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AMADO, Janaina. A culpa nossa de cada dia: tica e Histria Oral. Projeto Histria.

Revista do Programa
de Estudos Ps-Graduados em Histria. N. 15. Abr/1997. So Paulo: PUC. p. 145-156.

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A DIMENSO TICA PERPASSA O TRABALHO DE TODOS OS PESQUISADORES

A dimenso tica perpassa o trabalho de todos os historiadores, inclusive dos que trabalham
apenas com fontes escritas. Citaes corretas de trechos, ttulos, autores e locais de guarda
dos documentos; atribuies dos crditos intelectuais a quem de direito; fidelidade s fontes

A IMPORTNCIA DO USO CORRETO DA LNGUA, DA ABNT, PARA QUE TODOS POSSAM


PESQUISAR AS MESMAS FONTES QUE VOC

mesmo quando miseravelmente, elas destroem as belas teses imaginadas pelos


historiadores; transparncia de conceitos e da metodologia utilizados; exposio das lacunas,
dvidas e incertezas da pesquisa no so meros procedimentos tcnicos seguidos pelos
historiadores bem treinados em seu ofcio. So, fundamentalmente procedimentos ticos,
que servem para regular as relaes entre os prprios historiadores entre estes e suas fontes
e entre estes e seus leitores.

A DIFICULDADE DE TRABALHAR COM FONTES VIVAS E DINMICAS

Pessoas, entretanto, no so papis. Conversar com os vivos implica por parte do historiador
uma parcela muito maior de responsabilidade e compromisso, pois tudo aquilo que escrever
ou disser no apenas lanar luz sobre pessoas e personagens histricos (como acontece
quando o dilogo com os mortos), mas trar conseqncias imediatas pela as existncias
dos informantes e seus crculos familiares, sociais e profissionais. Nesse sentido, existe
semelhana entre o trabalho dos historiadores que pesquisam fontes orais e o dos jornalistas
cujos textos tambm tm o imenso poder de influenciar diretamente os destinos das pessoas e
os desdobramentos dos fatos a que se referem.

CONSEQUNCIAS BENFICAS

Algumas dessas consequncias sero benficas para os entrevistados. Uma das maiores
alegrias de fazer Histria Oral , justamente, presenciar um ex-informante a exibir orgulhoso,
emocionado, para parentes e amigos, trechos da entrevista que concedeu, publicada em
revista ou livro. Quanto mais humilde o informante, mais tendem a valorizar uma experincia
que lhe rende reconhecimento e prestgio nos crculos que freqenta.

CONSEQUNCIAS DANOSAS

Dependendo do assunto da pesquisa e do uso que o historiador fizer das informaes obtidas
nas entrevistas, entretanto, as conseqncias da divulgao da pes-

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quisa, para os informantes, assim como para pessoas a eles ligadas, podem ser devastadoras,
alterando dramaticamente suas rotinas de vida e seus destinos. Exemplos clssicos so as
descobertas e revelaes de historiadores acerca de infraes legais dos entrevistados, as
quais podem gerar, para estes, perdas de crdito ou de emprego, rejeies pessoais ou
sociais, perseguies e at condenaes judiciais, o mesmo acontecendo com a divulgao de
atividades polticas clandestinas, nas quais, dependendo da poca da divulgao, podem
provocar prises (quando o regime poltico continua o mesmo) ou grandes constrangimentos
e perdas (quando, por exemplo, o entrevistado mudou radicalmente de convico poltica,
sentindo-se constrangido e afetado por revelaes de seu distante passado). Origem
diferente de transtorno para os informantes reside nas revelaes a respeito de prticas
sexuais ou amorosas, que podem provocar srias crises familiares, muitas das quais
terminam em tragdias ou com instaurao de processos de divrcio, reconhecimento de
paternidade, partilha de herana, etc. Seres vivos no so papis.

1 ISTO EST CORRETO?

Pode-se argumentar que tais decorrncias so inerentes ao trabalho de todo historiador do


tempo presente, cujas pesquisas envolvem pessoas vivas, e no apenas ao historiador de
fontes orais;

2 ISTO EST CORRETO?

pode-se tambm argumentar que, na Histria Oral, os entrevistados expressam somente aquilo
que desejam, sendo, portanto, mnima a possibilidade de ocorrerem revelaes graves como as
aqui mencionadas.

