar ao ponto de partida - o status quo. esta a
alternativa adotada com a formao do gabinete de 16 de julho de 1868. O Imprio
se definia francamente pelo passado...
Da por diante a degringolada. Foras surdas comeam a minar as bases
do trono e, embora a opinio republicana se alastrasse lentamente, sensvel o
desprestgio em que vo caindo as instituies monrquicas. O Imprio se mostrava
incapaz de resolver os problemas nacionais, a comear pela emancipao dos
escravos, de cuja soluo dependia o progresso do pas. E por isso sua estabilidade
estava definitivamente comprometida.
Por que esta imobilidade do Imprio? Por que esta incapacidade de se
adaptar ao processo evolutivo do pas? J falamos nas instituies em que se
fundava e que lhe emperravam a marcha. Mas, ao lado delas estava o prprio
imperador, escorando-as e escorando tambm todo o vetusto arcabouo da poltica
retrgrada dos Cotegipes e Itaboras. Absorvido por mincias administrativas e
manias literrias que em seu medocre esprito degeneraram num diletantismo
vazio, era D. Pedro o instrumento talhado para realizar esta poltica: apavorava-o
tudo quanto fosse mudana, temia tudo quanto significasse marcha para frente.
O ltimo decnio do Imprio de completa decomposio. Arrastado
malgr soi, ia cedendo em doses homeopticas; mas com isto desgostava gregos e
troianos: uns, porque fazia de menos; outros, porque fazia demais. A Abolio,
afinal decretada em 1888, em nada contribuiu para reforar as instituies
vacilantes: confiana perdida dificilmente se recupera, e por isso serviu a Abolio
apenas para alienar do trono as ltimas simpatias com que ainda contava. Quando
Ouro Preto pensou galvanizar o Imprio moribundo com seu imenso programa de
reformas, era tarde: ele j agonizava. Uma simples passeata militar foi suficiente
para lhe arrancar o ltimo suspiro...

PRADO JR., Caio. Evoluo Poltica do Brasil. 14


ed. So Paulo, Brasiliense, 1985. pp. 100-102
(861 palavras)
II

A Proclamao da Repblica

1
Jornal liberal, fundado em 1866 por F. Rangel Pestana, Jos Monteiro de Sousa e Henrique Limpo
de Abreu.
2
O programa completo da Opinio Liberal, sistematizado em 1868, inclua os seguintes pontos:
descentralizao; ensino livre; polcia eletiva; abolio da Guarda Nacional; Senado temporrio e
eletivo; extino do poder moderador; substituio do trabalho escravo pelo trabalho livre;
separao da judicatura da polcia; sufrgio direto e generalizado; presidentes de provncias eleitos
pela mesma; suspenso e responsabilidade dos magistrados pelos tribunais superiores e poder
legislativo; magistratura independente, incompatvel e escolha de seus membros fora da ao do
governo; proibio dos representantes da nao de aceitarem nomeao para empregos pblicos e
igualmente ttulos e condecoraes; opo pelos funcionrios pblicos, uma vez eleitos, pelo
emprego ou cargo de representao nacional. (Amrico Brasiliense, Programa dos Partidos.)
33

Em 1889 dirigiu a Presidncia do Conselho de Ministros o Visconde de


Ouro Preto. Para enfrentar os republicanos que conspiravam contra o regime, o
Chefe do Governo procurou assegurar uma base poltica na rea militar. Para isto
nela escolheu os titulares das pastas da Marinha e da Guerra, alm de introduzir
algumas reformas liberais no seu programa governamental.
Na sesso de 11 de junho de 1889, apresentou Cmara dos Deputados o
seu projeto reformista, que ampliava a representao eleitoral, conferindo
autorizao censitria ao cidado alfabetizado, profissional em exerccio
legitimamente comprovado e que usufrusse de plenos direitos civis e polticos.
Para satisfazer aos interesses burgueses emergentes, aumentava-se o poder
decisrio dos Municpios e das Provncias, inclusive autorizando-se a eletividade
dos administradores municipais e conferindo nomeao dos presidentes e vice-
presidentes das Provncias o critrio de escolha em uma lista proposta pelos
eleitores. O projeto de Ouro Preto previa ainda a plena liberdade de culto e de
ensino, a extino do Senado vitalcio, a reduo dos impostos sobre as
exportaes e a reduo dos fretes, juntamente com o desenvolvimento planejado
dos meios de comunicao.
Para favorecer burguesia rural e urbana, sugeria-se a expanso dos
estabelecimentos de crdito, uma nova lei de terras, que facilitasse a difuso de
pequenos e mdios proprietrios e a elaborao de um Cdigo Civil.
Da proposta de Ouro Preto constava ainda a converso da dvida externa, a
amortizao do papel-moeda, o equilbrio da receita e da despesa pblicas e a
reduo do Conselho de Estado a uma funo meramente administrativa.
Esta proposta reformista foi derrotada na Cmara e, dissolvida esta, deveria
ser convocada outra, em 20 de novembro do mesmo ano. incapacidade da
oligarquia, que ainda controlava o poder poltico, de aceitar as mudanas propostas,
somou-se a preocupao dos conspiradores republicanos, de verem esvaziada a sua
plataforma para a instituio de um novo sistema poltico.
Como efeito disso, eliminaram-se as ltimas resistncias derrubada do
Imprio, por meio de um golpe militar, soluo que ainda enfrentava dificuldades
entre os adeptos do federalismo republicano. Temiam estes civilistas que a
implantao do novo sistema poltico se realizasse dentro da perspectiva ideolgica
positivista, concretizada em uma ditadura militar republicana.
Agindo na oposio estava, entre outros, Rui Barbosa que incitava os
militares ao contra o unitarismo imperial e mesmo indiretamente contra o
regime, embora no defendesse abertamente a queda do Imprio.
No dia 9 de novembro, os conspiradores reunidos no Clube Militar
encarregaram Benjamin Constant de coordenar o movimento e de assegurar a
completa adeso a liderana de Deodoro da Fonseca que ainda hesitava em depor
D. Pedro II.
No dia 14, notcias falsas da priso de Deodoro, de Benjamin Constant e de
outros suspeitos ao regime precipitaram a crise. Unidades militares colocaram-se
em armas para defend-los. O Visconde de Ouro Preto procurou fortalecer sua
posio, advertido pelas notcias de que o golpe se preparava. Determinou
providncias que no foram cumpridas, principalmente pelo Marechal Floriano
Peixoto que estava encarregado de faz-lo. O deslocamento do controle do poder j
se efetuara nesta conjuntura em favor dos republicanos.
No dia 15 de novembro, Deodoro da Fonseca dirigiu-se ao Quartel-General
do Exrcito onde deps o ministrio que ento se achava isolado naquele edifcio
34

que alguns batalhes cercavam. A Proclamao da Repblica se fez mais tarde, na


Cmara Municipal, por Jos do Patrocnio e Lopes Trovo.
Deodoro s a confirmou, entretanto, depois que lhe chegou a falsa notcia
de que o Imperador convidara Silveira Martins, seu inimigo poltico, para substituir
Ouro Preto. Os conspiradores assim agiram para levar Deodoro a efetivar a
proclamao. Na noite de 15 de novembro se organizou o Primeiro Governo
Provisrio Republicano (1889-91). O movimento vitorioso no Rio de Janeiro
resultara da convergncia de trs setores sociais distintos: uma parcela do Exrcito,
a burguesia rural cafeicultora do Oeste Paulista e os representantes da burguesia
urbana e pequena burguesia, todos eles identificados com os valores ideolgicos
liberais que representavam a hegemonia dos interesses capitalistas.

ALBUQUERQUE, Manoel Maurcio de. Pequena Histria


da Formao Social Brasileira. Rio de Janeiro, Graal, 1981.
p. 425-427

(656 palavras)
35

11. Ebulio no campo

Ao iniciar-se em 1896 a campanha contra Canudos apareceram inmeras


"interpretaes" da personalidade do mais conhecido chefe do movimento rebelde:
Antnio Conselheiro. Apresentavam-no sucessivamente como um criminoso, um
mstico, um louco, um restaurador monrquico, ou tudo isto ao mesmo tempo. E
tratavam de explicar sua enorme popularidade entre as massas pobres do campo por
dois motivos principais: o atraso das populaes rurais e os supostos milagres em
que acreditariam os seguidores seus. As duas causas se completariam para
transformar o Conselheiro num semideus, justificando o seu proselitismo.
Entretanto, no h um s testemunho de que o Conselheiro se arvorasse em
fazedor de milagres. Vivia uma vida de asceta, verdade, alimentando-se
parcamente de produtos que lhe ofereciam, recusando qualquer excesso. Estava
habituado a longos anos de privaes sem conta, que decerto se havia imposto a si
mesmo. Vinha do tirocnio brutal da fome, da seca, das fadigas, das angstias
recalcadas e das misrias fundas.
Procedia o Conselheiro de uma famlia de camponeses pobres que cuidava
de uma pequena criao de gado nos sertes do Cear. Seus ascendentes haviam
sido vtimas de perseguio sangrenta que lhes movera uma famlia de
latifundirios, sendo assassinado, entre outros parentes seus, nas sucessivas
refregas, um de seus avs.
Quando o Conselheiro apareceu pela primeira vez no interior da Bahia, em
1876 - vinte anos antes de Canudos! - depois de ter percorrido outras Provncias
cujas populaes viviam na mais negra misria, no era um simples "profeta" a
apregoar o fim do mundo. Era um homem que trabalhava, tinha uma profisso
definida, a de pedreiro, e construa igrejas, muros de cemitrios, erguia, com seus
adeptos, barragens nas zonas assoladas pelas secas, o que fez em dezenas de
lugares. Enquanto isso, sua popularidade crescia, chegando ao proselitismo. No
anunciava somente desgraa, mas tambm dias mais felizes para os que sofriam.
Sua eloquncia primria atingia mais diretamente a alma cndida das populaes
sertanejas, e assim ele arrebatava a influncia do clero catlico e das prprias
autoridades locais. Por isso mesmo, ia sendo alvo de perseguies e ameaas.
Revidou a princpio com protestos formais e gestos simblicos, invocando contra
seus inimigos as potncias celestes. No custaria muito e seus adeptos estavam
preparados para rplicas mais enrgicas e convincentes.
Os vinte anos em que percorreu os sertes coincidem com uma srie de
mudanas econmicas e sociais no Pas. a poca da ascenso da cultura cafeeira
em So Paulo, das grandes entradas de imigrantes europeus, braos livres que
vinham contrastar flagrantemente com o regime escravista vigente por toda parte, a
poca da runa das fazendas do Nordeste e da venda em massa de escravos
nordestinos para o Sul []
Nesse ambiente, atuavam os grupos de cangaceiros, e chefetes polticos
locais. Um deles, Neco, mobilizava quatrocentos jagunos, em tropelias contra
vilas e pequenas cidades, dominando-as com uma facilidade que horrorizou
Teodoro Sampaio, levando-o a exclamar: "Quanta desgraa e quanta barbrie
naqueles sertes, santo Deus!" E acrescenta: "Estvamos de fato num mundo
estranho. Como estavas longe, oh civilizao!"
Nesse mesmo ambiente o Conselheiro encontrou o material humano com
que iria pr em rebulio os sertes e estremecer o Pas. Para aqueles desesperados
36

ele era a voz da esperana, acenando, na sua linguagem mstica, inspirada nos
evangelhos, um igualamento em que haveria " um s pastor e um s rebanho".
Perseguido, rumou para Canudos, onde anunciava o dia em que a abundncia
seria tamanha que as guas do Vasa Barris se transformariam em leite e suas barrancas
em po de milho []
Era o sonho dos miserveis e famintos.
A misria e a fome davam ao chefe de jagunos Neco, que espantara Teodoro
Sampaio, quatro centenas de homens para as suas tropelias, e a Antnio Conselheiro,
milhares de seguidores, aparentemente pacficos, devotos, repetindo trechos
deturpados da Bblia, mas armando-se de cacetes, facas, faces, espingardas, que no
seriam apenas para caar passarinhos.
Canudos no era um fenmeno isolado. Numerosos ncleos de levantes de
oprimidos do campo surgiam esparsos pelos sertes. Eram, na sua maioria, revoltas
primrias contra a brutal explorao, as quais se traduziam em formas as mais diversas,
algumas vezes com carter externo religioso, mas que iam at luta armada. O
isolamento dos diversos ncleos insurgentes e, em consequncia, sua fragilidade e
vulnerabilidade, determinavam quase sempre sua disperso e a formao de grupos
volantes pelos sertes afora - os cangaceiros - com sua degenerescncia, muitos
condio de simples capangas a servio dos prprios latifundirios [...]
A propriedade territorial monopolista, sobre a qual assentava o poder das
classes dominantes, sentia-se seriamente ameaada. Um dos principais rgos da
imprensa da capital da Repblica, no escondendo essa realidade, investia
furiosamente contra os insurgentes de Canudos: "E o testa de ferro asceta (Antnio
Conselheiro) tem em torno de si criminosos de todos os Estados e malfeitores de toda
ordem, e com eles arrebata fazendas, estabelecimentos rurais, grandes propriedades,
abrigando nelas a sua gente depois de trucidar os donos e suas famlias" []
Estava portanto em jogo - direta ou indiretamente - a milenar questo da terra,
de sua posse por uma minoria, como arma de opresso, ou de sua posse pelos que nela
mourejam, como arma de libertao.
No auge da campanha de Canudos, este era o problema crucial, intimamente
ligado deciso militar da luta. Quando as tropas do governo sofriam derrotas
sucessivas em frente dos sublevados, os grandes fazendeiros, no s das vizinhanas de
Canudos, mas tambm de outras regies, tremiam de medo ante a perspectiva de perda
de seus domnios. Uma carta do interior da Bahia publicada pela imprensa em junho de
97 - depois de espetacularmente esmagada pelos camponeses a terceira expedio
regular contra eles enviada - traduzia o pnico em que viviam os grandes fazendeiros,
em palavras de desalentos: "Cada qual prepara suas fazendas para reagir contra os
pequenos grupos de fanticos; se porm estes forem grandes ignoramos a sorte que nos
aguarda."
Realmente, a sorte dos fazendeiros das vizinhanas do Canudos foi uma s -
fuga. No lhes restava outra alternativa como cmplices dos atacantes. Porque eram
eles, os grandes fazendeiros, que davam abrigo s tropas do governo na sua marcha
sobre Canudos, forneciam-lhe animais de carga para seu abastecimento, gado e cereais
para sua alimentao. Eram os principais interessados no assalto a Canudos, no
esmagamento dos "revoltosos" que to mau exemplo transmitiam aos demais
explorados do campo.

FAC, Rui. Cangaceiros e Fanticos, Ed. Civilizao Brasileira, Rio,


1965, pp. 90-93.
(1048 palavras)
37

12. Introduo ao estudo da emancipao


poltica do Brasil

As relaes entre metrpole e colnia estabeleceram-se desde a poca dos


descobrimentos em funo dos interesses da burguesia mercantil e das exigncias
do Estado moderno. A debilidade do capitalismo incipiente, a fraqueza das
instituies estatais que no se conseguem adequar to rapidamente quanto seria
necessrio s novas formas de produo e consumo determinam a aliana entre os
mercadores e a Coroa, numa troca de servios e garantias que se define por um
sistema de monoplio e privilgios concedidos pelo Estado aos mercadores.
burguesia mercantil interessava o estabelecimento de um Estado
suficientemente forte para "proteger os interesses comerciais e romper as barreiras
medievais que se opunham expanso do comrcio." Uma das bases fundamentais
do Estado seria o princpio da regulamentao e da restrio, aplicado em 7maior
escala, atravs da proteo e do monoplio, com o objetivo de assegurar ao capital
comercial mercados mais amplos e seguros.
A expresso terica da aliana entre o capitalismo comercial e o Estado
seria o mercantilismo. Para os mercadores, a riqueza consistia em armazenar ouro e
prata, o que explica o extraordinrio empenho dos colonizadores em descobrir
jazidas na Amrica. O capital identificado ao dinheiro, o lucro visto como a
diferena de preo entre a compra e a venda dos produtos. O principal objetivo da
produo obter excedente exportvel. Na opinio do comerciante, o Estado deve
proteger os interesses comerciais, uma vez que o lucro do comerciante condio
de engrandecimento do Estado. A poltica colonial organizou-se nos primeiros
sculos, a partir desses pressupostos. As colnias so vistas como fonte de riquezas
minerais ou agrcolas, devendo especializar-se em produtos de difcil obteno no
mercado europeu. Ao mesmo tempo so cerceadas as outras atividades, ficando as
colnias obrigadas a adquirir na metrpole ou atravs da metrpole o que
necessitam. A economia colonial organiza-se em funo do mercado externo e toda
produo e comrcio esto sujeitos a severa regulamentao por parte da
metrpole. Um conjunto de regulamentos e disposies progressivamente
restritivos prende a colnia numa teia de monoplios, privilgios e taxas que
resultam na sua total subordinao.
O sistema colonial montado pelo capitalismo comercial entrou em crise
quando o capital industrial se tornou preponderante e o Estado absolutista foi posto
em xeque pelas novas aspiraes da burguesia, ansiosa por controlar o poder
atravs de formas representativas de governo. A partir de ento, o sistema de
monoplios e privilgios que regulava as relaes entre metrpole e colnia
comea a ser condenado. Reformula-se a teoria econmica, passa-se do
mercantilismo para o livre-cambismo, surge uma nova noo de colnia e uma
nova poltica colonial se esboa. Entram em luta o capitalismo orientado no sentido
das possibilidades fiscais e coloniais e os monoplios de Estado e o capitalismo
orientado no sentido das possibilidades automticas do mercado, no valor
substantivo das realizaes mercantis. O extraordinrio aumento proporcionado
pela mquina produo seria pouco compatvel com a persistncia dos mercados
fechados e das reas enclausuradas pelos monoplios e privilgios.
Adam Smith em 1776 critica a poltica mercantil, condena as restries, os
monoplios, os tratados de comrcio, o trabalho escravo, propondo um regime de
livre concorrncia e afirmando a superioridade do trabalho livre sobre o escravo
38

[] Jean Baptiste Say, no Tratado de Economia, publicado em 1803, denuncia o


carter espoliativo do sistema colonial tradicional observando que as colnias so
onerosas para as metrpoles por obrigarem a despesas de manuteno de exrcito,
administrao civil e judicial, estabelecimentos pblicos e fortificaes. Afirma que
os privilgios comerciais que ligam a metrpole colnia, favorecendo os produtos
coloniais so enganosos: a Frana pagava a Guadalupe o acar razo de 50
francos, quando poderia obt-lo em Havana por 35. Conclui que "as verdadeiras
colnias de um povo comerciante so os povos independentes de todas as partes do
mundo." Portanto, qualquer povo comerciante deveria desejar que todos fossem
independentes, porque todos se tornariam mais industriosos e ricos, e quanto mais
numerosos e produtivos, tanto maiores ocasies e facilidades se apresentariam para
o comrcio. A crtica atingia os monoplios, os privilgios e a escravido. Era,
enfim, a prpria ideia tradicional de colnia que ele condenava.
A crtica ao sistema colonial corresponde s mudanas nas relaes polticas
e comerciais entre metrpole e colnia. No implica, entretanto, a mudana de
estrutura bsica da produo colonial que ao capitalismo industrial convinha
manter nas grandes linhas.
As novas concepes sobre as colnias expressam as aspiraes dos grupos
ligados ao capitalismo industrial que conseguiriam imprimir poltica as suas
diretrizes. na Inglaterra, onde a transio do capitalismo comercial para o
industrial ocorre inicialmente, que se esboa, pela primeira vez uma nova
orientao na poltica colonial em relao Amrica, a partir do momento em que
sua mais importante colnia conquistou a liberdade.
As colnias ibero-americanas teriam, a partir de ento, condies mais
favorveis para pleitear a independncia poltica, pois contariam com a simpatia e o
apoio da Inglaterra [...]
Durante o perodo colonial, os monoplios foram alvo de numerosas
crticas, havendo uma tenso permanente entre produtores e distribuidores, entre
fazendeiros de acar e comerciantes, entre os que disputavam o usufruto dos
privilgios. No nvel internacional, o regime de monoplios deu margem a atritos
constantes entre naes detentoras de monoplios e naes impedidas de participar
do comrcio [...]
No nvel das colnias, as tenses manifestavam-se sob aspectos diversos,
em conflitos at hoje mal estudados, como por exemplo o dos mascates, em
Pernambuco, dos Beckman, no Maranho, e os levantes ocorridos nas Gerais na
poca do ouro, emboabas principalmente.
Ao findar o sculo XVIII, o regime de monoplios deteriorava-se
rapidamente. A concorrncia estrangeira e a impossibilidade de elimin-la, o
interesse das populaes coloniais no contrabando tornavam inoperantes os
monoplios []
O enriquecimento e o aumento das populaes coloniais, principalmente
depois da descoberta do ouro, aumentando as exigncias de troca e, por outro lado,
a ampliao do mercado europeu, fazendo crescer a demanda de produtos
coloniais, tornaram, com o tempo, cada vez mais odiosos os monoplios e as
restries comerciais, criando na colnia um ambiente hostil metrpole e
receptivo pregao revolucionria.
Rompia-se, ao nvel do sistema, a comunho de interesses existentes entre o
produtor colonial, o comercial e a Coroa, garantida pelos monoplios e privilgios.
A partir de ento, eles se configuram como uma restrio penosa, e o pacto
39

colonial, de um pacto entre irmos, passa a ser um contrato unilateral, visto pelos
colonos como um acordo que devia ser desfeito.
As contradies e a inviabilidade do sistema no so entretanto claramente
percebidas pelos agentes do processo. A Coroa e os agentes da metrpole do-se
conta dos descaminhos do ouro, dos prejuzos que o contrabando acarreta, da queda
na arrecadao dos impostos. Os colonos, por sua vez, rebelam-se contra as
interdies da Coroa, os excessos fiscais, os desmandos dos administradores.
A tomada de conscincia, necessria a ao dos colonos em favor da
emancipao dos laos coloniais, dar-se-ia atravs de um lento processo, em que
nem sempre os significados eram claramente apreendidos pelos colonos que se
insurgiam contra o poder da Coroa, manifestando sua repulsa s restries,
importao de escravos, aos impedimentos postos pela Coroa ao livre-comrcio e
circulao ou aos excessos do fisco. Os conflitos de interesses, as sublevaes e as
represses violentas revelariam, progressivamente, a alguns setores da sociedade, o
antagonismo latente. Os colonos que a princpio se consideravam os "portugueses
do Brasil", acreditando que a nica diferena entre os habitantes do imprio era de
rea geogrfica, percebem, cada vez mais claramente, a incompatibilidade existente
entre seus interesses e os da metrpole. A luta, que inicialmente se manifesta como
uma luta de vassalos contra o rei, muda de sentido, convertendo-se em luta de
colonos contra a metrpole.

COSTA, Emlia Viotti da. In: Brasil em Perspectiva, Difuso


Europeia do Livro, So Paulo, 1971, pp. 67-72.

(1270 palavras)
40

13. Classicismo

(1527-1580)

Quando Gil Vicente encenava a derradeira pea (1536), j ia alto o decisivo


processo histrico que levou o povo portugus a posies jamais alcanadas, antes
ou depois: o Renascimento. Antecedeu-o e preparou-o um movimento de cultura
que agitou as ltimas dcadas da Idade Mdia: o Humanismo, caracterizado pela
descoberta dos monumentos culturais do mundo greco-latino, de modo particular as
obras escritas, em todos os recantos do saber humano, e por uma concepo de vida
centrada no conhecimento do homem, no de Deus. descoberta, decifrao,
traduo e anotao desse rico esplio de civilizao e cultura, parcialmente
esquecido ou confinado em conventos durante os sculos medievais, seguiu-se o
desejo de fazer ressuscitar o esprito da Antiguidade Greco-Latina. Tal estado de
coisas, ligado s comoes prprias do tempo (descobertas cientficas, invenes, a
Reforma luterana, etc.), veio a constituir-se no Renascimento.
As circunstncias histricas e uma peculiar situao geogrfica confiaram
ao povo lusitano um papel de superior relevo na evoluo do Renascimento. que
Portugal, atravs de alguns estudiosos e, particularmente, das descobertas
martimas, vai colaborar de modo direto e intenso no processo renascentista:
letrados portugueses, como os Gouveias (Andr, Antnio, Diogo), Aquiles Estao,
Aires Barbosa, e outros, disseminavam as novas ideias em universidades
estrangeiras, entre elas a de Paris. Todavia, foi o alargamento dos horizontes
geogrficos, com sua corte de consequncias econmicas e polticas, que conferiu
ao povo portugus primacial importncia histrica no perodo que vem desde os
fins do sculo XV at meados do sculo XVI.
Com efeito, a descoberta do caminho martimo para as ndias, empreendida
em 1498 por Vasco da Gama, seguida pelo "achamento" do Brasil em 1500, cercou-
se duma srie de semelhantes e felizes cometimentos, que permitiram a Portugal
gozar de momentnea mas intensa euforia, sobretudo enquanto reinou D. Manuel,
entre 1495 e 1521: conquista de Ormuz, em 1507, de Safim, em 1508, de Goa, em
1510, de Azamor, em 1513, a viagem de circum-navegao realizada por Ferno de
Magalhes, em 1519-1520, etc. Sobrevm uma extraordinria prosperidade
econmica: Lisboa transforma-se em centro comercial de primeira importncia; na
Corte, impera um luxo desmedido, a maioria acredita cegamente haver chegado
Portugal a uma inaltervel grandeza material. Enfim, enganador e iludidor
otimismo ufanista, que aos poucos se vai atenuando, at derrocada final em
Alccer-Quibir, em 1578, quando morre D. Sebastio e o exrcito portugus se
dobra, fragorosamente vencido, malcia e ao poderio da cavalaria sarracena. A
atividade literria reflete essa atmosfera de exaltao pica e desafogo financeiro
que cruza as primeiras dcadas do sculo XVI, mas no deixa de refletir tambm o
desalento dos lcidos perante a dbia e provisria superioridade (a fala do Velho do
Restelo e o eplogo d'Os Lusadas constituem ndices do pensamento duma minoria
consciente do perigo que ameaava a Ptria).
Foi no mpeto revolucionrio da Renascena, e como desenvolvimento
natural do Humanismo, que o Classicismo invadiu as conscincias, pois
correspondia literariamente ao geral e efmero complexo de superioridade
histrica. Ao teocentrismo medieval vai opor-se uma concepo antropocntrica do
41

mundo, em que o "homem a medida de todas as coisas", no redivivo dizer de


Protgoras. Ao teologismo de antes contrape-se o paganismo, fruto duma
sensao de pleno gozo da existncia, provocada pela vitria do homem sobre a
Natureza e seus "assombramentos": no mais a volpia de ascender para as alturas,
mas sim de estender o olhar at os confins da Terra. O saber concreto, "cientfico" e
objetivo, tende a valorizar-se em detrimento do abstrato; notvel avano opera-se
no campo das cincias experimentais; a mitologia greco-latina, esvaziada de
significado, passa a funcionar apenas como smbolo ou ornamento; em suma: o
humano prevalece ao divino.
Em 1527, depois de ausente seis anos, S de Miranda regressa da Itlia,
onde contactara com estudiosos peninsulares impregnados das novas ideias,
levando algumas delas para Portugal. Introduziu, ou colaborou para introduzir o
verso decasslabo, o terceto, o soneto, a epstola, a elegia, a cano, a ode, a oitava,
a gloga, a comdia clssica (escreveu Os Estrangeiros em 1526). Tornou-se o
principal divulgador do Classicismo, mas o papel de terico do movimento coube a
Antnio Ferreira, mais adiante referido. Estando o solo preparado desde h muito,
pouco demorou para alcanar pleno xito o empenho de S de Miranda em atingir
os espritos com as novidades estticas de origem italiana. Desse modo, os ideais
clssicos predominam em Portugal at morte de Cames e passagem de
Portugal para o domnio espanhol, em 1580. (Podia-se dizer que vigoram at o
sculo XVIII, sob formas diversas, paralelas, quando no antagnicas ou
incongruentes).
O Classicismo consistia, antes de tudo, numa concepo de arte baseada na
imitao dos clssicos gregos e latinos, considerados modelos de suma perfeio
esttica. Imitar no significava copiar, mas sim a procura de criar obras de arte
segundo as frmulas, as medidas, empregadas pelos antigos. Da a observncia de
regras, estabelecidas como verdadeiras antes da elaborao da obra literria: os
escritores no tinham mais que observ-las, acrescentando-lhes a fora do seu
talento pessoal. Eram regras apriorsticas, mas no impediam o despertar e a
manifestao das qualidades peculiares de cada um.
As demais caractersticas decorrem dessa obedincia a regras e modelos
preestabelecidos. A arte clssica racionalista por excelncia: "Haja a Razo lugar,
seja entendida", como afirma Antnio Ferreira (Carta X, a D. Simo da Silveira). O
racionalismo clssico no significa de modo algum ausncia de emoo e
sentimento, apenas pressupe que a Razo exera sobre eles uma espcie de
controle, de policiamento, a fim de evitar que se derramem. Estabelece-se, ou
deseja-se, um equilbrio entre Razo e imaginao, no af de criar uma arte
universal e impessoal. Todavia, a universalidade e a impessoalidade implicavam
uma concepo absolutista de arte: esta, deveria expressar verdades eternas e
superiores, na medida em que se aproximassem dos arqutipos aceitos, quer dizer,
os modelos greco-latinos. Da vem que os clssicos renascentistas (a rigor, so
neoclssicos) procurem a Beleza, o Bem e a Verdade, com maisculas iniciais, em
virtude dessa concepo absolutista e idealista de arte. Percebe-se por isso que os
clssicos atribuam arte objetivos ticos, identificados com o Bem e a Verdade.
Embora no entendessem que a arte fosse utilitariamente empregada para fins de
instruo moral - o que seria rebaixar-lhe a categoria -, estavam longe de aceitar a
"arte pela arte" ao modo parnasiano (fins de sculo XIX). Um alto objetivo tico - o
do aperfeioamento do homem na contemplao das paixes humanas postas em
arte (a catrsis dos gregos) -, o que tencionavam alcanar com suas obras.
42

