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o Mito da Doena Mental


Thomas S. Szas:

Minha inteno neste ensaio levantar a questo mdicos e outros cientistas sustentam esta opinio. Esta
"Existe uma ta! coisa como a doena mental?", e demons- posio implica que as pessoas no possam ter problemas
trar que no. Desde que a noo da doe~a mental - expressos no que se chama atualmente "doenas men-
hoje extensamente usada, examinar os diversos modos nos tais" - por causa das diferenas nas necessidades pes-
quais este termo empregado parece ser especialmente in- soais, opinies, aspiraes sociais, valores e assim por
dicado. A doena mental, naturalmente, no literalmente diante. Todos os problemas na vida so atribudos aos
uma "coisa" - ou objeto fsico - e por isso ela s pode processos psicoqumicos que no tempo devido sero des-
"existir" em situao idntica de outros conceitos teri- cobertos atravs da pesquisa mdica.
cos. No entanto, teorias familiares tm o hbito de fazer-se As "doenas mentais" so dessa forma consideradas
passar, mais cedo ou mais tarde - pelo menos queles que basicamente como no diferentes de todas as outras doen-
acreditam nelas - por "verdades objetivas" (ou "fatos"). , as (isto , do corpo). A nica diferena, neste ponto de
Durante certos perodos histricos, conceitos explanativos vista, entre as doenas mentais e as do corpo que as
como divindades, bruxas e microrganismos apareceram primeiras, que afetam o crebro, manifestam-se por meio
no apenas como teorias, mas tambm como causas evi- de sintomas mentais; ao passo que as ltimas, que afetam
dentes de um grande nmero de acontecimentos. Alego outros sistemas de rgos (por exemplo, a pele, o fgado
que a doena mental atualmente grandemente conside- etc.), manifestam-se por meio de sintomas referentes que-
rada de uma maneira algo semelhante, isto , como a causa las partes do corpo. Esta opinio baseia-se e expressa o
de uma diversidade de acontecimentos. Como um antdoto que, na minha opinio, so dois erros fundarnentais.,
ao uso insensato da noo da doena mental - quer como Em primeiro lugar, que sintomas do sistema nervoso
um fenmeno evidente, teoria ou causa - vamos fazer central poderiam corresponder a uma erupo na pele ou a
esta pergunta: Q Que significa a afirmao de que algum uma fratura? No poderia ser alguma emoo ou uma
~entalmente doente?..,.. parte complexa do comportamento. Pelo contrrio.rpode-
No que se segue descreverei brevemente os principais ria ser a cegueira ou a paralisia de alguma parte do corpo.
usos nos quais o conceito da doena mental tem sido feito. O dilema da questo que uma doena do crebro, an-
Demonstrarei que esta noo sobreviveu a todas as utili- loga a uma doena da pele ou do tecido sseo, um de-
dades que ela poderia ter tido e q e ela funciona hoje sim- feito eurol ico..s no 11m prob!ema..n.a vida Por
plesmente como um mito conveniente. exemplo, um defeito no campo visual de uma pesso pode
ser satisfatoriamente explicado correlacionando-o a certas
A DOENA MENTAL COMO UM SINAL
leses definidas no sistema nervoso. Por putro lado, a
DO DANO CEREBRAL crena de uma pessoa - seja ela no cristianismo, no
comunismo, ou na idia de que os seus rgos internos
t esto "apodrecidos" e que o seu corpo, de fato, j est
deJjrantes~ nas ~uais se sabe que as pessoas manifestam morto - no pode ser explicada por um defeito ou uma
vrias . 'ida es ou esordens do pensamento e do doena do sistema nervoso. Explicaes deste tipo de
comportameotQ- Corretamente falando, entretanto, es ocorrncia - admitindo--se que se est interessado na pr-
~~.as...slo crebro e 030 da mente. D acordo com::" pria crena e que no se est considerando-a simplesmente
uma escola de pensamento, todas as assim chamadas como um "sintoma" ou expresso de alguma coisa alm
doenas mentais so deste tipo. feita a suposio de que que mais interessante - devem ser 'procuradas em dife-
algum defeito neurolgico, talvez muito sutil, ser final- rentes linhas.
