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AFINAL, O QUE O TERROIR?

Jorge Tonietto1

Se eu no tivesse morado na Frana, escrever sobre terroir seria certamente mais fcil: eu teria menor conscincia da complexidade do termo. que o terroir - o efeito terroir, os produtos de terroir e o gosto do terroir fazem parte da cultura daquele pas, impregnando naturalmente seus habitantes desta noo complexa, o que no acontece com os no nativos. A palavra terroir data de 1.229, sendo uma modificao lingstica de formas antigas (tieroir, tioroer), com origem no latim popular "territorium". Segundo o dicionrio Le Nouveau Petit Robert (edio 1994), terroir designa "uma extenso limitada de terra considerada do ponto de vista de suas aptides agrcolas". Referindo-se ao vinho, aparecem exemplos de significados como: "solo apto produo de um vinho", "terroir produzindo um grand cru", "vinho que possui um gosto de terroir", "um gosto particular que resulta da natureza do solo onde a videira cultivada". Nos dias atuais o termo terroir remete a uma conotao positiva em relao ao vinho. Contudo, isto no foi sempre assim. Na Frana do sculo XIX, o termo era associado a um vinho que no tinha o carter nobre (cru) para ser consumido pelas pessoas da cidade, mas referia-se ao vinho com "gosto de terroir", na poca associado a um carter qualitativo pejorativo - a um vinho para ser consumido por gente do interior. O termo terroir veio a ganhar conotao positiva nos ltimos 60 anos, quando a valorizao da delimitao dos vinhedos nas denominaes de origem de vinhos na Frana veio a balizar critrios associados qualidade de um vinho, incluindo o solo e a variedade, dentre outros. A palavra terroir passa a exprimir a interao entre o meio natural e os fatores humanos. E esse um dos aspectos essenciais do terroir, de no abranger somente aspectos do meio natural (clima, solo, relevo), mas tambm, de forma simultnea, os fatores humanos da produo incluindo a escolha das variedades, aspectos agronmicos e aspectos de elaborao dos produtos. Na verdade o terroir revelado, no vinho, pelo homem, pelo saber-fazer local. O terroir atravs dos vinhos se ope a tudo o que uniformizao, padronizao, estandardizao e convergente ao natural, ao que tem origem, ao que original, ao tpico, ao que tem carter distintivo e ao que caracterstico.
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Dr., Pesquisador da Embrapa Uva e Vinho em Zoneamento Vitivincola/Indicaes Geogrficas.

Se terroir inclui fatores naturais e humanos, ele no pode ser apropriado somente por um clima particular, ou um solo particular, por exemplo. Terroir mais que isto. Por outro lado, h que considerar que um clima particular pode ser um elemento que explique parcialmente o efeito terroir, sendo portanto um elemento do mesmo. Nos anos 1970, o pesquisador Grard Seguin foi pioneiro em pesquisas que passaram a desvendar, no mundo cientfico, os elementos de compreenso do efeito dos fatores naturais (fsicos) do terroir sobre a tipicidade dos vinhos de Bordeaux. Assim, no existe terroir sem o homem. O termo terroir, ento, apresenta uma coerncia geogrfica, scio-econmica e jurdica. Na verdade ele est na base do conceito das denominaes de origem. Mas, nos pases do Novo Mundo vitivincola, o temo terroir tm sido usado muitas vezes de forma imprpria, freqentemente sem aderncia ou conhecimento em relao ao efetivo significado do termo. Pela associao positiva entre terroir e vinho, freqentemente utilizado com objetivos puramente comerciais, apropriando o termo no marketing para sensibilizar consumidores, sem real fundamento. No meu entender, o uso inadequado do termo terroir pode estar levando perda de uma oportunidade. Acontece que nenhuma lngua possui um termo equivalente para expressar o significado da palavra terroir. Mesmo alguns termos que guardam parte do seu significado, como por exemplo o termo "terruo", da lngua espanhola, no possuem o significado complexo do terroir. Isto tem resultado na aceitao e crescente uso do termo terroir em diferentes pases vitivincolas do mundo. Eu acredito que a palavra terroir ser, no futuro, adotada e reconhecida internacionalmente no mundo do vinho. Se assim for, ser necessrio melhor precisar o conceito do termo. Vejam que, em 1999, a comisso da ONU sobre desenvolvimento sustentvel adotou uma definio sobre terroir, como elemento importante a ser considerado. A UNESCO aprofundou esta questo no mbito da diversidade cultural, elemento chave do desenvolvimento sustentvel. Vinhos de terroir so vinhos com todos os requisitos para serem reconhecidos como denominaes de origem, pois agregam origem, diferenciao e originalidade dos produtos. Por isto, o termo terroir poder vir a estar, no futuro, associado juridicamente quelas indicaes geogrficas de vinhos que expressem efetivamente vinhos de terroir. Se isto vier a ocorrer, ser necessrio ter o cuidado - e o Brasil tambm deve se preocupar com isto, de consensuar uma definio internacional objetiva para o termo terroir. Tal definio dever assegurar que a proteo jurdica venha na medida adequada, mantendo os elementos

essenciais do conceito, sem contudo restringir em excesso o enquadramento dos vinhos. Uma definio muito restritiva poderia via a penalizar a competitividade da vitivinicultura dos pases do Novo Mundo no mbito da produo e do comrcio internacional, incluindo os acordados via Organizao Mundial do Comrcio - OMC ou atravs de outros marcos comerciais regulatrios. Mas o tema do terroir no se esgota nestes pargrafos, deixando sempre espao para distintas abordagens, reflexes e questionamentos como: terroir tem que ser uma rea delimitada? Terroir tem que representar um saber-fazer coletivo? Terroir deve expressar no produto uma tipicidade? H necessidade de uma reputao do produto? A verdade que terroir um termo que estar em constante movimento, assim como a vitivinicultura mundial est. Mas, falando em terroir, conforme comentei no artigo anterior, entendo que o espumante da Serra Gacha um produto de terroir. Mas este produto de terroir corre o risco de ter sua imagem comprometida ao longo do tempo, com perda de identidade, qualidade e originalidade. Isto porque existe uma competio que est se estabelecendo de diversas formas: atravs de produtos de menor qualidade e preo, por uma diversificao de estilos de espumantes na prpria Serra Gacha, pela elaborao de espumantes com variedades no tradicionais, pelos espumantes que passam a ser produzidos em outras regies do Brasil, bem como pelo aumento da participao dos espumantes importados no mercado brasileiro. Mas, possvel proteger o legtimo espumante da Serra Gacha? Como se pode preservar esta instituio - verdadeiro produto de terroir? Este assunto, caro leitor, o tema do prximo artigo.

Artigo de mdia publicado no Jornal Bon Vivant e disponibilizado no site da Embrapa Uva e Vinho (http://www.cnpuv.embrapa.br/publica/artigos) em 15/05/07. TONIETTO, J. Afinal, o que Terroir? Bon Vivant, Flores da Cunha, v. 8, n. 98, p. 08, abr. 2007.

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