Isso tudo significava conferir inteligncia um superior papel na


compreenso do Cosmos: o clssico quer-se intelectual antes de sensitivo, com a
inteligncia voltada para fora de si, para o Cosmos, e no para dentro, na escavao
do prprio "eu". O clssico procura entender a impressionante harmonia do
Universo, e dela participar, utilizando o nico meio possvel para isso, a Razo ou a
inteligncia. a esttica do Cosmos, em contraposio do romntico, que, como
se ver na altura prpria, defendia uma arte que lhe exprimisse o microcosmos,
quer dizer, o seu "eu" interior.
Constitui natural corolrio o culto extremado da forma: os clssicos so
formalistas, no duplo sentido de aceitarem os modelos preestabelecidos e de
valorizarem a suprema perfeio formal em prosa e em poesia: logicidade na
ordenao do pensamento, limpeza e vernaculidade gramatical, rigor no que toca
ao ritmo, cesura, estrofao, ordem interna do poema, etc. Imitam-se os
torneios sintticos dos antigos, mas sem perder de vista o carter prprio da
Lngua: numa espcie de "defesa e ilustrao da Lngua Portuguesa", os clssicos
preconizam ardorosamente a pureza da linguagem. Como diz Antnio Ferreira, na
Carta III, a Pero de Andrade Caminha: "Floresa, fale, cante, oua-se e viva./ A
Portuguesa lngua, e j onde for/ Senhora v de si soberba, e altiva."
Para melhor compreenso da poca clssica em Portugal, preciso levar em
conta que, em paralelo com a cultura europeia do tempo, o esprito medieval no
foi totalmente abandonado. Em contrrio, sua presena se faz sentir de modo
patente, lado a lado com as novas ideias: o sculo XVI portugus constitui uma
poca bifronte, justamente pela coexistncia e no raro interinfluncia das duas
formas de cultura, a medieval e a clssica. Do ngulo da expresso potica, a
primeira seria a "medida velha", e a segunda, a "medida nova". Tal bifrontismo
lugar-comum nos escritores quinhentistas portugueses, cujas aparentes contradies
s podem ser entendidas quando se considera a ambivalncia cultural da poca.
Explica-se a dualidade quinhentista do seguinte modo: para alguns homens,
moldados dentro do esprito medieval ainda vigente, no era fcil aceitar de pronto
e integralmente a nova moda. Em consequncia, s lhes restava a tentativa de
assimilar o novo ao velho, formando um rosto de dupla face: uma, olha para o
passado medieval, outra, para o clssico, fundindo-o com a atmosfera trazida pelas
descobertas e pelas invenes. Doutro modo, no se compreende como a novela de
cavalaria, medieval por excelncia, tenha alcanado seu pice e tivesse sido
cultivada com apaixonante interesse precisamente no sculo XVI.
Mais ainda: as notas medievais quinhentistas contm um impulso que se
tornar presente, subterraneamente ou no, ao longo de toda a Literatura
Portuguesa, cruzando os sculos e fazendo-se tradio. Ao correr das pocas e
perodos literrios, o lirismo tradicional caracterizado por ser antimetafsico,
popular, sentimental e individualista, dialogar sempre com as novas modas, e
sobreviver: a prpria fora da terra portuguesa, chamando os escritores para o seu
convvio, explica a permanncia desse remoto lirismo no curso dos sculos.
As novas "frmas" literrias introduzidas pelo Classicismo logo foram
aceitas, entre outras razes porque, sendo notadamente poticas, vinham
corresponder s mais ntimas preocupaes do portugus letrado quinhentista. De
qualquer modo, v-se fixando desde j que as formulaes poticas so fcil e
espontaneamente assimiladas pelo portugus, ao passo que as novidades da prosa
romanesca custam a deitar razes fundas e produzir obras de imediato e relevante
sentido. Entende-se, assim, que a poca do Classicismo apresente um grupo notvel
de poetas, encimado por Lus Vaz de Cames, e que a poesia se coloque frente
43

das outras manifestaes literrias coevas, muito embora estas, em sua especfica
rea de ao e interesse, hajam atingido por vezes nvel de primeira grandeza.
Alis, diga-se de passagem, os tericos antigos (como Aristteles e sua
Potica, e Horcio e sua Epstola aos Pises) autorizavam e estimulavam o ardor
posto na criao de poesia, fazendo em suas doutrinas tbua rasa da prosa, por
consider-la menos nobre que a poesia.
Decorre disso que o Classicismo portugus se abre e fecha com um poeta:
S de Miranda e Cames. Numa viso de conjunto, este ltimo o grande poeta,
enquanto os demais se colocam em plano inferior, naturalmente ofuscados pelo seu
brilho. A explicao do fato reside na circunstncia de que todos eles eram poetas
de menor talento e de haverem tomado muito ao p da letra os postulados clssicos.
Imitaram, copiaram os antigos friamente, sem acrescentar-lhes novidades nascidas
da experincia ou dos privilgios pessoais, sensibilidade, inteligncia, etc. Faltava-
lhes o sopro mgico que ilumina a aceitao dos axiomas estticos; por isso,
carecem de grandeza suas criaes. Estas, reduzem-se a exerccios de arte (=
eloquncia) a que est faltando o engenho (= talento): a reunio de ambas resulta
bem, mas a primeira sem a segunda consiste no trabalho artesanal destitudo de
"inspirao". De passagem, lembre-se de que Cames conta com sua ajuda no
prlogo d'Os Lusadas ("Cantando espalharei por toda parte. / Se a tanto me ajudar
engenho e arte"), pois conhece que ambos devem estar indissoluvelmente
associados para que o intento potico alcance vingar. Os poetas menores do tempo
agarram-se s regras clssicas como se bastasse conhec-las e aplic-las para
conseguir criar arte. Careciam de compreender que os cnones deviam ser usados
apenas como meio de expresso de sua mundividncia (necessariamente existente
na base de todo artista, pequeno ou grande), e no como vlidos por si prprios.

MOISS, Massaud. A Literatura Portuguesa. 16 ed. So


Paulo, Cultrix, 1980. pp. 61-66
(1973 palavras)
44

14. Para completar este quadro do


povoamento

[...] Para completar este quadro do povoamento meridional da colnia,


resta-nos, depois do que j ficou dito em outro captulo com relao ao litoral, o
caso particular e especial de So Paulo, mais precisamente do planalto paulista.
Geograficamente, trata-se de uma regio de transio entre as altas serranias do
Centro (Minas Gerais), e os campos do Sul que acabamos de ver. Forma alm disto
um patamar entre aqueles altos territrios e o litoral; deste ltimo at aquele Centro
elevado, ascende-se por dois imensos degraus sucessivos: a Serra do Mar e a
Mantiqueira. Espremido entre as duas, est So Paulo. Foi por isso o caminho de
penetrao para ele escolhido. Ainda h mais: na altura do territrio paulista, os
grandes rios invertem o seu curso e ao invs de aflurem para a vertente martima,
procuram o interior e a depresso central do continente sul-americano formado pela
bacia do sistema Paran-Paraguai. Todas estas circunstncias fazem de So Paulo o
centro natural de vasta rea, ponto de contacto e articulao de regies vrias.
Donde, para o Homem, n de comunicaes. Ser por a, sobretudo, a sada do
continente interior para o litoral, e o acesso deste para aquele. O primeiro sentido,
do Centro para a costa, ser imemorialmente o de um ramo dos tupis-guaranis (os
guaranis propriamente), que, partindo do seu foco original e centro de disperso, a
regio entre o Paran e o Paraguai, alcanar a costa passando por So Paulo; via
que ficar marcada neste caminho utilizado pelos ndios e aproveitado algo pelos
colonos europeus, que une o litoral, atravs do planalto paulista, com o Paraguai.
Iniciada a colonizao, por So Paulo que se faro as primeiras penetraes do
continente: para o altiplano central (Minas Gerais), para a grande depresso interior
do continente (bacia do Paraguai), para os campos do Sul. Penetrao exploradora
e preadora de ndios, a princpio; prospectora de minas e povoadora afinal.
Contingncias histricas e polticas desviaro mais tarde de So Paulo estas vias de
penetrao; mas as primeiras rotas seguidas se agravaro num sistema de
comunicaes que partindo do litoral e alcanando o bordo do planalto na altura em
que se formou a capital paulista, da irradiam, em todas as direes, para o interior.
A estrutura do povoamento de So Paulo reflete muito bem este fato. []
Mas isto que fora a princpio a razo de ser da ocupao do territrio que
constituiria So Paulo (scs. XVI e XVII), foi tambm a causa da estagnao e
decadncia da capitania (sc. XVIII). Zona de passagem, So Paulo no chegou a
formar, no perodo colonial, vida prpria; a pequena minerao de lavagem que a
se praticou nos dois primeiros sculos, a insignificante agricultura ensaiada, de
carter puramente local, no tiveram expresso alguma. As grandes fontes da vida
paulista sero o comrcio de escravos indgenas, preados no alto serto e vendidos
nos centros agrcolas do litoral; comrcio do gado que vem dos campos do Sul, e
por a passa com destino marinha, inclusive e sobretudo o Rio de Janeiro;
finalmente, quando se descobre o ouro em Minas Gerais, So Paulo ser por algum
tempo a nica ou principal via de acesso para ele. Todas estas formas de atividade
se extinguem nos primeiros anos do sc. XVIII. O comrcio de ndios escravos
declinara consideravelmente e j praticamente desaparecera; o fornecimento de
gado para o Rio passar para os Campos de Goitacases e mais tarde para o Sul de
Minas; o caminho que Garcia Rodrigues Pais, um paulista, abre entre os centros
45

mineradores das Gerais e o Rio, desvia de So Paulo o trnsito que para eles se
fazia. Gois tambm se articular diretamente, por Minas Gerais, com o Rio, e
escapa tambm da rbita paulista, que dos grandes roteiros interiores ficar apenas
com o de Cuiab, cuja via fluvial pelo Tiet conservar ainda por algum tempo a
primazia. Mas em fins do sc. XVIII est em plena decadncia, quase abandonada: o
Mato Grosso se ligar com Gois, e da com Minas e Rio de Janeiro, para atingir o
litoral; ou ento procurar o Extremo-Norte por via dos grandes afluentes da bacia
amaznica, sobretudo o Madeira.
A estes fatores de declnio, acresce a considervel sangria sofrida por So
Paulo no sculo do bandeirismo e mais tarde com a emigrao para as minas. s em
fins do sc. XVIII que So Paulo comea a recuperar as foras exauridas em dois
sculos de aventuras, e inaugura, na base mais estvel da agricultura, um perodo de
expanso e prosperidade que dura at hoje. Encontramos assim esta regio, no
momento que nos interessa, pobremente povoada e pouco ocupada; mas em vias de
grande progresso, tendncia j bastante sensvel.
Para completar este esboo da distribuio do povoamento brasileiro, falta-nos
apenas o Extremo-Norte, a bacia amaznica. No apenas por uma questo de ordem e
para facilitar a exposio do assunto que este setor da colnia ficou assim destacado e
parte. Deriva isto do prprio carter geogrfico e histrico do grande vale. Ele se fez
e se manteve isolado do resto do pas. Neste resto, apesar das grandes distncias e
vcuos imensos do povoamento que ainda sobram em fins do sc. XVIII, percebe-se
pela anlise acima feita uma certa unidade, uma articulao geral de todos os setores.
O Nordeste, o Centro, o Sul se ligam entre si; ligaes frouxas muitas vezes, mas
efetivas e suficientes para formarem um todo. A Amaznia ficar margem deste
sistema que constitui o resto da colnia; a sua histria se contar sem necessidade de
apelar para a deste ltimo. Forma-se e evoluir por conta prpria. Mesmo as ligaes
entre os dois grupos de capitanias brasileiras so ainda em princpios do sculo
passado mais que tnues; os ventos na costa sopram desfavoravelmente e orientam as
linhas de navegao diretamente para o Reino, sem ateno ao sul da colnia. Por
terra, veda as comunicaes, o inextricvel da floresta equatorial que envolve todo o
territrio das capitanias setentrionais. s pelos rios que elas se podero fazer. E de
fato por a se faro. Mas ainda a, quantos obstculos. Num certo trecho, todos eles se
encachoeiram e interrompem a passagem que se tem de fazer "varando" por terra; e as
dificuldades para atravessar centenas de lguas por florestas insalubres e desertas a no
ser de ndios hostis e agressivos?
Se apesar de tudo isto a bacia amaznica entrou na rbita da colonizao luso-
brasileira e fugiu dominao espanhola, a que pertencia na maior parte do seu
territrio pelo direito inconteste de Tordesilhas, que na face portuguesa do continente
sul-americano se abre sua nica via de acesso cmoda e fcil: a brecha do imenso delta
que descerra para o Atlntico e as possesses portuguesas vizinhas grandiosa rede
hidrogrfica que engloba toda a bacia. Por a penetraram a ocupao e a colonizao
lusitanas, que s foram encontrar o castelhano, vindo em sentido contrrio, e que teve
de fazer caminho atravs das speras quebradas dos Andes, a trs mil quilmetros para
o interior. As possesses portuguesas na Amrica, que juridicamente se limitavam a
uma faixa ao longo do Atlntico, se alastraram por isso at quase o Pacfico. E a
Amaznia se tornou brasileira.
Para os efeitos da colonizao, o grande rio e seus afluentes se apresentaram
como um verdadeiro prolongamento do litoral e um prolongamento sem os percalos
da navegao martima. O volume de guas ali suficiente para as maiores
embarcaes ento utilizadas. Por este lado, portanto, nenhum obstculo penetrao.
Mas s a margem imediata dos cursos d'gua que assim acessvel: logo adiante,
para o interior da terra firme, a mata espessa barra o avano. O povoamento se
46

disseminou por isso linearmente, em pequenos ncleos ribeirinhos ao longo das


artrias fluviais. Alm deste povoamento fixo, h outra forma de ocupao humana
nesta regio de colheita dos frutos espontneos da floresta: a intermitente das
expedies que vo anualmente, na estao prpria, percorrer o alto curso dos rios
cata de produtos. O limite destas formas de ocupao marcado pela linha de
cachoeiras onde os cursos d'gua abandonam o planalto brasileiro, ao sul, e o macio
guians, ao norte, para entrarem na baixada amaznica. [...] Ao norte seremos neste
sentido mais felizes, embora sem ocupao alguma, pertencer-nos- todo o territrio
que se estende at o divisor das guas do vale, em pleno macio das Guianas 1.
Politicamente, as fronteiras sero fixadas por praas fortificadas e guarnies que
assinalam o limite extremo da colonizao portuguesa no vale: So Jos dos
Marabitanas no rio Negro, So Joaquim, no Branco.
Nesta vasta rea assim delimitada, cerca de 3.000.000 km 2, a ocupao efetiva,
mesmo considerando apenas as margens dos rios, escassa. E, como natural,
extremamente irregular. Dos 95.000 habitantes da Amaznia em conjunto, cerca de
60.000 se concentram no delta do rio, isto , em seus contornos e ilhas 2. O resto se
espalha por ncleos secundrios esparsos. Eles se localizam sobretudo nos grandes
entroncamentos da rede fluvial que serve com exclusividade todos os transportes e
comunicaes: a confluncia dos principais tributrios do Amazonas ou suas
proximidades. Assim na do Tapajs, onde esto Santarm e outras aglomeraes
menores; na do Madeira (e do Maus que com ele concorre), onde encontramos a Vila
Nova da Rainha (Parintins) e grande nmero de outros pequenos povoados e aldeias de
ndios catequizados. Finalmente, na confluncia do rio Negro esto os principais
estabelecimentos da capitania, que foi batizada com o nome deste ltimo rio; a se
localizar alis a sua capital, Barra do Rio Negro, que em 1836 tomar o nome de
Manaus. Mais acima do Solimes h a notar ainda, na confluncia do Tef, a vila de
Ega, hoje Tef que tem certo relevo como centro comercial do todo alto Amazonas. No
extremo das possesses portuguesas, Solimes acima, est o povoado fronteirio de
Tabatinga.
Estes so os principais ncleos de povoamento amaznico ribeirinhos do
grande rio. Pelas margens acima dos seus afluentes, infiltra-se tambm a ocupao. A
principal destas infiltraes pelo rio Negro e seu maior tributrio, o Branco, notveis
ambos pela sua salubridade, excepcional em toda a bacia amaznica. Fazia-se no
primeiro grande colheita de produtos espontneos, a pesca era de certa importncia
comercial, e j se esboava um rudimento de agricultura - cacau, algum caf, anil,
algodo no rio Branco, aproveitando a larga clareira que se abre a na floresta, tinha o
governo estabelecido fazendas de gado em fins do sc. XVIII. Elas j comeavam a
fornecer carne aos estabelecimentos do rio Negro. Esta regio ser assim a mais
povoada do alto Amazonas, at que a borracha, quase um sculo depois, faa surgir do
deserto os estabelecimentos do alto Purus e Juru.

PRADO Jr., Caio. Formao do Brasil Contemporneo. 14 ed.


So Paulo, Brasiliense, 1976. pp. 66-70

1
por um concurso ocasional de circunstncias felizes que toda esta regio ao norte do rio
Amazonas, no territrio atual do Estado do Par, e que nunca ocupamos, como ningum mais,
coube ao Brasil. Quando se discutiu o tratado de Utrecht (1713) e se abordou pela primeira vez a
questo dos limites setentrionais das possesses portuguesas na Amrica, a Inglaterra tinha interesse
em excluir a Frana do rio Amazonas, cujo valor estratgico ela compreendia. Pleiteou ento para o
seu aliado e vassalo portugus, e obteve, da Frana vencida, o reconhecimento do domnio lusitano
em toda a bacia do Amazonas. este ttulo que valeu mais tarde ao Brasil, quando discutiu com a
Frana a soberania da regio.
2
Estes dados so de Martius, Viagens, III, 36.
47

(1902 palavras)
48

15. Introduo

As elites brasileiras que tomaram o poder em 1822 compunham-se de


fazendeiros, comerciantes e membros de sua clientela, ligados economia de
importao e exportao e interessados na manuteno das estruturas tradicionais
de produo cuja base era o sistema de trabalho escravo e a grande propriedade.
Aps a Independncia, reafirmaram a tradio agrria da economia brasileira;
opuseram-se s dbeis tentativas de alguns grupos interessados em promover o
desenvolvimento da indstria nacional, e resistiram s presses inglesas visando
abolir o trfico de escravos. Formados na ideologia da ilustrao, expurgaram o
pensamento liberal das suas feies mais radicais, talhando para uso prprio uma
ideologia essencialmente conservadora e antidemocrtica. A presena do herdeiro
da casa de Bragana no Brasil ofereceu-lhes a oportunidade de alcanar a
Independncia sem recorrer mobilizao das massas. Organizaram um sistema
poltico fortemente centralizado que colocava os municpios na dependncia dos
governos provinciais e as provncias na dependncia do governo central.
Continuando a tradio colonial, subordinaram a Igreja ao Estado e mantiveram o
catolicismo como religio oficial, se bem que, numa concesso ao pensamento
ilustrado, tenham autorizado o culto privado de outras religies. Adotaram um
sistema de eleies indiretas baseado no voto qualificado (censitrio), excluindo a
maior parte da populao do processo eleitoral. Disputaram avidamente ttulos de
nobreza e monopolizaram posies na Cmara, no Senado, no Conselho de Estado
e nos Ministrios. A adoo do princpio da vitaliciedade para o Senado e Conselho
de Estado assegurou continuidade s elites polticas que se perpetuaram no poder
graas ao sistema de clientela e patronagem vindo a constituir uma verdadeira
oligarquia.
Em 1822 as elites optaram por um regime monrquico, mas, uma vez
conquistada a Independncia, competiram com o Imperador pelo controle da nao,
cuja liderana assumiram em 1831, quando levaram D. Pedro I a abdicar. Nos anos
que se seguiram, os grupos no poder sofreram a oposio de liberais radicais que se
insurgiram em vrios pontos do pas. Ressentiam-se uns da excessiva centralizao
e pleiteavam um regime federativo, outros propunham a abolio gradual da
escravido, demandavam a nacionalizao do comrcio, chegando a sugerir a
expropriao dos latifndios improdutivos. Pertencentes a esta categoria eram os
que se sublevaram no Rio de Janeiro em 1831. Podem eles ser considerados a
verso brasileira dos "sans-culottes". Eram artesos e pequenos comerciantes cuja
sobrevivncia se tornara difcil por causa da crescente concorrncia estrangeira.
Contavam com o apoio de mdicos, advogados jornalistas e outros profissionais
urbanos, bem como da massa de negros e mulatos livres que se acumulavam nos
principais portos e que no se identificavam com o ponto de vista das elites. A
oligarquia brasileira, no entanto, desde seus primeiros tempos revelou pequena
tolerncia para com a oposio. Os grupos no poder consideraram o Ato Adicional
(1834), que garantiu maior autonomia aos governos provinciais, a ltima concesso
aos anseios dos grupos radicais. A partir de ento, as elites se tornaram mais
conservadoras e trataram, na expresso de um de seus representantes, de "parar o
carro revolucionrio". Com esse intuito, o governo da regncia criou a Guarda
Nacional, colocando disposio das "classes proprietrias" uma fora policial que
49

seria usada na manuteno do poder local. O exrcito, por sua vez, foi incumbido
de reprimir os movimentos dissidentes em escala nacional. Dessa forma, nos
meados do sculo, a oligarquia consolidara seu poder. Uma nova gerao de
polticos assumira o controle da nao, governando sob a tutela protetora do jovem
imperador cuja maioridade fora antecipada. Os dissidentes dos primeiros tempos
desapareceram da cena poltica, engolfados pelo processo de modernizao ou
cooptados pelo sistema. A carreira de Torres Homem, na juventude ativo elemento
da oposio, autor do "Libelo do Povo", mais tarde baro, senador, conselheiro e
vrias vezes ministro, reproduz na escala pessoal um movimento mais amplo,
caracterstico das elites da poca. Anlogas foram as carreiras de Antnio Carlos de
Andrada e Silva, Bernardo de Vasconcelos, Feij e muitos outros que passaram de
uma posio nitidamente liberal para uma posio relativamente conservadora.
Esse movimento encontra paralelismo na evoluo do pensamento liberal desse
perodo. Os liberais, que durante o Primeiro Imprio tinham feito do liberalismo
uma arma de oposio ao Imperador e um instrumento de demolio das
instituies coloniais obsoletas, tornaram-se conservadores quando tomaram o
poder e tiveram que enfrentar as exigncias dos setores mais radicais. A
constituio de um ministrio entre liberais e conservadores, representou a
superao das desinteligncias iniciais e consolidou a hegemonia de uma elite
basicamente conservadora. Nos anos que se seguiram, liberais e conservadores se
revezariam no poder, mas, a despeito das diferenas programticas que os
separavam e no obstante o jogo poltico que os dividia em grupos antagnicos,
mantiveram concordncia de pontos de vista a respeito de questes fundamentais
tais como a manuteno da economia agrria e da escravido.
O "bourgeois gentilhomme", tpico da elite brasileira, empresrio e
aristocrata, vido de lucros e de ttulos de nobreza, assumiu uma posio ambgua
em relao tica burguesa e ao capitalismo. A tica capitalista, com seu culto da
liberdade individual, sua valorizao da poupana e do trabalho, seu apreo pelo
"self made man" no fazia muito sentido numa sociedade em que o trabalho era
feito por escravos, as relaes humanas se definiam em termos de troca de favores
e a mobilidade social dependia da patronagem da elite.
O sistema de clientela e patronagem, cujas origens remontam ao perodo
colonial, impediu a racionalizao da administrao. A burocracia do Imprio foi
cabide de empregos, os burocratas sujeitos aos caprichos da poltica e ao
revezamento dos partidos no poder. As lutas polticas se definiram em termos de
lutas de famlia e suas clientelas. A tica de favores prevalecia sobre a tica
competitiva e o bem pblico confundia-se com os bens pessoais. Dentro desse
quadro de relaes, o sistema capitalista encontrava obstculos para seu
desenvolvimento. Por outro lado, seu dinamismo limitado, caracterstico do
capitalismo perifrico, no era suficiente para desarticular as bases de sustentao
da patronagem. O sistema de clientela que sobreviveria ao Imprio mascarava as
tenses de classe e os antagonismos raciais. As novas classes mdias urbanas que
se constituram no decorrer do segundo reinado nos principais ncleos urbanos
seriam atreladas s oligarquias de cuja patronagem dependiam - o que imps
limites sua crtica. Exemplo do processo de cooptao dos indivduos mais
talentosos, pertencentes pequena burguesia e s classes populares, a ascenso do
bacharel. Ligado s elites por laos de famlia, amizade ou clientela, tornou-se
frequentemente porta-voz dos grupos dominantes. A expanso do mercado interno,
no entanto, permitiu-lhe almejar uma relativa independncia em relao s
lealdades tradicionais que o aprisionavam. Arvorou-se ento em patrono do "povo".
50

Aceitou com entusiasmo ideias novas, apoiou movimentos polticos dissidentes e


se fez emissrio do progresso - mas de um progresso que pretendia fosse filtrado
pela tradio. De maneira geral, no entanto, o bacharel, ao contrrio do que se tem
afirmado, no se ops ao patriarca, apenas conciliou. Quando ousou se opor, sua
atuao foi freada por falta de bases sociais que pudessem tornar efetivas suas
reivindicaes mais radicais, at que estas se perderam numa retrica vazia.
Quando muito, colocou-se a servio dos setores mais progressistas das oligarquias,
participando dos movimentos reformistas caractersticos do perodo 1870-1889,
tais como a reforma eleitora, a abolio e a Repblica. Tal adeso se d exatamente
no momento em que setores novos das elites agrrio-mercantil-exportadoras se
lanam num projeto de modernizao relativa do pas e disputam o poder s elites
tradicionais.
A exemplo dos bacharis, os novos grupos urbanos - at mesmo os setores
"industriais" em formao que aparecem no fim do Imprio - no chegaram a
desenvolver uma poltica independente. Dessa forma, os grupos que se poderiam
ter definido como oposio foram, de uma forma ou de outra, integrados no
sistema, assimilando o estilo de vida e as aspiraes das classes dominantes.
Anlogo fenmeno de cooptao ocorreu em relao aos poucos mulatos e
pretos que, graas a seu talento, conseguiram tornar-se famosos advogados,
escritores, jornalistas, engenheiros ou polticos de renome atravs do sistema de
patronagem. Segura de suas posies, controlando a mobilidade social e imbuda
de uma concepo hierrquica do mundo, que ratificava as desigualdades sociais e
postulava obrigaes recprocas, a elite brasileira no precisou recorrer a formas
explcitas de discriminao racial. Mulatos e negros foram na sua maioria
"naturalmente" segregados por um sistema socioeconmico de dinamismo
moderado e de limitadas possibilidades. Os que foram incorporados elite, pela via
do sistema de clientela, adquiriram automaticamente o status de branco,
identificando-se - no obstante a ambiguidade de sua situao - com a comunidade
dos brancos. Tal foi a sorte de homens como o novelista Machado de Assis, o poeta
Cruz e Souza e o engenheiro Andr Rebouas.
Atravs do sistema de clientela e patronagem as elites brasileiras
consolidaram sua hegemonia sobre os demais grupos sociais - o que contribuiu em
parte para a estabilidade relativa do sistema poltico. Ainda mais importante para a
manuteno dessa estabilidade foi a contnua expanso da economia de exportao,
favorecida pelo crescimento do mercado internacional no decorrer do sculo XIX, e
a crescente demanda de produtos tropicais. O desenvolvimento econmico, no
entanto, teve efeitos contraditrios. Ao mesmo tempo que conferiu relativa
estabilidade ao regime, assegurando a sobrevivncia da economia agrria e
exportadora, estimulou a urbanizao e o desenvolvimento do mercado interno,
gerando cises entre setores da elite. Os debates na Cmara e no Senado a
propsito da Lei de Terras e da poltica de mo de obra revelam, j nos meados do
sculo, os primeiros sintomas dessa ciso que se agravaria a partir de 1870.
A expanso do mercado internacional e a revoluo no sistema de
transportes abriram novas possibilidades para a agricultura brasileira no sculo
XIX. O desenvolvimento da cultura cafeeira em Minas, Rio e So Paulo tornou
urgente a soluo de dois problemas interdependentes: o da mo de obra e o da
propriedade da terra. Os fazendeiros das reas novas, preocupados com a iminncia
da abolio do trfico de escravos e esperando encontrar na imigrao a soluo
para o problema da fora de trabalho, propuseram uma legislao com o objetivo
de impedir o acesso fcil terra e de forar os imigrantes ao trabalho nas fazendas.
51

Os setores mais tradicionais, apoiados por alguns intelectuais europeizados que se


identificavam com o pensamento ilustrado, defendiam uma poltica colonizadora
baseada na distribuio de pequenos lotes aos imigrantes, aos quais encaravam no
como substitutos dos escravos, mas como agentes civilizados. A Lei de Terras de
1850 reforaria, no entanto, o poder dos latifundirios em detrimento do pequeno
proprietrio. As tentativas iniciais de substituir os escravos pelos imigrantes
falharam. Os fazendeiros de caf continuaram a abastecer-se de escravos,
comprando-os em reas do pas em que a economia estava decadente. A partir de
1850, porm, a criao de novos tipos de investimentos (estradas de ferro, bancos,
manufaturas, melhoramentos urbanos) tornou cada vez menos produtiva a
imobilizao do capital em escravos. As transformaes no processo de
beneficiamento de caf, fabrico de acar, produo do charque e a melhoria dos
meios de transporte permitiram uma relativa racionalizao do processo de
produo, tornando o trabalho livre mais vivel e aparentemente mais lucrativo em
certas reas. O aumento da presso abolicionista nos centros urbanos, a
promulgao de leis emancipacionistas no Parlamento e, finalmente, a agitao dos
escravos, que passaram a contar com o apoio de parte da populao, acabaram por
desarticular a economia escravista. Diante do que lhes parecia um processo
inevitvel, os fazendeiros das reas mais progressistas voltaram-se para os
imigrantes. Promovida por brancos, e por mulatos e pretos que tinham sido
assimilados pelas elites, a abolio liberou os brancos do peso da escravido e
abandonou os ex-escravos sua prpria sorte. Os maiores beneficirios foram, uma
vez mais, as elites e a sua clientela.
O progresso econmico da segunda metade do sculo dezenove acarretou
profundo desequilbrio entre poder econmico e poder poltico. Concebido em
1822, o sistema poltico parecia pouco satisfatrio aos setores novos, na dcada dos
oitenta. As novas elites urbanas no se sentiam suficientemente representadas e os
fazendeiros das reas cafeeiras mais novas, que produziam boa parte da riqueza do
pas, sentiam-se peados pelas estruturas polticas do Imprio. O Partido
Republicano recrutou adeptos nesses grupos sociais insatisfeitos. Republicanos e
abolicionistas adotaram um estilo poltico novo. Pela primeira vez, a poltica saa
dos limites estreitos dos conchavos familiares para a praa pblica. Os polticos
falavam s populaes urbanas. Os poetas e escritores voltaram a falar do povo,
redescobrindo-o, como fonte de inspirao. Apesar dessas tentativas de
mobilizao popular, a Repblica far-se-ia como a independncia se fizera - sem a
colaborao das massas. O novo regime resultaria de um golpe militar. Nos meios
republicanos, a estratgia conspiratria prevaleceu sobre a estratgia
revolucionria. O exrcito apareceu aos olhos das novas elites como o instrumento
ideal para derrubar a Monarquia e instituir um novo regime que as colocasse no
poder. Desde a guerra do Paraguai, setores do exrcito se indispuseram com o
sistema monrquico. Convencidos de que os polticos civis eram corruptos,
entenderam que cabia aos militares uma misso regeneradora, de salvao nacional.
Nada mais natural, pois, do que a aliana entre estes militares e os republicanos,
aliana que culminou na derrubada da Monarquia.