mente encontrado para todas as desordens do pensamento O segundo erro ao considerar o comportamento psicos-
e do comportamento. Muitos psiquiatras contemporneos, social complexo, que consiste em comunicaes sobre ns
mesmos e sobre o mundo nossa volta, como simples sin-
DaAm". Psychol.15:113-118. 1960, com a permisso da American Psycho- tomas do funcionamento neurolgico epistemolgico.
logical Association e do autor. Em outras palavras, um erro que no diz respeito a

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AVALIAO CRTICA
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quaisquer enganos na observao ou no raciocnio, como tico, essa sade pode ser expressa em termos anatmicos
tais, mas preferivelmente maneira pela qual organizamos e fisiolgicos. Qual o afastamento da norma que consi-
e expressamos o nosso conhecimento. No presente caso, derado como doena mental? Esta pergunta no pode ser
encontra-se o erro ao ser feito um dualismo simtrico entre facilmente respondida. Mas seja qual for esta norma, po-
os sintomas fsicos (corporais) e mentais, um dualismo que demos estar certos de uma coisa apenas: isto , que ela
simplesmente um vcio da linguagem e ao qual nenhuma uma norma que deve ser apresentada em termos de concei-
das observaes conhecidas podem corresponder. Vamos tos psicossociais, ticos e legais. Por exemplo, noes tais
verificar se isto ocorre desta forma. Na prtica mdica, como "represso excessiva" ou "atuando um impulso in-
quando falamos de distrbios fsicos, queremos dizer si- consciente" ilustram o uso de conceitos psicolgicos para
nais (por exemplo, uma febre) e/ou sintomas (por exemplo, julgar as (assim chamadas) doena e sade mental. A idia
dor). Falamos dos sintomas mentais, por outro lado, de que a hostilidade crnica, a vingana ou o divrcio so
quando nos referimos s comunicaes do paciente sobre indicadores de doena mental seriam ilustraes do uso
ele mesmo, sobre os outros e sobre o mundo sua volta. das normas ticas (isto , a necessidade de um relaciona-
Ele poderia afirmar que ele Napoleo ou que ele est mento conjugal amoroso, generoso e estvel). Finalmente,
sendo perseguido pelos comunistas. Estes poderiam ser a opinio psiquitrica muito difundida de que uma pessoa
considerados sintomas mentais apenas se o observador mentalmente doente poderia cometer um homicdio ilustra
acreditasse que o paciente no era Napoleo ou que ele o uso de um conceito legal como uma norma da sade
lIlio estivesse sendo perseguido pelos comunistas. Isto mental. A norma cujo afastamento dela medido quando
toma visvel que a afirmao de que "X um sintoma se fala de uma doena mental uma norma psicossocial e
mental" envolve a descrio de um julgamento. O julga- tica. Entretanto, o tratamento procurado em termos de
mento engloba, alm disso, uma comparao secreta de medidas mdicas que - assim se espera e se admite -
uma comparao das idias, dos conceitos e das crenas esto livres de amplas diferenas de valor tico. A defini-
do paciente com as do observador e da sociedade na qual o da desordem e os termos nos quais o seu tratamento
eles vivem. A noo do sintoma mental est, portanto, li- procurado esto, portanto, em desigualdades srias entre
gada de uma maneira insolvel ao contexto social (in- si. A importncia prtica deste conflito dissimulado entre a
cluindoo tico) no qual ele construdo da mesma maneira natureza alegada do defeito e o tratamento dificilmente
quea noo do sintoma corporal est ligada a um contexto pode ser exagerada.
anatmico e gentico (Szasz, 1957a, 1957b). Tendo identificado as normas usadas para medir os afas-
Para recapitular o que foi dito at aqui: Tentei mostrar tamentos nos casos da doena mental, iremos agora voltar
para aqueles que consideram os sintomas mentais como questo: "Quem define as normas e, portanto, o afasta-
sinaisde doena cerebral, que o conceito de doena men- mento?" Duas respostas bsicas podem ser propostas: (a)
tal desnecessrio e enganador. Porque o que eles querem Pode ser a prpria pessoa (isto , o paciente) que decide se
dizer que as pessoas assim rotuladas sofrem de doenas ele est se afastando da norma. Por exemplo, um artista
cerebrais; e, se isto o que eles exprimem, pareceria me- pode achar que sofre de uma inibio do trabalho; e ele
lhorem considerao claridade dizer isto e nada mais. pode chegar a esta concluso buscando a ajudade um psi-
coterapeuta. (h) Pode ser algum diferente do paciente que
decide que o ltimo est se desviando (por exemplo, fami-
A DOENA MENTAL COMO UM NOME PARA OS lares, mdicos, autoridades legais, geralrnejite a sociedade
PROBLEMAS NA VIDA etc.). Em tal caso um psiquiatra pode ser empregado por
o termo "doena mental" grandemente usado par outros para fazer algo para o paciente a fim de corrigir o
afastamento.
