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INTERCOM Sociedade Brasileira de Estudos Interdisciplinares da Comunicao XXV Congresso Brasileiro de Cincias da Comunicao Salvador/BA 1 a 5 Set 2002

Contracultura, drogas e mdia1


por Cesar Carvalho
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resumo: Neste artigo, procura-se traar uma reflexo sobre o consumo de drogas alucingenas na formao da subjetividade contracultural e o papel que os meios de comunicao desenvolveram nesse processo nos anos 60. tese de que a rebeldia contracultural teria sido dissolvida pelos meios de comunicao ao ser incorporada ao processo miditico, contrapomos a hiptese de que a mdia serviu para propagar o movimento contracultural e foi utilizada como estratgia para a propagao de suas idias, prticas e valores. Assim, reduzir o papel da mdia ao de um mero dissolutor do movimento contracultural permanecer na superfcie do fenmeno e no compreender a formao de um novo estilo de vida a partir da interao mdia contracultura. palavras chaves: contracultura, mdia, drogas

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Trabalho apresentado no NP13 Ncleo de Pesquisa Comunicao e Cultura das Minorias, XXV Congresso Anual em Cincia da Comunicao, Salvador/BA, 04 e 05. setembro.2002.

doutorando em Histria, curso de ps-graduao da Unesp, campus de Assis, SP, e professor de Comunicao Social, Publicidade & Propaganda, da Fema Fundao de Ensino Municipal de Assis, SP. 1

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introduo A questo das drogas apresenta-se, hoje, num contexto absolutamente diferente daquele dos anos 60. Podemos, para ilustrar, fazer um paralelo ficcional criando um pequeno acontecimento que, talvez, com habilidade, um bom contador possa transformar em histria. Dele participam dois personagens: o pai, sexagenrio, e sua filha, adolescente. A ao limita-se a um comentrio e a um gesto. A estudante chega da escola aps uma aula especial contra o uso de drogas, e diz a seu pai: Pai, ele falou um monte contra a maconha. E no verdade! Eu no vejo acontecer, com voc e a mame, nada do que ele falou que acontece quando se fuma um baseado!. O velho hippie sorri. Esse evento condensa dois momentos da mesma histria: o presente, manifestado pelo comentrio da filha, e o sorriso do pai, que funciona como enigma, exigindo a reflexo sobre o passado. Evidentemente, nas mos de Angeli, esse mesmo evento ganharia uma leitura antropofgica e tupiniquim na tira cmica dos personagens Wood e Stock, dois velhos cujos nomes referem-se ao festival de msica que se tornou cone do movimento hippie, Woodstock. O pai personagem de uma poca em que o uso de drogas, especialmente as alucingenas, era visto como uma estratgia para abrir as portas da percepo. Para isso, basta lembrarmos da metfora que Aldous Huxley utilizou para se referir alterao dos estados de conscincia produzidos pela ingesto de certas ervas e plantas. A filha, ao contrrio do pai, vive num ambiente em que a droga caso de polcia ou, dependendo da tica, um grande negcio com mercado em franca e constante expanso, apesar dos altos riscos envolvidos. Para o pai, em sua juventude, ser hippie era compartilhar um iderio cuja prtica radical dava prioridade s experincias: viver em comunidade, encontrar alternativas
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para as relaes opressivas e alienantes da sociedade de consumo e, claro, viver de forma prazerosa, numa leitura dionisaca do cotidiano ou intensamente o aqui e o agora, na verso bdica dessa forma de viver. A radicalidade da experincia passava pela busca de novas maneiras de perceber o mundo e com ele se relacionar. Nessa busca incessante, experimentar tudo o que possibilitasse a abertura das portas da percepo era a palavra de ordem. O iderio hippie envelheceu, seus princpios ganharam vida apenas nos documentos histricos, e o comportamento rebelde adocicou-se com a