COSTA, Emlia Viotti da. Da Monarquia Repblica:


momentos decisivos. 2 ed. So Paulo, Livraria Editora
Cincias Humanas, 1979. pp. 11-16.

(2170 palavras)
52

16. A expanso, a crise e a recuperao do


acar

A expanso do acar

No sculo XVI, o acar produzido no Brasil comeou a se impor ao consumo


europeu, terminando por conferir produo brasileira o primeiro lugar no plano mun -
dial. A conquista desta posio foi resultado da convergncia de diversos elementos.
Um deles foi o aumento dos preos determinado pela inflao produzida pela entrada
na Europa de grandes quantidades de metais preciosos. Na conjuntura, o aumento do
meio circulante metlico advinha do saque dos palcios e templos astecas e incas pelas
tropas espanholas. A acumulao de moeda nas mos da burguesia e da classe feudal
conferiu ao consumo vertical do acar uma expanso altamente lucrativa para os
produtores do Brasil, sobretudo para os de Pernambuco. Progressivamente, o acar foi
tambm utilizado em maior escala como adoante de alimentos, de bebidas exticas
(caf, ch e chocolate), de licores, alm do emprego medicinal na fabricao de
xaropes.
Alm disso, o Estado Portugus procurou impedir a queda dos preos e a
concorrncia entre os produtores ao limitar as quotas de acar de procedncia da Ilha
da Madeira, enquanto estimulava o aumento do mesmo gnero realizado no Brasil.
Esta diferena na poltica econmica estatal pode ser, em grande parte, explicada
tambm pela conjuntura internacional. A posio estratgica do Brasil no sistema
defensivo do Mare Clausum encarecia a necessidade de uma rpida ocupao do litoral
e essa exigncia tornou-se mais dominante a partir da Unio Ibrica (1580-1640).
Corsrios ingleses, holandeses e franceses, alm dos piratas berberes, atacavam as
frotas do Brasil que, somente para transportar o acar pernambucano, demandavam
quarenta navios, de acordo com o testemunho do Padre Cardim, em 1584. Nmero este
que, em 1618, j aumentava para cento e trinta unidades destinadas ao transporte do
produto do Recife para Lisboa. Estes obstculos e a grande seca de 1583 que atingiu o
Nordeste no impediram que se ampliasse a produo aucareira do Estado do Brasil e
que os seus recursos financeiros pudessem suportar a expanso colonial at o Rio
Grande, onde foi fundada Natal, em 1599. Tambm o recurso fretagem de navios
neutros, como as da Hansa, e a retomada das atividades de transporte pelos
comerciantes holandeses durante a vigncia da Trgua de Anturpia (1609-21)
garantiram a manuteno das articulaes comerciais entre os centros produtores
brasileiros e os consumidores europeus. As rendas proporcionadas pelo acar, dentre
as quais ocupava posio principal a de Pernambuco, foram tambm favorecidas pela
diminuio do ritmo das reas concorrenciais de Cuba e de Puerto Rico. Como efeito
do interesse prioritrio pelo extrativismo mineral, determinado pela conquista e
explorao econmica e financeira dos antigos imprios Asteca e Inca e das re gies
mineradoras de Nueva Granada, os investimentos naquelas regies antilhanas di-
minuram.
Os lucros resultantes da comercializao do acar e de outros produtos
derivados da cana conferiram importncia crescente ao Estado do Brasil no quadro dos
interesses coloniais-mercantilistas. A segurana de suas rendas, articulada
mediocridade dos resultados das entradas, limitou conjunturalmente a prioridade
concedida pela poltica metropolitana ao extrativismo mineral. A proposta de Filipe II
de ceder o Brasil Duquesa de Bragana, em troca da desistncia por esta ltima dos
seus direitos ao trono de Portugal, o projeto de aclamar Rei do Brasil a D. Antnio,
Prior do Crato, e que mereceu o apoio da Frana, e as invases holandesas,
53

exemplificam a posio e o lugar que os rendimentos da produo aucareira


conferiram ao Brasil, tanto na perspectiva da Monarquia Dual (1580-1640), como no
mbito das disputas coloniais. A empresa do acar podia disputar vantajosamente com
o comrcio negreiro, que a burguesia comercial portuguesa controlava pela concesso
do asiento espanhol e com os produtos exportados do Oriente. Em 1608, o
Governador-Geral D Diogo de Meneses e Siqueira podia escrever a Filipe III "que as
verdadeiras minas do Brasil so o acar e o pau-brasil que V.M. tem tanto proveito,
sem lhe custar da fazenda um s vintm", da mesma maneira que o Padre Antnio
Vieira podia afirmar posteriormente que "o Brasil o acar!".

A crise do acar

Essa conjuntura econmica e financeira favorvel modificou-se na segunda


metade do sculo XVII, afetando no apenas a Formao Social Brasileira como
tambm a Portuguesa cuja estabilidade dependia dos recursos brasileiros devido
perda de entrepostos orientais e africanos. Diversos elementos se condensaram em um
efeito principal, a queda dos preos do acar. Estes determinantes podem ser
resumidos na depresso econmica que ento dominava grande parte da Europa
Ocidental que constitua o mercado consumidor, por excelncia, do acar produzido
no Brasil. Essa depresso estimula as prticas protecionistas, que objetivavam reter e
aumentar as reservas de riqueza disponvel, postas em prtica pela ditadura burguesa
de Cromwell e principalmente pelo Estado Absolutista Francs. Neste ltimo, Colbert,
Secretrio de Finanas de Lus XIV, ps em ao iniciativas que diminuam as
importaes, aumentavam as exportaes, propiciavam o desenvolvimento das
manufaturas nacionais e organizavam reas produtoras coloniais especializadas em
gneros tropicais, como o acar. O Colbertismo que perseguia a autossuficincia,
inclusive recorrendo guerra como recurso coator, atingiu principalmente as estruturas
sociais europeias nas quais o segmento mercantil era o dominante na classe burguesa,
como nas Provncias Unidas, em Portugal e na Espanha.
As prticas colbertistas, que antecipam o que se chamou posteriormente de
Pacto Colonial, instalaram, ou expandiram, nas Antilhas e nas Guianas, unidades
produtoras de acar que concorriam com as do Brasil. Naquele arquiplago e na
Guiana, os produtores holandeses aperfeioaram as tcnicas aprendidas no Nordeste
conseguindo fabricar acar de melhor qualidade e mais barato do que o brasileiro.
Tambm a queda da produo mineradora na Amrica Espanhola diminuiu as
entradas de metais preciosos na Europa estimulando um processo deflacionrio. Este
ltimo atingiu o acar de origem brasileira, ainda mal recuperado pelas perdas
causadas pela ocupao holandesa do Nordeste .
Nestas condies, o Estado Absolutista Portugus, enfraquecido pelas quedas
das rendas da sua principal colnia, o Brasil, pela perda do asiento negrero, que era a
fonte principal para a obteno de metais preciosos da Amrica Espanhola, e pela
balana comercial crescentemente negativa, retornou poltica metalista. Em 1695,
descobriu-se ouro em Minas Gerais provocando o xodo de plantadores de cana que
estava sem condies de enfrentar a crise.
As importaes de escravos pelas reas aucareiras, na segunda metade do
sculo XVII, tornaram-se cada vez mais irregulares, na medida em que baixava o
poder aquisitivo da classe proprietria. Por outro lado, as guerras, como as que foram
provocadas pelas invases dos Jagas, epidemias ou outros determinantes, diminuram
os contingentes demogrficos de Angola e tiveram como efeito o encarecimento do
escravo africano. Esta conjuntura explica, em parte, os esforos desenvolvidos e a
prioridade concedida pelos senhores de engenho para a destruio dos Quilombos de
Palmares.
54

Com o desenvolvimento do extrativismo mineral, agravou-se a disponibilidade


de fora de trabalho escrava para a produo de acar, cujas rendas no poderiam
competir com as do ouro e depois as do diamante na aquisio de trabalhadores. A
chamada Guerra dos Mascates, na primeira metade o sculo XVIII, e na qual se
opuseram os produtores endividados de Pernambuco e os comerciantes favorecidos
pelo monoplio comercial e pela disposio de crditos, situa-se nesta etapa de
declnio das importaes de acar.

A recuperao do acar.

Esta nova fase de expanso da agromanufatura do acar desenvolveu-se


principalmente na segunda metade do sculo XVIII, embora j datem dos fins do
seiscentos os primeiros sintomas de recuperao. Apesar da queda do valor das
exportaes, o acar brasileiro era considerado de qualidade superior ao produzido na
maioria das Antilhas. A este respeito, C.R. Boxer em seu livro O Imprio Colonial
Portugus cita o depoimento do circum-navegador William Dampier que esteve em
Salvador em 1699:

"O acar deste pas muito melhor do que o que transportamos para a
Inglaterra vindo das nossas plantaes, porque todo o acar aqui fabricado
refinado, o que o torna mais branco e mais fino do que o nosso Mascavado,
nome que damos ao nosso acar no refinado."

Os fatores responsveis pela retomada da dinmica produtiva e da disputa pelo


controle dos centros importadores europeus podem ser encontrados na formao de um
mercado consumidor nas reas mineradoras. Nestas eram numerosos os centros
urbanos e existia um alto poder aquisitivo garantido pelas produes extrativas do ouro
e do diamante. Embora as maiores vantagens fossem auferidas pela burguesia
comercial, mesmo assim os preos inflacionrios terminavam por favorecer os
produtores de acar, principalmente os do Rio de Janeiro, melhor situado em relao
atual Minas Gerais.
Tambm o ressurgimento da agricultura de exportao que ocorreu na segunda
metade do sculo XVIII favoreceu as produes de base agrcola, como a do acar.
Esse ressurgimento inscreveu-se nas prticas colbertistas de Pombal e foi grandemente
estimulado por esse Secretrio de Estado de D. Jos I. Na sua administrao (1750-77),
o Estado Absolutista Portugus interveio na estrutura produtiva e comercial do acar
pela instalao de refinarias em Portugal, pela proibio da entrada de escravos
africanos no Reino para no prejudicar as importaes negreiras no Brasil e pelo apoio
concedido formao de duas companhias de comrcio: a do Estado do Gro-Par e
Maranho (1755) e a de Pernambuco e Paraba (1759). Estas empresas mercantis
forneciam crditos para compra de maquinaria e de escravos, asseguravam a
regularidade dos transportes a baixo frete e promoviam a sustentao dos preos
mediante incentivos estatais e a melhoria tcnica do produto.
A queda da produo concorrencial nas colnias francesas produzida pela
abolio da escravatura decretada pela Conveno Revolucionria de 1794 veio
tambm favorecer os produtores do Brasil. Tal medida, no acatada pela classe
escravista colonial francesa, resultou em levantes de escravos que chegaram a tomar o
poder e a proclamar a independncia do Haiti. Nas outras colnias, os trabalhadores
no libertos abandonaram as plantaes e organizaram quilombos nas matas, como
ocorreu na Guiana. O afastamento da concorrncia colonial francesa se manteve at o
colapso do Imprio Napolenico em 1814.
55

No entanto, faltavam produo brasileira as condies tcnicas para se


estruturar garantindo uma competio mais agressiva, sem o recurso a situaes
conjunturais cujo controle escapava aos proprietrios dos engenhos. O emprego de
moendas metlicas somente se difundiu no sculo XIX e a utilizao do bagao da
cana como combustvel para a fervedura do acar apenas se realizou depois de 1809,
sendo j uma prtica usual nas Ocidentais desde o sculo anterior.

ALBUQUERQUE, Manoel Maurcio de. Pequena Histria da


Formao Social Brasileira. Rio de Janeiro, Graal, 1981. pp. 68-73.
(1700 palavras)
56

17. Dois textos sobre a ps-modernidade

Resuma, num nico texto, os dois textos seguintes

Texto 1

"H quase quarenta anos, Adorno escreveu que "das Moderne ist wirklich
unmodern geworden" - o moderno ficou fora de moda. Na poca, isso era um
paradoxo. Hoje, parece ter-se tornado uma realidade banal. A dar crdito a artistas,
crticos e escritores, estamos vivendo um perodo ps-moderno. A ideia tem
qualquer coisa de inquietante. Dizer que somos ps-modernos d um pouco a
impresso de que deixamos de ser contemporneos de ns mesmos. Seja como for,
temos de aceitar filosoficamente o fato de que na opinio de grande nmero de
pessoas, nem todas lunticas, entramos na era da ps-modernidade. Uns aplicam o
termo exclusivamente arquitetura, ou literatura, ou pintura. Outros o estendem
totalidade da esfera cultural, abrangendo tambm a cincia e a filosofia. Outros,
enfim, aplicam o termo economia, poltica, sociedade em geral. Para uns o
fenmeno recente, outros o fazem remontar aos anos 50, e para outros ele est
presente em toda a histria humana - cada poca vive sempre, em cada momento,
seu prprio ps-moderno. Alguns veem no ps-moderno um salto para a frente, e
outros uma fuga para o passado - seria uma nova vanguarda ou uma regresso ao
arcaico.
A polissemia irritante quando se trata de definir um conceito. Os artistas
ps-modernos tm todo o direito de ver no mundo uma Walpurgisnacht de
pluralismos incompatveis, mas os tericos deveriam obedecer a alguns preceitos
elementares da lgica e em todo caso ao princpio da identidade: o ps-moderno
no pode ser ao mesmo tempo tudo e o seu contrrio. Mas, quando se trata de
exprimir uma sensibilidade, uma certa indeterminao semntica talvez
inevitvel. Se o termo to indefinido, porque reflete um estado de esprito, mais
que uma realidade j cristalizada. Uns sentem o fenmeno como novo, outros como
antigo, uns o identificam num ou noutro setor da cultura, outros na presena difusa
que atravessa inteiramente o cotidiano, mas todos estariam de acordo na seguinte
afirmao: a modernidade envelheceu. As vanguardas do alto modernismo
perderam a sua capacidade de escandalizar e se transformaram em establishment;
os grandes mitos oitocentistas do progresso em flecha e da emancipao da
humanidade pela cincia ou pela revoluo so hoje considerados anacrnicos; a
razo, instrumento com que o Iluminismo queria combater as trevas da superstio
e do obscurantismo, denunciada como o principal agente da dominao. H uma
conscincia de que a economia e a sociedade so regidas por novos imperativos,
por uma tecnocincia computadorizada que invade nosso espao pessoal e substitui
o livro pelo micro, e ningum sabe ao certo se tudo isso anuncia uma nova Idade
Mdia ou uma Renascena.
H uma conscincia de ruptura. Como tal, o fenmeno merece ser levado a
srio, por mais confusas que sejam suas manifestaes. Resta saber se a essa
conscincia corresponde uma ruptura real. Nem sempre existe coincidncia entre
ruptura e conscincia de ruptura. []
E o ps-moderno? Corresponderia a uma verdadeira ruptura?
Reformulando a pergunta: partindo do princpio de que o ps-moderno se define,
em sua acepo mais geral, por um questionamento da modernidade, no todo ou em
57

parte, podemos dizer que estamos vivendo uma poca de transio para a ps-
modernidade?
Essa formulao da pergunta nos obriga a compreender o conceito de
modernidade, e no h melhor guia que Max Weber para elucidar a questo.
Como se sabe, para Weber a modernidade o produto do processo de
racionalizao que ocorreu no Ocidente, desde o final do sculo XVIII, e que
implicou a modernizao da sociedade e a modernizao da cultura.
Do mesmo modo que Marx, Weber compreende a modernidade social pela
diferenciao da economia capitalista e do Estado moderno. A empresa capitalista
supe a existncia de fora de trabalho formalmente livre e um tipo de organizao
racional da produo baseado no clculo contbil e na utilizao tcnica de
conhecimentos cientficos. O Estado moderno se organiza com base num sistema
tributrio centralizado, num poder militar permanente, no monoplio da legislao
e da violncia e principalmente numa administrao burocrtica racional.
A modernizao cultural o processo de racionalizao das vises do
mundo e especialmente da religio. Em consequncia desse processo, vo se
diferenciando esferas axiolgicas (Wertsphren) autnomas, at ento embutidas na
religio: a cincia, a moral e a arte. A cincia moderna permite o aumento
cumulativo do saber emprico e da capacidade de prognose, que podem ser postos a
servio do desenvolvimento das foras produtivas. A moral, inicialmente derivada
da religio, se torna cada vez mais secular. Ela deriva de princpios gerais, e tem
carter universalista, distinguindo-se nisso das morais tradicionalistas, cujos limites
coincidem com os do grupo ou do cl. Esses princpios morais, internalizados pelo
indivduo, deram origem tica do trabalho e forneceram o substrato motivacional
para o desenvolvimento capitalista, segundo a famosa anlise weberiana que
postula uma relao causal entre a tica protestante, ou uma tica profissional
(Berufsethik), e o progresso material. Enfim, surge a arte autnoma, destacando-se
do seu contexto tradicionalista (arte religiosa) em direo a formas cada vez mais
independentes, como o mecenato secular e finalmente a produo para o mercado.
[]
Podemos retomar nossa questo, agora dispondo de uma viso mais
concreta daquela modernidade da qual a ps-modernidade pretende distanciar-se.
Metodologicamente, temos um esquema que nos permite avaliar de modo
sistemtico em que medida a modernidade social (abrangendo a economia e o
Estado) e a cultural (abrangendo o saber, a moral e a arte) estariam - ou no -
transitando para um novo paradigma, que pudesse ser chamado de ps-moderno."

ROUANET, Srgio Paulo. "A verdade e a iluso do ps-


modernismo" In: As razes do Iluminismo, So Paulo, Companhia
das Letras, 1987, pp. 229-232.
(910 palavras)

Texto 2

" raro uma expresso causar tanto desconforto quanto o termo ps-
moderno. Partindo do senso comum, quase impossvel escapar da marca
antagonizante e pessimista que define este momento como o "fim da ideologia",
"cultura de consumo", "amnsia histrica" ou apenas mais uma moda a esta altura
j ultrapassada. Entre essas indagaes, impe-se, como inevitvel, a pergunta
sobre o seu carter de mistificao ou mesmo sobre a existncia ou no de um ps-
58

modernismo. Na Europa, o debate, ironizado com a polmica entre Frankfurters e


French Fries, polariza-se entre as correntes alem e francesa em suas verses mais
extremadas, tendo como representantes Jrgen Habermas e Franois Lyotard. A
primeira, empenhada no resgate do poder emancipatrio da razo iluminista,
identifica os pressupostos ps-modernos com a emergncia de tendncias polticas
e culturais neoconservadoras. A segunda, determinada na valorizao da "condio
ps-moderna", avalia com otimismo o declnio do prestgio das narrativas mestras,
como o marxismo e o liberalismo, e a liquidao dos traos iluministas do projeto
moderno. Nos Estados Unidos, essa discusso se expande de forma contundente e
pragmtica evidenciando uma consonncia sintomtica com os questionamentos,
cada vez mais recorrentes, acerca de estabilidade do poderio americano e com a
estratgia de disseminao de um novo aparato cultural, o "sistema ps-moderno",
veculo de novas formas de hegemonia cultural e poltica.
No Brasil, como em geral em toda a Amrica Latina, a ideia de uma cultura
ps-moderna, expresso do capitalismo tardio, vem acrescida de um forte
sentimento de inadequao, no sentido de ser uma "importao indevida", e
experimentada, na maior parte das vezes, como uma tendncia poltica e
moralmente problemtica.
As prprias variedade e amplitude que podem ser observadas nas discusses
sobre o ps-moderno sugerem que no h apenas uma via de abordagem do
problema ou mesmo um eixo central de questes mas, ao contrrio, uma expressiva
heterogeneidade de colocaes, tenses e campos de interesse a envolvidos. De
forma geral, a nova sensibilidade ps-moderna dirige suas foras para a
desconstruo sistemtica do mundo modernista questionando no s o papel do
Iluminismo para a identidade cultural do Ocidente mas tambm o problema da
totalidade e do totalitarismo na epistemologia e na teoria poltica modernas. A
agenda terica ps-moderna abriga ainda um elenco de questes em torno dos
efeitos gerados pela perda da credibilidade nas metanarrativas fundadoras e do
processo de eroso e desintegrao de categorias at ento inquestionadas, como as
noes de identidade e autoria, ou mesmo das ideias de ruptura, novo ou vanguarda
que se construram como critrio-chave da esttica moderna privilegiando os
caminhos crticos apontados pela revalorizao da histria no exame das ideologias
que estruturam as formaes discursivas e os processos de construo das
subjetividades.
No me parece que as diversas polmicas ou mesmo as prprias formas de
descrio das caractersticas ps-modernas sejam isentas de uma forte colorao
poltica. As possibilidades lgicas envolvidas nos julgamentos ideolgicos sobre o
ps-modernismo, ligadas quase invariavelmente ao tipo de avaliao que realiza
sobre o projeto moderno, j definem, com nitidez, pelo menos duas atitudes
opostas: uma que procura desconstruir o modernismo e resistir ao status quo, e
outra que repudia o modernismo para celebrar o status quo, ou seja um ps-
modernismo de resistncia e um ps-modernismo de reao. Este ltimo o que
geralmente informa o senso comum sobre a noo de ps-moderno. aquele que,
liderado pelos neoconservadores, rejeita o modernismo em nome dos males da
modernizao e impe uma cultura "afirmativa". O ps-modernismo de resistncia,
por sua vez, surge como uma contrapartida no s da cultura oficial do modernismo
mas tambm da "falsa normatividade" de um ps-modernismo reacionrio.
Preocupa-se com a desconstruo crtica da tradio em lugar de instrumentalizar
apenas pastiches de formas pseudo-histricas, com a crtica das origens, no com
uma volta a elas. Em resumo, procura problematizar mais do que manipular os
59

cdigos culturais, interpelar mais do que dissimular as articulaes polticas e


sociais.
Na rea especfica da produo artstica, entra em pauta o aspecto
extremamente delicado da perda de uma negatividade crtica muitas vezes
percebida como "natural" da obra de arte, o que pe em xeque a eficcia de uma
arte de vanguarda ou de uma literatura de oposio, e, consequentemente, sugere a
reformulao de ideias correntes acerca de sua funo social. Por outro lado,
registra-se tambm, na recepo da obra de arte, o declnio do que Jameson define
como a "emoo hermenutica" marcada pela ideia de uma fascinao "inerente"
ao objeto artstico diretamente vinculada "natureza" de seus contedos e
subtextos cuja densidade requer uma interpretao especializada. Esta emoo, que
diz respeito noo de profundidade da obra de arte, estaria sendo substituda por
um novo tipo de percepo esttica centrada no mais em "sentimentos" cognitivos
mas em nveis variados de intensidade receptiva. []

HOLLANDA, Helosa Buarque de. "Polticas da teoria". In: Ps-


modernismo e poltica, Rio de Janeiro, Rocco, 1991. pp. 7-9.

(781 palavras)
60

18. Cultura popular

"A cultura escolar e a cultura para as massas so formaes


institucionalizadas pelo Estado e pela empresa com o fim de transmitir
conhecimento ou preencher horas de lazer de uma frao pondervel da populao
brasileira. So organizaes modernas e complexas que administram a produo e a
circulao de bens simblicos. O seu crescimento tem uma relao direta com o
crescimento econmico do pas: a sua mentalidade bsica, tambm.
Mas, se nos ativermos fielmente concepo antropolgica do termo
cultura, que , de longe, a mais fecunda, logo perceberemos que um sem-nmero
de fenmenos simblicos pelos quais se exprime a vida brasileira tem a sua gnese
no corao dessa vida, que o imaginrio do povo formalizado de tantos modos
diversos, que vo do rito indgena ao candombl, do samba de roda festa do
Divino, das Assembleias pentecostais tenda de umbanda, sem esquecer as
manifestaes de piedade do catolicismo que compreende estilos rsticos e estilos
cultos de expresso.
Nessa complexa gama cultural, a instituio existe (no sentido sociolgico
clssico do termo), isto , as manifestaes so grupais e obedecem a uma srie de
cnones, mas elas no dispem da rede do poder econmico vinculante, nem de
uma fora ideolgica expansiva como a Universidade e as empresas de
comunicao. So microinstituies, dispersas no espao nacional, e que guardam
boas distncias da cultura oficial. Servem expresso de grupos mais fechados,
apesar de seus membros estarem tambm expostos cultura escolar ou aos meios
de comunicao de massa.
A tendncia dos estudos sociolgicos convencionais, de filiao
evolucionista, rotular de residuais todas as manifestaes habitualmente
chamadas folclricas. Estabelecido firmemente esse ponto de vista, tudo o que
estiver sob o limiar da escrita, e, em geral, os hbitos rsticos ou suburbanos,
visto como sobrevivncia das culturas indgenas, negra, cabocla escrava ou,
mesmo, portuguesa arcaica: culturas que se produziram sempre sob o ferrete da
dominao.
extremamente importante repensar o processo de formao de toda essa
cultura que viveu e ainda vive sob o limiar da escrita. Certa vertente culta,
ocidentalizante, de fundo colonizador, estigmatiza a cultura popular como fssil
correspondente a estados de primitivismo, atraso, demora, subdesenvolvimento.
Para essa perspectiva, o fatal (que coincide, no fim, com o seu ideal mais caro) o
puro desaparecimento desses resduos, e a integrao de todos os sujeitos nas duas
formas institucionais mais poderosas: a cultura para as massas e a cultura escolar.
Trata-se de uma viso linearmente evolucionista que advoga, com a autoridade da
cincia oficial, a causa dos vencedores.
Em outro extremo, a vertente romntico-nacionalista, ou romntico-
regionalista, ou romntico-populista (os matizes mudam conforme a conjuntura)
toma por valores eternamente vlidos os transmitidos pelo folclore, ignora ou
recusa as suas vinculaes com a cultura de massa e a cultura erudita, e identifica
as expresses grupais com um mtico esprito do povo, ou mais ideologicamente,
com a Nao, fazendo pender para um excessivo particularismo o que, na
concepo oposta, se perdia num abstrato universalismo.
O problema se complica extraordinariamente hoje em dia quando
precisamos considerar as imbricaes que ocorrem entre a cultura popular e a
61

cultura de massa (ou popularesca, na expresso de Mrio de Andrade), ou ainda


entre a cultura popular e a cultura criadora dos artistas. Urge cavar, em ltima
anlise, uma teoria da aculturao que exorcize os fantasmas elitistas e populistas,
ambos agressivamente ideolgicos e fonte de arraigados preconceitos.
Uma teoria da cultura brasileira, se um dia existir, ter como sua matria-
prima o cotidiano fsico, simblico e imaginrio dos homens que vivem no Brasil.
Nele sondar teores e valores. No caso da cultura popular, no h uma separao
entre uma esfera puramente material da existncia e uma esfera espiritual ou
simblica. Cultura popular implica modos de viver: o alimento, o vesturio, a
relao homem-mulher, a habitao, os hbitos de limpeza, as prticas de cura, as
relaes de parentesco, a diviso das tarefas durante a jornada e, simultaneamente,
as crenas, os cantos, as danas, os jogos, a caa, a pesca, o fumo, a bebida, os
provrbios, os modos de cumprimentar, as palavras tabus, os eufemismos, o modo
de olhar, o modo de sentar, o modo de andar, o modo de visitar e ser visitado, as
romarias, as promessas, as festas de padroeiro, o modo de criar galinha e porco, os
modos de plantar feijo, milho e mandioca, o conhecimento do tempo, o modo de
rir e de chorar, de agredir e de consolar...
A enumerao acintosamente catica passando do material ao simblico e
voltando do simblico para o material, pois o intento deixar bem clara a
indivisibilidade, no cotidiano do homem rstico, de corpo e alma, necessidades
orgnicas e necessidades morais.
Essa indivisibilidade difcil de ser apreendida pelo observador letrado que,
por no viv-la subjetivamente, procura recortar em partes ou tpicos a experincia
popular, fazendo dela um elenco de itens separados, dos quais alguns seriam
materiais, outros no.
Mas a vida do corpo, a vida do grupo, o trabalho manual e as crenas
religiosas confundem-se no cotidiano pobre de tal modo que quase se poderia falar
em materialismo animista como a filosofia subjacente a toda a cultura radicalmente
popular. A expresso, que j usei uma vez para qualificar a perspectiva de
Guimares Rosa, exige esclarecimento. Materialismo, enquanto o homem pobre
conhece, por fora de suas obrigaes dirias, o uso da matria, lida com a terra ou
com instrumentos mecnicos, que so o seu meio nico de sobrevivncia. Da lhe
vem um realismo, uma praticidade, um senso vivo dos limites e das possibilidades
da sua ao, que convergem para uma sabedoria emprica muito arraigada, e que
a sua principal defesa numa economia adversa. Ao homem pobre e mulher pobre
cabe, sempre, a tarefa de enfrentar a resistncia mais pesada da Natureza e das
coisas. Mas esse mundo da necessidade no absolutamente desencantado, para
usar do atributo com que Max Weber qualificou o universo da racionalidade
burguesa. H, na mente dos mais desvalidos, uma relao tcita com uma fora
superior (Deus, a Providncia); relao que, no sincretismo religioso, se desdobra
em vrias entidades anmicas, dotadas de energia e intencionalidade, como os
santos, os espritos celestes, os infernais, os mortos; e assimila ao mesmo panteo
os dolos provindos da comunicao de massa ou, eventualmente, as pessoas mais
prestigiadas no interior da sociedade.
Assim, um cabal empirismo ou realismo no trabalho e na esfera econmica
bsica se conjuga com um universo potencialmente mgico, ora fasto, ora nefasto,
construdo de acasos, azares, sortes, simpatias, maus-olhados, ps direitos, ps
esquerdos, e se concretiza nos objetos que a crtica racionalista se acostumou a
considerar supersticiosos: imagens, fotos, figas, amuletos, medalhas, bentinhos,
62

pedras, ervas, animais, que compem o sistema simblico do animismo brasileiro


nas suas faixas mais pobres, embora, a rigor, no exclusivamente nelas.
O materialismo animista (fundado, como a prpria anlise semntica da
expresso nos ensina, na juno dos opostos corpo/alma) transmitiu-se por sculo e
sculos de vida predominantemente rural. Por isso, muito respeitoso dos ciclos da
natureza, separando bem as fases do ano, as idas e vindas da seca e da chuva, os
fluxos e refluxos das mars, as fases da lua, as partes do dia, os ciclos biolgicos da
mulher, as idades da vida humana, dando a todos um peso, uma qualidade, um
significado, cujo conhecimento parte integrante da sabedoria popular em toda
parte do mundo.
O materialismo animista tem uma viso cclica da Natureza e da Histria,
viso que parece esttica cultura racionalista, mas que dispe do seu dinamismo
interno e tem plena conscincia das passagens, dos riscos, do movimento
incessante que ora apressa ora atrasa o cumprimento do ciclo.
A mesma viso tende a aceitar com facilidade a crena na reencarnao, o
que se prova pelo altssimo nmero de catlicos espritas no Brasil inteiro. Para o
materialismo cclico, nada morre, nem os mortos, todos podem voltar e estar junto
de ns, no h pecado nem pena definitiva, e tudo o que foi pode voltar a ser, se
assim o quiserem as foras que regem o nosso destino. No corao de cada homem
do povo convivem uma resignao fundamental e uma esperana sempre
renascente.
Seriam, portanto, caracteres constantes de nossa cultura popular:
materialismo, animismo, viso cclica da existncia (ou reversibilidade). Fica
implcito no termo popular que essa cultura , acima de tudo, grupal,
supraindividual, garantia, alis, de sua perpetuao, que resiste perda de
elementos individuais.
Quanto s potencialidades de expanso de cada uma dessas faixas da
cultura brasileira: a cultura erudita cresce principalmente nas classes altas e nos
segmentos mais protegidos da classe mdia: ela cresce com o sistema escolar. A
cultura de massa, ou indstria cultural, corta verticalmente todos os extratos da
sociedade, crescendo mais significativamente no interior das classes mdias. A
cultura popular pertence, tradicionalmente, aos estratos mais pobres, o que no
impede o fato de seu aproveitamento pela cultura de massa e pela cultura erudita,
as quais podem assumir ares popularescos ou populistas em virtude da sua
flexibilidade e da sua carncia de razes."