descreveralgo que muito diferente do que a doena do
crebro.Muitas pessoas atualmente admitem que viver um Estas consideraes sublinham a importncia de fazer a
processorduo. A sua opresso para o homem moderno, pergunta: "Agente de quem o psiquiatra?" e de dar uma
almdo mais, deriva no tanto de uma luta pela sobrevi- resposta honesta a ela (Szasz, 1956, 1958). O psiquiatra
vnciabiolgica quanto das tenses e dos esforos ineren- (psiclogo e psicoterapeuta no-mdico), isto agora se re-
tes no intercmbio social das complexas personalidades vela, pode ser o agente do paciente. dos familiares, da es-
humanas. Neste contexto, a noo da doena mental cola, dos servios militares, de uma organizao comer-
usadapara identificar ou descrever alguma caractersticas cial, de uma corte da lei, e assim por diante. Ao se falar do
da assim chamada personalidade de u indivduo. A psiquiatra como o agente destas pessoas ou organizaes,
doena mental - como uma deformidade da personali- no est implicado que os seus valores relativos s nor-
dade,por assim dizer - ento considerada como a causa mas, ou as suas idias e propsitos relativos natureza
dadiscrdia humana. Est implcito nesta viso que o in- prpria da ao do tratamento necessitem coincidir exata-
tercmbiosicial entre as pessoas considerado como algo mente com as do seu empregador. Por exemplo, um pa-
inerentemente harmonioso, a sua perturbao sendo so- ciente em psicoterapia individual pode acreditar que a sua
mentedevida presena da "doena mental" em muitas salvao se baseia em uma nova relao conjugal, o seu
pessoas.Isto obviamente um raciocnio enganador, visto psicoterapeuta no necessita participar desta hiptese.
queele converte a abstrao "doena mental" em uma Como agente do paciente, entretanto, ele deve abster-se
cal/sa,embora esta abstrao tenha sido criada em pri- de trazer foras legais ou sociais para relacionar-se com o
meirolugar para servir apenas como uma expresso taqui- paciente que poderiam evit-lo em colocar as suas convic-
grfica para certos tipos de comportamento humano. es em ao. Se o seu contrato com o paciente, o psi-
Toma-seagora necessrio perguntar: "Que tipos de com- quiatra (psicoterapeuta) deve discordar dele ou interrom-
portamentoso considerados como indicadores da doena per o tratamento, mas no pode comprometer-se com ou-
mentale por quem?" tros para dificultar as aspiraes do paciente. Igualmente,
se um psiquiatra est comprometido com um tribunal para
O conceito de doena, seja ela corporal ou mental, im- determinar a sanidade de um criminoso, ele no precisa
plicaem um afastamento de alguma norma claramente de- compartilhar inteiramente com os valores e intenes das
finida.No caso da doena fsica, a norma a integridade autoridades legais em relao ao criminoso e com os meios
funcionale estrutural do corpo humano. Assim, embora a utilizados para lidar com ele. Contudo, o psiquiatra ex-
convenincia da sade fsica, como tal, seja um valor pressamente impedido de afirmar, por exemplo, que no
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o criminoso quem est "louco", mas sim os homens que problemas na relao humana podem ser analisados, inter-
escreveram as leis sobre as bases das quais as prprias pretados e dados' significados apenas dentro de contextos
aes que esto 'sendo julgadas so consideradas "crimi- sociais e ticos. Conseqentemente, se faz uma diferena
nosas". Tal opinio poderia ser. expressa, naturalmente, - os argumentos em contrrio no resistem - quais sejam
mas no em uma sala de tribunal, e no por um psiquiatra as orientaes scio-ticas do psiquiatra; porque estas in-
que faz a sua prtica na assistncia de uma corte na reali- fluenciaro suas idias sobre o que est errado com o pa-
zao do seu trabalho dirio. ciente, o que merece observao ou interpretao, em que
Para recapitular: No uso contemporneo social real, a direes possveis poderia ser desejada a mudana, e
descoberta de uma doena mental feita pelo estabeleci- assim por diante. Mesmo na prpria medicina, estes fato-
mento de um desvio no comportamento de certas normas res tomam parte, como por exemplo, nas divergentes
legais, ticas e psicossociais. O julgamento pode ser feito, orientaes que os mdicos, dependendo de suas afiliaes
como na medicina, pelo paciente, pelo mdico (psiquiatra), religiosas, tm para tais coisas como o controle da natali-