institucionalizao de seus valores . Mas, e no tocante s drogas, o que mudou o sentido da experincia entre uma juventude e outra? Elas perderam seu atributo de libertar o homem ou este atribuiu-lhes novos significados, novas leituras? A resposta parece simples. Parece. As drogas, evidentemente, no perderam suas propriedades. Alm do mais, a busca por estados alterados de conscincia algo que acompanha a histria do homem desde tempos imemoriais. Se essa busca liberta o homem ou, ao menos, contribui para tal, depende do que se entende por liberao. Depois, o homem encontrou novos significados para sua compreenso do mundo e, dentre estes, a imposio necessria de limites ao uso de drogas, oriundos de sua conscincia. Ligue-se. Quando inventou seu famoso slogan ligar-se, sintonizar-se, libertar-se para difundir as drogas alucingenas como terapia do homem moderno, Timothy Leary no fazia seno repetir uma preocupao constante e presente na histria do homem com o uso das drogas. Mas deixemos isso de lado, pois suficientemente conhecido o fato de que inmeras civilizaes utilizaram-se e ainda se utilizam de diferentes substncias para
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alcanar estgios alterados de conscincia e/ou como formas de penetrar em esferas msticas e religiosas. Concentremo-nos, pois, num segmento mais especfico: o da intelectualidade. Nele, encontraremos inmeros exemplos de personalidades que fizeram das experincias alucingenas a matria prima de suas obras e, alguns, de suas prprias vidas. Charles Baudelaire um nome naturalmente lembrado quando se trata desse assunto. Em 1860 publica Os parasos artificiais, em que comenta suas experincias com o pio e o haxixe realizadas com o grupo de poetas e escritores que se reuniam para compartilhar os efeitos produzidos pelo dawamesk, um confeito de haxixe. No livro citado, apesar de reconhecer os prazeres mrbidos que a ingesto de drogas como o pio e o haxixe podem produzir, especialmente depois de um uso prolongado, Baudelaire no deixa de enaltecer aquilo que msticos e xams orientais j o sabiam: a descoberta de novas dimenses perceptivas vivenciadas pelo usurio. A crena nas drogas como elemento de liberao leva Aldous Huxley (18941963) a escrever livros que o tornaram um dos mais influentes defensores do uso teraputico das drogas alucingenas. Dentre os inmeros e importantes ttulos produzidos por ele ao longo de sua existncia, destacam-se As portas da percepo, Cu e inferno e A ilha. Seus livros e textos corroboram seu estilo de vida. Anos antes de participar de experincias com Timothy Leary, Huxley j havia experimentado o LSD. A identidade de interesses e valores sobre o uso do LSD foi tanta entre os dois que Huxley no se furtou ao convite de Leary para, juntos, escreverem um manual de uso adequado do LSD. Baseado no livro tibetano dos mortos, o resultado foi publicado sob o ttulo The psychedelic experience. Pouco antes de morrer, bastante enfraquecido pela doena, pede uma dose de LSD para fazer sua ltima viagem, ouvindo trechos do manual lidos por sua esposa e companheira Laura Huxley.

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Pouco mais de cem anos separam a publicao de Baudelaire, Os parasos artificiais, da morte lisrgica de Aldous Huxley ocorrida na ensolarada c psicodlica Califrnia dos anos sessenta. Tanto as experincias lisrgicas de Huxley quanto as opiceas de Baudelaire apresentam elementos recorrentes: alterao de conscincia, percepo de realidades indescritveis linguagem comum, descoberta de nveis de sensibilidade e espiritualidade acentuadas pelo efeito das drogas. No foi toa que, ao longo do sculo, em graus variveis de intensidade, inmeros cientistas dedicaram-se ao estudo das substncias psicoativas capazes de alterar a percepo humana. Timothy Leary, com seu slogan ligar-se, sintonizar-se, libertar-se no fez seno sintetizar essas experincias e torn-las objeto de desejo da gerao de jovens em estado de rebeldia nos anos sessenta. O slogan tem um sentido preciso: ligar-se o ato de ingerir qualquer substncia alucingena, o que significa realizar um mergulho introspectivo, possibilitando o acesso a mltiplos e diferenciados nveis de percepo; o sintonizar-se denota a necessidade de uma busca harmoniosa e interativa com o mundo exterior, baseada nas novas perspectivas internas, e o libertar-se designa a autoconfiana adquirida com a descoberta das singularidades pessoais. Assim, o slogan de Leary vai ao encontro dos anseios milenares que certas drogas propiciaram a seus usurios no decorrer da histria. Tal slogan traz para o campo da reflexo histrica uma novidade que no se encontra no uso da droga como elemento teraputico, pois essa tese bastante conhecida tanto por cientistas interessados quanto por usurios de drogas alucingenas; nem na descoberta dos aspectos msticos e religiosos que, muitas vezes, as experincias alucingenas produzem. A novidade est no prprio slogan. Pela primeira vez na histria, os modernos meios de comunicao seriam utilizados para arquitetar um plano estratgico de divulgao do uso teraputico dos alucingenos.