BOSI, Alfredo. Dialtica da colonizao. So Paulo,


Companhia das Letras, 1992, pp. 322-326.

(1489 palavras)
63

19. Dois textos sobre Graciliano Ramos

Resuma, num nico texto, os dois textos seguintes:

Texto 1

Graciliano Ramos

Graciliano Ramos foi mais o escritor de uma revoluo poltica, a de 1930,


que o escritor de uma revoluo literria, a de 1922; alm disso, o seu Nordeste
(literariamente falando) no o Nordeste de Jos Lins do Rego ou de Jorge Amado.
Quero dizer que, pertencendo, na histria editorial, mesma gerao famosa que
escreveu, nos anos 30, a literatura chamada "nordestina" (expresso que s
subsidiariamente ser geogrfica, ao contrrio do que pareceu a alguns
participantes do Congresso de Crtica de Assis), ele foi, na verdade, o lobo da
estepe, o grande solitrio e o grande excntrico. []
Os contemporneos e, em particular, o grupo mais ou menos numeroso de
espritos frvolos que, em todos os tempos, faz o que se chama a "vida literria",
influindo, por a, indiretamente mas fortemente, no estabelecimento das
perspectivas crticas, sempre encaram como se fosse uma espcie de atitude
mundana o carter resmungo e pessimista do "velho Graa". Ora, a leitura despre-
venida da sua obra e, notadamente, das pginas espontneas e improvisadas,
demonstra que ele foi, acima de tudo, um marginal da literatura em moda, assim
como foi um marginal da poltica dominante e, de forma sensvel, um marginal dos
grupos sociais em que viveu. Esses marginalismos todos eram conscientes e
geradores, ao mesmo tempo, de remorso e orgulho: da a singular estratificao de
seu carter de homem e escritor numa paradoxal mistura de pessimismo e
idealismo, de tentao criadora e de desprezo pela literatura. Uma anlise mais
pormenorizada dessas contradies no poderia ignorar um tema que, por
enquanto, deixo de lado: esse individualista e esse clssico tornou-se militante do
Partido Comunista, no qual via, bem entendido, apenas os aspectos idealsticos e
programticos. []
A compreenso exata dessa espcie de m conscincia literria e poltica
que o caracterizava (m conscincia ambivalente, pois alcanava, ao mesmo tempo,
as suas ambies e as suas recusas) depende de um conhecimento objetivo de
certas circunstncias biogrficas que, at agora, foram vistas exclusivamente pelo
prisma do pitoresco. E, entre elas, naturalmente, a da sua formao espiritual, ainda
insuficientemente esclarecida. Tudo o que possumos a esse respeito o precioso
volume da Homenagem, editado por ocasio do seu cinquentenrio, em 1943. A se
conta a histria conhecida da "descoberta" de Graciliano Ramos por Augusto
Frederico Schmidt, atravs da leitura do Relatrio, hoje clebre, que, como prefeito
municipal de Palmeira dos ndios, havia remetido, em 1929, ao governador de
Alagoas; mas, ficamos igualmente sabendo que, quando o editor pediu um romance
a esse prefeito que lhe parecia com virtudes excepcionais de escritor, o romance j
estava escrito, desde 1926, e era Caets. Mais ainda: dezenove captulos de So
Bernardo foram escritos na provncia, na "cidadezinha poeirenta", diz o
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romancista, onde poderia ter continuado "jogando o xadrez e o gamo, tratando dos
meus negcios midos, ouvindo as interminveis arengas das caladas, refugiando-
me tarde na igreja matriz, enorme". As qualidades, se no de escritor, pelo menos
de intelectual, no foram, entretanto, reconhecidas apenas por Augusto Frederico
Schmidt; tambm o governador de Alagoas parece t-las percebido, j que, em
1930, depois de segundo relatrio pouco convencional, conduziu Graciliano Ramos
direo da Imprensa Oficial. A "Revoluo redentora" no cortou a sua carreira
burocrtica, pois, de 1933 a 1936, ele foi, ainda, diretor da Instruo Pblica de seu
Estado. Assim, o futuro revolucionrio acomodava-se com a Repblica Velha e
com a Repblica Nova; ao mesmo tempo, a partir de 1933, com a publicao de
Caets, ele realizar aquela literatura nordestina que foi, sem o saber, o romance do
Modernismo paulista; simultaneamente, o vento da revoluo vai traz-lo para o
Rio de Janeiro, onde se instala definitivamente em 1936.
Contudo, naquela literatura, Graciliano Ramos foi um escritor parte. A
comear, como se sabe, pela lngua. No segredo que ele repudiava Caets -
repudiava, mas continuava a reedit-lo. Essa contradio, melhor do que qualquer
outra, serve para documentar as ambivalncias a que me referi. Ela e as crnicas
reunidas em Viventes das Alagoas. Estamos diante de um homem que se preparou
para ser um escritor de fisionomia clssica e tradicional, respeitador da Lngua
Portuguesa, lida, bem entendido, no texto pouco conformista de Ea de Queirs, e
que os acontecimentos, como ele dizia no discurso de agradecimento ho-
menagem, "foraram a deslocaes imprevistas". Sem esperar, ele se v jogado a
uma carreira de escritor profissional; sem esperar e sem querer, tornou-se um
escritor "modernista", j que, nos anos 30, trata-se de ser modernista ou morrer. Se
o velho Alcntara Machado falou no "romntico arrependido", caberia, a propsito
de Graciliano Ramos, falar no "modernista malgr lui", o modernista de m
vontade. [] O romancista paradigmtico desse perodo ser, com certeza, Jos
Lins do Rego; ao lado dele, Jorge Amado representa a segunda gerao, a que j
no tem, nem quer ter, nenhuma ligao com a pr-histria literria anterior a 1922.
No "romance sociolgico" dos anos 30, Graciliano Ramos escreve o "romance
psicolgico": to forte o prestgio das ideias feitas e das vistas simplificadoras
que, naquele momento, ningum reparou nesse escndalo. Por outro lado, no
houve ningum mais estranho ao "realismo socialista" do que esse escritor
comunista: ainda por a, Jorge Amado realiza o que Jos Lins do Rego e Graciliano
Ramos "deveriam" ter realizado.

MARTINS, Wilson. A Literatura Brasileira - O


Modernismo. So Paulo, Editora Cultrix, 1965. pp. 286-292.
(870 palavras)

Texto 2

Graciliano Ramos

De Graciliano Ramos j se deixou entrever, pginas atrs, que representa,


em termos de romance moderno brasileiro, o ponto mais alto da tenso entre o eu
do escritor e a sociedade que o formou. instrutivo, nessa altura, o contraste com
Jos Lins do Rego. Este se entrega, complacente, ao desfilar das aparncias e das
recordaes; Graciliano via em cada personagem a face angulosa da opresso e da
65

dor. Naquele, h conaturalidade entre o homem e o meio; neste, a matriz de cada


obra uma ruptura.
O roteiro do autor de Vidas Secas norteou-se por um coerente sentimento de
rejeio que adviria do contato do homem com a natureza ou com o prximo.
Escrevendo sob o signo dialtico por excelncia do conflito, Graciliano no
comps um ciclo, um todo fechado sobre um ou outro polo da existncia
(eu/mundo), mas uma srie de romances cuja descontinuidade o sintoma de um
esprito pronto indagao, fratura, ao problema. O que explica a linguagem
dspar de Caets, Angstia, Vidas Secas, momentos diversos que s tero em
comum o dissdio entre a conscincia do homem e o labirinto de coisas e fatos em
que se perdeu. E explica, em outro plano, o trnsito da fico ao ntido corte
biogrfico de Infncia e Memrias do Crcere.
O realismo de Graciliano no orgnico nem espontneo. crtico. O
"heri" sempre um problema: no aceita o mundo, nem os outros, nem a si
mesmo. Sofrendo pelas distncias que o separam da placenta familiar ou grupal,
introjeta o conflito numa conduta de extrema dureza que a sua nica mscara
possvel. E o romancista encontra no trato analtico dessa mscara a melhor forma
de fixar as tenses como "primeiro motor" de todos os comportamentos. []
Em Caets, livro de estreia muito prximo das solues realistas
tradicionais, a tenso geradora no se encontra tanto no eu-narrador quanto nas
notaes irnicas do meio provinciano (a aluso a Ea aqui obrigatria, menos o
cuidado do brilho que acompanhava o romancista portugus). Sente-se um escritor
ainda ocupado na formalizao da prpria memria, fase superada no livro
seguinte, So Bernardo, e em toda a evoluo literria de Graciliano que no seria,
positivamente um romancista de costumes. []
Mas em So Bernardo que o foco narrativo em primeira pessoa mostrar a
sua verdadeira fora na medida em que seria capaz de configurar o nvel de
conscincia de um homem que, tendo conquistado a duras penas um lugar ao sol,
absorveu na sua longa jornada toda a agressividade latente em um sistema de
competio. []
Tambm a solido de Lus da Silva, em Angstia, cola-se vida de um
pequeno funcionrio, de veleidades literrias, mas condenado a esgueirar-se na
mornido poenta das pensezinhas de provncia e a repetir at a nusea os contatos
com um meio onde o que no recalque safadeza. Tudo nesse romance sufocante
lembra o adjetivo "degradado" que se ape ao universo do heri problemtico. A
existncia de Lus da Silva arrasta-se na recusa e na anlise impotente da misria
moral do seu mundo e, no tendo outra sada, resolve-se pelo crime e pela
autodestruio. O livro avana com a rapidez do objeto que cai: sempre mais
velozmente e mais pesadamente rumo morte e ao nada. Estamos no limite entre o
romance de tenso crtica e o romance intimista. De um lado, a brutalidade da
linguagem que degrada os objetos do cotidiano, avilta o rosto contemplado e cria
uma atmosfera de mau-humor e de pesadelo; de outro, a autoanlise, a "parada"
que significa o esforo de compreender e de dizer a prpria conscincia. E tudo
parece preparar o longo monlogo final que abraa um sem-nmero de imagens de
um mundo hostil e as aquece com a febre que a recusa absoluta produziu na alma
do narrador. Romance existencialista "avant la lettre", Angstia foi a experincia
mais moderna, e at certo ponto marginal, de Graciliano. Mas a sua descendncia
na prosa brasileira est viva at hoje.
A rejeio assume dimenses naturais, csmicas, em Vidas Secas, a histria
de uma famlia de retirantes que vive em pleno agreste os sofrimentos da estiagem.
66

suprfluo repetir aqui o quanto o esforo de objetivao foi bem logrado nessa
pequena obra-prima de sobriedade formal. Vidas Secas abre ao leitor o universo
esgarado de um homem pobre, uma mulher, seus filhos e uma cachorra tangidos
pela seca e pela opresso dos que podem mandar: o "dono", o "soldado amarelo"...
O narrador que, na aparncia gramatical do romance de 3 pessoa, sumiu por trs
das criaturas, na verdade apenas deslocou o "fatum" do eu para a natureza e para o
latifndio, segunda natureza do Agreste. E o que havia de unitrio nas obras
anteriores, apoiadas no eixo de um protagonista, dispersa-se nesta em farrapos de
ideias, no titubear das frases, nos "casulos de vida isolada que so os diversos
captulos"2, enfim, na desagregao a que o meio arrasta os destinos inteis de
Fabiano, Sinh Vitria, Baleia... []
Hoje a pesquisa estrutural tem confirmado com a preciso das suas anlises
o que a crtica mais atenta sempre vira na linguagem de Graciliano: a poupana
verbal; a preferncia dada aos nomes de coisas e, em consequncia, o parco uso do
adjetivo; a sintaxe clssica, em oposio ao vontade gramatical dos modernistas
e, mesmo, dos outros prosadores do Nordeste.
Parece evidente que a modernidade de Graciliano Ramos tem pouco a ver
com o Modernismo e nada a ver com as modas literrias para as quais o escritor
pode apresentar um qu de inatual. Ela vem da sua opo pelo maior grau possvel
de despojamento, pela sua recusa sistemtica de intruses pitorescas, chulas ou
piegas, situando-se no polo oposto do "populismo" - tanto o vulgar quanto o
sofisticado - que tem manchado tantas vezes a atitude dos fruidores da "vitalidade"
do homem simples. Vitalidade que acaba servindo de pretexto para projetar
fixaes regressivas do prprio escritor, como o caso da maior parte dos
romances de Jorge Amado.

BOSI, Alfredo. Histria Concisa da Literatura Brasileira.


So Paulo, Cultrix, 1970. pp.450-455.

(996 palavras)

2
. A expresso est em Rui Mouro, Estruturas. Ensaio sobre o romance de Graciliano. Belo
Horizonte, Ed. Tendncia, 1969. p. 151.
67

20. No Brasil, como alis

"No Brasil, como alis na maioria dos pases de histria recente, mal
existiam tipos de estabelecimento humano intermedirios entre os meios urbanos e
as propriedades rurais destinadas produo de gneros exportveis. Isso
particularmente verdadeiro onde, como entre ns e em geral na Amrica Latina, a
estabilidade dos domnios agrrios sempre dependeu diretamente e unicamente da
produtividade natural dos solos. E sobretudo onde o esperdcio das reas de lavoura
determinou com frequncia deslocaes dos ncleos de povoamento rural e
formao, em seu lugar, de extensos stios ermados, ou de populao dispersa e mal
apegada terra.
O resultado que a distino entre o meio urbano e a "fazenda" constitui no
Brasil, e pode dizer-se que em toda a Amrica, o verdadeiro correspondente da
distino clssica e tipicamente europeia entre a cidade e a aldeia. Salvo muito
raras excees, a prpria palavra "aldeia", no seu sentido mais corrente, assim
como a palavra "campons", indicando o homem radicado ao seu rinco de origem
atravs de inmeras geraes, no correspondem no Novo Mundo a nenhuma
realidade. E, por isso, com o crescimento dos ncleos urbanos, o processo de
absoro das populaes rurais encontra aqui menores resistncias do que, por
exemplo, nos pases europeus, sempre que no existam, a pequeno alcance, terras
para desbravar e desbaratar.
Procurou-se mostrar no presente captulo, como, ao menos em sua etapa
inicial, esse processo correspondeu de fato a um desenvolvimento da tradicional
situao de dependncia em que se achavam colocadas as cidades em face dos
domnios agrrios. Na ausncia de uma burguesia urbana independente, os
candidatos s funes novamente criadas recrutam-se, por fora, entre indivduos
da mesma massa dos antigos senhores rurais, portadores de mentalidade e
tendncia caractersticas dessa classe. Toda a ordem administrativa do pas, durante
o Imprio e mesmo depois, j no regime republicano, h de comportar, por isso,
elementos estreitamente vinculados ao velho sistema senhorial.
Essas condies representam o prolongamento de um fato muito real e
sensvel, que prevaleceu durante o regime colonial. Durante largo tempo, de algum
modo at a vinda da Corte Portuguesa para o Rio de Janeiro, constitumos uma
estrutura sui generis, mesmo comparados aos outros pases americanos, queles,
em particular, onde a vida econmica se apoiou quase totalmente, como aqui, no
trabalho servil.
A regra, em todo o mundo e em todas as pocas, foi sempre o contrrio: a
prosperidade dos meios urbanos fazendo-se custa dos centros de produo
agrcola. Sem o incremento das cidades e a formao de classes no agrrias, o que
tem sucedido constantemente que a terra entra a concentrar-se, pouco a pouco,
nas mos dos representantes de tais classes, que residem, em geral, nas cidades e
consomem a produo dos elementos rurais, sem lhes dar, no entanto, o equivalente
econmico do que recebem.
Se no parece muito exato dizer-se que tivemos entre ns justamente o
reverso de tal medalha, por ter sido precrio e relativo o incremento das nossas
cidades durante todo o perodo colonial. Deve-se reter, todavia, este fato
significativo, de que, naquele perodo, os centros urbanos brasileiros nunca
68

deixaram de se ressentir fortemente da ditadura dos domnios rurais. importante


assinalar-se tal fato, porque ajuda a discriminar o carter prprio das nossas cidades
coloniais. As funes mais elevadas cabiam nelas, em realidade, aos senhores de
terras. So comuns em nossa histria colonial as queixas dos comerciantes,
habitadores das cidades, contra o monoplio das poderosas cmaras municipais
pelos lavradores. A pretenso dos mercadores de se ombrearem com os
proprietrios rurais passava por impertinente, e chegou a ser tachada de absurda
pela prpria Corte de Lisboa, pois o ttulo de senhor de engenho, segundo refere o
cronista, podia ser considerado to alto como os ttulos de nobreza dos grandes do
Reino de Portugal.
No admira, assim, que fossem eles praticamente os nicos verdadeiros
"cidados" na colnia, e que nesta se tenha criado uma situao caracterstica
talvez da Antiguidade clssica mas que a Europa - e mesmo a Europa medieval -
no conhecia. O cidado tpico da Antiguidade clssica foi sempre, de incio, um
homem que consumia os produtos de suas prprias terras lavradas pelos seus
escravos. Apenas no residia por hbito nelas. Em alguns lugares da bacia do
Mediterrneo, na Siclia, por exemplo - segundo informou Max Weber - no
residiam os lavradores, em hiptese nenhuma, fora dos muros das cidades, devido
insegurana e aos extraordinrios perigos a que se achavam expostos
constantemente os domnios rurais. As prprias "vilas" romanas eram, antes de
mais nada, construes de luxo, e no serviam para residncia habitual dos
proprietrios, mas para vilegiatura.
No Brasil colonial, entretanto, as terras dedicadas lavoura eram a morada
habitual dos grandes. S afluam eles aos centros urbanos a fim de assistirem aos
festejos e solenidades. Nas cidades apenas residiam alguns funcionrios da
administrao, oficiais mecnicos e mercadores em geral. Da pobreza dos
habitantes de Piratininga durante o sculo XVII, d-nos conta o Padre Justo
Mansilla van Surck, em carta ao geral da Companhia de Jesus sobre o assalto s
redues de Guair. Nesse documento explica-se a misria piratiningana pela
constante ausncia dos habitantes... Na Bahia, o centro administrativo do pas
durante a maior parte do perodo colonial, informa-nos Capistrano de Abreu que as
casas, fechadas quase todo o ano, s se enchiam com as festas pblicas. "A cidade -
diz - saa da vida sorna muito poucas vezes por ano. Gabriel Soares fala de uma
honesta praa em que corriam touros quando convinha. Repetiam-se as festas
eclesisticas com suas procisses e figuraes e cantorias ao ar livre; dentro da
igreja representavam-se comdias e com pouco alinho, se, como jura uma
testemunha, podia algum sentar-se no altar. Esvaziavam-se ento os engenhos;
podia exibir-se o luxo, que no se limitava como hoje a um sexo nico..." Em outro
lugar, referindo-se ainda cidade do Salvador no sculo XVI, diz o mesmo
historiador: "...cidade esquisita, de casas sem moradores, pois os proprietrios
passavam o mais tempo em suas roas rurais, s acudindo no tempo das festas. A
populao urbana constava de mecnicos, que exerciam seus ofcios, de
mercadores, de oficiais de justia, de fazenda, de guerra, obrigados residncia".
Idntica, segundo outros depoimentos, era a situao nas demais cidades e
vilas da colnia. Sucedia, assim, que os proprietrios se descuidavam
frequentemente de suas habitaes urbanas, dedicando todo o zelo moradia rural,
onde estava o principal de seus haveres e peas de luxo e onde podiam receber,
com ostentosa generosidade, aos hspedes e visitantes. Como na Florena do
Renascimento, onde, dizia Giovanni Villani, as "vilas" dos homens ricos, situadas
69

nas campinas toscanas, eram mais belas do que as casas da cidade e nelas se
gastava muito mais do que seria razovel.
As referncias que se acabam de citar relacionam-se principalmente com o
primeiro e o segundo sculo da colonizao; j no terceiro, a vida urbana, em certos
lugares, parece adquirir mais carter, com a prosperidade dos comerciantes reinis,
instalados nas cidades. Em 1711, Antonil declarava que ter os filhos sempre no
engenho era "cri-los tabarus, que nas conversaes no sabero falar de outra
coisa mais do que do co, do cavalo, e do boi. Deix-los ss na cidade, dar-lhes
liberdade para se fazerem logo viciosos e encherem-se de vergonhosas doenas,
que se no podem facilmente curar".
Mas ainda assim no devia ser muito favorvel s cidades a comparao
entre a vida urbana e a rural por essa poca, se certo o que dizia o Conde de
Cunha, primeiro vice-rei do Brasil, em carta escrita ao rei de Portugal em 1767,
onde se descreve o Rio de Janeiro como s habitado de oficiais mecnicos,
pescadores, marinheiros, mulatos, pretos boais e nus, e alguns homens de
negcios, dos quais muito poucos podem ter esse nome, sem haver quem pudesse
servir de vereador, nem servir cargo autorizado, pois as pessoas de casas nobres e
distintas viviam retiradas em suas fazendas e engenhos.
Esse depoimento serve para atestar como ainda durante a segunda metade
do sculo XVIII persistia bem ntido o estado de coisas que caracteriza a nossa vida
colonial desde os seus primeiros tempos. A pujana dos domnios rurais,
comparada mesquinhez urbana, representa fenmeno que se instalou aqui com os
colonos portugueses, desde que fixaram terra. E essa singularidade avulta quando
posta em contraste com o que realizaram os holandeses em Pernambuco. J se
assinalou no captulo anterior como a Companhia das ndias Ocidentais no
conseguiu, durante a conquista do nosso Nordeste, apesar de todo o seu empenho
em obter uma imigrao rural considervel, seno aumentar o fluxo de colonos
urbanos. A vida de cidade desenvolveu-se de forma anormal e prematura. Em 1640,
enquanto nas capitanias do Sul, povoadas por portugueses, a defesa urbana era
encarada, s vezes, como srio problema, devido escassez dos habitantes, o que
se dava no Recife era justamente o contrrio: escassez notvel de habitaes para
abrigar novos moradores, que no cessavam de afluir. Referem documentos
holandeses, que por toda parte se improvisavam camas para os recm-chegados
colnia. Por vezes, em um s aposento, sob um calor intolervel, deitavam-se trs,
quatro, seis e s vezes oito pessoas. Se as autoridades neerlandesas no tomassem
providncias rigorosas para facilitar o alojamento de toda essa gente, s restaria um
remdio: ir residir nas estalagens do porto. "E estas - diz um relatrio holands -
so os lupanares mais ordinrios do mundo. Ai do moo de famlia que cair ali!
Estar condenado irremediavelmente desgraa".
O predomnio esmagador do ruralismo, segundo todas as aparncias, foi
antes um fenmeno tpico do esforo dos nossos colonizadores do que uma
imposio do meio. E vale a pena assinalar-se isso, pois parece mais interessante, e
talvez mais lisonjeiro vaidade nacional de alguns, a crena, nesse caso, em certa
misteriosa "fora centrfuga" prpria do meio americano e que tivesse compelido
nossa aristocracia rural a abandonar a cidade pelo isolamento dos engenhos e pela
vida rstica das terras de criao."

HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. Rio de


Janeiro, Livraria Jos Olympio Editora, 1976. pp.56-60.
70

(1676 palavras) [Texto do concurso de 1990]


71

21. Dois textos sobre J. G. Merquior

Resuma, num nico texto, os dois textos seguintes:

Texto 1

Radical defensor de modernidade

"Num dos seus ensaios de mocidade, Jos Guilherme Merquior referiu-se


ao `grande susto diante do Ser'. Trinta anos depois, brutalmente, ele nos deixa
sozinhos diante do susto oposto, diante dessa forma especialmente covarde de no
ser, que a morte. Estamos sozinhos diante do nosso susto, de nossa revolta, com a
extino inexplicvel de uma das inteligncias mais fulgurantes do Brasil.
Resta-nos seu pensamento, recolhido em 20 livros: seus ensinamentos como
crtico literrio, sua primeira e ltima vocao, como historiador das ideias, como
filsofo, como cientista poltico. J que ele no est mais aqui para zombar desse
clich, digamos que ele foi o derradeiro homem da Renascena, o mais universal
dos nossos ensastas e possivelmente o mais enciclopdico dos escritores do nosso
tempo. Jos Guilherme no s leu tudo, segundo o comentrio j proverbial de
Raymond Aron, como entendeu tudo, estabeleceu correlaes instantneas entre
todas as reas do saber.
Desconcertou, com isso, os especialistas. Esse antimarxista certamente
conhecia Marx melhor do que a Academia de Cincias de Moscou e tinha mais
familiaridade com Freud, sendo antifreudiano por convico e temperamento, do
que a maioria dos membros da Sociedade Internacional de Psicanlise. Ningum
sabia usar como ele o argumento ad hominem, citando Marx para refutar o
marxismo e Freud para desmoralizar o freudismo. Ele via mais longe do que
qualquer especialista, porque sabia que a verdade da parte s se torna visvel para
quem vai alm dela: preciso ser mais do que socilogo para entender a sociologia,
e a filosofia naturalmente sria demais para ser deixada aos filsofos.
Fui um usurio desinibido dessa erudio. Se tinha uma dvida, quando
estava em Washington, consultava a Biblioteca do Congresso, a maior do mundo.
Quando no estava, consultava Merquior. H poucos meses, embatuquei diante de
uma citao de Diderot, que Machado de Assis fizera em Vrias Histrias. Passei
meses folheando as obras completas do enciclopedista, sem encontrar a passagem
[...] Como ltimo recurso, telefonei a Merquior, j gravemente doente. Qual a fonte
da citao? Ele deu uma risada e respondeu: o Salon, de 1767, claro!
Esse erudito, esse homem de letras, esse filsofo, no sentido que o termo
tinha no sculo 18, tornou-se conhecido do grande pblico principalmente como
polemista. Suas btes noires foram o marxismo, o freudismo, a vanguarda esttica.
Pois comum ao menino petulante de 1962 e ao homem maduro de 1990 era uma f
intransigente na razo e na modernidade e em sua opinio aquelas trs correntes
mutilavam a razo e contribuam para regresses antimodernas. Por isso ele
combateu a esquerda prisioneira de um dogma e portanto atrelada antirrazo, e
denunciou o ps-estruturalismo francs, de Foucault a Derrida, `niilistas de ctedra'
que solaparam as conquistas da razo ocidental. No o momento de recordar aqui
72

minhas divergncias com Merquior, que tm a ver essencialmente com uma


concepo diferente da razo e da modernidade, e no com o primado que ambos
atribumos razo e modernidade. O que gostaria de assinalar outra coisa. Em
sua crtica ao marxismo Ocidental, Merquior muitas vezes se reaproxima de Marx,
que pelo menos aceitava a modernidade econmica; em sua crtica ao lacanismo e
ao que ele chama as "metafisiquinhas do desejo", ele revaloriza em parte o
pensamento de Freud, que bem ou mal aderia aos valores da cincia; e em sua
crtica ao `euromodernismo' e s estticas formalistas ele acaba coincidindo com
Lucks, que sempre viu na vanguarda um sintoma de decadncia burguesa. Tudo
isso faz pensar. No seriam certas posies de Merquior, justamente as mais
criticadas, as mais fiis ao patrimnio histrico da esquerda, que se autocancela
quando desqualifica a razo e muda de campo quando assume como sua a bandeira
por excelncia da direita: o antimodernismo?
Merquior cometeu injustias? evidente que sim. Desafio quem quer que
seja a dar um nico exemplo de um batalhador de ideias que nunca tenha sido
injusto. Ele foi um profeta bblico, e seus raios nem sempre fulminavam as pessoas
certas. Ele pertence estirpe dos grandes combatentes, como Voltaire, Hugo e
Bloy. No calor da refrega, ele s vezes errava de alvo ou exagerava na artilharia.
Mas no vacilou nunca no que foi seu compromisso maior: a lealdade com o
mundo das ideias Indulgente e generoso com as pessoas, como o gro-senhor da
inteligncia que ele era, podia ser implacvel quando se tratava de defender a
verdade, em que acreditava profundamente.
Esse era o cerne do seu liberalismo, o oposto do relativismo. O liberalismo
autntico tolerante, mas no relativista. Se ele advoga um intercmbio amplo de
todos os pontos de vista no porque todos sejam equivalentes, e sim porque s
esse debate poder levar a uma viso justa do seu objeto [] Uma das crticas mais
estranhas que se fizeram a Merquior que ele era pouco democrtico, por atacar os
que o atacavam. Ele estava, isso sim, usando na prtica um direito que seu
liberalismo postulava em teoria, e com isso reforando as regras do jogo da
argumentao aberta. Com esse fogo cruzado de rplicas e trplicas, Merquior
estava contribuindo, pelo contrrio, para a consolidao do valor mais alto do
liberalismo, a verdade dialgica."

ROUANET, Srgio Paulo. Jornal do Brasil -


Ideias/Ensaios, n 80, 3/1/91.

Texto 2

A amizade na mesma gerao

"Em nossa gerao, Jos Guilherme foi o talento mais completo e a sua
densa trajetria vital, to prematuramente interrompida, foi um paradigma da
liberdade como uma grande aventura do Esprito.
Penso, neste sentido, na liberdade como autorrealizao do indivduo que,
juntamente com a liberdade como ausncia de opresso arbitrria (liberdade
negativa) e a liberdade como autonomia e participao na res publica (liberdade
positiva), integra o estudo dos tipos de liberdade empreendido por Jos Guilherme
73

no seu ainda indito Liberalism - Old and New. Neste grande livro, com publicao
prevista nos Estados Unidos para abril deste ano, Jos Guilherme destaca a
importncia do desenvolvimento do potencial humano inerente a cada indivduo.
Aponta ele que esta acepo de liberdade se liga ao ideal de Bildung e um aspecto
da contribuio goetheana de von Humboldt que exprime a preocupao humanista
com a construo da personalidade e com o progresso do `ser' individual de cada
um.
A vida e a obra de Jos Guilherme so uma Bildung que revela, no seu
kantiano processo de autotelia, a construo e o progresso desvelador de uma
grande personalidade que se empenhou em iluminar a vida das ideias de mltiplas
maneiras.
Estas mltiplas maneiras, seja pela diversidade dos interesses, seja pela
experimentao metodolgica, so o fruto de um modo geracional comum de sentir
e compreender a vida. Neste modo comum, o que individualiza Jos Guilherme e o
destaca, projetando-o desde o incio de sua trajetria, so as respostas que ofereceu
s perguntas colocadas na agenda pela sensibilidade geracional dos seus
contemporneos.
Com efeito, as respostas dadas por Jos Guilherme aos temas da nossa
gerao exprimem, em primeiro lugar, no plano da razo vital, as inquietaes de
um intelectual da famlia dos grandes carnvoros, cuja forma mentis no obedeceu
vocao dos ruminantes. Na sua multiplicidade, estas respostas no tm a sua
unidade dada por uma explcita constncia metodolgica - pois, como ele mesmo
disse, `meu trajeto ideolgico foi passavelmente errtico at desaguar, nos anos 80,
na prosa quarentona de um liberal neoiluminista'. O que d unidade sua trajetria
a presena de certos temas recorrentes, como por exemplo, as oposies:
formalismo/antiformalismo; razo/irracionalismo; tradio/modernidade.
No trato desses temas recorrentes e na afirmao do antiformalismo, da
razo e da modernidade, nos domnios da crtica literria, da esttica, da anlise da
cultura e da teoria poltica, ningum teve, como Jos Guilherme Merquior, uma
inteligncia to abrangente, to bem servida por uma erudio enciclopdica,
sedimentada e continuamente ampliada por uma rigorosa disciplina intelectual e
instigada por uma curiosidade intelectual infindvel. Isso redundou numa vasta
obra que heurstica na sua inteireza, e cuja circunferncia o campo das cincias
humanas na sua globalidade. Tudo o que Jos Guilherme escreveu - sobre a poesia,
a fico, a Histria, a teoria literria, a legitimidade na poltica, o liberalismo, o
marxismo ocidental, o estruturalismo, o individualismo, a diplomacia e o papel do
Brasil no mundo - pertinente para o debate intelectual do nosso tempo.
Neste debate o liberalismo que caracterizou a viso do mundo do Jos
Guilherme amadurecido correspondeu s inquietaes permanentes de sua
personalidade intelectual, pois o pluralismo um tanto centrfugo da doutrina liberal,
com a riqueza de sua diversidade, ajustou-se a multiplicidade dos seus interesses,
dando consistncia sua trajetria ao fazer, dos vrios Jos Guilherme, um s. `E
pluribus unum facere', para lembrar a frase de Santo Agostinho.
Cabe tambm dizer que, para o debate intelectual contemporneo, ele
contribuiu igualmente com a firme coragem moral de suas convices e com aquela
preocupao salutar com o futuro, que faz vigiar e combater de que falava
Tocqueville [...]
Fao esta meno porque, para Jos Guilherme [...] a postura liberal no
significa indiferena ou indulgncia, acepes que podem ser negativamente
atribudas ao valor tolerncia, que integra a constelao axiolgica da doutrina
74

liberal. Traduziu-se no uso pblico da prpria razo, com o objetivo de fazer da


liberdade de pensamento e de opinio, atravs da discusso, um meio de testar - s
vezes entestando - com os outros, as verdades parciais que foi sedimentando no
correr do seu caminho."

LAFER, Celso. Jornal do Brasil - Ideias/Ensaios, n 88, 10/3/91.

(1585 palavras nos dois textos)

[Textos do concurso de 1991]


75

22. Dois textos sobre Euclides da Cunha

Resuma, num nico texto, os dois textos seguintes:

Texto 1

Euclides e Os Sertes

Quando surgiu Euclides da Cunha, nossa literatura podia enumerar grandes


nomes pertencentes ao "sistema" de que falei h pouco. Sem ir alm do ltimo
sculo, sem falar dos contemporneos, suficiente recordar Gonalves Dias, Castro
Alves, Alencar, Taunay... A verdade, porm, que ela no tinha recebido, at ento,
outro alimento que no fosse o mais apurado classicismo, malgrado precrios
disfarces romnticos ou revolucionrios.
Era, em essncia, brasileira; mas denunciava, a cada passo, a influncia
europeia, puramente literria, quase diria retrica. A cincia quase no existia para
os "homens de letras". Ou s vezes, existia demais...
Em geral, algumas gotas de mel grego, tragos de vinho do Latium e,
principalmente, muitas flores recebidas da Frana. Cantava, decerto, a vida dos
ndios; lastimava a sorte dos negros; narrava a existncia e pintava ademanes dos
tipos do povo. Mas ningum tratava de ver, pela cincia, a terra e o homem que
dela , a um tempo, senhor e escravo.
Euclides da Cunha, antes de escrever Os Sertes tinha passado a existncia
margem da literatura, fazendo vida de engenheiro, ou viajando. Senhor de cultura
cientfica segura, possuindo pendor natural para a filosofia, dono de timas e
variadas reminiscncias literrias, realizou, sem querer, o grande livro nacional,
longe de qualquer deliberada preocupao artstica.
Jamais imaginou que os artigos enviados, por encargo, ao Estado de So
Paulo, dariam o imponente volume.
As grandes obras de todas as literaturas nascem espontneas, como a prosa
do Mr. Jourdain...
Para os sertes o artista seguiu ao lado do historiador, matizando os
episdios pela emoo pessoal. E se o cronista no fosse homem habituado s
cincias naturais, daquela "diligncia policial", no brotaria nunca o maior livro do
Brasil.
O sertanejo pagou com a vida o seu atraso; o litoral no pde compreender
o fenmeno social que Euclides da Cunha ps em foco, de um modo fulgurante. S
lhe faltou, ao grande criador, encontrar na mecnica o termo que a sua linda
imagem sugere: a defasagem social. "Canudos" e o "Contestado" - muito diferentes
do caso dos "Muckers" do Rio Grande - foram traduo do mesmo fenmeno, em
regies extremas do pas. Casos de grande significado, provaram a unidade
espiritual da populao e documentaram a defasagem histrica do interior com o
litoral.
Tudo, nos Sertes, grandioso; nem tudo, porm, certo. J tive ocasio de
mostrar quanto me parecem precrias trs afirmativas de Euclides da Cunha: sobre
a questo do cruzamento, a fatalidade da luta das raas, o autoctonismo do homem
americano. Para no repetir, basta recordar que ele, tendo feito um processo
monumental ao cruzamento, conclui que a mistura de raas um mal. Depois,
76

acentua que, em Canudos, o cruzamento tinha atingido ao mximo. E, adiante,


mostra que os mestios, ao invs de degenerados e pusilnimes trapos humanos
desprezveis, que a teoria profetizava, eram gentes que se podia comparar aos
heris de Homero (Troia Sertaneja...); eram "tits"; eram, "antes de tudo, fortes";
eram dedicados, sbrios, resistentes; eram honestos ao ponto de entregar toda
descendncia de uma novilha desgarrada no seu campo, ao cabo de muitos anos, ao
dono verdadeiro de quem fugira a rs...
Assim, como fez Euclides da Cunha, consinto, sem protesto, que falem mal
dos nossos mestios. Mas..., como ele fez; exponham a "teoria" predileta, contrria
ao cruzamento, depois narrem, honestamente, o que a "prtica" tiver demonstrado...
Com Os Sertes viu-se, pela primeira vez, no Brasil, o "esprito cientfico"
concorrendo para edificao de um grande monumento literrio.
No digo que tenha sido o primeiro livro literrio com preocupaes
cientficas; isto seria inexato... e a literatura resultante teria sido, certamente,
deplorvel. O que desejo afirmar que Euclides da Cunha mostrou como se pode
tomar base lgica cientfica para supremas construes literrias. O que h de
notvel, nos Sertes, desse ponto de vista, no a mincia tcnica, s vezes at
inaceitvel; o "esprito cientfico", que trava todo o edifcio.
Houve tempo em que se acreditava que a "verdade" repelia a "beleza" ou,
pelo menos, dela no precisava. Euclides da Cunha provou que elegncia e vigor de
frase, imagens rutilantes, sombras e colorido, que so do manejo corrente dos bons
escritores, nada perdem quando o autor conhece bem as relaes que ligam os
fenmenos descritos - o que, por si s, caracteriza o "esprito cientfico".
Um escritor desse porte no poderia ter surgido, aqui, seno depois de 70,
ou mesmo de 89; s poderia aparecer depois da cristalizao de certos elementos da
nossa vida social.
As belezas do grande livro, e at os seus defeitos, nasceram de fatores que
condicionaram a vida mental das ltimas geraes do Imprio.
Foi o livro manifestao natural; surgiu, livremente a seu tempo, como a
rvore que brota de uma semente humilde, quando o solo consente, sem hora fixa
nem destino, no meio da mata, sem outros cuidados alm dos que lhe do os raios
de sol, a gua e o ar.
Muitos leitores tm-se detido diante do encanto do "estilo" de Euclides da
Cunha. No por a, seguramente, que eu mais admiro. , decerto, "estilo" pessoal,
que recorda, como disse Araripe, algo das nossas cachoeiras, impetuosas, cheias de
fora e, ao mesmo tempo, envoltas em delicadas irisaes, graciosamente
disfaradas na gaze fina do nevoeiro que o vento esgara.
Percebe-se, naquele estilo, a influncia da raa sonhadora, tocada do
romantismo, que tanto tem pesado s nossas geraes ativas...
No entanto, penetrando profundamente na obra de Euclides da Cunha, v-se
que, ali, a forma vale muito menos do que o conceito.
Os Sertes - o grande livro do Brasil porque ele soube, ali, indicar elite
dos seus compatriotas, com a verdade de uma frmula imponente, as fices mais
caractersticas do pas. certo, porm, que outro qualquer, no lugar de Euclides da
Cunha, no teria sido escutado, mesmo quando houvesse posto na obra igual
esprito cientfico. Para ser ouvido, preciso falar de certo modo... foi o que
aconteceu em Os Sertes, escrito para a alma ardente de um povo inquieto. Da o
encantamento. Era novo - porque no era clssico; mas agradava porque as
verdades cientficas ali estavam apresentadas com desejado brilho romntico.
Sintonia. Um exemplo? A descrio do sertanejo vtima de hemeralopia, doena da
77

cegueira noturna transitria - a "dysopia tenebrarum" dos antigos. Vem a seca.


Fogem as seriemas em busca de outras chapadas; as jandaias procuram as costas do
mar; os morcegos, aos bandos, atacam as reses esqulidas. Protegidos pelos
pedrouos, ao calor constante, evoluem em melhores condies os ovos das
cascavis que proliferam solta. noite, vem a ona esfaimada rondar o casebre.
Ento o sertanejo, trpego, sai ao terreiro, empunhando um tio que deve
afugentar a fera:
"Nem sempre, porm - fala Euclides da Cunha, - pode aventurar-se
faanha arriscada. Uma molstia extravagante completa a sua desdita - a
hemeralopia. Esta falsa cegueira paradoxalmente feita pelas reaes da luz; nasce
nos dias claros e quentes, dos firmamentos fulgurantes, do vivo ondular dos ares
em fogo sobre a terra nua. uma pletora do olhar.
Mal o sol se esconde no poente, a vtima nada mais v. Est cega. A noite
afoga-se de sbito, antes de envolver a terra. E na manh seguinte a vista extinta
lhe revive, acendendo-se no primeiro lampejo do levante, para se apagar, de novo,
tarde, com intermitncia dolorosa".
Hoje sabemos que a "pletora do olhar" uma questo de privaes
alimentares, porque essa hemeralopia sintomtica parece uma avitaminose. pois,
romntico. Mas romantismo essencialmente ptrio. Isso fundamental.
A "introduo do esprito cientfico" na literatura histrica, o "colorido
romntico" que ele deu, talvez sem querer, a todas as suas grandes pginas,
sintonizando-as com o meio intelectual, a "identificao do escritor com a
natureza", cujos acidentes ele estava perfeitamente bem preparado para entender,
so parmetros da grande figura.
Percorro toda a nossa histria literria e penso que Os Sertes sero, no
futuro, para o Brasil, o grande livro nacional; o que D. Quixote para a Espanha ou
Os Lusadas para Portugal; o livro em que a raa encontra a florao das suas
qualidades, o espinheiral dos seus defeitos, tudo o que, em suma, sombra ou luz
na vida dos povos.

ROQUETTE PINTO, Edgard. Ensaios Brasilianos, So Paulo,


1940. In: LINS, lvaro e HOLANDA, Aurlio Buarque de. Roteiro
Literrio do Brasil e Portugal, vol. II. So Paulo, Livraria Jos
Olympio Editora, 1956. pp. 757-762.

(1386 palavras)

Texto 2

As contingncias fazem o Quixote. - Realista na projeo da revolta.

J vimos que a formao literria de Euclides foi modelada, no que


concerne a influncias brasileiras, pelos autores romnticos. Quer na prosa, quer na
poesia. Resta saber at que ponto a educao que recebeu no lar e na escola teria
contribudo para aproxim-lo da nossa realidade social, levando-o a interessar-se
pelas cousas do serto.
O que se sabe da influncia estrangeira por ele assimilada no destoa
tambm do mdulo romntico. Informa Eloy Pontes: "Com dezoito anos apenas o
positivismo no lhe desperta no esprito deslumbramentos. Euclides da Cunha
anda, data, pelas atmosferas altas da poesia. Sempre s voltas com Musset, Victor
78

Hugo, lvares de Azevedo e Gonalves Dias, no visto de nariz entre as pginas


dos compndios".
Colaborou na imprensa de sua escola, publicando versos e artiguetes contra
o progresso e a mquina. V-se, no que ento escreveu, o ar canhestro do
provinciano criado na roa que a civilizao ofusca e perturba. E por sobre a
educao dos primeiros dias, temperada mais tarde pela instruo especializada da
Escola Militar, se ergueu o edifcio profissional do engenheiro. Aquilo que Os
Sertes nos apresenta na primeira parte, "A terra", foi a ltima aquisio do esprito
euclidiano. A base afetiva est na segunda parte, "O homem", de mistura com
noes cientficas; a que mais interessa ao estudo da personalidade do escritor.
Ali que a sua pena, como um bisturi, resolve (sic) impiedosamente a chaga social.
E ali o observador se humaniza, por fora de uma empatia cuja origem mais remota
se h de buscar nos laos familiares.
Queremos dizer, ainda, que para a anlise do que chama "sub-raas
sertanejas", Euclides no partiu inicialmente das falsas doutrinas antropolgicas do
seu tempo. No. Para escrever aquela parte do seu livro, fez primeiro uma
autoanamnese. Debruou-se sobre si mesmo, sobre o seu prprio temperamento de
mestio, e buscou no sertanejo a projeo do que sentia em si mesmo, na sua
instabilidade emotiva. O mestiamento foi o seu avatar.
Neto de uma baiana de feies acentuadamente ndias e de um portugus
traficante de escravos, sentiu-se marcado pela inferioridade racial que ele cria
consequente aos cruzamentos. Como escritor, refere-se constantemente ao
problema da miscigenao; na Nota preliminar d'Os Sertes chega a prever, para o
Brasil, o "esmagamento inevitvel das raas fracas pelas raas fortes". Mas no
tudo. Falando de si mesmo, define-se assim:
Este caboclo, este jaguno manso
- Misto de celta, de tapuia e grego.
num retrato que oferece a Lcio de Mendona. Teve ou no a obsesso do mestio?
Mas Euclides, leitor de Victor Hugo e Musset, e tambm de Comte, de
Humboldt e de quantos darwinistas e spencerianos apareceram, conservou-se no
fundo um romntico incurvel. Procurou ocult-lo, como que escondendo, por
acrscimo, a sua insegurana emocional; e sempre que pde, lastreou tambm os
seus escritos com o peso especfico das ideias Mas, entre as ideias dominantes, no
campo das cincias sociais, avultava o determinismo de Taine; no teve dvida em
espos-lo, com aquela paixo arrebatada, inerente sua natureza. O cadete que
amolgou e atirou longe o espadim, como protesto pela visita de um ministro da
Monarquia Escola Militar, foi o mesmo homem feito, abrasado de passionalismo,
em quem o extermnio da Troia cabocla despertou uma sincera revolta vingadora.
Euclides cultivou a volpia de enfrentar o perigo. A paixo do risco, da
empresa atrevida, do passo ousado, foi uma constante da sua vida. Havia nele
muito de jaguno, sob o polimento do homem culto. Mas este preso s convenes
do cientificismo positivista do seu sculo mal ocultou a face torturada daquele.

CSAR, Guilhermino. In: G. Csar et alii. Euclides da


Cunha. Edies da Faculdade de Filosofia, Universidade
Federal do Rio Grande do Sul, s/d, pgs. 25-31.
(620 palavras)

[Textos do concurso de 1993]


79

23. Uma interpretao dissidente

Ao estudar as ideias racistas que influenciaram a elite intelectual brasileira,


Skidmore prope uma periodizao interessante do predomnio dessas ideias:
1888-1914.1 O perodo demarcado corresponderia hegemonia de um determinado
tipo de pensamento que definiria uma intelligentsia brasileira; ele constituiria o que
Sartre denominou o Espirito da poca. 1888 a data da Abolio da escravatura,
mas representa tambm, particularmente para ns neste ensaio, o momento de
publicao da obra mestra de Slvio Romero, Histria da Literatura Brasileira.
1914 simboliza o incio da Primeira Guerra Mundial, isto , a emergncia de um
esprito nacionalista que procura se desvencilhar das teorias raciais e ambientais
caractersticas do incio da Repblica Velha. importante sublinhar a unicidade de
um determinado tipo de pensamento que prevalece junto aos intelectuais
brasileiros. Nina Rodrigues escreve em fins dos anos 90 e inicio do sculo,
Euclides da Cunha publica Os Sertes em 1903. Entretanto, neste mesmo ano,
Manuel Bonfim escreve em Paris Amrica Latina: Males de Origem.2 O livro
retoma as mesmas preocupaes dos autores estudados, a questo nacional; mas o
retrato do Brasil obtido contrasta vivamente com o anterior. Consideremos as ideias
mestras que orientam o estudo de Manuel Bonfim, elas nos permitiro colocar
algumas questes singulares a respeito da histria da cultura brasileira.
Manuel Bonfim se insere no interior dos grandes marcos que delimitam as
fronteiras do pensamento da poca - Comte, Darwin, Spencer. No entanto, sua
interpretao desses autores sui generis e se ope s combinaes brasileiras que
absorvem o evolucionismo aos parmetros da raa e do meio. Na verdade, Manuel
Bonfim se aproxima algumas vezes do positivismo durkheimiano, cuja inspirao
se encontra na teoria biolgica do social desenvolvida por Augusto Comte.
Vejamos como o autor procura diagnosticar os "males" da Amrica Latina.
Um primeiro ponto chama de imediato a ateno: a problemtica brasileira
somente existe enquanto parte de um sistema mais abrangente, o da Amrica
Latina. Manuel Bonfim possui uma viso internacionalista que no encontra
correspondncia nos outros autores brasileiros da poca. Neste sentido a questo
nacional se reveste de uma especificidade poltica mais geral, pois perguntar-se
sobre o Brasil equivale a se indagar a respeito das relaes entre Amrica Latina e
Europa. A compreenso do atraso latino-americano se liga assim ao esclarecimento
das relaes entre naes hegemnicas e naes dependentes. Para explicar esta
posio peculiar Amrica Latina, Manuel Bonfim recorre s teorias de Comte,
retm em particular sua comparao entre a sociedade e organismos biolgicos.
Seu instrumental terico pode ser resumido atravs dos seguintes pontos: 1) as
sociedades existem como organismos similares aos biolgicos; 2) existem leis
orgnicas que determinam a evoluo; 3) a anlise da nacionalidade depende do
meio em ao combinada com seu passado.3 () As leis da evoluo cedem,
assim, lugar s leis biolgicas, isto , desloca-se o enfoque evolucionista no sentido
da proposta de Comte que desenvolve a analogia entre a sociedade e os organismos
vivos. Este aspecto de Comte ignorado pelos outros autores brasileiros. Manuel
Bonfim se aproxima de alguns autores como Durkheim, para quem o biolgico
1
T. Skidmore, Preto no Branco, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1976.
2
Manuel Bonfim, Amrica Latina: Males de Origem, Rio de Janeiro, Ed. A Noite
3
Manuel Bonfin , op. cit., 34.
80

modelo de compreenso dos fatos sociais.4 Da analogia entre biologia e sociedade


chega-se noo de doena, conceito-chave para o entendimento do atraso latino-
americano. Retomando os argumentos biolgicos, Manuel Bonfim define a doena
como uma inadaptao do organismo a certas condies especiais. Desde que as
condies presentes se revelem favorveis, a cura se daria atravs do conhecimento
da histria da doena. O paralelo com as sociedade subdesenvolvidas pode ento
ser realizado: aparentemente no h nada que justifique o atraso em que se veem,
as dificuldades que tm encontrado no seu desenvolvimento. O meio propcio, e
por isso mesmo, diante dessa anomalia, o socilogo no pode deixar de voltar-se
para o passado a fim de buscar as causas dos males presentes. 5 Temos por um
lado a necessidade de se conhecer o passado das naes latino-americanas, pois
somente atravs do conhecimento da inadaptao do organismo-sociedade
poderemos diagnosticar os problemas atuais. Por outro, tem-se que a problemtica
do meio encontra-se descartada, uma vez que se postula a existncia de um meio
ambiente propcio evoluo social.
A analogia entre biolgico e social leva Manuel Bonfim a construir uma
curiosa teoria do imperialismo baseada no parasitismo social. Podemos resumi-la
da seguinte forma: 1) o animal parasita possui uma fase depredadora, momento em
que ataca sua vitima; 2) durante o perodo parasitrio, o parasita vive da seiva
nutritiva elaborada pelo animal parasitado; 3) partindo-se do principio de que a
"funo faz o rgo", tem-se, em certo perodo longo de parasitismo, um
atrofiamento dos rgos do animal parasita. A concluso natural desta comparao
que uma sociedade que vive parasitariamente das outras tende a degenerar, a
involuir. Transferindo-se os resultados da experincias biolgicas sobre o
parasitismo para o mundo social, pode-se ento afirmar: "sobre os grupos sociais
humanos, os efeitos do parasitismo so os mesmos. Sempre que h uma classe ou
uma agremiao parasitando sobre o trabalho de outra, aquela - o parasita - se
enfraquece, decai, degenera-se, extingue-se''.6 Interpreta-se desta forma a
explorao social e econmica como captulo de um parasitismo social; as leis
biolgicas se referem, portanto, mais a uma involuo da sociedade parasita do que
propriamente s etapas de progresso social da humanidade.
Dentro dessa inusitada teoria biolgico-social da humanidade, tem-se que as
relaes entre colonizador e colonizado so apreendidas enquanto relaes entre
parasita e parasitado. Dois momentos cruciais determinam esta relao; o primeiro
relativo a um perodo de expanso agressiva, o segundo, a uma fase de fixao
sedentria. O tempo de expanso caracteriza a fase depredadora do colonialismo e
o momento em que a metrpole pilha as colnias, atravs da explorao do ouro,
pedras preciosas, destruio das civilizaes autctones, etc. Neste sentido, o
escrito de Manuel Bonfim um libelo contra a opresso das naes colonizadoras,
Portugal e Espanha. A metrpole "suga" as colnias e vive parasitariamente do
trabalho alheio; a introduo do trabalho escravo vai consolidar ainda mais este
estado de parasitismo social. O perodo de fixao sedentria corresponde
implantao de um regime de dominao no qual a nao colonizadora se define
como polo de poder. Esta etapa se define sobretudo pela consolidao de um

4
Os argumentos utilizados pelo autor lembram muitas vezes alguns estudos de Durkheim, em
particular sua Diviso do trabalho social. No entanto, Manuel Bonfim no cita Durkheim em
nenhum momento, o que torna difcil identificar seu pensamento a uma possvel reavaliao
durkheimiana de Comte.
5
M. Bofim, op. cit., p. 35
6
M. Bofim, op. cit., p.50
81

Estado forte e conservador que procura atravs da forca da tradio manter o status
quo. O resultado dessa situao colonial duplo: por um lado tem-se que a
metrpole tende a se degenerar, a involuir; 7 por outro essa dimenso de
degenerescncia se transmite aos prprios colonizados. O retrato das naes latino-
americanas pintado por Manuel Bonfim custico: "lutas continuas, trabalho
escravo, Estado tirnico e espoliador - qual ser o efeito de tudo isto sobre o carter
das novas nacionalidades? Perverso do senso moral, horror ao trabalho livre e
vida pacfica, dio ao governo, desconfiana das autoridades, desenvolvimento dos
instintos agressivos.8
Analisar o Brasil dentro de uma viso do parasitismo social significa
consider-lo na sua inter-relao com a metrpole portuguesa. No entanto, na
medida em que o colonizado educado pelo colonizador, tem-se que aquele
procura imit-lo. As mazelas do "animal" parasita se transmitem, assim,
hereditariamente para o parasitado. Das qualidades transmitidas que definiriam o
carter brasileiro, duas delas Manuel Bonfim considera como as mais funestas: o
conservantismo e a falta de esprito de observao. O conservantismo decorre da
posio do colonizador, que procura, custe o que custar, manter a tradio que lhe
assegura o poder. Explica-se dessa forma o horror com que os brasileiros encaram
todo projeto de mudana social; o apego s tradies conservadoras traduz, na
verdade, uma dificuldade em se colocar diante do progresso social. A crtica de
Manuel Bonfim se dirige principalmente aos polticos e intelectuais, que ele
considera como essencialmente conservadores. A falta de esprito de observao
corresponderia a uma incapacidade de se analisar e compreender a prpria
realidade brasileira. O abuso dos "chaves e aforismos consagrados" (o bacharel), a
imitao do estrangeiro seriam fatores que contribuiriam para o florescimento dessa
miopia nacional.
Paralelamente a essas qualidades negativas transmitidas pelo colonizador,
mas reelaboradas pelo colonizado, outras, de origem indgena e negra, se integram
ao esprito brasileiro. Porm, contrariamente a Nina Rodrigues, Slvio Romero e
Euclides da Cunha, o autor considera a mistura racial com "renovadora", no sentido
de que tenderia a reequilibrar a elementos negativos herdados do colonizador. No
nos faamos, porm, grandes iluses. Dentro do pensamento positivista da poca,
Manuel Bonfim toma partido pelo progresso, isto , pela civilizao europeia. O
carter renovador das culturas negra e ndia no possui, como o da cultura
portuguesa, a qualidades que possibilitam orientar o progresso no sentido da
evoluo da sociedade; entretanto, tal afirmao se d sem que se faa apelo s
teorias racistas vigentes. Pelo contrrio, todo o captulo relativo ao cruzamento
racial procura refutar tais teorias que predominavam junto elite intelectual
brasileira. Recusam-se, dessa forma, as qualidades de indolncia, apatia,
imprevidncia atribudas seja ao mestio, seja aos negros ou ndios. Manuel
Bonfim vai ainda mais longe ao denunciar essas teorias como ideologias que
procuram legitimar uma situao de explorao em detrimento das naes
subdesenvolvidas. Dir: "levada pratica a teoria (racista) deu o seguinte resultado:
vo os povos 'superiores' aos pases onde existem esses povos 'inferiores',
organizam-lhes a vida conforme a suas tradies - deles 'superiores' -, instituem-se
em classes dirigentes e obrigam os inferiores a trabalhar para sustent-los; e, se

7
M. Bonfim interpreta desta forma o atraso de Portugal e Espanha, mas se esquece de que o
progresso das demais naes europias se deve sobretudo expanso colonialista que sua analise
biolgica no consegue integrar.
8
M. Bonfim, op. cit., p.176.
82

estes no o quiserem, ento que os matem e eliminem de qualquer forma, a fim de


ficar a terra para os superiores: os ingleses governem o Cabo, e os cafres cavem as
minas; sejam os anglo-saxes senhores e gozadores exclusivos da Austrlia, e
destruam-se os australianos como se fossem uma espcie daninha Tal em
sntese a teoria das raas inferiores''.9 A passagem clara, atravs dela pode-se
perceber que os autores como Gobineau e Agassiz so substitudos por outros,
como, por exemplo, Topinard, o que possibilita a M. Bonfim fundamentar seu
discurso contra uma pretensa desigualdade das raas humanas.