ou por outros. A ao curativa, finalmente, tende a ser dade e o aborto teraputico. Pode algum realmente acre-
procurada em uma estrutura teraputica - ou velada- ditar que as idias de um psicoterapeuta em relao
mente mdica - criando assim uma situao na qual os crena religiosa, escravido ou outras questes sernelhan-
afastamentos psicossociais, ticos e/ou legais so reivindi- tes no tomam parte alguma no seu trabalho prtico? Se
cados para que sejam corrigidos por uma ao (assim cha- elas fazem uma diferena, o que conclumos disso? No
mada) mdica. Desde que a ao mdica seja planejada parece razovel que deveramos ter terapias psiquitricas
para corrigir apenas desvios mdicos, parece logicamente diferentes - cada uma expressamente reconhecida para as
absurdo que ela ajude a resolver problemas cuja existncia posies ticas que ela incorpora - digamos, para catli-
foi definida e estabelecida em bases no-mdicas. Acho cos e judeus, pessoas religiosas e agnsticas, democratas e
que essas consideraes podem ser proveitosamente apli- comunistas, brancos supremacistas e negros, e assim por
cadas no uso atual dos tranqilizantes e, de uma maneira diante? Certamente, se olharmos como a psiquiatria pra-
geral, ao que poderia ser esperado das drogas de qualquer ticada hoje (especialmente nos Estados Unidos), descobri-
tipo em considerao melhora ou soluo dos problemas remos que as pessoas procuram a ajuda psiquitrica de
na vida humana. acordo com o seu "status" social e suas convices ticas
(Hollingshead and Redlich, 1958).Isto realmente no nos de-
A FUNAO DA TICA NA PSIQUIATRIA veria surpreender mais do que ouvirmos dizer que catli-
cos praticantes raramente freqentam clnicas de controle
Qualquer coisa que as pessoas faam - em contraste da natalidade.
s coisas que aconteam a elas (Peters, 1958) - ocorrem
dentro de um contexto de valor. Neste sentido amplo, ne- A posio anterior que sustenta que os psicoterapeutas
nhuma atividade humana desprovida de implicaes ti- contemporneos lidam com os problemas da vida, ;"0 invs
cas. Quando os valores subjacentes a certas atividades so de lidarem com doenas-mentais e suas curas, se opem
amplamente compartilhados, aqueles que participam na opinio que predomina atualmente, de acordo com a quala
sua busca podem os perder de vista completamente, A dis- doena mental to "real" e "objetiva" quanto a doena
ciplina da medicina, tanto como uma cincia pura (por corporal. Esta uma opinio confusa desde que no seja
exemplo, a pesquisa) quanto como uma tecnologia (por nunca conhecido o que se entende por tais palavras como
exemplo, a terapia), contm muitas consideraes e julga- "real" e "objetiva". Suspeito, entretanto, que o que
mentos ticos. Infelizmente, estes fatos so muitas vezes planejado pelos patrocinadores desta opinio criar a idia
negados, minimizados ou mantidos fora de foco; para o na mente popular de que a doena mental alguma espcie
modelo ideal da profisso mdica, bem como para as pes- de entidade mrbida, tal como uma infeco ou uma ma-
soas a quem ele serve, parece estar havendo um sistema lignidade. Se isto fosse verdade, poder-se-ia apanhar ou
de medicina (a1egadamente) livre de valores ticos. Esta pegar uma "doena mental", poder-se-ia t-Ia ou abrig-
noo sentimental expressa por tais fatos como: a boa Ia, transmiti-Ia dOS outros e finalmente poder-se-ia livrar-se
vontade do mdico de tratar e ajudar os pacientes inde- dela. Na minha opinio, no h nem um pouco de evidn-
pendente das suas crenas religiosas e polticas, sejam eles cia para sustentar esta idia. Pelo contrrio, toda a evidn-
pobres ou ricos etc. Enquanto possa haver alguns funda- cia para o outro aspecto, e sustenta a opinio de que o
mentos par este ponto de vista - embora esta seja uma que as pessoas chamam atualmente de doenas mentais
viso que no real mesmo nestes aspecto - permanece so para a maior parte comunicaes que expressam idias
o fato de que as consideraes ticas abran em um grande inaceitveis muitas vezes dispostas em um idioma no
alcance de ocupaes humanas. Fazer a prtica da medi- usual. O alcance deste ensaio no me permite mais do que
cina neutra em relao a algumas questes expecficas de mencionar esta abordagem terica alternativa para este
valor no significa necessariamente, nem pode significar, problema (Szasz, 1957c).