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Ao se valer dos elementos miditicos para disseminar sua estratgia de comunicao e vender seu produto, Timothy Leary colaborou para tornar o prprio fenmeno da contracultura um fenmeno miditico. E aqui reside o paradoxo: ao mesmo tempo em que um movimento radical, adquirindo inclusive caractersticas libertrias, anrquicas e de contestao dos valores simblicos dominantes da poca, foi tambm um movimento que se produziu e foi produzido pela mdia, palavra genrica que serve para designar, de forma econmica, a configurao dos modernos meios de comunicao. Na poca em que o slogan foi criado, vero de 66, o perigo das drogas j era o mote dos discursos conservadores e da direita norte-americana. Como resultado de uma poltica repressora e violenta, Leary perde o emprego em Harvard, onde tinha iniciado as experincias com o cido lisrgico, e se torna alvo de inmeras perseguies e detenes policiais. Sua expectativa era a de que, assim que seu processo chegasse Corte Suprema dos Estados Unidos, ele conseguisse promover uma transformao da onda de represso e violncia policial numa oportunidade nica de derrubar a lei contra a maconha de 1937 e impedir a proibio do LSD. Mas suas esperanas logo se desvaneceram diante do aumento da represso. Frente ao impasse, a sada era trabalhar junto opinio pblica, modificando conceitos e opinies. A idia de uma grande campanha de comunicao nasce nesse momento crtico. Leary, evidentemente, no estava sozinho em sua empreitada. Entre seus correligionrios estava Tom Wolfe, escritor e perspicaz crtico da cultura americana, que realizou diversas tentativas de propagar o uso do cido lisrgico. Uma delas acabou resultando na campanha publicitria, seguida da criao do slogan psicodlico. Wolfe tinha conversado com seu futuro sogro tentando convenc-lo a entrar no novo negcio que despontava, o LSD. Sua esperana era grande, j que a fortuna do velho tinha sido resultado do comrcio ilegal de bebidas, durante a Lei Seca, nos Estados Unidos. Mas a resposta foi negativa. Frustrado, Wolfe conversa com Leary:
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Wolfe: - Vamos ter de fazer as coisas por nossa conta. T. Leary: - Fazer o qu? Wolfe: - Tornar as nossas substncias inebriantes no negcio in do momento. Assim como eles tiveram a cultura das casas ilegais e do contrabando de bebidas nos Loucos Anos 20, ns desenvolveremos a nossa prpria cultura das drogas. Kerouac e Cassady a comearam, mas eles eram muito bomios. Temos de fazer o que os caras do lcool fizeram durante a Lei Seca: dissipar essa aura de ilegalidade e perigo. As drogas psicodlicas devem ser associadas beleza, ao glamour, sensualidade. Precisamos de smbolos da liberdade individual. Alta moda. Um hedonismo gracioso contra o desleixo dos bbados. Da conversa ao, um passo. Com a campanha do LSD, Leary reitera o que talvez seja o carter mais paradoxal da contracultura e, ao mesmo tempo, a marca dos acontecimentos histricos da ps-modernidade: a intermediao miditica. Sintonize. Nessa poca, tudo convergia para a formao de um universo psicodlico que a indstria cultural tratava de mercadejar. Drogas, sexo, experincias comunitrias, religies exticas e filosofias orientais pontilhavam o universo de interesse desse segmento novo de mercado: o jovem. Hbitos, comportamentos e valores tradicionais so contestados, desmontados e modificados. vital a importncia dos meios de comunicao para configurar a contracultura: pela primeira vez, os sentimentos de rebeldia, insatisfao e busca que caracterizam o processo de transio para a maturidade encontram ressonncia amplificada nos meios de comunicao. A insatisfao juvenil, suas buscas e aventuras ecoam, agora, na velocidade da luz nos tubos eletrnicos da TV. Redes comunicacionais se formam e transformam o planeta em aldeia global.