ORTIZ, Renato, Cultura brasileira e identidade nacional.


So Paulo, Brasiliense, 1985. pp. 22-27

(1640 palavras)

9
M. Bonfim, op.cit., p.308
83

24. O problema da mo de obra

IV. Eliminao do trabalho escravo

J observamos que, na segunda metade do sculo XIX, no obstante a


permanente expanso do setor de subsistncia, a inadequada oferta de mo de obra
constitui o problema central da economia brasileira. Vimos tambm como esse
problema foi resolvido nas duas regies em rpida expanso econmica: o planalto
paulista e a bacia amaznica. Sem embargo, no seria avisado deixar de lado um
outro aspecto desse problema, que aos contemporneos pareceu ser em realidade de
todos o mais fundamental: a chamada "questo do trabalho servil".
Mais que em qualquer outra matria, nesta dificilmente se consegue separar
os aspectos exclusivamente econmicos de outros de carter social mais amplo.
Constituindo a escravido no Brasil a base de um sistema de vida secularmente
estabelecido, e caracterizando-se o sistema econmico escravista por uma grande
estabilidade estrutural, explica-se facilmente que para o homem que integrava esse
sistema a abolio do trabalho servil assumisse as propores de uma "hecatombe
social". Mesmo os espritos mais lcidos e fundamentalmente antiescravistas, como
Mau, jamais chegaram a compreender a natureza real do problema e se enchiam
de susto diante da proximidade dessa "hecatombe" inevitvel 1. Prevalecia ento a
ideia de que um escravo era uma "riqueza" e que a abolio da escravatura
acarretaria o empobrecimento do setor da populao que era responsvel pela
criao da riqueza no pas. Faziam-se clculos alarmistas das centenas de milhares
de contos de ris de riqueza privada, que desapareceriam instantaneamente por um
golpe legal. Outros argumentavam que, pelo contrrio, a abolio da escravatura
traria a "liberao" de vultosos capitais, pois o empresrio j no necessitaria
imobilizar em fora de trabalho ou na comercializao de escravos importantes
pores de seu capital.
A abolio da escravatura, semelhana de uma "reforma agrria", no
constitui per se nem destruio nem criao de riqueza. Constitui simplesmente
uma redistribuio da propriedade dentro de uma coletividade. A aparente
complexidade desse problema deriva de que a propriedade da fora de trabalho, ao
passar do senhor de escravos para o indivduo, deixa de ser um ativo que figura
numa contabilidade para constituir-se em simples virtualidade. Do ponto de vista
econmico, o aspecto fundamental desse problema radica no tipo de repercusses
que a redistribuio da propriedade ter na organizao da produo, no
aproveitamento dos fatores disponveis, na distribuio da renda e na utilizao
final dessa renda.
semelhana de uma reforma agrria, a abolio da escravatura teria de
acarretar modificaes na forma de organizao da produo e no grau de
utilizao dos fatores. Com efeito, somente em condies muito especiais a
abolio se limitaria a uma transformao formal dos escravos em assalariados. Em
algumas ilhas das Antilhas inglesas, em que as terras j haviam sido totalmente
ocupadas e os ex-escravos no dispunham de nenhuma possibilidade de emigrar, a
abolio da escravatura assumiu esse aspecto de mudana formal, passando o
escravo liberado a receber um salrio monetrio que estava fixado pelo nvel de
subsistncia prevalecente, o qual por sua vez refletia as condies de vida dos
1
Veja-se Visconde de Mau, Autobiografia, 2 edio, Rio, 1943, p. 219-20
84

antigos escravos2. Nesse caso extremo a redistribuio da "riqueza" no teria sido


acompanhada de quaisquer modificaes na organizao da produo ou na
distribuio da renda. O caso extremo oposto seria aquele em que a oferta de terra
fosse totalmente elstica: os escravos, uma vez liberados, tenderiam, ento, a
abandonar as antigas plantaes e a dedicar-se agricultura de subsistncia. Neste
caso, as modificaes na organizao da produo seriam enormes, baixando o
grau de utilizao dos fatores e a rentabilidade do sistema. Esse caso extremo,
entretanto, no poderia concretizar-se, pois os empresrios, vendo-se privados da
mo de obra, tenderiam a oferecer salrios elevados, retendo por essa forma parte
dos ex-escravos. A consequncia ltima seria, portanto, uma redistribuio da renda
em favor da mo de obra.
No Brasil no se apresentou nenhum dos dois casos extremos referidos no
pargrafo anterior. Contudo, pode-se afirmar que a regio aucareira aproximou-se
mais do primeiro caso, e a cafeeira mais do segundo. Na regio nordestina as terras
de utilizao agrcola mais fcil j estavam ocupadas praticamente em sua
totalidade, poca da abolio. Os escravos liberados que abandonaram os
engenhos encontraram grandes dificuldades para sobreviver. Nas regies urbanas
pesava j um excedente de populao que desde o comeo do sculo constitua um
problema social. Para o interior a economia de subsistncia se expandira a grande
distncia e os sintomas da presso demogrfica sobre as terras, semiridas do
agreste e da caatinga se faziam sentir claramente. Essas duas barreiras limitaram a
mobilidade da massa de escravos recm-liberados na regio aucareira. Os
deslocamentos se faziam de engenho para engenho e apenas uma frao reduzida
filtrou-se fora da regio. No foi difcil, em tais condies, atrair e fixar uma parte
substancial da antiga fora de trabalho escravo, mediante um salrio relativamente
baixo. Se bem no existam estudos especficos sobre a matria, seria difcil admitir
que as condies materiais de vida dos antigos escravos se hajam modificado
sensivelmente, aps a abolio, sendo pouco provvel que esta ltima haja
provocado uma redistribuio de renda de real significao.
A indstria aucareira, no decnio que antecedeu abolio, havia passado
por importantes transformaes tcnicas, beneficiando-se de vultosas inverses de
capital estrangeiro, sob os auspcios do governo central 3. Sem embargo, o ltimo
decnio do sculo se caracteriza por modificaes fundamentais no mercado
2
O caso da ilha de Antiguano apresentado na literatura especializada inglesa como demonstrativo
do carter puramente formal da abolio da escravatura ali onde as terras estavam monopolizadas
por uma classe social. A assemblia dessa ilha dispensou os escravos das obrigaes criadas pelo
Apprenticeship System, introduzido pelo parlamento britnico como medida de transio na abolio
da escravatura. Esse sistema obrigava os escravos maiores de 6 anos a trabalhar 6 anos para os seus
amos durante uma jornada de 7 horas dirias, mediante alimentao, roupa e alojamento. Ao
escravo ficava a possibilidade de trabalhar pelo menos duas horas e meia dirias mais, mediante
salrio. Concedendo de imediato a liberdade total, os latifundistas de Antiguano se concertaram para
fixar um salrio de subsistncia extremamente baixo. A conseqncia foi que os ex-escravos, em
vez de trabalhar 7 horas para cobrir os gastos de subsistncia, como ocorreria se se aplicasse o
Apprenticeship System, tiveram que trabalhar dez horas dirias para alcanar o mesmo fim. No
existindo possibilidade prtica de encontrar ocupao fora das plantaes, nem de emigrar, os
antigos escravos tiveram que submeter-se. Com razo se pde afirmar no Parlamento britnico,
nessa poca, que os milhes de libras de indenizao pagos pelo governo da Gr-Bretanha aos
senhores de escravos antilhanos constituram um simples presente, sem conseqncias prticas para
a vida das populaes trabalhadoras. Em outras palavras, a abolio da escravatura s trouxe
benefcios aos escravistas. Para uma anlise completa do caso de Antiguano veja-se LAW
MATHIESON, British Slavery and Its Abolition 1823-1838, Londres, 1926.
85

mundial do acar, como consequncia da libertao poltica de Cuba. Inverses


macias de capitais norte-americanos foram feitas na indstria aucareira dessa
ilha, a qual passou a gozar de uma situao de privilgio no mercado dos EUA 4.
Tanto as inovaes tcnicas como as dificuldades de exportao contriburam para
reduzir a procura de mo de obra. Destarte, a contrao da oferta desta, provocada
pela abolio da escravatura, no chegou a ter consequncias graves sobre a
utilizao dos recursos e muito provavelmente no provocou qualquer modificao
sensvel na distribuio da renda.
Na regio cafeeira as consequncias da abolio foram diversas. Nas
provncias que hoje constituem os Estados do Rio de Janeiro e de Minas Gerais, em
pequena escala em So Paulo, se havia formado uma importante agricultura
cafeeira base de trabalho escravo. A rpida destruio da fertilidade das terras
ocupadas nessa primeira expanso cafeeira - situadas principalmente em regies
montanhosas facilmente erodveis - e a possibilidade de utilizao de terras a maior
distncia com a introduo da estrada de ferro, haviam colocado essa agricultura
em situao desfavorvel j na poca imediatamente anterior abolio. Seria de
esperar, portanto, que ao proclamar-se esta, ocorresse uma grande migrao de mo
de obra em direo das novas regies em rpida expanso, as quais podiam pagar
salrios substancialmente mais altos. Sem embargo, exatamente por essa poca
que tem incio a formao da grande corrente migratria europeia para So Paulo.
As vantagens que apresentava o trabalhador europeu com respeito ao ex-escravo
so demasiado bvias para insistir sobre elas. Todavia, se bem no houve um forte
incentivo para que os antigos escravos se deslocassem em massa para o planalto
paulista, a situao dos mesmos na antiga regio cafeeira passou a ser muito mais
favorvel que a daqueles da regio aucareira do Nordeste. A relativa abundncia
de terras tornava possvel ao antigo escravo refugiar-se na economia de
subsistncia. A disperso entretanto foi menor do que se poderia esperar, talvez por
motivos de carter social e no especificamente econmicos.
A situao favorvel, do ponto de vista das oportunidades de trabalho, que
existia na regio cafeeira, valeu aos antigos escravos liberados salrios
relativamente elevados. Com efeito, tudo indica que na regio do caf a abolio
provocou efetivamente uma redistribuio da renda em favor da mo de obra. Sem
embargo, essa melhora na remunerao real do trabalho parece haver tido efeitos
antes negativos que positivos sobre a utilizao dos fatores. Para bem captar esse
aspecto da questo necessrio ter em conta alguns traos mais amplos da
escravido. O homem formado dentro desse sistema social est totalmente
desaparelhado para responder aos estmulos econmicos. Quase no possuindo
hbitos de vida familiar, a ideia de acumulao de riqueza praticamente estranha.
Demais, seu rudimentar desenvolvimento mental limita extremamente suas
"necessidades". Sendo o trabalho para o escravo uma maldio e o cio bem
inalcanvel, a elevao de seu salrio acima de suas necessidades - que esto
3
Em 1875 o Parlamento aprovou uma lei autorizando o governo imperial a dar garantia de juros a
capitais estrangeiros investidos na indstria aucareira at o montante de 3 milhes de libras. Nos
dez anos seguintes se instalaram cinqenta usinas de acar com equipamento moderno, financiadas
quase sempre por capitais ingleses ao abrigo dessa lei.
4
O tratado de reciprocidade, firmado entre Cuba e os EUA, depois da independncia da ilha,
concedeu ao acar cubano uma reduo de vinte por cento na tarifa americana. Este privilgio,
vindo somar-se aos custos reduzidos do transporte e s facilidades criadas pela grande afluncia de
capital norte-americano, tornou possvel o surto excepcional da produo cubana no primeiro
quartel do sculo XX.
86

definidas pelo nvel de subsistncia de um escravo - determina de imediato uma


forte preferncia pelo cio.
Na antiga regio cafeeira onde, para reter a fora de trabalho, foi necessrio
oferecer salrios relativamente elevados, observou-se de imediato um
afrouxamento nas normas de trabalho. Podendo satisfazer seus gastos de
subsistncia com dois ou trs dias de trabalho por semana, ao antigo escravo
parecia muito mais atrativo "comprar" o cio que seguir trabalhando quando j
tinha o suficiente "para viver". Dessa forma, uma das consequncias diretas da
abolio, nas regies em mais rpido desenvolvimento, foi reduzir-se o grau de
utilizao da fora de trabalho. Esse problema ter repercusses sociais amplas que
no compete aqui refletir. Cabe to somente lembrar que o reduzido
desenvolvimento mental da populao submetida escravido provocar a
segregao parcial desta aps a abolio, retardando sua assimilao e
entorpecendo o desenvolvimento econmico do pas. Por toda a primeira metade
do sculo XX, a grande massa dos descendentes da antiga populao escrava
continuar vivendo dentro de seu limitado sistema de "necessidades", cabendo-lhe
um papel puramente passivo nas transformaes econmicas do pas.
Observada a abolio de uma perspectiva ampla, comprova-se que a mesma
constitui uma medida de carter mais poltico que econmico. A escravido tinha
mais importncia como base de um sistema regional de poder que como forma de
organizao da produo. Abolido o trabalho escravo, praticamente em nenhuma
parte houve modificaes de real significado na forma de organizao da produo
e mesmo na distribuio da renda. Sem embargo, havia-se eliminado uma das vigas
bsicas do sistema de poder formado na poca colonial e que, ao perpetuar-se no
sculo XIX, constitua um fator de entorpecimento do desenvolvimento econmico
do pas.

FURTADO, Celso. "O problema da mo de obra - IV Eliminao do


trabalho escravo". Formao econmica do Brasil. So Paulo,
Companhia Editora Nacional, 1975. p. 136-141

(1620 palavras)
87

25. O homem cordial

J se disse, numa expresso feliz, que a contribuio brasileira para a


civilizao ser de cordialidade - daremos ao mundo o homem cordial. A lhaneza
no trato, a hospitalidade, a generosidade, virtudes to gabadas por estrangeiros que
nos visitam, representam, com efeito, um trao definido do carter brasileiro, na
medida, ao menos, em que permanece ativa e fecunda a influncia ancestral dos
padres de convvio humano, informados no meio rural e patriarcal. Seria engano
supor que essas virtudes possam significar boas maneiras, civilidade. So antes
de tudo expresses legtimas de um fundo emotivo extremamente rico e
transbordante. Na civilidade h qualquer coisa de coercitivo - ela pode exprimir-se
em mandamentos e em sentenas. Entre os japoneses, onde, como se sabe, a
polidez envolve os aspectos mais ordinrios do convvio social, chega a ponto de
confundir-se, por vezes, com a reverncia religiosa. J houve quem notasse este
fato significativo, de que as formas exteriores de venerao divindade, no
cerimonial xintosta, no diferem essencialmente das maneiras sociais de
demonstrar respeito.
Nenhum povo est mais distante dessa noo ritualista da vida do que o
brasileiro. Nossa forma ordinria de convvio social , no fundo, justamente o
contrrio da polidez. Ela pode iludir na aparncia - e isso se explica pelo fato de a
atitude polida consistir precisamente em uma espcie de mmica deliberada de
manifestaes que so espontneas no homem cordial: a forma natural e viva
que se converteu em frmula. Alm disso a polidez , de algum modo, organizao
de defesa ante a sociedade. Detm-se na parte exterior, epidrmica do indivduo,
podendo mesmo servir, quando necessrio, de pea de resistncia. Equivale a um
disfarce que permitir a cada qual preservar intatas sua sensibilidade e suas
emoes.
Por meio de semelhante padronizao das formas exteriores da
cordialidade, que no precisam ser legtimas para se manifestarem, revela-se um
decisivo triunfo do esprito sobre a vida. Armado dessa mscara, o indivduo
consegue manter sua supremacia ante o social. E, efetivamente, a polidez implica
uma presena contnua e soberana do indivduo.
No homem cordial, a vida em sociedade , de certo modo, uma verdadeira
libertao do pavor que ele sente em viver consigo mesmo, em apoiar-se sobre si
prprio em todas as circunstncias da existncia. Sua maneira de expanso para
com os outros reduz o indivduo, cada vez mais, parcela social, perifrica, que no
brasileiro - como bom americano - tende a ser a que mais importa. Ela antes um
viver nos outros. Foi a esse tipo humano que se dirigiu Nietzsche, quando disse:
Vosso mau amor de vs mesmos vos faz do isolamento um cativeiro.
Nada mais significativo dessa averso ao ritualismo social, que exige, por
vezes, uma personalidade fortemente homognea e equilibrada em todas as suas
partes, do que a dificuldade em que se sentem, geralmente, os brasileiros, de uma
reverncia prolongada ante um superior. Nosso temperamento admite frmulas de
reverncia, e at de bom grado, mas quase somente enquanto no suprimam de
todo a possibilidade de convvio mais familiar. A manifestao normal do respeito
em outros povos tem aqui sua rplica, em regra geral, no desejo de estabelecer
intimidade. E isso tanto mais especfico, quanto se sabe do apego frequente dos
88

portugueses, to prximos de ns em tantos aspectos, aos ttulos e sinais de


reverncia.
No domnio da lingustica, para citar um exemplo, esse modo de ser parece
refletir-se em nosso pendor acentuado para o emprego dos diminutivos. A
terminao inho, aposta s palavras, serve para nos familiarizar mais com as
pessoas ou os objetos e, ao mesmo tempo, para lhes dar relevo. a maneira de
faz-los mais acessveis aos sentidos e tambm de aproxim-los do corao.
Sabemos como frequente, entre portugueses, o zombarem de certos abusos desse
nosso apego aos diminutivos, abusos to ridculos para eles quanto o para ns,
muitas vezes, a pieguice lusitana, lacrimosa e amarga. Um estudo atento das nossas
formas sintticas traria, sem dvida, revelaes preciosas a esse respeito.
mesma ordem de manifestaes pertence certamente a tendncia para a
omisso do nome de famlia no tratamento social. Em regra o nome individual, de
batismo, que prevalece. Essa tendncia, que entre portugueses resulta de uma tradi-
o com velhas razes - como se sabe, os nomes de famlia s entram a predominar
na Europa crist e medieval a partir do sculo XII - acentuou-se estranhamente
entre ns. Seria talvez plausvel relacionar tal fato sugesto de que o uso do
simples prenome importa em abolir psicologicamente as barreiras determinadas
pelo fato de existirem famlias diferentes e independentes umas das outras.
Corresponde atitude natural aos grupos humanos que, aceitando de bom grado
uma disciplina da simpatia, da concrdia, repelem as do raciocnio abstrato ou
que no tenham como fundamento, para empregar a terminologia de Tnnies, as
comunidades de sangue, de lugar ou de esprito.
O desconhecimento de qualquer forma de convvio que no seja ditada por
uma tica de fundo emotivo representa um aspecto da vida brasileira que raros
estrangeiros chegam a penetrar com facilidade. E to caracterstica, entre ns,
essa maneira de ser, que no desaparece sequer nos tipos de atividade que devem
alimentar-se normalmente da concorrncia. Um negociante de Filadlfia
manifestou certa vez a Andr Siegfried seu espanto ao verificar que, no Brasil
como na Argentina, para conquistar um fregus tinha necessidade de fazer dele um
amigo.
Nosso velho catolicismo, to caracterstico, que permite tratar os santos
com uma intimidade quase desrespeitosa e que deve parecer estranho s almas
verdadeiramente religiosas, provm ainda dos mesmos motivos. A popularidade,
entre ns, de uma santa Teresa de Lisieux - Santa Teresinha - resulta muito do
carter intimista que pode adquirir seu culto, culto amvel e quase fraterno, que se
acomoda mal s cerimnias e suprime as distncias. o que tambm ocorreu com
o nosso menino Jesus, companheiro de brinquedo das crianas e que faz pensar
menos no Jesus dos evangelhos cannicos do que no de certos apcrifos,
principalmente as diversas redaes do Evangelho da Infncia. Os que assistiram s
festas do Senhor Bom Jesus de Pirapora, em So Paulo, conhecem a histria do
Cristo que desce do altar para sambar com o povo.
Essa forma de culto, que tem antecedentes na Pennsula Ibrica, tambm
aparece na Europa Medieval e justamente com a decadncia da religio palaciana,
superindividual, em que a vontade comum se manifesta na edificao dos
grandiosos monumentos gticos. Transposto esse perodo - afirma um historiador -
surge um sentimento religioso mais humano e singelo. Cada casa quer ter sua
capela prpria, onde os moradores se ajoelham ante o padroeiro e protetor. Cristo,
Nossa Senhora e os santos j no aparecem como entes privilegiados e eximidos de
qualquer sentimento humano. Todos, fidalgos e plebeus, querem estar em
89

intimidade com as sagradas criaturas e o prprio Deus um amigo familiar,


domstico e prximo - o oposto do Deus palaciano, a quem o cavaleiro, de
joelhos, vai prestar sua homenagem como a um senhor feudal.
O que representa semelhante atitude uma transposio caracterstica para
o domnio do religioso desse horror s distncias que parece constituir, ao menos
at agora, o trao mais especfico do esprito brasileiro. Note-se que ainda aqui ns
nos comportamos de modo perfeitamente contrrio atitude j assinalada entre
japoneses, onde o ritualismo invade o terreno da conduta social para dar-lhe mais
rigor. No Brasil precisamente o rigorismo do rito que se afrouxa e se humaniza.

HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. 20


edio. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1988, p. 106-110.

(1233 palavras)

Concurso do IRB, 1994.


90

26. A Bahia era, at hoje

A Bahia era, at hoje, um dos baluartes do lusismo, do gramaticalismo, da


imobilidade da lngua. Da Bahia o ministro que, ainda h pouco recebeu de
Portugal todas as honras e todos os louvores, por ter defendido a lngua portuguesa,
o que para eles significa a intangibilidade da lngua portuguesa. ( de notar,
alis, que desde o tempo do visconde de Cabo Frio, o grande bispo do Itamarati
por tantos decnios, no Imprio, todas as nossas delegaes levavam instrues
para o emprego da lngua portuguesa nos congressos internacionais).
A Bahia, enfim, era Rui. E Rui Barbosa foi aqui a coluna mestra de toda a
filologia passada.
No existe, a meu ver, sintoma mais caracterstico da diferenciao entre
duas geraes do que a atitude nossa diante de Rui Barbosa. Ns admiramos Rui.
Admiramos nele o amigo dos livros. O sbio de erudio prodigiosa. O homem de
coragem cvica inexcedvel. O jurista, o polgrafo, o constitucionalista, o educador
e, sobretudo, o estupendo polemista.
Admiramos tudo isso, exato. Mas nunca sentimos Rui Barbosa como
escritor. Sempre foi radicalmente diverso de ns. Outra gerao. Outra
compreenso da linguagem. Outra coisa. Admiramos Rui Barbosa de longe, como
um grande escritor portugus. Como um clssico. No como um escritor nosso. E
muito menos do nosso tempo.
Confesso, sem o mnimo desejo de ferir a memria desse homem enorme, a
quem tanto deve a nossa cultura sem dvida e, sobretudo, o nosso carter, e sem a
mnima inteno de bancar o original: sempre tive muito mais encanto em ouvir a
fala de um matuto do que um discurso de Rui Barbosa. Podia ler a este, ou ouvi-lo,
com a maior admirao. Mas escutava o tabaru com o corao, com todo o
corao de brasileiro que sentia nessa linguagem tosca a fonte pura e cristalina do
que havia de mais eu em mim.
Pois bem, tudo isso, toda essa experincia prpria eu voltei a sentir lendo
essa tese desse outro baiano, que ousa investir (sem o citar alis) contra a sombra
asfixiante do seu imenso conterrneo.
curioso como a gente vai sentindo, nos homens da sua gerao, que nos
chegam de to longe, de to alheios ao nosso contacto, - como sentimos as mesmas
experincias; os mesmos estados de esprito, os mesmos problemas resolvidos por
forma semelhante. Como dizia William Blake, parece mesmo que h ambientes de
esprito, sentimentos no ar, pelos quais ns passamos, como ao nadar sentimos
que atravessamos zonas mais quentes, zonas mais frias.
A tese do Sr. Hebert Fortes pode ser dividida em trs partes, embora na
realidade no haja de todo essa ordem de sucesso.
Na primeira parte, mostra os princpios novos da lingustica moderna, de
que se mostra perfeitamente conhecedor. Na segunda, especifica, em diversos
pargrafos, quais os pontos de facto em que a lngua brasileira j se diferenciou
da lngua portuguesa. E, finalmente, discute, ao terminar, as suas ideias originais e
ousadas sobre o modo de realizar praticamente a integrao da nova lngua.
Citarei alguns trechos para mostrar o essencial da tese original e profunda
do Sr. Hebert Fortes, que para ns, partidrios da diferenciao, j agora representa
um documento valioso e um argumento considervel.
91

Comea por mostrar como foi levado a esses estudos no arbitrariamente,


ou por gosto de erudio, e sim por ter experimentado em si a dissociao que se ia
dando entre a lngua que nos era ensinada e a lngua que ouvamos falar. Foi a
experincia de todos ns.
Mostra depois como o erro dessa dissociao est sendo apontado por toda
a filologia contempornea.
- De cada uma e do conjunto de todas estas cincias, numerosos conceitos
foram colhendo os autores. Desde os estudos de fontica e prosdia sintticas, que
se esboou, antes de tudo, a necessidade de considerar a linguagem viva e
espontnea como o verdadeiro fato natural de que se devia ocupar a lingustica Foi
quando se descobriu, entre outras cousas, a artificialidade e a estreiteza da lngua
literria e ainda a profunda diversidade que havia e h entre ela e a lngua falada...
A histria foi talvez a que lhes forneceu os melhores fundamentos para esta
sentena. ela, com efeito, a que nos mostra, de modo indiscutvel, quanto mal
pode trazer a si mesma uma literatura que se divorcia, pelos caprichos dos seus
escritores, da linguagem viva que o povo lhes oferece para uso.
Passa depois a especificar, como disse, alguns dos pontos precisos em que
uma gramtica brasileira j pode assentar. a parte mais importante do volume.
Aquela em que as consideraes cedem aos fatos. E estes j comeam a receber
uma certa sistematizao necessria. Pois, o que h de mais interessante na tese
que ela no se prende a nenhum dialeto regional brasileiro, mas estuda a nova
lngua, em suas formas globais, orgnicas, totais.
No tenho, entretanto, nem competncia nem lugar para transcrever nem
mesmo alguns desses dezessete pontos de diferenciao.
Finalmente volta o autor a mostrar como a formao histrica da nossa
lngua favorece a diferenciao.
A lngua vencedora, no ambiente brasileiro, no foi a lngua da corte nem
do plpito portugueses, mas a lngua do colono, a qual s podemos estudar, atravs
dos provincialismos vivos de Portugal e das transformaes que eles apresentam
atualmente no Brasil.
E especifica os motivos que a seu ver determinaram o desprezo desses
elementos formadores e levaram a essa dissociao crescente entre a lngua falada e
a lngua escrita, entre a lngua dos escritores e a lngua do povo, entre a literatura e
a vida
Todas elas podem ser expressas debaixo de um s nome: falta ou
obtusidade do sentimento de realidade, - eis o que, no Brasil, levou a literatura e a
gramtica a esse estado de eternidade morta, perfeito simulacro da impassibilidade
bdica.
Aceitando, portanto, a diferenciao da nossa lngua como um fato, que a
observao nos fornece e que a lingustica explica, - falta evitar a anarquia e pr em
prtica os resultados da pesquisa terica, pois o Sr. Hebert Fortes, como se est
vendo, um realista e no um devaneador.
E nesse ponto que apresenta a sua proposta um pouco ousada e a meu ver
discutvel. a nica parte do volume em que divirjo um pouco de suas ideias:
Nem a literatura, nem a cincia, nem o povo capaz de organizar um
trabalho de vulto, como seja o do estudo permanente das riquezas de nossa lngua
viva. Todos esses poderes a olham de um ngulo restrito, embora encerre ou
subentenda outros pontos de vista. Ademais, o movimento social os domina e
absorve. Para remediar a esse mal, s a ao da autoridade civil capaz de uma
orientao eficaz e equilibrada.
92

