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Democracia em Max Weber

Manoel Adam Lacayo Valente

Sumrio
1. Introduo. 2. O elitismo plebiscitrio. 3.
Max Weber e a poltica alem. 4. Concluso.

1. Introduo
Max Weber (1864-1920) era, estritamente
nas acepes marxista e no-marxista ,
um burgus, um homem das camadas su-
periores e mercantis da vida urbana (MA-
cRAE, 1985, p. 42). Filho de um deputado
federal do ento Partido Nacional-Liberal,
Weber teve sua juventude influenciada pe-
las atividades polticas de seu pai; e muito
provavelmente a sua idia a respeito da clas-
se poltica, como a aristocracia responsvel
pela conduo do destino da nao, tenha
sido forjada a partir de ideais defendidos por
seu pai. John Patrick Diggins (1999, p. 301-
302) comenta a viso aristocrtica de Weber
sobre a poltica com as seguintes palavras:
O apelo de Weber a tradio aris-
tocrtica poltica. Suas reservas com
relao honra, nobreza e digni-
dade indica sua afinidadeo cm de-
mocracia, deve-se notar, no revelam
um elitismo arrogante, mas, ao con-
trrio, um realismo calculado.
Mas enfim, em que consistia a viso aris-
Manoel Adam Lacayo Valente bacharel tocrtica de Weber a respeito da democra-
em Direito, com habilitao em Direito Pbli-
cia? Weber visualizava a democracia em seu
co, bacharel em Comunicao Social, Mestre
em Sociologia pela Universidade de Braslia, sentido procedimental, ou seja, como siste-
Consultor Legislativo, da rea de Direito Ad- ma de escolhas de lideranas polticas pe-
ministrativo, da Consultoria Legislativa da las massas, sem, entretanto, ultrapassar esse
Cmara dos Deputados e Advogado. limite no que diz respeito participao
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popular na conduo poltica da nao. Dessa forma, Weber considerava as ins-
Uma vez exercido o direito de voto e sagra- tituies e idias democrticas pragmatica-
dos os vencedores do pleito eleitoral, a von- mente: no em termos de seu valor intrnse-
tade popular estaria atendida, cabendo aos co, mas de suas conseqncias para a sele-
seus representantes, de maneira autnoma, o de lderes polticos eficientes (GERTH;
a direo governamental do pas. MILLS, 1982, p. 53).
As palavras de Raymond Aron (2000, p. Alm dessas caractersticas, a perspecti-
501) confirmam a concepo weberiana de va weberiana de democracia contemplava
democracia: a valorizao do parlamento como o celeiro
Weber foi um nacional-liberal, natural de lideranas polticas e a necessi-
mas no um liberal no sentido norte- dade da existncia de um lder governamen-
americano. Ele no era propriamente tal carismtico que, contrapondo-se ao po-
um democrata no sentido francs, in- der da burocracia estatal, controlando-a,
gls ou norte-americano. Punha aci- seria o condutor das aspiraes nacionais.
ma de tudo a grandeza da nao e o Aqui surge outra questo intimamente
poder do Estado. Indubitavelmente, ligada concepo de democracia weberia-
estimava as liberdades a que aspiram na, qual seja como lidar com a expanso do
os liberais do velho continente. Sem domnio da burocracia estatal. Com efeito,
um mnimo de direitos individuais, para Weber a burocracia representava o
escreveu, no poderamos mais viver. aparato funcional indispensvel para o Es-
No acreditava, porm, na vontade tado fazer funcionar a mquina adminis-
geral ou no direito dos povos de dis- trativa. Weber louvava a impessoalidade, o
por de si mesmos, nem na ideologia formalismo, a previsibilidade e a percia tc-
democrtica. Se desejava uma parla- nica da burocracia ao mesmo tempo que
mentarizao do regime alemo, era expunha seus temores pelo receio da ampli-
para aprimorar a qualidade dos lde- ao desmedida da influncia burocrtica
res, e no por princpio. sobre a vida cotidiana das pessoas, bem
Patrcia Castro Mattos (2000, p. 84) dis- como sobre as liberdades pblicas e sobre a
corre sobre a viso weberiana de democra- atividade poltica, o que, em ltima instn-
cia com as seguintes consideraes: cia, significaria o estrangulamento da
interessante percebermos como democracia.