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The Beatles foi um fenmeno mpar na histria dessa cultura planetria. Em 1967, o conjunto ingls lana Sgt. Pepper's Lonely Heart Club Band, e o disco aceito, quase com unanimidade, como a maior obra conceitual da msica pop do sculo. Mas no s isso: tambm um cone psicodlico em que nenhum dos temas da contracultura deixa de se fazer presente: mix experimental, cultural, poltico e religioso, com temas mesclados a novas texturas e ritmos, alm da explorao da sonoridade dos instrumentos exticos. difcil no concordar com seu produtor, George Martin: ningum seria o mesmo depois de ouvir o novo disco. Apesar de desempenhar um papel importante na configurao do universo psicodlico do disco, o LSD ocupou um perodo relativamente curto na vida do grupo: Lennon e Harrison s haviam experimentado o LSD um ano antes de gravarem o disco e Paul McCartney o faria no ano seguinte, em 1968. No difcil perceber no disco sua ambientao psicodlica. E, claro, algumas de suas msicas foram lidas como apologia s drogas alucingenas: A day in the life, por exemplo, foi proibida na BBC londrina. Mas, curiosa a histria de Lucy in the Sky with Diamonds, outra das msicas do disco considerada cone da lisergia hippie. Devido s figuras de linguagem psicodlicas e coincidncia das iniciais do ttulo com a sigla do cido lisrgico, a msica de John Lennon foi interpretada como uma apologia ao uso da droga. Desmentindo essa verso, o prprio Lennon explica que a msica uma interpretao potica de um desenho que seu filho, Julian, ento com quatro anos, fizera de sua professora, Lucy, passeando no cu, com diamantes (Lucy, in the sky, with diamonds). Apesar do desmentido, Lucy in the sky with diamond ficou registrada como hino lisrgico. Sinal dos tempos. Durante a gravao de Sgt. Peppers, os Beatles conhecem um lder espiritual hindu, viajam para a ndia e se aperfeioam em meditao transcendental. Em 1968, um
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ano depois do sucesso estrondoso do disco, anunciam publicamente o abandono do uso de drogas. George Harrison, depois de conhecer Tat Baba, guia espiritual de Ravi Shankar, comentou: Conhec-lo e ler a Autobiografia de um Yogi foram as melhores coisas espirituais que j senti; melhores mesmo do que as drogas. Mas, por que, nos anos 60, a experincia com drogas alucingenas ganhou tanta importncia? Desde a descoberta laboratorial do cido lisrgico nos anos 40, ele despertou a curiosidade de cientistas e pesquisadores das mais diferentes reas. A possibilidade de us-lo como arma estratgica tambm foi considerada, e a CIA, posteriormente, patrocinou uma srie de pesquisas sobre seu uso. Essas experincias no eram de todo desconhecidas. Muitos faziam dela uma forma de aumentar sua receita, outros de ter novas experincias. Personagens ilustres da contracultura como Ken Kesey - falecido recentemente e conhecido como o roteirista de um dos filmes mais importantes do perodo contracultural, Um estranho no ninho.participaram dessa histria. Nesse perodo, o LSD era um produto bastante disponvel enquanto objeto de pesquisa e investigao. Em suas experincias, Timothy Leary recebia centenas de plulas, diretamente do fabricante. Monitorados por cientistas e professores, estudantes e interessados ingeriam a bebida nos laboratrios do curso de Psicologia de Harvard. O culto s drogas ganha nesse momento um entorno mgico, teraputico ou religioso. No que ele j no existisse. O homem sempre experimentou produtos que afetam sua percepo, e, desde o comeo dos tempos, comunidades inteiras usam bebidas e ervas alucingenas como parte de rituais religiosos.