A ideia pode parecer absurda primeira vista. Mas o autor a defende com
fundamentos interessantes.
Alfabetizar um povo um erro gravssimo, porque abrir diante de um
caminheiro uma imensidade de estradas novas para as quais ele no possui o
instinto da escolha... Queremos dizer que o ensino oficial da lngua materna devia
ter um contedo significativo e no circunscrever-se aprendizagem do manejo
de uma mquina poderosa, como a lngua, sem uma simultnea educao do
gosto e da inteligncia que ela supe e muito mais encerra Queremos dizer que o
ensino oficial da lngua materna deve ser sobretudo oral Queremos finalmente
dizer que os governos devem dar ao ensino da lngua materna uma orientao mais
concreta, mais sinttica, mais oral, mais expressiva com programas baseados
naquela compreenso da lngua viva da vida nacional.
O pensamento do Sr. Fortes em suma este: no Brasil se tem formado uma
lngua viva ao lado de uma lngua morta. A lngua viva falada por todos ns. A
lngua morta escrita pela maioria e ensinada oficialmente. Ora, tudo nos manda
preferir a lngua viva lngua morta, aceitando a que o povo fala e repudiando os
critrios fechados e rgidos da correo gramatical.
Mas seria a anarquia se deixssemos ao abandono. H uma tendncia
quebra da unidade da lngua, devido a causas variadas. E se repudiamos o lao
tradicional da gramtica portuguesa, devemos substitu-lo por algum outro lao
mais nosso, garantido por uma autoridade nica. A nica autoridade que parece de
momento representar as vantagens da unificao e da uniformizao, impedindo a
disperso e a anarquia, o governo, a autoridade civil, que faz o mesmo com as
tendncias sociais anrquicas ou separatistas. E da a sua concluso: Convencidos
da incapacidade da cincia e da literatura para, isolada ou conjuntamente, dirigir de
fato as riquezas da nossa lngua e organizar a sua disciplina, propomos aqui para
fundamento cientfico do critrio de correo gramatical o mesmo fundamento
sociolgico da autoridade civil.
H muito de verdade em tudo o que alega o Sr. Fortes. E a minha
divergncia est apenas em julgar prematura uma tal ao centralizadora da
autoridade civil.
Penso que ainda estamos na fase de formao. Ainda so imensos os
preconceitos contrrios a uma diferenciao orgnica da lngua. As classes cultas
julgam plebesmo essa vitalidade do idioma. Os mestres elementares no esto,
nem de longe, preparados para ensinar o que ainda nem sequer aprenderam ou
apenas observaram. Os mestres superiores, esses ainda mais aferrados ao lusismo.
Dos escritores s uma parte pequena aceita as novas ideias e desses s uma parte
mnima est disposta a p-las em prtica. A Academia faz obra de filologia erudita
e passada, limitando-se quando muito a aceitar brasileirismos. E quem apenas
aceita os brasileirismos da lngua est muito longe de compreender a nova fala
brasileira.
E, finalmente, essa fala ainda est em perodo de formao. A estrutura
geral da lngua ainda no sofreu uma transformao tamanha que possa permitir j
a reduo dos novos fatos a um sistema completo e geral. No podemos prescindir
do fator tempo. E, como no temos a mnima pretenso de fazer no ar uma obra, e
sim qualquer coisa de absolutamente enraizado na realidade, no devemos temer
desde j os perigos da anarquia. Ainda estamos, por ora, dissolvendo a velha
fortaleza feudal do lusismo gramaticgrafo. E para esse trabalho o esforo disperso
e contnuo talvez insubstituvel. Temos de trabalhar com a natureza, com o
tempo, com a alma nova da nao e nunca contra elas ou a despeito delas.
93

Por isso que considero a ao unitria do Sr. Hebert Fortes um pouco


precipitada e prematura.
Ele mesmo est em condies de prestar um servio muito maior nossa
causa, do que propondo a adoo de critrios absolutos (e de momento
impossveis de realizar) para os programas oficiais de ensino da lngua. A lngua
obra do povo. A autoridade s pode intervir depois dela formada.
E o servio muito maior que o Sr. Fortes pode prestar causa da lngua
brasileira aprofundar de toda forma o seu estudo.
Sua tese me trouxe positivamente uma grande esperana. Espero que seja
ele o fillogo que faltava nossa gerao. Vejo nele qualidades que o habilitam a
essa honra. Embora ainda diludas em grandes defeitos.
Ele desordenado no que escreve. Confuso muitas vezes. Mostrando que
ainda muito moo e que ainda no teve tempo de depurar, de assentar as suas
ideias. muito varivel, passando de coisas excelentes a coisas pssimas. Isso,
mais do que na sua tese, visvel em uma palestra que fez no Ginsio da Bahia
sobre Literatura Brasileira(Imp. Of. pgina 29, Bahia, 1927). Todo o incio, por
exemplo, simplesmente detestvel. Gongrico, obscuro, palavroso, sem gosto, o
que h de literatice ordinria. Pois bem, vai melhorando lentamente ao longo da
palestra e acaba por algumas pginas magistrais de ideia e mesmo razoveis de
expresso. Porque o fato que ele escreve mal. Ainda no assimilou essas correntes
vivas da lngua, que to bem soube simplificar a sua expresso a ponto se reduzi-la
prpria seiva da ideia. espesso e pesado meditar bastante em tudo isso.
, portanto, o Sr. Hebert Fortes, uma fora que apenas comea. Mas que me
parece j ser considervel e digna das nossas maiores esperanas. Pois tem saber e
vida. E a formao da nossa lngua j no para ns uma questo de
sentimentalismo, e sim um problema cientfico.

Tristo de Atade. In Pino, Edith P. (org.) O


Portugus do Brasil: textos crticos e tericos,
2:1920/1945. So Paulo: EDUSP, 1981 p. 96 - 101.

(2025 palavras) - Concurso do IRB, 1995.


94

27. Narra Antonil que numa entrada

Resuma o texto abaixo (a extenso de seu resumo deve corresponder a 1/4 (um
quarto) do texto dado):

Narra Antonil que numa entrada de paulistas de Taubat ao serto dos Catagus
um mulato da comitiva desceu das alturas do serro do Tripui, antigo nome da regio de
Ouro Preto, s margens do crrego do mesmo nome, hoje chamado de Antnio Dias,
meteu a gamela at o fundo, rasgando as areias, e quando a retirou viu que vinham com
a gua uns granitos negros, cuja natureza no reconheceu, embora j tivesse trabalhado
nas minas de Paranagu e Curitiba. Levou-os, de volta, a Taubat, onde os vendeu a um
certo Miguel de Souza por meia pataca a oitava. Mais tarde, mandados alguns desses
granitos ao governador do Rio de Janeiro, Artur de S e Menezes, este, trincando-os nos
dentes, ps a descoberto o brilho prprio do metal, que era ouro do mais fino quilate.
Aquilo atrs do que as bandeiras sfregas e sempre desenganadas cortavam o serto
havia sculo, descobriu-o o mulato naguele gesto humilde de quem apanha uma pouca
d'gua para matar a sede.
Depois que tornaram a Taubat os paulistas em cuja expedio tomara parte o
mulato annimo descobridor dos granitos negros, o Itacolomi ficou sendo a baliza que
orientava os batedores de ouro para o recinto do Tripu. As primeiras bandeiras
transviaram-se, sem conseguir pr os olhos no alvissareiro pico.
Antnio Dias de Oliveira foi mais feliz. Em vez de penetrar pela Itaverava, como
tinham feito os predecessores, teve a inspirao de entrar por onde os primitivos
caadores de ndios haviam sado. Ora, era da sada, e no da entrada do vale do Tripu,
que se podia divisar a famosa pedra na feio assinalada pelos descobridores. Antnio
Dias, deixando a serra da Borda do Campo, veio direto ao Rodeio, transps a serra do
Pires e galgou, do Ribeiro da Cachoeira, as alturas que hoje chamam do Campo
Grande. Chegados ali quase noite, acamparam, mas nada viram do Itacolomi, bem
perto, porm velado pela carapua de nuvens que to frequentemente o esconde. Assim
dormiram ao claro protetor dos fogos. Era a vspera de So Joo, em 1698. No dia
seguinte, ao alvorecer, o cu estava muito limpo, e do outro lado do vale o perfil
inconfundvel da pedra se recortava ntido na primeira luz da manh, como um milagre
do santo.
No ano seguinte, avisados por Antnio Dias os parentes e amigos de Taubat,
chegou a Campo Grande nova leva de bandeirantes, entre os quais se alistara, com seu
altar porttil, o Padre Joo de Faria Fialho, capelo da bandeira. Na capela de S. Joo,
simples rancho coberto de palha, disse o padre a primeira missa. E como a palhoa
estivesse situada bem no espigo da montanha, o padre, abrindo os braos em frente do
altar, abenoava as duas grandes vertentes, a do Rio Doce e a do Rio das Velhas.
Nos dois anos seguintes foi tamanho o afluxo de aventureiros aos descobertos
que, falta de culturas, do que ningum cuidava, e difceis como eram os transportes de
mantimentos, sobreveio, aniquiladora e dispersiva, a fome de 1700-1701. Muitos dos
primeiros bandeirantes abandonaram as suas catas, atirando-se a novas descobertas.
Alguns no voltaram nunca mais, entre estes o primeiro descobridor Antnio Dias e o
Padre Joo de Faria, cujos nomes perduram at hoje ligados aos bairros que se
desenvolveram nas datas por eles lavradas.
Os paulistas no faziam caso nenhum do ouro da serra de Itatiaia. Era o ouro
branco, de pouco rendimento, e assim chamado pela sua cor plida, quase argentina. O
ouro bom, o ouro cobiado, era o ouro preto, o ouro fino; chegava a quase vinte e trs
95

quilates, e quando se lhe punha o cunho na fundio, escreve Antonil, fazia fenda na
barreta, como se arrebentasse por todas as partes; e por dentro dava tais reflexos que
pareciam raios do sol.
Quando em 1704 Pascoa1 Guimares, mascate portugus enriquecido no Rio das
Velhas, meteu-se de posse das catas abandonadas pelos Camargos, iniciou a minerao
pelo processo de desbancar o terreno por levadas de gua. Sucedeu que no flanco da
serra por onde hoje passa o caminho das Lajes, deu com um veio riqussimo. Ali o metal
era como terra Ouro podre! Esse ouro excelente e to fcil de colher foi que
verdadeiramente fundou a futura Vila Rica, povoando-a de forasteiros vidos. O
movimento foi to rpido e to intenso que, sete anos depois, em 1711, os primitivos
arraiais de catadores eram erigidos em vila a Vila Rica de Albuquerque, do nome do
mestre de campo General Antnio de Albuquerque Coelho de Carvalho, capito-general
da nova capitania de So Paulo e Minas do Ouro. Logo depois esse nome era encurtado
para Vila Rica, por haver D. Joo V desaprovado a denominao dada sua revelia.
Pela narrativa de Antonil, se pode figurar o que era a Vila Rica daqueles tempos:
alguns arraiais dispersos, separados por montes de mataria cerrada. A meia lgua um do
outro, que em menor distncia no outorgava o Regimento ttulo de descobridor,
ficavam os arraiais de Padre Faria, Antnio Dias, Paulistas, Bom Sucesso, So Joo,
Ouro Podre, Taquaral, Sant'Ana, Piedade, Ouro Preto, Caquende Com o correr dos
tempos o de Ouro Preto, que, com o de Antnio Dias, formava o ncleo da vila, imps o
nome cuja tradio remontava era do descobrimento, nome que apesar do outro, de
batismo oficial, nunca foi esquecido pelo povo.
Os anos de 1707 a 1709 foram de grande tumulto no distrito das minas. Os
paulistas, primeiros devassadores da regio, consideravam grande injustia concederem-
se terras e minas aos forasteiros portugueses, a que os paulistas alcunharam de
emboabas (de mbuab, voz indgena que designava as aves com penas at os ps, porque
os reinis usavam calas compridas ou polainas, ou de emboa, estrangeiro, na acepo
menos aceita por Batista Caetano) e brasileiros do Norte, envolvidos no apelativo geral
de baianos. A rivalidade entre as duas faces degenerou em verdadeira luta, conhecida
em nossa histria por Guerra dos Emboabas. Os forasteiros aclamaram ditador o
portugus Manuel Nunes Viana, homem de grandes posses e largo prestigio nas Minas.
Fortificaram-se os paulistas em Sabar, aonde, de Caet, Nunes Viana saiu a atac-los.
O arraial foi tomado e incendiado. Os vencidos recolheram-se a Cachoeira do Campo,
onde novamente foram batidos por Viana, que voltou triunfalmente a Vila Rica. Todavia
as expedies que enviou ao Ribeiro do Carmo e Guarapiranga foram repelidas pelos
paulistas. A vitria decisiva dos portugueses teve lugar em 1708 no arraial da Ponta do
Morro (depois So Joo del-Rei, hoje Tiradentes) . Diogo de Vasconcelos descreveu na
sua memria sobre as obras de arte de Ouro Preto o que era a casaria da fabulosa Vila
Rica: "Cochicholos tristes, fechados por quatro paredes de dois a trs metros de altura,
com uma s porta de frente e, nem sempre, uma estreita janela pregada trave do teto,
sem ar, sem luz"
Foi assim at 1720, quando comearam a aparecer os primeiros edifcios
melhores, como a primitiva Matriz de Ouro Preto, ainda assim de to precria
construo (era toda de taipa e adobes), que dez anos depois ameaava runas e houve
que reconstru-la.

Manuel Bandeira "Guia de Ouro Preto"


(1147 palavras)

(Texto para resumo do concurso do IRB de 1989)


96

28. O significado de Razes do Brasil

A certa altura da vida, vai ficando possvel dar balano no passado sem cair em
autocomplacncia, pois o nosso testemunho se torna registro da experincia de muitos,
de todos que, pertencendo ao que se denomina uma gerao, julgam-se a princpio
diferentes uns dos outros e vo, aos poucos, ficando to iguais, que acabam
desaparecendo como indivduos para se dissolverem nas caractersticas gerais da sua
poca. Ento, registrar o passado no falar de si; falar dos que participaram de uma
certa ordem de interesses e de viso do mundo, no momento particular do tempo que se
deseja evocar.
Os homens que esto hoje um pouco para c ou um pouco para l dos cinquenta
anos aprenderam a refletir e a se interessar pelo Brasil sobretudo em termos de passado
e em funo de trs livros: Casa-Grande & Senzala, de Gilberto Freyre, publicado
quando estvamos no ginsio; Razes do Brasil, de Srgio Buarque de Holanda,
publicado quando estvamos no curso complementar; Formao do Brasil
Contemporneo, de Caio Prado Jnior, publicado quando estvamos na escola superior.
So eles os livros que podemos considerar chaves, os que parecem exprimir a
mentalidade ligada ao sopro de radicalismo intelectual e anlise social que eclodiu
depois da Revoluo de 1930 e no foi, apesar de tudo, abafado pelo Estado Novo. Ao
lado de tais livros, a obra por tantos aspectos penetrante e antecipadora de Oliveira
Viana j parecia superada, cheia de preconceitos ideolgicos e uma vontade excessiva
de adaptar o real a desgnios convencionais.
Era justamente um intuito anticonvencional que nos parecia animar a
composio librrima de Casa-Grande & Senzala, com a sua franqueza no tratamento
da vida sexual do patriarcalismo e a importncia decisiva atribuda ao escravo na
formao do nosso modo de ser mais ntimo. O jovem leitor de hoje no poder talvez
compreender, sobretudo em face dos rumos tomados posteriormente pelo seu autor, a
fora revolucionria, o impacto libertador que teve este grande livro. Inclusive pelo
volume de informao, resultante da tcnica expositiva, a cujo bombardeio as noes
iam brotando como numa improvisao de talento, que coordenava os dados conforme
pontos de vista totalmente novos no Brasil de ento. Sob este aspecto, Casa-Grande &
Senzala uma ponte entre o naturalismo dos velhos intrpretes da nossa sociedade,
como Slvio Romero, Euclides da Cunha e mesmo Oliveira Viana, e os pontos de vista
mais especificamente sociolgicos que se imporiam a partir de 1940. Digo isso em
virtude da preocupao do autor com os problemas de fundo biolgico (raa, aspectos
sexuais da vida familiar, equilbrio ecolgico, alimentao), que serviam de esteio a um
tratamento inspirado pela antropologia cultural dos norte-americanos, por ele divulgada
em nosso pas.
Trs anos depois aparecia Razes do Brasil, concebido e escrito de modo
completamente diverso. Livro curto, discreto, de poucas citaes, atuaria menos sobre a
imaginao dos moos. No entanto, o seu xito de qualidade foi imediato e ele se tornou
um clssico de nascena. Daqui a pouco, veremos as caractersticas a que isso foi
devido. Por enquanto, registremos que a sua inspirao vinha de outras fontes e que as
suas perspectivas eram diferentes. Aos jovens forneceu indicaes importantes para
compreenderem o sentido de certas posies polticas daquele momento, dominado pela
descrena no liberalismo tradicional e a busca de solues novas; seja, direita, no
integralismo, seja, esquerda, no socialismo e no comunismo. A atitude do autor,
97

aparentemente desprendida e quase remota, era na verdade condicionada por essas


tenses contemporneas, para cujo entendimento oferecia uma anlise do passado. O
seu respaldo terico prendia-se nova histria social dos franceses, sociologia da
cultura dos alemes, a certos elementos de teoria sociolgica e etnolgica tambm
inditos entre ns. No tom geral, uma parcimoniosa elegncia, um rigor de composio
escondido pelo ritmo despreocupado e s vezes sutilmente digressivo, que faz lembrar
Simmel e nos parecia um corretivo abundncia nacional.
Diferente dos anteriores, Formao do Brasil Contemporneo surgiu nove anos
depois do primeiro, seis depois do segundo, em pleno Estado Novo repressivo e
renovador. Nele se manifestava um autor que no disfarava o labor da composio nem
se preocupava com a beleza ou expressividade do estilo. Trazendo para a linha de frente
os informantes coloniais de mentalidade econmica mais slida e prtica, dava o
primeiro grande exemplo de interpretao do passado em funo das realidades bsicas
da produo, da distribuio e do consumo. Nenhum romantismo, nenhuma disposio
de aceitar categorias banhadas em certa aura qualitativa como "feudalismo" ou
"famlia patriarcal", mas o desnudamento operoso dos substratos materiais. Em
consequncia, uma exposio de tipo factual, inteiramente afastada do ensasmo
(marcante nos dois anteriores) e visando a convencer pela massa do dado e do
argumento. Como linha interpretativa, o materialismo histrico, que vinha sendo em
nosso meio uma extraordinria alavanca de renovao intelectual e poltica; e que, nessa
obra, aparecia pela primeira vez como forma de captao e ordenao do real, desligado
de compromisso partidrio ou desgnio prtico imediatista. Ao seu autor, j devamos
um pequeno livro de 1934, que atuara como choque revelador, por ter sido a primeira
tentativa de sntese da nossa histria baseada no marxismo: Evoluo Poltica do Brasil.
Ao evocar esses impactos intelectuais sobre os moos de entre 1933 e 1942,
talvez eu esteja focalizando de modo algo restritivo os que adotavam posies de
esquerda, como eu prprio: comunistas e socialistas coerentemente militantes, ou
participando apenas pelas ideias Para ns, os trs autores citados foram trazendo
elementos de uma viso do Brasil que parecia adequar-se ao nosso ponto de vista.
Traziam a denncia do preconceito de raa, a valorizao do elemento de cor, a crtica
dos fundamentos patriarcais e agrrios, o discernimento das condies econmicas, a
desmistificao da retrica liberal. Mas talvez significassem outra coisa para os jovens
da direita, que em geral, se bem me lembro, tendiam a rejeit-los, olh-los com
desconfiana ou, na medida do possvel, ajustar ao menos o primeiro aos seus desgnios.
Esses nossos antagonistas preferiam certos autores mais antigos, com orientao
metodolgica de tipo naturalista ou (no sentido amplo) positivista, como Oliveira Viana
e Alberto Torres, dos quais tiravam argumentos para uma viso hierrquica e autoritria
da sociedade, justamente a que Srgio Buarque de Holanda criticava em Razes do
Brasil.
Caberia aqui, alis, uma reflexo desapaixonada sobre esses adversrios da
mesma gerao, em geral integralistas. Apesar da estima pessoal que tnhamos
eventualmente por alguns deles, ns os reputvamos representantes de uma filosofia
poltica e social perniciosa, sendo, como era, manifestao local do fascismo. No
entanto, a distncia mostra que o integralismo foi, para vrios jovens, mais do que um
fanatismo e uma forma de resistncia reacionria. Foi um tipo de interesse fecundo
pelas. coisas brasileiras, uma tentativa de substituir a platibanda liberalide por algo
mais vivo. Isso explica o nmero de integralistas que foram transitando para posies de
esquerda da ciso precoce de Jeov Mota s abjuraes do decnio de 1940, durante a
guerra e depois dela. Todos sabem que nas tentativas de reforma social cerceadas pelo
golpe de 1964 participaram antigos integralistas identificados s melhores posies do
98

momento. Ex-integralistas que chegaram aos vrios matizes da esquerda, desde a


"positiva", batizada assim por um dos mais brilhantes dentre eles, at s atitudes
abertamente revolucionrias enquanto, de outro lado, alguns dentre os que antes
formavam esquerda acabaram por virar espoletas ativssimos da reao. Sirvam estas
notas para ilustrar o balancez que o destino das geraes e sugerir a atmosfera
intelectual em que apareceu e atuou Razes do Brasil. ()

Prefcio de Antnio Cndido para o livro Razes do Brasil, de


Srgio Buarque de Holanda (Rio de Janeiro, Livraria Jos
Olympio, 1976)
(1236 palavras)
99

29. Da democracia entre os antigos e os


modernos

A clebre conferncia de Benjamin Constant, "Da liberdade dos antigos comparada


dos modernos" (1819), guia at hoje nosso entendimento da diferena entre a liberdade
clssica a liberdade pblica e poltica, do cidado e a moderna liberdade, individual e
privada, do homem. Enquanto os antigos concebiam a liberdade como virtude poltica,
orientada para a participao igualitria no poder, os modernos viriam a compreend-la
como faculdade "burguesa", identificada com o livre gozo de uma esfera privada de
comportamento. Acaso possvel traar uma distino semelhante com respeito ideia de
democracia?
Democracia, para os gregos, era o governo de muitos. Assim a definiram tanto
Herdoto quanto Aristteles tanto a histria quanto a filosofia. O critrio central a reter
esse: o princpio de igualdade poltica, o elemento propriamente poltico da cidadania de
base igualitria (igualitria, bem entendido, ao nvel dos homens livres, que, no entanto,
representavam a maioria da populao na Atenas clssica). Fora desse exerccio da
liberdade poltica (da liberdade antiga descrita por Constant) no havia, para o esprito
helnico, regime democrtico. Democracia queria dizer necessariamente governo pelo
povo, no simplesmente para o povo, ou em seu nome. Os vrios tiranos que as cidades
grega conheceram lideraram regimes com frequncia populares e at populistas mas nem
por isso nenhum esprito grego jamais os considerou governantes democrticos. Seria
preciso esperar por certos "democratas" do sculo XX, como o ingls E. H. Carr ou o
canadense C. B. Macpherson, para que o conceito de democracia viesse a ser empregado
como sinnimo de "governo para o povo". Aos olhos do filho da plis, isso no passaria de
uma aberrao.
Governo pelo povo significava, por sua vez, deliberao na ecclesia ou assembleia,
em condies de livre expresso (parrhesia) como direito igualitariamente distribudo
(isegoria). O mundo antigo conhecia assembleias na Mesopotmia, no reino hitita e na
Fencia, porm o governo pela assembleia se desenvolveu como uma especialidade greco-
romana (e romana, s no mbito do senado). A democracia direta de Atenas se caracterizava
pela concentrao na assembleia do demos de todas as decises e nomeaes importantes,
sem que o estado ateniense possusse um executivo parte digno desse nome, e sem
legislativo, judicirio, burocracia ou fora armada profissionais.
Por outro lado, para a mente ps-clssica, a agenda da assembleia democrtica tinha
um carter curiosamente "abstrato". Nas assembleias do reinos medievais, o imposto era de
longe o tema principal das deliberaes e seria exatamente o que, j no incio dos tempos
modernos, ensejaria a redefinio em sentido virtualmente democrtico da ideia de
representao poltica ("no taxation without representation"). Mas nas assembleias da
Antiguidade clssica, fiscalidade e representao no desempenhavam nenhum papel
ostensivo.
Naturalmente, a vida poltica das cidades-estado no transcorria num vcuo
econmico. Ao contrrio: atribui-se s guerras do imprio talssico de Atenas, fortemente
condicionada por rivalidades comerciais, a prpria consolidao do regime democrtico, no
sculo V a.C. Segundo o maior historiador econmico da Grcia clssica, M. I. Finley, a
conservao do imprio ateniense exigiu a montagem de uma frota operada por plebeus,
que "cobraram" o preo dessa colaborao em termos de maior participao poltica. At
porque, sem dispor de uma classe empresarial importante, o imprio se caracterizava menos
pela explorao capitalista das colnias do que pela amplitude de sua poltica
distributivista, que punha trigo e terra ao alcance da bolsa popular.
Acima de tudo, a cidade-estado era um espao social bem modesto. Atenas era uma
metrpole, mas certamente nada tinha de megalpole: seu territrio no ultrapassava o atual
100

gro-ducado do Luxemburgo. Nessa rea citadina liliputiana, nota Finley, a gora parecia
um campus universitrio, sem nada em comum com o enorme mbito poltico dos estados
modernos. A democracia direta era um rito de "grupo primrio", como dizem os socilogos:
de grupos face a face, semelhana dos habitantes de um bairro ou de uma aldeia, onde
todos se conhecem e partilham dos mesmos costumes. E mesmo assim s em Atenas,
capital de um imprio, subtrada, durante quase dois sculos, s guerras civis de fundo
social que foram o flagelo crnico das antigas sociedades mediterrneas, ela prosperou.
A concluso evidente. A nica verdadeira democracia antiga, a ateniense, foi uma
instituio peculiarssima. De modo genrico, o universo da sociedade tradicional, durante
milnios a nica formao social humana, no praticou o governo do povo. Certas
minsculas sociedades tradicionais, como as tribos ainda na era paleoltica, desconhecem a
centralizao do poder. Outras, como vrias sociedades rurais africanas, onde a terra
abundante em relao baixa produtividade da tcnica agrcola, e as relaes entre os
homens no so determinadas pelo controle do solo, conhecem o governo central, mas no
uma estrutura de classes. Poderamos chamar essas sociedades, sem estado ou sem classes
de hipocrticas, no, claro, porque tenham algo a ver com o patrono da medicina, mas
simplesmente porque elas apresentam uma taxa bem menor de expresso poltica do poder
social do que as senhorias, reinos e repblicas antigos, medievais ou modernos. Todavia,
nenhuma dessas sociedades sem estado ou sem classes desenvolveu os postulados
igualitrios individualistas da democracia grega. A "hipocracia" no a democracia; nem a
tribo nem o cl so demos.
O primeiro trao das democracias modernas a majestosa presena do estado.
Executivo, parlamento e judicirio, burocracia, polcia e foras armadas so to
indispensveis ao regime democrtico dos nossos dias quanto o sufrgio universal, os
direitos humanos, os partidos polticos e a livre imprensa. Por isso, alguns observadores,
animados de anseios libertrios, acham que o peso desse arcabouo institucional equivale a
uma quase completa negao do princpio democrtico, no sentido grego de igualdade
poltica ativa. A desmedida concentrao de poder no estado moderno lhes parece a anttese
do governo pelo povo. O idioma democrtico, verdadeiro "esperanto moral dos sistemas dos
estados nacionais" (J. Dunn), no passaria de oca retrica, encobrindo uma realidade
essencialmente no democrtica. Seja como for, no h dvida de que democracia, no estilo
ateniense, algo que prima pela ausncia em nosso tipo de sociedade. John Stuart Mill
confiava em que a imprensa e as comunicaes modernas criassem uma gora em ampla
escala, um foro nacional de participao popular decisria. Mas na poca das mltiplas
burocracias tentaculares e da economia planificada a miragem do grande liberal faz sorrir. O
Leviat democrtico pede nosso voto, mas no nos d nem um pouco a sensao de ser
governado por ns, membros inermes de um "pblico fantasma".
Convm, portanto, reconhecer a falncia, entre ns modernos, do princpio
democrtico em sentido literal, alicerado na liberdade clssica, na liberdade como
participao livre e igualitria na conduta do estado. Porm, se nos voltarmos para o outro
conceito o moderno de liberdade, para a atuao desimpedida dos indivduos, em reas
de sua livre escolha, ao gosto de cada um a o quadro se torna bem menos desalentador.
Pois as liberdades individuais e privadas somente se multiplicaram e se estenderam com a
expanso da diviso do trabalho e da mobilidade social dois fenmenos nitidamente
modernos, posteriores ao ocaso da sociedade tradicional, com sua economia
subdesenvolvida e suas rgidas hierarquias. Ora, a precondio geral desse novo dinamismo
na economia e dessa maior plasticidade na estrutura social a progressiva libertao das
massas da penria e da opresso ocorreu nos sistemas polticos liberais ou semiliberais,
quase sempre graas a movimentos poltico-sociais de inspirao democrtica, isto ,
aspirantes ao ampliamento da base social da liberdade de participao poltica, pelo menos
ao nvel do voto e da representao poltico-partidria. Tais movimentos, primeiro
predominantemente burgueses e em seguida obreiros, constituram a fora motriz na
101

transformao das oligarquias liberais em repblicas liberal-democrticas. Se a poltica do


desenvolvimento e da previdncia social obviamente no repousa no governo pelo povo,
pelo menos inegvel que, historicamente falando, ela se singulariza como governo do
povo. Em consequncia, o debate, aguado pela recesso, sobre a prioridade desses polos
desenvolvimento e bem-estar j se situa em grande parte no interior dessa orientao
democrtica. A prova que, no cotejo com as sociedades hierrquico-tradicionais, ou j
modernas mas oligrquicas, esse debate aparece logo como uma simples divergncia
metodolgica, nunca como autntica discrepncia quanto aos fins da ordem social. Nesse
sentido, a retrica democrtica no apenas um plido esperanto a lngua viva das
sociedades em que a desigualdade persiste, mas h muito deixou de ser legitimvel.
importante notar que todo esse nimo igualitrio visa profundamente liberdade e
no igualdade. Em outras palavras, o igualamento meio o fim a libertao. Salrio,
casa, escola so conquistas ou aspiraes de massas essencialmente hedonstico-
individualistas, e no espartanas, ascticas e coletivistas. Sem dvida, seu hedonismo pode
ser e manipulado; seu individualismo ainda geralmente grosseiro e incipiente mas
como seria errneo neg-los! Isso se verifica de forma mais que convincente no prprio
modo do homem comum sofrer o mecanismo social a que pertence. Com efeito, a sociedade
moderna, prometendo a igualdade, tem por esteio um aparelho produtivo regido por toda
uma srie de hierarquias tcnicas; e o mesmo sistema social, acenando a cada um com a
livre expresso da sua personalidade, requer, no entanto, antes de mais nada para o bom
funcionamento daquele aparelho produtivo, graus de homogeneidade cultural muito maiores
que os de outrora. Raymond Aron rebatizou esses paradoxos: o primeiro seria a dialtica da
igualdade e da hierarquia; o segundo, a dialtica da personalidade e da socializao. Mas o
certo que, em ambos os casos, o que aflige o homem moderno o choque entre suas
aspiraes libertrias e o peso da mquina social. O individualista que h nele desejaria
escapar aos ditames da racional idade tcnico-econmica, dar livre curso expresso,
virtualmente hertica e heternoma, de sua personalidade; mas sempre se trata de uma
busca de diferenciao nunca de um anelo igualitrio de identidade. No de admirar que
os clssicos entre os moralistas modernos hajam sido tremendos individualistas: Bentham e
Kierkegaard, Nietzsche e Tolsti, todos, a rigor, paladinos do anarquismo tico.
O prprio gesto inaugural da moderna filosofia democrtica, a teoria do contrato
social de Rousseau, denota essa motivao superindividualista. Rousseau pe toda a sua
eloquncia a servio de um neoclassicismo nostlgico, uma nobre saudade da liberdade
cvica da repblica antiga; e como sabemos, no tem seno desprezo pela ansiedade
hedonista do homem moderno. No entanto, toda a sua construo de uma perfeita
legitimidade democrtica deriva do desejo de encontrar na civilizao o melhor substitutivo
possvel para o individualssimo homem natural. A meta do igualitarismo poltico do
contrato social um libertarismo radical, precursor direto do cristianismo anrquico de
Tolsti.