Embora seja verdadeiro o fato de as questes ticas aqui tratadas tambm fazerem parte do
universo de preocupaes dos historiadores do tempo presente sendo essa caracterstica, a
de trabalhar com o tempo presente, e no a de trabalhar com fontes orais, a que gera as
decorrncias ticas , a segunda afirmativa, entretanto, no verdadeira. Ou seja, ao
contrrio do suposto, as entrevistas podem originar numerosas revelaes sobre os prprios
entrevistados e sobre as pessoas a que se referem. Contribuem para isto muitas razes,
como o fato de os entrevistados nem sempre controlarem o prprio discurso, deixando se
envolver pelo turbulento nevoeiro da memria, entregando-se a um mundo de evocaes
onde nem sempre o racional que predomina; o fato de alguns entrevistados aproveitarem
os depoimentos para "acertarem contas com o passado", com antigos desafetos pessoais,
profissionais ou polticos, para tanto fornecendo informaes copiosas, muitas das quais
inditas, a respeito de aspectos pouco edificantes das condutas destes; finalmente, o fato de
determinadas entrevistas abordarem longamente as-

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suntos da vida cotidiana, o que as leva a deslizarem, quase imperceptivelmente, para um


poderoso elemento social do cotidiano, gerado pelo clima de intimidade das entrevistas: a
fofoca.

RELAES PESSOAIS ENTREVISTADOR/ENTREVISTADO

Outro fator que torna a tica especialmente presente na Histria Oral so as relaes pessoais
estabelecidas entre os historiadores e seus entrevistados. De forma anloga do entrevistado,
o historiador muitas vezes deixa-se envolver pelo ambiente das entrevistas, pelas histrias ali
contadas, pela emoo das evocaes, "esquecendo-se" de representar o papel profissional
normalmente atribudo a ele e criando fortes laos pessoais com os informantes, tanto de
admirao, amizade e amor, quanto de antipatia, rejeio e mesmo dio. Embebidas de
emoo, essas relaes pessoais repercutem de vrias maneiras sobre o trabalho final do
historiador, em geral de forma inconsciente para este: determinados trechos de entrevistas,
por exemplo, que "embelezam" os feitos dos informantes com os quais o historiador
simpatiza, podem ser citados, repetidos ou estendidos, enquanto outros, que prejudicam a
imagem do informante, podem ser negligenciados, resumidos ou afastados para notas.

O PESQUISADOR SOFRE CONSEQUNCIAS IMEDIATAS

O historiador sabe, ainda, que as informaes divulgadas em seu trabalho traro


conseqncias imediatas para ele prprio; exatamente por no serem papis, os informantes
reagem aos dados e interpretaes publicadas, com manifestaes de agrado,
descontentamento ou fria, o que pode gerar uma srie de conseqncias imediatas para o
historiador (como acirradas polmicas na mdia ou processos judiciais), algumas das quais
com repercusses imediatas sobre sua vida profissional. evidente que a antecipao dessas
possveis conseqncias interfere na elaborao do trabalho, fazendo com que o historiador
seja especialmente cuidadoso na redao da pesquisa e, at mesmo que omita uma ou outra
informao capaz de gerar tormentas para si prprio.

O QUE VOCS ACHAM DISSO, DE OMITIR UMA OU OUTRA INFORMAO QUE POSSA
COMPROMETER A RELAO ENTRE ELE E O ENTEVISTADO? COMPROMISSO COM A VERDADE
DA PESQUISA OU COM A CONVENINCIA DE EVITAR PROBLEMAS COM O ENTREVISTADO?

OS ENTREVISTADOS LERO O SEU TRABALHO

Finalmente o historiador tende a ser muito mais cuidadoso ao apresentar informaes relativas
s pessoas que entrevistou, vivas e conhecidas, com as quais estabeleceu relaes concretas,
pessoais, cujos rostos e existncia conhece, do que informaes a

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respeito de pessoas que viveram outrora, cujas fisionomias, caractersticas. temperamentos e


histrias de vida lhe so distantes ou desconhecidas. O historiador oral sabe que seus
informantes lero o trabalho, formando uma opinio sobre eles (historiador e pesquisa);
imagina, at, as reaes que tero... Mais: o historiador sabe que as informaes reveladas
tero impacto, maior ou menor, sobre as vidas desses informantes. Diante disso, impossvel
no vivenciar um profundo sentimento de responsabilidade, cuja origem remonta mesma
fonte de todas as preocupaes ticas: as relaes humanas.