Weber enxerga a democracia. Para ele, Maria das Graas Rua (1997, p. 178),
a participao popular se resume ao comentando a viso weberiana sobre demo-
sufrgio universal. O processo de- cracia e burocracia, pondera o seguinte:
mocrtico somente na escolha e legiti- O efetivo dilema a ser enfrentado
mao do governante. No cabe ao pelas democracias seria: considerado
governante atuar em funo da von- o inexorvel processo de complexifi-
tade das massas que, segundo ele, so cao e burocratizao da sociedade
emocionais e irracionais. O sufrgio moderna e dadas as caractersticas de
universal muito mais uma aclama- cada um dos agentes do jogo poltico
o peridica que confirma o carisma e os seus recursos de poder, como im-
do lder escolhido. Em momento al- pedir que a burocracia venha a usur-
gum, identifica a participao das par o poder e como assegurar que per-
massas com a participao no poder. manea sendo apenas um elo de liga-
A participao das massas impor- o entre dominadores e domina-
tante na escolha dos lderes enquanto dos?
mais um fator de seleo de homens Esse mesmo dilema formulado pelo
hbeis para conduzir a nao. prprio Weber (1999, p. 542):

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Em face da indispensabilidade mental da nao. Os polticos, para Weber,
crescente e da conseqente firmeza, seriam a expresso da representatividade
cada vez maior, da posio de poder mxima da nao e, portanto, seus condu-
do funcionalismo estatal, que aqui tores autorizados. A burocracia estatal ao
nos interessa, como pode haver algu- contrrio, ameaava, com sua expanso tc-
ma garantia de que existam poderes nica, a sade da democracia e deveria ser
capazes de manter dentro de seus li- controlada, com vigor, por lideranas caris-
mites a prepotncia enorme desta ca- mticas.
mada cada vez mais importante, e que Essa mescla de burocracia profissional,
a controlem eficazmente? Como ser de um parlamento formado por elites e de
possvel uma democracia pelo menos nes- lideranas carismticas, formava o que o
te sentido limitado? prprio Weber denominava como demo-
Em termos sintticos, pode-se dizer que cracia plebiscitria, que constituiria o tipo
a democracia weberiana equivalia a um mais importante de democracia de lderes
mero procedimento de legitimao de lide- em seu sentido genuno, uma espcie de
ranas pelo voto e por a se limitava sua dominao carismtica oculta sob a forma
abrangncia. Uma vez eleitos, os lderes de uma legitimidade derivada da vontade
polticos, como possuidores de cheques em dos dominados e que s persiste em virtude
branco, poderiam conduzir, livremente, desta (WEBER, 2000, v. 1, p. 176).
suas aes, sem quaisquer vinculaes com Nesse modelo, idealizado por Weber, a
as aspiraes dos seus eleitores. Esse mode- dominao carismtica que, em sua confor-
lo de democracia, considerado por estudio- mao original, era legitimada pelo reconhe-
sos da sociologia poltica (SANTOS, 2002, cimento, puro e simples, das qualidades
p. 42) como sendo de democracia de baixa extracotidianas dos lderes carismticos
intensidade, em muito se aproxima do pa- (profetas, sbios, curandeiros, heris de
radigma democrtico idealizado por Joseph guerra, etc.) pelos carismaticamente domi-
Schumpeter (1961), para quem a democra- nados passa a ser legitimada pela realiza-
cia um mtodo poltico, ou seja, um certo o de pleitos eleitorais.
tipo de arranjo institucional para se alcan- Dessa maneira, a dominao carismti-
arem decises polticas legislativas e ad- ca, interpretada em seu sentido original
ministrativas e, portanto, no pode ser um como autoritria, pode ser reinterpretada
fim em si mesma, no importando as deci- como antiautoritria, pois a potencialidade
ses que produza sob condies histricas da autoridade carismtica se reveste da le-
dadas. Na viso de Schumpeter, no exis- gitimao eleitoral que ratifica o primitivo
te governo pelo povo, o que pode existir reconhecimento carismtico. Nessa situa-
governo para o povo, que exercido por eli- o, o senhor legtimo, em virtude do pr-
tes polticas que so as responsveis pela prio carisma, transforma-se em um lder li-
proposio de alternativas para a nao. vremente eleito (WEBER, 2000, v. 1, p. 175-
176).