que ela deva ser mantida livre de todos estes valores. A Este no o lugar para considerar em detalhes as seme-
prtica da medicina est intimamente ligada tica; e a lhanas e diferenas entre as doenas mentais e corporais.
primeira coisa que devemos fazer, parece-me, tentar tor- Para ns ser 'suficiente enfatizar aqui apenas uma impor-
nar isto claro e explcito. Eu deixarei esta questo de lado, tante diferena entre elas: a saber, que enquanto a doena
pois ela no nos interessa especificamente neste ensaio. corporal refere-se a ocorrncias pblicas e fisioqumicas, a
Para que no haja nenhuma incerteza, entretanto, sobre noo da doena mental usada para codificar aconteci-
como e onde a tica e a medicina se encontram, lembrarei mentos mais particulares, sociopsicolgicos dos quais o
ao leitor tais questes como o controle da natalidade, o observador (diagnosticador) faz parte. Em outras palavras,
aborto, o suicdio e a eutansia como apenas alguns pou- o psiquiatra no permanece parte do que ele observa,
cos pontos das principais reas da atual controvrsia mas nas palavras apropriadas de Harry Stack Sullivan,
tico-mdica. um "observador participante". Isto significa que ele est
A psiquiatria est muito mais ligada aos problemas da comprometido com algum quadro do que ele considera a
tica do que a medicina. Uso a palavra "psiquiatria" aqui realidade - e com o que ele pensa que a sociedade consi-
para referir-me quela disciplina contempornea que est dera como realidade - e ele observa e julga o comporta-
envolvida com os problemas da vida (e no com as doen- mento do paciente tendo em mente estas consideraes.
as cerebrais, que so problemas para a neurologia). Os Isto aproxima-se da nossa observao anterior de que a
AVALIAO CRiTICA 61

noo do prprio sintoma mental implica em uma compa- que as pessoas tinham na Idade Mdia, elas so bastante
rao entre o observador e o observado, o psiquiatra e o reais. So os rtulos que damos a elas que nos interessa e,
paciente. Isto to bvio que eu posso ser acusado de tendo-as rotulado o que fazemos? Embora eu no possa
e~tar ridicularizando trivialidades. Deixem-me, portanto, entrar em implicaes ramificadas deste problema, neste
dizer mais 'uma vez que a minha inteno ao apresentar ensaio, importante notar que uma concepo demonol-
esta argumentao foi expressamente de criticar e de veri- gica dos problemas da vida deu origem terapia em linhas
ficar a tendncia contempornea predominante de negar os tericas. Hoje, a crena na doena mental implica - mais
aspectos legais da psiquiatria (e da psicoterapia) e de ainda, exige - uma terapia em linhas mdicas ou psicote-
substitu-Ias por consideraes mdicas presumivelmente raputicas.