PROCEDIMENTOS METODOLGICOS E TCNICOS

A forte ligao da tica com a Histria Oral evidencia-se, ainda, nos procedimentos
metodolgicos e tcnicos que constituem a prtica da disciplina: a necessidade de o
historiador ser fiel no apenas s palavras dos informantes, mas ao sentido da entrevista,
evitando, por exemplo, citar trechos onde apenas uma parte das opinies revelada, para
no lhes alterar o significado global; a necessidade de o historiador explicitar, para os
informantes, os objetivos do trabalho e os possveis usos que far da entrevista; a
necessidade de respeitar as solicitaes dos entrevistados, como o resguardo da identidade
(via uso de pseudnimo e/ou ocultamento de informaes que possam levar identificao
do informante); a necessidade de diferenciar a fala de cada um dos entrevistados, evitando
dilu-los em um conjunto homogneo, indiferenciado internamente; a necessidade de
diferenciar claramente a voz do historiador das dos entrevistados, etc.

PROBLEMAS COM INTEPRETAO E MAU USO DE TRECHOS FORA DE CONTEXTO

O cumprimento da longa lista no livra necessariamente o historiador de problemas, pois a


Histria Oral, calcada no em interpretaes de documentos, mas em relaes humanas,
mostra-se mais vulnervel a litgios, problemas e m compreenso, em parte advindos da
decepo do informante com seu prprio depoimento ou com o uso que dele fez o
historiador, mesmo quando este age de forma tica. A prpria existncia da lista, porm,
reafirma o ponto para o qual vimos chamando a ateno: a indissociabilidade entre tica e
Histria Oral.

Oferecer algo em troca

A relao essencial entre Histria Oral e tica, entretanto, gera alguns comportamentos por
parte de historiadores que, em nossa opinio, se baseiam em idias profundamente
equivocadas acerca de tal relao. Embora essas noes tenham surgido ou se consolidado
durante a dcada de 70, muitas continuam at hoje difundidas e praticadas diramos
cristalizadas , no Brasil, como em outros pases, tanto por historiadores

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que trabalham com fontes orais, como por antroplogos e socilogos. o que discutiremos a
seguir.

A TROCA

A base desse comportamento reside na idia de que, por e para ser tica, a relao entre
historiadores e informantes necessariamente envolve uma troca: os informantes concordam
em conceder a entrevista doando seu tempo e saber ao historiador, e este lhes retribui,
devolvendo aos entrevistados a pesquisa que estes ajudaram a construir. H diversas
compreenses sobre devolver a entrevista, que, por sua vez, geram diferentes prticas; a
mais comum entregar aos informante exemplares da dissertao, tese ou livro (o que
facilitado quando os entrevistados pertencem a um grupo homogneo, ou habitam um mesmo
local, como posseiros, fiis de alguma religio minoritria ou moradores de uma pequena
comunidade, etc.). Levadas ao extremo, geram a chamada pesquisa participante, em que
profissionais e informante constroem juntos todas as etapas da pesquisa, desde o tema e os
objetivos, at os roteiros das entrevistas, as pessoas a serem entrevistadas e as prprias
entrevistas.