2. O elitismo plebiscitrio A democracia plebiscitria weberiana se
inspira nessa concepo de denominao
A viso weberiana de democracia cen- carismtico-eleitoral. O plebiscito o instru-
trava o sucesso da conduo poltica da mento de legitimao peridica do lder ca-
nao no desempenho de seus lderes pol- rismtico como homem de confiana das
ticos, limitando a participao popular ao massas (WEBER, 2000, v. 1, p. 176).
sufrgio em pleitos eleitorais, o que reflete a O carter elitista da viso poltica webe-
postura de Weber contrria participao riana se revela nessa sua concepo de de-
popular na conduo do processo governa- mocracia plebiscitria. Com efeito, para

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Weber, as massas eram irracionais e des- lamento alemo, em contraste com o fortale-
preparadas, sem condies de contribuir cimento do executivo. Essa ao de Bismarck
para a gesto governamental da nao, logo, sufocara a emergncia de novos talentos
no Estado moderno, a liderana tinha que com vocao de liderana independente,
ser uma prerrogativa da minoria, caracte- legando a conduo dos negcios pblicos
rstica inevitvel dos tempos modernos a burocratas, em grande medida eficien-
(GIDDENS, 1998, p. 33). tes e honestos, mas politicamente mopes
A democracia plebiscitria de Weber, (KRAMER, 2000, p. 181).
com a figura do lder carismtico legitima- Em ensaio sobre Weber, Paulo Kramer
do pelas urnas, foi idealizada como uma (2000, p. 181) resume a decepo do pensa-
contraposio ao paradigma tradicional da dor alemo com os polticos alemes da sua
democracia representativa, que ele entendia poca:
como acfala, sem liderana (BOBBIO, A desiluso de Weber tem por
1987, p. 170). alvo seus companheiros de classe bur-
A liderana carismtica, caracterizada guesa que jamais demonstram a cora-
pela paixo, tinha uma significao vital na gem poltica necessria para fornecer
concepo democrtica de Weber, j que, uma alternativa liberal ao regime con-
sem ela, o Estado ficaria relegado a uma servador dos Junkers. Paralisados pelo
democracia sem liderana, ao governo de que Weber estigmatizava como esp-
polticos profissionais sem vocao (GID- rito de segurana, os polticos burgue-
DENS, 1998, p. 51). O elitismo do paradig- ses aparentemente gozavam das be-
ma weberiano refletia a sua crena de que o nesses advindas do surto de desen-
carisma de algumas almas aristocrticas volvimento industrial do final do s-
sempre fora a fora revolucionria e criati- culo passado, escudando-se numa
va da histria (BELLAMY, 1994, p. 364). aristocracia agrria decadente contra
a ameaa do movimento operrio e
3. Max Weber e a poltica alem de seu representante poltico no Par-
lamento, a social-democracia.
A maior parte das idias que justificam As palavras do prprio Weber (1993, p.
a concepo weberiana de democracia ple- 38-39), contidas no primeiro captulo de
biscitria resulta da viso crtica que Weber Parlamento e Governo na Alemanha Reor-
possua a respeito da poltica alem e que denada, cujo ttulo A Herana de Bis-
consolidara entre 1890 e 1920. No por aca- marck, tornam claras algumas das razes
so, mas como resultantes do seu olhar aten- que o levaram ao paradigma da democra-
to sobre o cenrio poltico da poca de Bis- cia plebiscitria:
marck (1815-1898), Weber produziu escri- Diante desses pressupostos e
tos que refletem os motivos orientadores pelo ngulo da questo que nos inte-
da sua opo pela democracia plebiscit- ressa, qual foi a herana poltica de
ria: Parlamento e Governo na Alemanha Bismarck? Ele nos legou uma nao
Reordenada (1918) e Poltica como Voca- sem qualquer formao poltica e mui-
o (1919) so trabalhos que documentam to abaixo do nvel que j alcanara
esse contexto. vinte anos antes. E, principalmente,
Weber era um descontente com o legado uma nao sem qualquer vontade po-
poltico da era Bismarck. Com efeito, na sua ltica, acostumada a ver o grande
viso, o Chanceler de Ferro, condutor do estadista, l no alto, a cuidar da pol-
processo de unificao da Alemanha, ulti- tica em seu lugar. E mais, como conse-
mado em 1871, com seu autoritarismo, foi qncia do mau uso do sentimento
responsvel pelo enfraquecimento do par- monrquico usado como biombo a ser-

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vio de seus prprios interesses no em- paredes decisivo ou se ele simples-
bate partidrio, nos deixou uma na- mente um rgo decorativo tolerado a
o habituada a deixar as coisas acon- contragosto pela burocracia reinan-
tecerem de forma fatalista sob a gide te.