livres de valores. A psicoterapia, por exemplo, est sendo O que est implicado nesta linha de pensamento apre-
amplamente praticada como se ela no trouxesse nada sentado aqui algo completamente diferente. No ten-
alm do que o restabelecimento do paciente de um estado ciono propor uma nova concepo da "doena psiqui-
de doena mental para um de sade mental. Enquanto trica" nem uma nova forma de "terapia". A minha inten-
geralmente aceito que a doena mental tem alguma coisa a o mais modesta e tambm mais ambiciosa. Ela a de
ver com as relaes sociais (ou interpessoais) do homem, sugerir que os fenmenos atualmente chamados de doen-
paradoxalmente afirmado que os problemas ou valores as mentais sejam revistos de uma maneira mais simples,
(isto , da tica) no aparecem neste processo." Entre- que eles sejam removidos da categoria das doenas, e que
tanto, em um sentido, muito da psicoterapia deve girar em sejam considerados como as expresses da luta do homem
volta da elucidao e da ponderao dos objetivos e dos contra o problema de como ele deveria viver. O ltimo
valores - muitos dos quais podem ser mutuamente con- problema mencionado obviamente amplo, a sua anormi-
traditrios - e os meios pelos quais eles podem ser me- dade refletindo no apenas a incapacidade do homem de-
lhor harmonizados, realizados ou renunciados. enfrentar o seu meio ambiente, mas ainda a sua crescente
A diversidade dos valores humanos e dos mtodos por auto-reflexo.
meio dos quais eles podem ser realizados to grande, e
muitos deles permanecem to irreconhecidos que eles no Por problemas na vida, me refiro ento quela reao
podem falhar mas levam a conflitos nas relaes humanas. em cadeia verdadeiramente explosiva que comea com a
Na verdade, para dizer que as relaes humanas em todos queda do homem da graa divina por comer do fruto da
os nveis - da me criana, do marido esposa, de rvore do conhecimento. A conscincia do homem de si
nao para nao - so providas de presso, tenso e de- mesmo e do mundo sua volta parece ser uma conscincia
sarmonia mais uma vez tomar explcito o bvio. No en- em expanso constante, trazendo no seu despertar uma
tanto, o que pode ser bvio pode tambm ser pouco com- carga de compreenso jamais to grande (uma expresso
preendido. Acho que este o caso. Por isso me parece que tomada emprestada de Susanne Langer, 1953). Esta carga,
- ao menos nas nossas teorias do comportamento - fra- ento, para ser aguar-lado e no deve ser mal interpre-
cassamos em aceitar o simples fato de que as relaes hu- tada. Os nossos meios apenas racionais para esclarec-Ia
manas so inerentemente providas de dificuldades e que mais uma ao apropriada e compreensiva, baseada em tal
para tom-Ias at mesmo relativamente harmoniosas se compreenso. A principal alternati .a consiste em agir
requer muita pacincia e um rduo trabalho. Alego que a como se a carga no fosse o que de fato percebemos ser
idia da doena mental est sendo atualmente posta a fun- e se refugiasse em uma viso terica do homem antiquada.
cionar para ocultar certas dificuldades que no presente Na viso mais recente, o homem no adapta a sua vida e
podem ser inerentes - no que elas necessitem ser imut- muito do mundo a seu redor, mas simplesmente sobrevive
veis - nos intercmbios sociais das pessoas. Se isto for o seu destino em um mundo criado por seus superiores.
verdade, o conceito funciona como um disfarce; pois ao Isto deve levar logicamente a alegar a irresponsabilidade
invs de chamar ateno para as necessidades humanas face a semelhantes problemas e dificuldades inexcrutveis.
conflitantes, aspiraes e valores, a noo da doena men- No entanto, se o homem falha em tomar responsabilidades
tal fornece uma "coisa" amoral e impessoal (uma crescentes por suas aes, individual ou coletivamente,
"doena") como uma explicao para os problemas da parece improvvel que algum poder ou seres superiores
vida (Szasz, 1959). Podemos recordar com relao a isso encarregariam-se desta tarefa e levariam esta carga para
que h no muito tempo eram as divindades e as bru- eles. Alm disso, este parece dificilmente o tempo apro-
xas responsabilizadas pelos problemas do homem na priado na histria humana para obscurecer a questo da
vida social. A crena na doena mental co o algo alm do responsabilidade do homem pelas suas aes, ocultando-a
problema do homem em dar-se bem com seu semelhante atrs da saia de uma concepo toda explicativa da doena
a prpria sucessora da crena na demonologia e na feitia- mental.
ria. A doena mental existe ou .. real", exatamente no
mesmo sentido em que as bruxas existiram ou eram CONCLUSES
"reais" .