A CRENA DA DEVOLUO COMO CONDUTA ESSENCIALMENTE TICA

Muito difundida entre os historiadores orais, como entre alguns antroplogos que fazem
trabalho de campo, a idia de que a devoluo, a troca, representa uma conduta
essencialmente tica. Muitos acreditam mesmo ser a nica conduta tica possvel, pois no
devolver a pesquisa seria o mesmo que explorar os informantes, ou seja, utilizar-se de
seu tempo e sabedoria para fins de interesse exclusivo do historiador. Historiadores orais que
trabalham com informante de origem humilde que esto reivindicando algo da sociedade
(terra, trabalho, alimento, leis, etc.), ou que trabalham com informantes diretamente
envolvidos em litgios e movimentos sociais, acreditam que o retorno do material da
pesquisa uma atitude antes de tudo poltica. A pesquisa, pensam, poder municiar
entrevistados de informaes e intepretaes que estes, em geral, no possuem, por no
disporem dos meios e da formao do historiador; tais dados e avaliaes podero ser teis
para os informantes, para ajud-los a alcanar os objetivos que almejam ( com os quais,
muitas vezes, o historiador simpatiza). Segundo essa linha de raciocnio, caberia ao historiador
a obrigao de devolver a pesquisa a seus informantes; ao faz-lo, estaria agindo eticamente,
configurando uma relao igualitria...

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EM PAZ COM A CONSCINCIA... CULPA?

Aps devolver a pesquisa aos informantes, muitos historiadores sentem-se confortveis,


em paz com a conscincia, acreditando terem agido de forma tica. Muitos acreditam que
seu trabalho ser efetivo e valioso para a consecuo dos objetivos dos entrevistados,
quando estes esto envolvidos em lutas ou campanhas. Outros historiadores, aps obterem,
graas pesquisa em fontes orais, o ttulo de mestre, doutor ou livre-docente suas
universidades, ou aps publicarem o trabalho, comeam a desenvolver um forte sentimento
de culpa, que pode tornar-se agudo, com o passar do tempo: afinal, pensam, a pesquisa
rendeu-lhes reconhecimento e progresso na vida acadmica; aos entrevistados, entretanto,
mesmo aps devolvida, ela nada ou quase nada rendeu: eles continuam com seus
caminhos de pobreza, desalento e humilhao, serie alcanar vitrias...

A natureza das relaes entre o trabalho intelectual e os informantes

DEVOLVER A PESQUISA UM ATO CORTS. S ISSO.

No consideramos condenvel a entrega do produto final da pesquisa aos informantes; ao


contrrio, um ato corts, que poder causar alegria aos entrevistados. Pensamos, inclusive,
que algumas pesquisas eventualmente podem revelar-se teis aos objetivos dos informantes,
em especial quando os objetivos so polticos, pois podem fornecer-lhes dados de que no
dispem, apresentar-lhes uma outra viso a respeito de si prprios e, ainda, registrar a histria
de um grupo que, de outra forma, teria poucas oportunidades de legar para o futuro, por
escrito e de forma ordenada, sua prpria experincia social.

UMA PESQUISA S UMA PESQUISA. NO D PRA ESPERAR MAIS QUE ISSO. SENO H
FRUSTRAO. CASA CHRISTIANO CMARA.

Nossa discordncia com a concepo descrita reside em dois outros pontos: primeiro, na
crena de que a relao de igualdade de troca com os informantes, se concretiza apenas no
momento da devoluo da pesquisa a estes; segundo, na crena de que o trabalho uma vez
devolvido aos informantes, ter o poder intrnseco de contribuir para fazer avanar a luta
em que estes esto envolvidos.

CASO DA ANTROPLOGA AMERICANA QUE DEVOLVEU A PESQUISA AOS NDIOS E NINGUM


QUIS LER. TODO MUNDO NO GRUPO J CONHECIA AQUELAS HISTRIAS... FRUSTRAO.
Sempre que observo essas crenas e suas consequentes prticas, lembro-me imediatamente
de uma exposio oral que certa vez ouvi, feita pela excelente antroploga morte-americana
Joanne Rappaport, durante seminrio na Universidade Johns Hopkins, nos Estados Unidos. Esta
antroploga trabalha com os ndios cumbales, da Colmbia,