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Mas, se, antes, o culto s drogas praticado em segmentos restritos da populao e lido e legitimado como hbito cultural, agora tem alcance global e faz parte das pautas e dos programas da mdia impressa e eletrnica. Historicamente, um cenrio bastante rico e de muitas transformaes. Progressos tecnolgicos melhoram a qualidade de vida, a taxa de mortalidade se reduz, e o tempo de vida da populao aumenta. Por outro lado, a inveno de plulas anticoncepcionais e a inveno de satlites que possibilitam a comunicao global do planeta alteram os comportamentos e hbitos da populao, que se urbaniza em propores jamais vistas. Em seus aspectos demogrficos, o fenmeno explosivo. Entre 1946 e 1958, a populao jovem cresce assustadoramente. Seus rebentos, chamados de boomers, os nascidos da exploso de bebs (baby-boom), viveram o privilgio de serem os primeiros jovens da sociedade americana do ps-guerra a terem acesso ao dinheiro. Num contexto de abundncia material e com dinheiro na mo, essa juventude traduziu-se em poderosa demanda por bens de consumo, constituindo-se num fenmeno mercadolgico por excelncia. Desde o bero, os boomers acompanham a formao e o desenvolvimento da sociedade ps-moderna em suas mais diferentes fases. Vivem um cotidiano de abundncia material nunca antes visto; acompanham o surgimento e o desenvolvimento da comunicao global, primeiro com o advento da TV, depois com o computador, mas tambm se enfastiam com a excessiva racionalidade do cotidiano. Ainda que seja tipicamente americano, o fenmeno contracultural encontrou eco na juventude de todos os pases que viviam um intenso processo de modernizao. Movimentos radicais de juventude afloram em todos os continentes, e, com suas cores locais, os jovens ostentam a bandeira da grande recusa moderna sociedade. A rebeldia juvenil explode tambm na indstria cultural: o mercado fonogrfico ganha dimenses globais, e a indstria cresce em taxas astronmicas. O suporte dos