do regime monrquico, sem senso Em razo desse contexto, como forma de
crtico em relao aos que se instala- revitalizar o cenrio poltico alemo, Weber
ram no lugar deixado vago por Bis- formula sua concepo de democracia ple-
marck e que tomaram nas mos as r- biscitria, um regime hbrido, em que o
deas do poder com surpreendente atre- parlamento, como celeiro de lderes e como
vimento. Nesse ponto, consumou-se, instituio que controlaria os excessos da
de longe, o maior dano. Em contrapo- burocracia e do prprio lder carismtico do
sio, o grande estadista no nos dei- Executivo, dividiria com o presidente do
xou nenhuma tradio poltica. Ele Reich a conduo poltica do pas.
no atraiu, sequer tolerou, cabeas Nesse modelo, Weber abandona sua an-
pensantes e ntegras. E, para maior tiga tendncia pelo parlamentarismo puro,
desgraa da nao, alm de nutrir a tendo em conta que no parlamentarismo
mais completa desconfiana por qual- clssico o lder se tornava prisioneiro de
quer pessoa que, a seu ver, pudesse compromissos partidrios e interesses cor-
vir a ser seu sucessor, ele ainda tinha porativos (KRAMER, 2000, p. 184), passan-
um filho cujas qualidades realmente do a defender a eleio direta do presidente
modestas de estadista ele surpreen- do Reich, que, fortalecido pelo amplo apoio
dentemente superestimava. Em con- plebiscitrio dos seus eleitores, poderia,
trapartida a essa desconfiana doen- com o vigor do seu carisma, romper o imo-
tia, podemos citar uma conseqncia bilismo burocrtico e as resistncias parla-
totalmente negativa de seu tremendo mentares s suas medidas de direo naci-
prestgio: um parlamento completa- onal... (COHN, 1993, p. 18). Assim, no mo-
mente impotente. Ele mesmo reconhe- delo weberiano, o lder poltico carismtico
ceu esse erro, quando no ocupava deveria ser eleito pelo povo inteiro e no pelo
mais o cargo e sofreu na prpria pele Parlamento (MAYER, 1985, p. 75-76).
as conseqncias dessa realidade. Segundo Weber, citado por Mayer (1985,
Essa impotncia tambm trazia con- p. 76):
sigo um parlamento com um nvel in- Somente a eleio por maioria
telectual grandemente reduzido. popular do Presidente do Reich daria
fato que a lenda moralizante de nos- a oportunidade de seleo da lideran-
sos literatos apolticos d uma expli- a poltica e poderia conduzir revi-
cao exatamente oposta para suas talizao de partidos polticos que
origens: por ter, e continuar tendo, um superassem o antiquado sistema diri-
baixo nvel intelectual que o parla- gido pelas notabilidades, at aqui pra-
mento, merecidamente, permaneceu ticado. Se esse sistema continuasse,
sem poderes. Contudo, fatos e ponde- uma democracia poltico-progressis-
raes simples mostram a verdadeira ta no teria vez.