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um grupo aculturado, que usa o espanhol como lngua e, poca, fazia muitos esforos para
recuperar suas razes, inclusive reivindicando judicialmente as terras a que tinha direito, por
nelas seus ancestrais haverem vivido desde tempos imemoriais. Aps defender sua tese
acadmica sobre os cumbales, Joanne decidiu devolv-la aos ndios, pelas mesmas razes
que outros estudiosos o haviam leito: estabelecer uma relao igualitria, de troca, com os
informantes e, acreditava ela, ser-lhes til pois as longas e trabalhosas genealogias que
reconstitura no trabalho poderiam apoiar as reivindicaes judiciais dos cumbales quanto s
terras. Com recursos prprios, Joanne pagou a traduo de seu trabalho para o espanhol,
depositando o exemplar traduzido no centro comunitrio dos cumbales. Um ano depois, ao
retomar Colmbia, surpreendeu-se ao perceber que sua tese sequer havia sido folheada!
Acreditando que o fato se devia aos altos ndices de analfabetismo e falta de hbito de leitura
entre os cumbales, Joanne pagou de seu prprio bolso a uma ndia, para gravar todo o
contedo do trabalho, depositando as fitas gravadas no centro comunitrio. Nunca me
esquecerei da expresso de desalento, surpresa e frustrao da antroploga, ao nos relatar que
nenhum cumbale jamais havia se interessado em ouvir as fitas!

Esse caso-limite ilustra bem os dois pontos que desejo demonstrar:

CONSIDERAES FINAIS

a) a relao de troca entre historiador e informante estabelece-se no apenas a partir do


momento em que a pesquisa devolvida a este, mas assim que este concorda em conceder
a entrevista;

b) a pesquisa acadmica (histrica, antropolgica ou sociolgica) exerce, em geral influncia


pequena sobre as aes do grupo pesquisado; ou, ao menos, as relaes que se estabelecem
entre as duas ordens de fatores podem ser problematizadas, no se revelando auto-
evidentes.

Quanto ao primeiro ponto, nosso raciocnio o de que, quando algum ou algum grupo
concorda em gravar uma entrevista para um historiador, o faz por motivos nem sempre
relacionados s caractersticas pessoais desse historiador, como simpatia ou beleza. Minha
prpria experincia, somada relatada por dezenas de outros pesquisadores, conduz
concluso de que a grande maioria dos indivduos concorda em conceder entrevistas por um
motivo principal: a oportunidade de ter a prpria histria registrada, podendo transmiti-la, por
meio da fita e da tese/livro do historiador, a outras pessoas

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contemporneas e futuras, em especial s pertencentes a crculos diversos dos alcanados pelo


prprio informante. Decerto as razes para esse desejo de divulgar a prpria experincia
variam segundo cada pessoa e grupo (interesses polticos imediatos, necessidade de construir
um legado, etc.), mas isso no relevante para a questo aqui discutida. Importa-nos registrar
que, quando algum concorda em ser entrevistado, tem objetivos concretos a atingir,
relacionados no ao historiador, mas a si prprio, ou seja: conceder ou no a entrevista um
ato voluntrio, integrante de um complexo universo de interesses e estratgias ao qual, muitas
vezes, o historiador sequer tem acesso. Para transmitir a prpria experincia s pessoas com as
quais convive, ou que so muito semelhantes a si, no necessrio a ningum ajuda de um
historiador, pois o indivduo domina linguagem, cdigos e meios de comunicao do grupo, o
qual, inclusive, em geral j conhece a experincia. Isso explicaria por que, por exemplo, os
cumbales no se interessaram em ler a tese ou em ouvir as fitas de Joanne Rappaport: ao
depor para a antroploga, os cuambales tinham tido o objetivo de alcanar outros crculos
sociais (o meio acadmico, outro pas, etc.), e no o de contar sua histria para eles prprios a
conhecerem; este ltimo fim decerto j era alcanado por outros mecanismos sociais
(conversa, rituais, etc.), que dispensavam a mediao da antroploga.

Pesquisadores orais que trabalham com membros da elite scio-econmica e cultural de um


pas tendem a compreender essa questo com mais facilidade: empresrios e polticos, por
exemplo, no s costumam explicitar seus objetivos ao conceder uma entrevista, como, no
raro, procuram os historiadores para que estes (profissionais com treinamento e habilidade
especficos) executem um projeto concebido no pelos historiadores, mas pelos futuros
entrevistados como, por exemplo, a histria de uma determinada empresa, a de um partido
poltico ou a de uma trajetria individual. J pesquisadores orais que trabalham com indivduos
pobres e marginalizados social e culturalmente tendem a pensar que estes no possuem
objetivos e interesses quanto entrevista, simplesmente pelo fato de em geral no os
expressarem de forma explcita (ou, ao menos, de no os expressarem da forma e com os
cdigos culturais a que os historiadores esto habituados). A nosso ver, essa ltima atitude
revela paternalismo e,

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longe de demonstrar o respeito, a preocupao social e a tica pretendidos, expressa na


verdade uma postura de desconsiderao, desprezo e desvalorizao do outro, pois considera
que o entrevistado (e, por extenso, os excludos sociais) no tem condies de construir e
executar projetos pessoais e sociais.