MERQUIOR, Jos Guilherme. As ideias e as


formas. Rio de Janeiro: Ed. Nova Fronteira.
(1737 palavras)
(Texto para resumo do exame de 1986)
102

30. Montaigne e o ndio brasileiro

No final de maio de 1989, realizou-se em So Paulo um seminrio sobre ''A


Revoluo Francesa e a Amrica Latina''. A Secretaria de Cultura do Governo do Estado
convidou vrios intelectuais estrangeiros (entre os quais cinco franceses) e 11
professores brasileiros.
Um desses 11 representantes da cultura nacional era Darcy Ribeiro. Em seu
estilo habitual de provocador bem-humorado, Darcy aproveitou a comemorao dos 200
anos da queda da Bastilha para sustentar em sua fala que ''foi o ndio brasileiro que fez a
Revoluo Francesa''.
O ndio brasileiro foi para os franceses a demonstrao viva de que outras
culturas poderiam ter pontos nos quais manifestariam uma sabedoria de vida superior
dos europeus. O mito do ''bom selvagem'' passou a ser uma referncia constante no
questionamento das sociedades ''civilizadas'' europeias
Alguns estudantes observaram que o saudoso Francisco Iglesias, na plateia,
ouvindo a exposio feita por Darcy Ribeiro, meneava sorrindo a cabea e murmurava:
'' impressionante, impressionante''.
Encerrada a palestra, os estudantes perguntaram ao historiador mineiro o que ele
tinha achado to ''impressionante'' na fala do seu conterrneo. E Iglesias explicou: ''o
Darcy sempre talentoso, sua palestra nos d o que pensar. Mas o que me impressionou
foi a cara de pau dele, o fato de ele no ter citado nem uma vez o livro do Afonso
Arinos, que foi a principal fonte de onde ele tirou todas as informaes que utilizou''.
Agora, graas a uma feliz iniciativa da editora Topbooks, os leitores tm fcil
acesso ao livro que o brilhante Darcy aproveitou - sem citar - em sua interveno no
colquio em So Paulo: est sendo reeditado O ndio Brasileiro e a Revoluo
Francesa, de Afonso Arinos de Melo Franco.
O livro, como escreve Srgio Paulo Rouanet no prefcio, mostra uma
surpreendente vitalidade. Escrito por um autor que estava chegando aos 30 anos e
publicado em 1937, um trabalho que nasceu maduro e resiste ao tempo.
Afonso Arinos relembra as numerosas referncias feitas ao ''mau selvagem'', os
gigantes imaginrios, os monstruosos canibais, porm se concentra, de fato, na
representao dos ndios como ''inocentes'', ''mansos'', ''pacficos'', ou como gente que
vivia comendo, dormindo e danando e que, por isso, nunca adoecia e vivia em mdia
150 anos.
O livro fala tambm nos ndios e ndias que, no sculo 16, foram levados para a
Europa, na maioria das vezes como escravos. Entre os casos mais curiosos, destaca-se o
do ndio carij que foi levado para a Frana pelo capito Binot de Goneville e que
acabou se casando com a filha do seu protetor.
Outro caso interessante o do ndio Itapucu, que, convertido ao cristianismo,
teve como padrinhos o rei Lus XIII e a rainha Maria de Mdicis. Assim que terminou a
cerimnia do batismo, em Paris, o ndio aproveitou - comenta Afonso Arinos - para
pedir ajuda ao governo, ''como haveriam de fazer nos sculos seguintes tantos
brasileiros''.
O caso historicamente mais importante, sem dvida, o dos ndios tupinambs
que Villegagnon levou para a Frana em 1558. Foi com um deles que o filsofo Michel
de Montaigne teve uma conversa, que teria acontecido em 1562 e que deixou no esprito
do pensador uma forte impresso.
Por uma simptica coincidncia, esto sendo lanadas no mesmo momento uma
reedio do livro de Afonso Arinos e uma nova traduo (feita com esmero por
Rosemary Costhek Ablio) dos Ensaios de Montaigne.
103

Montaigne foi, dentro do esprito humanista da Europa do Renascimento, aquele


que mais aprofundou, filosoficamente, a suspeita de que o universalismo da razo era
mais precrio do que se supunha. Enquanto seus colegas consideravam a cultura
europeia a mais universal das culturas, Montaigne se empenhava em reavali-la
autocriticamente. E, para isso, olhava com real interesse para os representantes de outras
culturas, capazes de proporcionar comparaes esclarecedoras.
No captulo 31 do primeiro volume dos Ensaios, o filsofo fala da conversa que
teve com o ndio brasileiro, na presena do ento rei da Frana, que na poca estava
com 12 anos de idade.
Seu interesse era antigo: j havia tido a seu servio um ex-marinheiro da frota de
Villegagnon e o ouvira contar muitas coisas sobre os ndios. Convenceu-se de que era
um erro cham-los de brbaros ou selvagens, porque - escreveu - ''ns os superamos em
toda espcie de barbrie''.
Imaginou que seria bom se pudesse contar a Plato, na Antiguidade, que havia
sido descoberto um povo no qual ''no havia a menor espcie de comrcio, nenhum
conhecimento das letras, nenhuma cincia dos nmeros, nenhum ttulo de magistrado
nem de autoridade poltica''.
Em seu relato da conversa, Montaigne se queixa da inpcia do intrprete, porm
se confessa impressionado com o que o ndio lhe disse. Sentiu-se abalado sobretudo
pelas duas questes que o tupinamb lhe encaminhou no final do dilogo.
A primeira era: por que homens adultos, fortes, barbudos, de aparncia enrgica,
obedeciam reverencialmente a uma criana (o rei)?
A segunda tinha como base a convico do ndio de que os seres humanos se
completam, uns so a ''metade'' dos outros. E o brasileiro queria saber: por que alguns
homens brancos nas cidades viviam na opulncia e na riqueza, empanturrados, enquanto
a ''metade'' deles sobrevivia em condies de misria? E como os necessitados ''podiam
suportar tanta injustia sem agarrar os outros pelo pescoo ou atear fogo em suas
casas?''.
Essas perguntas dramticas do ndio brasileiro, registradas e transmitidas por
Montaigne para Rousseau, no podiam deixar de produzir um vigoroso impacto na
conscincia dos jacobinos.
Podemos, ento, admitir que a tese de Darcy Ribeiro no desprovida de alguma
razoabilidade: de algum modo, o tupinamb que conversou com Montaigne deu sua
contribuio, sim, ao processo que viria a se desencadear dois sculos mais tarde.

KONDER, Leandro. Jornal do Brasil, Ideias, 30/12/2000


(941 palavras)
104

31. Uma outra independncia

Em gesto admirvel, Machado de Assis precede sua estreia na fico nacional


por um libelo contra a esttica romntica, tal como posta em prtica no Brasil por
escritores de nomeada, como Jos de Alencar e Gonalves Dias. Refiro-me ao ensaio
Instinto de Nacionalidade (Notcia da atual literatura brasileira) (1871), que precede
Ressurreio (1872), primeiro romance de nosso autor. O local de publicao do
libelo deslocou-se do Rio de Janeiro para a ilha de Manhattan, j que saiu no peridico
O Novo Mundo, onde colaborava o poeta Sousndrade, ento no exlio voluntrio. Na
primeira espiadela, dois adjetivos sobressaem: atual, no subttulo do ensaio, e novo,
no ttulo do peridico. A atualidade da literatura brasileira passa a exigir outra atitude.
Face ao velho mundo, os americanos de norte a sul so finalmente os nicos donos do
prprio futuro. Compete a ns brasileiros dar forma nao.
No , pois, por casualidade que o ensaio comece por examinar a ideia de
independncia. Aplicada literatura colonial e ps-colonial brasileira, a independncia
poltica se definia pelo instinto de nacionalidade. O acordo universal entre prosadores
e poetas brasileiros estabelecido em torno do que Afrnio Coutinho vai chamar no
sculo XX de tradio afortunada trabalha em duas frentes. Ao interrogarem sobre o
homem e a natureza selvagens, nossos escritores encontravam o prprio manancial de
inspirao, ao mesmo tempo em que davam fisionomia prpria ao pensamento
nacional. Em sua origem, o pensamento ps-colonial se alicerava em raiz local e a
inspirao literria apoderava-se da paisagem fsica agreste, onde sobressaam
personagens heroicos, fauna e flora originais.
Na composio do instinto de nacionalidade, o elemento extico das literaturas
europeias transformava-se no centro nervoso da ex-colnia a floresta tropical e o
indgena autctone. Contraste-se pela leitura o romance Atala, de Ren Chateaubriand,
com ao localizada na Louisiana, com a srie alencarina O Guarani, Iracema e
Ubirajara. Pela leitura dos relatos dos conquistadores e viajantes europeus, nossos
escritores aprofundavam-se no conhecimento do passado colonial e municiavam a
esttica nacionalista com o impulso dado pelo grito do Ipiranga. O perodo pr-
cabraliano era tido como nossa Idade Mdia.
Mas a visada crtica do jovem Machado foi aqum da poca romntica, cujo
estilo tinha sido importado da Europa. Veja, no ensaio, o caso de Toms Antnio
Gonzaga, autor de Marlia de Dirceu. Sem dvida, o poeta respirou os ares da ptria,
mas no soube desligar-se das faixas da Arcdia nem dos preceitos do tempo. Ao
avaliar a produo dos notveis poetas da Inconfidncia Mineira, conclui o ensasta:
Admira-se-lhes o talento, mas no se lhes perdoa o cajado e a pastora, e nisso h mais
erro do que acerto. Ao no abrir espao para o atual, o at ento novo fica velho.
Exposto o alvo do nacionalismo instintivo e demonstrado o equvoco dos
exerccios de arco e flecha dos artistas, compete ao jovem escritor redefinir o bom
sentido do conceito de independncia. Leiamos Machado: Esta outra independncia
no tem sete de setembro nem campo de Ipiranga; no se far num dia, mas
pausadamente, para sair mais duradoura; no ser obra de uma gerao nem duas,
muitas trabalharo para ela at perfaz-la de todo. Se me permitem palavra que no se
encontra no ensaio machadiano, direi que o libelo contra o romantismo versa sobre a
conscincia de nacionalidade. Discretamente, o jovem Machado de Assis anuncia o
salto da reao instintiva independncia do pas para o plano da reflexo
conscienciosa e criteriosa sobre o nacionalismo esttico.
105

Primeira estocada do ensasta o ndio como personagem: Erro seria


constitu-lo um exclusivo patrimnio da literatura brasileira; erro igual fora certamente a
sua absoluta excluso. As frases bem equilibradas pelos extremos e ponderadas
quando no paradoxais ganham peso e valor na conduo do ensaio. Segunda estocada
do ensasta linguagem e cor local: Um poeta no nacional s porque insere nos
seus versos muitos nomes de flores ou aves do pas, o que pode dar uma nacionalidade
de vocabulrio e nada mais.
Ao substituir o conhecimento instintivo das civilizaes semibrbaras pr-
cabralianas pela atualidade do Brasil que se civiliza, Machado se sente apto a concluir o
raciocnio. Observa judiciosamente: Os costumes civilizados, ou j do tempo colonial,
ou j do tempo de hoje, igualmente oferecem imaginao boa e larga matria de
estudo.
No ltimo quartel do sculo XIX, a reviso do que seria universal em esttica
literria nacional se impunha aos novos. questo delicada, j que ambivalente e, s
vezes, paradoxal. A busca do universal no est certamente nos ecos do Sete de
Setembro e do campo de Ipiranga, mas na insero da inteligncia e da sensibilidade
brasileira na tradio ocidental. Assim como Joaquim Nabuco, seu dileto amigo,
Machado passa a trilhar vereda evidentemente eurocntrica, de que sero crticos os
modernistas nacionalistas na dcada de 1920. O romance Macunama, de Mrio de
Andrade, e a coleo Poesia Pau-Brasil, de Oswald de Andrade, seriam bons
contratorpedeiros, bem como Gilberto Freyre e Glauber Rocha, ao sarem em defesa de
Jos de Alencar.
Mas j antes dos paulistas e dos nordestinos, o abolicionista Jos do Patrocnio
jogou ovos no autor de Esa e Jac. H que citar trecho de artigo dele escrito logo
depois da Abolio da Escravido e publicado na Revista Acadmica: O pas inteiro
estremece; um fluido novo e forte, capaz de arrebatar a alma nacional, atravessa os
sertes, entra pelas cidades, abala as conscincias. S um homem, em todo o Brasil e
fora dele, passa indiferente por todo esse clamor e essa tempestade. Esse homem o Sr.
Machado de Assis. Odeiem-no porque mau; odeiem-no porque odeia a sua raa, a sua
ptria, o seu povo.
Machado no se inquietava e no se inquietaria hoje com o radicalismo
intempestivo dos polticos receptivos ao calor da hora. Precedendo observao
semelhante de Jorge Lus Borges, Machado pergunta ao leitor do ensaio de 1871 se os
personagens Hamlet, Otelo, Jlio Csar, Romeu e Julieta tm alguma coisa com a
histria inglesa ou com o territrio britnico, para responder logo em seguida que
Shakespeare, alm de gnio universal, poeta essencialmente ingls. A resposta
pergunta vlida para os prximos e sucessivos romances de Machado de Assis e vlida
at hoje: O que se deve exigir do escritor antes de tudo, certo sentimento ntimo, que
o torne homem do seu tempo e do seu pas, ainda quando trate de assuntos remotos no
tempo e no espao.
Definida a meta do escritor novo, ou do novo escritor, Machado de Assis passa
anlise do romance brasileiro que lhe antecedeu, a fim de salientar que falta em nossa
prosa a anlise de paixes e caracteres. Conclui em seguida que essa , na verdade,
uma das partes mais difceis do romance, e ao mesmo tempo das mais superiores.
Machado de Assis nomeia o trabalho que o espera que espera a ele e aos ficcionistas
do porte de Clarice Lispector. Em termos de conscincia esttica, alm de
nacionalisticamente instintivos, os romnticos eram adolescentes em matria ficcional.
Anota: Do romance puramente de anlise, rarssimo exemplar temos, ou porque a
nossa ndole no nos chame para a, ou porque seja esta casta de obras ainda
incompatvel com a nossa adolescncia literria. Do ensaio, apenas um salto para as
106

Memrias pstumas de Brs Cubas. Que salto! Do ensaio vem tambm o alerta geral
para os blogueiros: Outra coisa de que eu quisera persuadir a mocidade que
precipitao no lhe afiana muita vida aos seus escritos.

SANTIAGO, Silviano. O Globo - Prosa e verso. 14/06/2008

(1230 palavras)
107

32. Interldio weberiano

Max Weber estudou a tica do calvinismo apontando as suas afinidades com o


que chamou "esprito do capitalismo", tal como se veio formando a partir dos meados
do sculo XVI entre as populaes que aderiram Reforma.
A sua obra foi largamente discutida por socilogos acadmicos e asperamente
contestada pela crtica marxista de estrita observncia. Cabe refletir sobre suas teses
luz de um discurso histrico que se volte para o conceito de ideologia, embora no seja
essa a terminologia adotada por Weber.
O alvo do pensamento de Weber a compreenso do sentido que os agentes sociais
do a suas aes. Se o estudioso de um grupo alcana captar a lgica interna que rege as
orientaes dos seus membros, ter certamente compreendido o vnculo das ideias e
valores que as unifica. Em termos de sociologia do saber, essa lgica tem a ver com a
ideologia, tomando-se o termo provisoriamente no sentido genrico e difuso de
concepo de mundo.
A hiptese que abre A tica protestante e o esprito do capitalismo a da vigncia de
uma provvel correlao entre a afirmao do capitalismo, a partir do sculo XVI, e
modos de pensar e comportar-se de certos grupos econmicos, polticos e culturais que
aderiram Reforma protestante. O capitalismo, quer na sua fase mercantil, quer ao
longo da Revoluo Industrial, teria encontrado solo frtil nos contextos sociais em que
o luteranismo e o calvinismo triunfaram sobre o catolicismo tradicional. Alemes do
norte, suos, holandeses, ingleses, escoceses e escandinavos convertidos s vrias
confisses reformistas mostraram-se mais aptos a constituir empresas regidas pela tica do
trabalho formalmente livre e pela crena no carter produtivo do dinheiro do que os povos que
perseveraram na religio catlica, como os alemes meridionais, os italianos, os aus-
tracos, os espanhis, os portugueses, os irlandeses e os poloneses.
A mesma diviso se constataria nos pases da Amrica. Os do Norte, colo-
nizados pelos puritanos ingleses e escoceses, cedo se tornaram pioneiros da men-
talidade empresarial, de que os Estados Unidos dariam mostras inequvocas. A
Amrica Latina, ao contrrio, colonizada por espanhis e portugueses de tradio
catlica, permaneceu por sculos refratria ao thos capitalista moderno, entrando
tardiamente na era industrial.
Arrolando estatsticas que comprovariam a sua hiptese, Weber toma o cuidado
de ressalvar que o "grande capitalismo" do comeo do sculo xx, perodo em que est
escrevendo, "se tornou completamente independente, sobretudo em relao extensa
camada de seus trabalhadores menos ilustrados, das influncias que em outro tempo
pde exercer a confisso religiosa.3 De todo modo, examinando as preferncias
demonstradas na esfera da educao profissional, Weber assinala que, em pases onde
convivem catlicos e protestantes (como na Hungria e em vrias regies da Alemanha
moderna), so os protestantes que frequentam majoritariamente as escolas tcnicas e se
voltam para a instalao e administrao de indstrias, ao passo que os catlicos se
inclinam para o estudo das humanidades tradicionais.
Indo ao cerne da questo: o que haveria de especfico na tica desentranhada
dos escritos da Reforma que teria contribudo para o afloramento ou o reforo da
3
. Max Weber, La tica protestante y el espiritu dei capitalismo. Trad. de Luis Legaz Lacambra. Madri: Ed.
Revista de Derecho Privado, p. 21. [A tica protestante e o esprito do capitalismo. Trad. de Jos Marcos
Mariani de Macedo. So Paulo: Companhia das Letras, 2004 (1904-20).]
108

mentalidade capitalista em oposio a modos de sentir, pensar e comportar-se das


populaes catlicas?
Para responder satisfatoriamente a essa pergunta, preciso considerar ini-
cialmente que a doutrina de Calvino era, ao mesmo tempo, um sistema teolgico e um
conjunto de diretrizes morais prticas.
Enquanto sistema teolgico, o calvinismo postulava com todo o rigor a distncia
infinita que separa o homem e Deus. A salvao no depende das obras, pois o homem
decado a partir do pecado original no pode redimir-se por seu prprio mrito. Apenas
a f dispensa-lhe fora espiritual, mas o abismo que o separa do Criador jamais lhe dar
a certeza de que foi predestinado salvao ou danao. Apesar dessa total ignorncia
a respeito do destino de sua alma, o crente poder reconhecer no sculo algum sinal da
benevolncia divina considerando a sua prpria condio terrena. A prosperidade
econmica e o respeito da famlia e da sua comunidade seriam indcios de que o fiel
alcanou graa diante do Senhor. Resta-lhe, portanto, manter irrepreensveis a f e as
virtudes privadas e pblicas na esperana de que Deus no o subtraia dos eleitos que,
segundo as Escrituras, so sempre poucos. []
A novidade doutrinria do credo reformista (e aqui convergem Lutero e Calvino)
est em que a prtica das virtudes propriamente crists se traduz em termos
profissionais e, lato sensu, econmicos. conhecido o valor que Lutero atribua ao
trabalho incluindo a prtica do negcio, realizado como vocao. Weber insiste na
conotao protestante do termo: o latim vocatio, que tem na linguagem catlica
medieval um significado exclusivamente religioso, mantido em todas as tradues da
Bblia para lnguas romnicas, adquire, nas verses alems e inglesas dos reformadores,
acepes profissionais. O alemo Beruf, com que Lutero traduz vocatio, e o ingls
calling, na verso de King James, acrescentam ao significado religioso de chamamento
de Deus a ideia de fidelidade ao trabalho, tal como hoje se diz que uma pessoa tem
vocao para a advocacia ou para o comrcio.
Essa conexo ntima do sentido religioso com o profano induz o fiel a considerar
o exato cumprimento de suas tarefas como um dever no s de cidado, mas de crente
que obedece aos mandamentos divinos. A vocao para o trabalho, a que a sociedade
destinou todos os seus membros, a ningum isenta de suas obrigaes: vale para
mestres e aprendizes, patres e empregados, chefes e subordinados. Comentando uma
passagem da epstola de So Paulo aos Efsios (6,7), assevera Calvino:

''A razo pela qual ele [o apstolo Paulo] se delonga mais em exortar os servidores que, uma vez
que sua condio fastidiosa e dura, tambm difcil de suportar. E no fala somente dos servios
externos, mas, antes, de um temor espontneo, porque no coisa que se v muito, que se submeta
algum de bom grado s ordens de outrem. E diz que esto a obedecer a Deus quando servem
fielmente a seus mestres, como se estivesse a dizer: No penseis que sois assim postos em servido
pela disposio dos homens. Deus quem vos ps esse fardo sobre os ombros, que arrendou
vosso labor e indstria a vossos mestres. Destarte aquele que, em boa conscincia, diligencia por
fazer a seu mestre o que lhe da obrigao, no apenas cumpre o seu dever para com o homem,
mas tambm para com Deus. "4

Considerar o trabalho coisa "fastidiosa e dura" e "tambm difcil de suportar",


mas, ao mesmo tempo, realiz-lo com "diligncia", porque assim o quer Deus,
pressupe uma interiorizao da ordem estabelecida, no caso, a nova ordem econmica
em vias de consolidar-se como sistema capitalista ancorado na diviso entre burgueses
que "arrendam", por determinao divina, o "labor e indstria" dos operrios. O fato de
4
. Apud A, Biler, op. cit., p. 344.
109

Weber preferir o termo "tica" a "ideologia" para qualificar tal complexo de ideias e
valores tem a ver com o fortssimo thos propriamente moral do comportamento
pregado pelos calvinistas. Mas, medida que a tica protestante foi sendo introjetada
como sistema de representaes e explicaes dadas pelos agentes sociais para
preservar ou alcanar a hegemonia poltica, pode-se falar, sem hesitaes, de uma
ideologia calvinista-capitalista, cada vez mais evidente nos sculos XVII e XVIII. []

BOSI, Alfredo. Ideologia e contraideologia. So


Paulo: Companhia das Letras, 2010. p. 83-86

(1246 palavras)
110

33. Um surto etnolgico

Um escritor advertia que o personagem central de um texto o leitor.


Sigo o conselho e explico o meu ttulo: surto significa arrebatamento, transporte,
rapto. Etnolgico diz respeito ao estudo de sociedades tidas como selvagens
ou primitivas porque no tinham escrita, desconheciam uma tecnologia
onipotentemente destrutiva, sua sabedoria estava na cabea de um punhado de
idosos e, eis um escndalo: no cobriam os corpos.
Discutiu-se se tinham alma e imaginou-se que habitavam uma variante
do den, mas a convivncia essa rotina que transforma presidentes em donos
de quitanda e deputados em canalhas logo mostrou que os primitivos eram
humanos como ns e, como dizia Mark Twain, no pode haver nada pior do que
ser um homem.
Surtado, perambulei pelas minhas notas de campo, escritas entre 1961 e a
primeira quadra de 1970, quando vivi intermitentemente nas aldeias dos povos
gavies e apinay, falantes da lngua j. Na estao atual da minha vida, senti
saudade de mim mesmo e fui em busca dos meus vinte e poucos anos, quanto
tinha uma letra bonita; e no havia experimentado sofrimento, morte e perigo.
Sabia de sua existncia, mas essas coisas no tocavam meu corao (que era
maior do que o mundo) e nem os planos de marcar a profisso que abracei com
entusiasmo inocente e alucinado.
Queria descobrir se eu havia deixado passar em branco aquilo que meus
colegas mais jovens haviam elaborado debaixo da liderana intelectual de
Eduardo Viveiros de Castro, a quem eu dedico essa pequena memria.
Viveiros de Castro um raro mestre pensador. Num ensaio de grande
alcance intelectual, ele formulou uma relao que havia passado despercebida, a
saber: no universo dos indgenas americanos, o denominador comum entre os
seres vivos no era a natureza, mas a cultura.
Para ns, a humanidade o centro definitivo e absoluto de conscincia e
vontade, mas no assim entre os ndios. Para eles, o ser humano um modo de
ser entre outros. Talvez seja o mais visvel, mas no o mais central ou
definitivo, como dizem as cosmologias mais conhecidas e mais influentes, as
quais asseveram que o ato final da criao so os humanos. Ente os amerndios
no h sete dias que culminam no homem. H uma multido de narrativas
reveladoras de que as diferenas entre homens, bichos e plantas no so de
substncia.
Vejam o contraste. Do nosso ponto de vista, a sociedade humana a
herdeira de toda a criao. Homens, animais e plantas se unem pela sua
natureza fsica. No mais, so radicalmente diferenciados, pois foi apenas a
humanidade que recebeu o sopro divino.
Entre os ndios, porm, a humanidade um modo de ser, estar e
perceber, entre outros. Eduardo Viveiros de Castro cunhou o conceito de
perspectivismo para designar esses outros modos de enxergar a vida. Os
mortos, os animais, as plantas e os fenmenos naturais seriam outras formas ou
possibilidades de vivenciar a subjetividade, que no seria algo exclusivo do
homem.
Nesse sentido, os mitos no so criaes destinadas a explicar o
inexplicvel. So testemunhos de que somos parte de um imenso todo capaz de
111

se comunicar, o qual, em momentos memorveis, dividiu-se em entidades com


uma aparncia diferenciada, mas todas dotadas de capacidade de comunicao.
Como pode adivinhar o leitor, tal reencontro se faz por meio de rituais ou em
situaes especiais acima de tudo quando o ser (seja humano ou bicho) passa
por um estado de extremada individualidade e solido.
Consultando e lendo minhas notas de dcadas passadas, colhidas na
obstinao dos meus verdes anos, encontro muitas informaes sobre animais.
Esses atores fundamentais dos mitos que logram ou so logrados por algum
humano e que os meus professores nativos repetiam para ouvidos moucos que
eles eram iguais a ns e nos doaram o que sabemos.
Hoje, graas ao trabalho de Tania S, Lima, Aparecida Vilaa e Carlos
Fausto, revejo meus dados e descubro como sol e lua, as estrelas, e o sapo, os
morcegos, o beija-flor e outros bichos so como ns e ns como eles. Eis um
universo absolutamente relacional. Nele, ningum tem direito de ultrapassar um
certo limite porque no h limites, mas modos de ser. Quanto a ns, que
inventamos e legitimamos a civilizao atravs da tecnologia (do uso dos
talheres bomba atmica), h muito vazamos todas as fronteiras.
Afinal, somos inventores e compradores de automveis e, pior que isso,
de refinarias.
(Se o surto continuar, eu continuo na prxima semana).

DaMatta, Roberto. O Globo, 30/04/2014

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