correlao dos acontecimentos, cris- A viso poltica de Weber, afora a sua
talina para todo pensador conscien- percepo do avano da racionalizao e
te. Decisivo para o alto ou baixo nvel da conseqente burocratizao, tem seu foco
de um parlamento se, em suas ins- assentado no contexto poltico concreto da
tncias, os problemas so meramente Alemanha, durante as eras bismarckiana e
debatidos ou se elas tm poder e deci- ps-Bismarck. Assim, Weber no tinha a
so. Isto , se o que acontece entre suas pretenso acadmica de empreender um

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estudo sistemtico da democracia; suas in- ltica, para ele, deveria ser conduzida por
curses nesse campo eram motivadas por uma camada dirigente recrutada segundo
preocupaes com relao ao futuro polti- critrio plutocrtico (WEBER, 1998, p. 66),
co da Alemanha, que enfrentava uma guer- fato que compromete, na essncia, o outro
ra externa e profundas reformas internas pilar da democracia, alm da liberdade: a
(HELD, 2001, p. 182). igualdade.
A concepo democrtica de Weber, tri- Em Weber, a democracia um procedi-
butria da sua viso contextual e histrica mento, um meio na luta pelo poder. Valor
da Alemanha do seu tempo, apresentava as seria a liberdade mais do que a igualdade, e
seguintes caractersticas: nisso se revela o liberal mais do que o demo-
1. A liderana poltica era uma prerro- crata (COHN, 1993, p. 22). Uma frase sua
gativa da minoria [a classe dirigente de resume o seu pensamento sobre a democra-
Mosca], a massa da populao apenas es- cia: Em uma democracia, as pessoas esco-
colheria os integrantes do parlamento e o lhem um lder em que confiam; ento o lder
lder carismtico pelo voto (GIDDENS, 1998, escolhido fala: Agora calem-se e faam o
p. 33). que eu disser (GIDDENS, 1998, p. 69, nota
2. A burocracia, indispensvel ao funci- 11).
onamento da democracia, deveria ser con- Contudo, o diagnstico e o modelo we-
trolada pelos lderes polticos, como forma berianos se demonstraram insatisfatrios
de se evitar uma dominao burocrtica luz da realidade poltica contempornea.
incontrolada (GIDDENS, 1998, p. 33). Com efeito, a debilidade dos regimes repre-
3. O lder carismtico e plebiscitrio, que sentativos, no que diz respeito credibili-
se contrape a uma democracia sem lide- dade pblica, decorre, em grande parte, do
rana, seria o condutor poltico da nao desempenho insatisfatrio das delegaes
(GIDDENS, 1998, p. 51). conferidas pelos cidados aos ocupantes de
4. O parlamento, alm de funcionar mandatos eletivos (descumprimentos de
como uma escola de lderes, agiria como programas eleitorais, corrupo, inobser-
salvaguarda contra a aquisio excessi- vncia de fidelidade partidria, etc.), con-
va de poder pessoal por um lder plebisci- forme mostram, entre outros, os estudos de
trio(GIDDENS, 1998, p. 37). Daniel Garca Delgado (1998) e de Paul Hirst
5. Conceitos como a vontade do povo, (1992).
a verdadeira vontade do povo (...) so fic- Na verdade, o perigo burocrtico vi-
es (GIDDENS, 1998, p. 67). sualizado por Weber no atingiu propor-
6. O representante parlamentar o se- es reais que viesse a comprometer a go-
nhor de seus eleitores e no o servidor deles vernabilidade estatal, sendo, ao contrrio,
(WEBER, 2000, v. 1, p. 194). uma garantia mnima de que o aparato es-
tatal poderia atuar de maneira impessoal,
4. Concluso tcnica e previsvel, afastando-se de postu-
ras cartoriais, favorecedoras de interesses
A concepo de democracia plebiscit- de determinados grupos.
ria de Max Weber refletia, sem dvida, o seu A confiana de Weber na fora de uma
perfil poltico liberal, mas, tambm, elitista. liderana carismtica, sua percepo de que
Se, por um lado, procurava contrapor-se aos o agir poltico seria sempre orientado pela
avanos da burocratizao, com a conse- devoo aos supremos interesses da nao
qente perda da liberdade humana, por e sua incredibilidade quanto ao potencial
outro, no reconhecia capacidade poltica de participao poltica racional dos cida-
s massas para se autodirigirem, tendo em dos, bem como a sua averso burocracia
conta a sua suposta irracionalidade. A po- estatal profissional, que, em essncia, repre-

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