Tentei mostrar que a noo da doena mental sobrevi-
veu a todas as utilidades que ela poderia ter tido e que
ESCOLHA, RESPONSABILIDADE E PSIQUIATRIA
agora funciona simplesmente como um mito conveniente.
Enquanto argumentei que as doenas mentais no exis- Como tal, ela uma herdeira verdadeira dos mitos religio-
tem, eu obviamente no sugeri que as ocorrncias sociais e sos em geral, e da crena na feitiaria em particular; o
psicolgicas s quais este rtulo est sendo ligado tambm papel de todos estes sistemas de crenas tem sido o de
no existe. Assim como os problemas sociais e pessoais agir como tranqiiilizador social, assim encorajando a
esperana de que a vitria de certos problemas especficos
"Freud foi to longe ao dizer que: "Eu considero a tica para ser tomada possa ser alcanada por meio de operaes (simblicos -
como garantia. Realmente eu nunca fiz uma coisa insignificante." (Jones, mgicas) substitutivas. A noo da doena mental assim
1957. pg. 247.) Isto seguramente uma coisa estranha de dizer de algum que
estudou o homem como um ser social como o fez Freud. Menciono isto serve principalmente para obscurecer o fato dirio de que
aqui p~a mostrar como a noo de "doena" (no caso da psicanlise. "psico- a vida para a maioria das pessoas uma luta contnua, no
patologia", ou "doena mental") foi usada por Freud - e pela maioria de pela sobrevivncia biolgica, mas para um "lugar ao sol",
seus seguidores - como um meio de clarificar certas formas de comporta-
mento humano como caindo dentro do alcance da medicina, e por isso (por
para a "paz de esprito", ou algum outro valor humano.
decreto} fora da tica! Para o homem cnscio de si mesmo e do mundo a sua
62 TEORIAS BIOFSICAS

volta tendo sido mais ou menos satisfeitas as necessidades entretanto, a custa de muitos homens, e no apenas uns
de preservar o corpo (e talvez a raa) surge o problema de poucos dispostos e capazes de resolver os seus conflitos
o que ele deveria fazer para ele mesmo. A adeso mantida pessoais, sociais e ticos. Isto significa ter a coragem e a
ao mito da doena mental permite s pessoas que evitem integridade de ir frente de batalhas travadas em frentes
encarar este problema, acreditando que a sade mental, falsas, encontrando solues para os problemas substitutos
concebida como a ausncia da doena mental, automati- - por exemplo, lutando a batalha da acidez do estmago
camente garante a tomada de opes certas e seguras na contra a fadiga crnica ao invs de encarar um conflito
direo da prpria vida. Mas os fatos ocorrem. todos de conjugal.
uma outra maneira. a tomada de boas opes na vida Os nossos adversrios no so demnios, bruxas, destino
que os outros consideram retrospectivamente como sade ou a doena mental. Ns no temos nenhum inimigo
mental! contra o qual no possamos lutar, exorcizar ou dispersar
O mito da doena mental nos encoraja, alm disso, a pela "cura". O que temos so problemas na vida -
acreditar no seu corolrio lgico: que o intercmbio social sejam eles biolgicos, econmicos, polticos ou scio-psico-
seria harmonioso, satisfatrio, e a base segura de uma lgicos. Neste ensaio estive interessado apenas com os
"boa vida" se no fosse pelas influncias destruidoras da problemas da ltima categoria mencionada, e dentro deste
doena mental ou da "psicopatologia". A potencialidade grupo principalmente aqueles pertencentes aos valores
para a felicidade humana universal, ao menos dessa forma, morais. O campo ao qual a psiquiatria moderna se divide
parece-me um outro exemplo do tipo de fantasia "eu- vasto, e no fiz nenhum esforo para abrang-lo total-
queria-que-isto-fosse-verdade". Eu acredito que a felici- mente. O meu argumento foi limitado proposio de que
dade humana ou o bem-estar em uma larga escala at agora a doena mental um mito, cuja funo ocultar e assim
inconcebvel e no apenas para alguns poucos seleciona- tomar mais saborosa a plula amarga dos conflitos morais
dos, possvel. Este objetivo poderia s ser alcanado, das relaes humanas.

Referncias

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