Vista da forma proposta aqui, a relao entre historiador e entrevistado sai substancialmente
modificada: em vez, de apresentar-se nos termos habituais, onde existe um plo poderoso e
dominante (o do historiador) e um plo fraco e submisso (o do entrevistado) o que acaba
gerando culpa no primeiro, se este um profissional tico, dotado de senso de
responsabilidade social , o que em verdade acontece uma relao desde o incio negociada,
caracterizada pelas trocas entre os objetivos do historiador (escrever a pesquisa acadmica e,
se possvel, transform-la em livro) e os do informante (levar sua experincia at outros
crculos sociais, via produto final do trabalho do historiador). Quanto mais prximos os
objetivos de ambos muitas vezes o historiador, ao realizar a pesquisa, tambm tem o desejo
sincero de divulgar a experincia dos entrevistados para outros crculos, a fim de que
aprendam com ela , mais fcil ser a experincia. Pelos motivos expostos aqui, entretanto,
no necessrio que haja confluncia de objetivos para que a experincia seja bem-sucedida e
ambos os alvos sejam alcanados.
O segundo ponto por ns destacado a influncia (do trabalho acadmico sobre as aes do
grupo pesquisado no tem, a nosso ver, a auto-evidncia que muitos lhe atribuem. No nos
parece natural nem evidente que uma tese ou livro sobre, digamos, algum movimento social
necessariamente auxilie os participantes desse movimento a alcanarem seus objetivos. As
relaes entre trabalho intelectual e realizaes sociais, conforme vrios autores
(principalmente Bourdieu) tm demonstrado, so muito complexas e informadas por diversos
tipos de mediao, no acontecendo entre ambos a relao direta ou imediata de causa-efeito.
s vezes, e ao contrrio do desejo do autor, um livro sobre a histria de determinado
movimento social no exerce qualquer influncia sobre os destinos desse movimento; s vezes,
tem papel decisivo, seja para a execuo dos objetivos dos revoltados seja para a compreenso
que as futuras geraes construiro a respeito do assunto. Queremos aqui acentuar o fato de
que trabalho

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intelectual e atuao social possuem naturezas distintas; as imbricaes entre elas dependem
de uma multiplicidade de fatores, no controlados inteiramente nem pelo historiador nem
pelos seus entrevistados, participantes da luta social. Entre o desejo de realizar uma pesquisa e
escrever um trabalho que contribua para revoltosos e marginalizados alcanarem com sucesso
seu objetivo e a obteno efetiva desse xito, existe a histria, com seu infinito grau de
imprevisibilidade. Assim como existe a histria entre a inteno de atingir um vasto pblico e
perpetuar uma experincia social por meio de entrevistas e a realizao efetiva dessa inteno.

Se assim , a concepo que mede a tica e o grau de cidadania do historiador pela influncia
(em geral avaliada em termos polticos) sobre os destinos dos entrevistados merece ser revista.
O trabalho do historiador oral ser aceito, valorizado e perpetuado no pelo nvel de
identificao poltica com o grupo entrevistado ou pelo nvel de influncia sobre os destinos
desse grupo, mas pelas qualidades acadmicas do trabalho, pela sua capacidade de desvendar
relaes humanas e pelo grau de comprometimento profissional demonstrado, o qual poder
ser medido pelo respeito aos procedimentos metodolgicos e tcnicos da disciplina,
anteriormente apontados. A tica historiador oral reside nesses pontos, e deve ater-se a eles. O
resto confuso, provocada por uni sentimento de culpa injusto, malformulado e
maldirecionado, que melhor faria se transformado, no cotidiano do cidado-historiador, em
aes diretas e concretas contra as numerosas injustias sociais.