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produtos culturais so as mensagens de insatisfao, recusa e rebeldia que se propagam com a velocidade dos modernos meios globais de comunicao. Sexo, drogas e rockn roll a frase sntese do momento que d conta das principais reas em que o clima juvenil mais se diferencia e se propaga como movimento de mudanas e recusas. Nos anos 60, uma srie de acontecimentos histricos condiciona a leitura da rebeldia juvenil, o que a diferencia do movimento beat. Viagens sem destino e experincias diversas continuam na linha de horizonte contracultural, mas agora filtradas pelos problemas colocados pela Guerra do Vietn, pela ditadura militar nos pases latino-americanos, etc. A nova realidade no deixa de produzir suas ironias. Os novos e contestatrios ideais, os novos tipos de comportamentos e a irreverncia juvenil encontram ressonncia no mercado como um segmento promissor. Juventude, mdia e mercado estabelecem mecanismos de retroalimentao. Tomar LSD em qualquer universidade americana que estivesse fazendo experincias com a droga era rotineiro; mas o interesse aumentava na medida em que os resultados das experincias eram divulgados pelos veculos de comunicao, em especial a TV. O contexto da rebelio juvenil era claro, e seus inmeros produtos (programas de rdio, TV, jornais, livros, fotos, etc.) so, hoje, registros, documentos dessa histria. A experincia com as drogas alucingenas s se torna importante para o sistema simblico dessa gerao porque os efeitos produzidos pela experincia ganham nova significao, nova leitura. Experimentar drogas estava associado a um complexo mecanismo de busca pelo auto-conhecimento, pela expanso da conscincia. Sob o efeito de drogas alucingenas, so poucos os que resistem percepo de nveis diferenciados de realidade. como se toda a estruturao lgica de nosso ego se
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desmoronasse. O inconcilivel se concilia, os opostos se complementam. Mente e corao so percebidos enquanto unidade, e o racional uma parte do vastssimo campo de estruturaes que a mente pode produzir. Os limites entre iluso e realidade tornam-se tnues e a loucura se vislumbra no horizonte. Sonhar tambm perigoso. difcil no concordar com o poeta quando lamenta que muitos de seus heris morreram de overdose (Cazuza). Para os crticos, claro, estava instaurado o caos produzido pelo irracionalismo juvenil. Para a contracultura, um caminho pelo desconhecido, pela aventura, pela descoberta de outras formas de conceber e viver o mundo. A erva do diabo o prottipo desse momento. O livro de Carlos Castaeda d incio a uma srie de vrios volumes que relatam sua pesquisa antropolgica sobre xamanismo. Em sua saga, o que temos o processo de transformao vivido pelo autor que, antes de concluir sua pesquisa acadmica, tornou-se, ele prprio, um bruxo. A obra de Castaeda pode, hoje, ser lida como uma espcie de fundamento mstico-filosfico da contracultura. Sua narrativa redesenha um dos caminhos traados no mapa contracultural. No difcil compreender o desprezo e o sarcasmo de muitos jornalistas e acadmicos que o acusam de ser responsvel pelo irracionalismo dos anos 70. Longe de serem um culto s drogas, os livros de Castaeda tm seu objeto de investigao centrado no processo de aprendizado dos caminhos da bruxaria. O uso de ervas e plantas alucingenas , no caso de Castaeda, um plano de seu mestre e brujo, Don Juan, para desestrutur-lo mentalmente, tornando-o apto a seguir os passos da brujeria. No difcil imaginar sua indignao quando soube, pelo prprio mestre, que o caminho espiritual prescinde do uso de qualquer droga. Castaeda tinha ingerido durante anos os mais diferentes tipos de plantas alucingenas existentes no deserto
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mexicano; vivido momentos difceis, com a cabea confusa, beira da loucura por causa das drogas. Seu mestre, indiferente, continuava ministrando-lhe alucingenos. Insistindo na razo do uso macio de alucingenos, Don Juan no hesitou: foi a maneira encontrada para quebrar a rigidez intelectual cristalizada na mente de Castaeda. Mas, se por um lado, a experincia com as drogas alucingenas permite alteraes da conscincia suficientes para que se percebam os limites da racionalidade, por outro, a reiterao do seu uso faz com que os velhos paradigmas reconquistem o espao perdido integrando os efeitos alucingenos como parte de seu sistema mental. Se o objetivo a libertao das amarras da racionalidade, o obstculo natural a prpria mente. impossvel generalizar, mas no so poucos os relatos autobiogrficos que narram o processo de abandono do uso de drogas aps experincias muito fortes, autoreveladoras. Cedo ou tarde, essas experincias levam a secundarizar a importncia da droga: depois que voc descobre o outro lado... pr qu?, pergunta-se a si mesma uma jovem, ex-freqentadora do Santo Daime, uma seita religiosa que utiliza uma bebida alucingena para seus rituais. Em sua maioria, o percurso recorrente: quando o uso de drogas desperta o universo religioso, mstico ou mtico, a droga, de uma forma ou de outra, perde importncia e significado. Liberte-se A mesma jovem do incio deste texto est agora falando com o pai sobre um livro. Entusiasmada, resume os argumentos que explicam a inexistncia de loucura em determinadas sociedades no-civilizadas. Ns tendemos loucura, pai, diz a menina, porque tentamos explicar tudo. No existe o desconhecido. No pior das hipteses, o psicanalista resolve. E a loucura, como a panela, submetida a excessiva presso,
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explode. J para o no-civilizado, o dilogo se d pela linguagem do mito, equilibrando o indivduo s suas condies ambientais. Em ltima anlise, conclui a jovem estudante, o que o autor est dizendo que a magia cura. E, por que, ento, pai, no se usa mais a magia pr se ficar menos louco? Bibliografia:
BAUDELAIRE, Charles. Les paradis artificiels. Paris: Garnier-Flammarion, 1966. BENJAMIN, Walter. Haxixe. So Paulo: Brasiliense, 1984. CASTANEDA, Carlos. A erva do diabo. Rio de Janeiro: Record, s.d. (todas as obras de Castaneda foram publicadas por esta editora e encontram-se disponveis nas livrarias). COCTEAU, Jean. pio: dirio de uma desintoxicao. So Paulo: Brasiliense, 1985. GABEIRA, Fernando. A maconha. So Paulo: Publifolha, 2000. HUXLEY, Aldous. As portas da percepo e O cu e o inferno. So Paulo: Crculo do Livro, s.d. LEARY, Timothy. Flashbacks. LSD: a experincia que abalou o sistema. 1 ed. So Paulo, Brasiliense, 1989. MARTIN, George. Paz, amor e Sgt. Pepper: os bastidores de Sgt. Pepper. 2a/ ed. Rio de Janeiro: Relume-Dumar, 1995. McKENNA, Terence. Alucinaes reais: uma viagem csmica inspirada pelo uso das plantas de poder. Rio de Janeiro: Record, 1993. QUINCEY, Thomas de. Confisses de um comedor de pio. Porto Alegre: LPM, 2000. ROBINSON, Rowan. O grande livro da Cannabis: guia completo de seu uso industrial, medicinal e ambiental. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1999.

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