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PROBITICOS, PREBITICOS E SIMBITICOS

PROBITICOS, PREBITICOS E SIMBITICOS


Em 1991, foi regulamentada uma categoria de alimentos denominada de Foods for Specified Health Use, traduzindo para o portugus, Alimentos Funcionais ou Nutracuticos. Entre os alimentos funcionais, esto os probiticos e os prebiticos, vistos como promotores de sade e que podem estar associados reduo do risco de doenas crnicas degenerativas e no transmissveis. A associao dos probiticos com os prebiticos d origem a um produto simbitico que pode aumentar as chances de crescimento e colonizao das bactrias probiticas no organismo humano.
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PROBITICOS
O termo probitico de origem grega e significa para a vida. Inicialmente, o termo probitico foi proposto para descrever compostos ou extratos de tecidos capazes de estimular o crescimento microbiano. Atualmente, de acordo com a Legislao Brasileira, probitico definido como um suplemento alimentar microbiano vivo que afeta de maneira benfica o organismo pela melhora no seu balano microbiano. Os primeiros estudos cientficos sobre microorganismos e suas interaes com o hospedeiro humano, embora sob uma perspectiva negativa, ocorreram na segunda metade do sculo 19. J em 1885, o pediatra e bacteriologista alemo Theodor Escherich (1857-1911) descreveu a microbiota e, em 1886, a colonizao do trato gastrintestinal (GIT) infantil, sugerindo o efeito benfico de certas bactrias na digesto. Porm, foi o obstetra alemo Albert Dderlein (1860-1941) o primeiro cientista a sugerir a associao benfica das bactrias vaginais pela produo de cido lctico de acares, prevenindo ou inibindo o crescimento de bactrias patgenas. As bactrias do gnero Lactobacillus, que formam a flora vaginal normal, so designadas com o nome de bacilo de Dderlein ou de flora de Dderlein. Recentes pesquisas destacam a importncia vital de uma populao microbiana saudvel no GIT. Particularmente, a associao benfica de LAB (lactic acid bacteria) com o hospedeiro humano, sugerida h mais de 100 anos com base em estudos ecolgico e taxonmico do intestino, foi confirmada e ampliada durante as ltimas trs dcadas por vrias correntes de pesquisas. O zoologista e microbiologista russo Ilya Ilich Mechnikov (1845-1916), apelidado em ingls de Elie Metschnikoff, em seu best-seller The Prolongation of Life, publicado em 1908, foi provavelmente o primeiro a defender, ou melhor, a postular o benefcio sade da LAB associado com produtos de leite fermentado. Sugeriu que a longevidade dos caucasianos estava

relacionada com o alto consumo de produtos de leite fermentado. Embora Metschnikoff considerasse que os micrbios intestinais eram mais prejudiciais sade humana do que benficos, julgava que a substituio desses micrbios por bactrias de iogurte era, sim, benfica. Considerava que a produo de cido lctico resultante da fermentao do acar por LAB era particularmente benfica. A bifidobactria, outro grupo que produz cido lctico, filogeneticamente distante, porm comumente aceita como fazendo parte da LAB, foi descoberta em 1889 e descrita, no incio dos anos de 1900, como sendo tipicamente associada com as fezes, em especial de crianas alimentadas pelo leite materno. Quando comparada com crianas

Probitico definido como um suplemento alimentar microbiano vivo que afeta de maneira benfica o organismo pela melhora no seu balano microbiano.
alimentadas com leite industrializado, uma mais baixa incidncia de transtorno intestinal foi observada nas crianas que recebiam leite materno. Assim, a assero foi feita quanto associao benfica de bifidobactria com o GIT humano. A expresso probitico teve provavelmente sua primeira definio em 1953, pelo mdico alemo Werner Georg Kollath (1892-1970), quando sugeriu o termo para denotar todos os complexos alimentcios orgnicos e inorgnicos como probiticos, para contrastar com os nefastos antibiticos, com a finalidade de definir tais complexos alimentcios como suplementos. Os efeitos prejudiciais dos antibiticos

e de outras substncias antimicrobiais eram ento comparados com os fatores favorveis da microbiologia do intestino e assim criou-se a expresso probitico. Outra definio sugeria que os probiticos eram microorganismos que promovem o crescimento de outros microorganismos. Embora numerosas propostas de definies tenham sido sugeridas, nenhuma foi completamente satisfatria, devido necessidade de explicaes adicionais como, por exemplo, com respeito ao equilbrio benfico, populao normal, ou estabilizao da flora intestinal. Um consenso e uma definio quase que geralmente aceita foi dada pelo Bundes Institut fr gesundheitlichen Verbaucherschutz und Veterinrmedizin (BgVV; conhecido atualmente como BfR), que estabeleceu que os probiticos podem ser definidos como microorganismos vivos que, ao alcanar o intestino em nmero suficiente (por exemplo, administrados por alimentos) iro exercer efeitos positivos. O atual conceito define que so microorganismos viveis que promovem ou apiam um equilbrio benfico da populao microbiana nativa do GIT (Gastro Intestinal Tract) ou trato gastrintestinal, em portugus. Estes microorganismos podem no ser necessariamente habitantes constantes do GIT, mas o seu efeito benfico no estado geral e de sade do homem e animal deve ser constatado. Este fato tambm observado em outras sugestes que definem os probiticos como culturas individuais ou mistas de microorganismos vivos que quando aplicadas em homens ou animais afetam beneficamente o hospedeiro, melhorando as propriedades da microflora nativa. O consumidor em geral conhece mais os probiticos no pelas suas definies cientficas, mas como parte de alimentos segundo a definio dada pela EU Expert Group on Functinal Foods in Europe (FUFOSE), que os descreve como sendo preparaes viveis em alimentos ou suplementos dietticos que melhoram a sade de humanos e animais. Preparaes farmacuticas que contm microrganismos vivos

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encapsulados e que so usados para a restaurao da populao gastrintestinal, aps ou durante o tratamento antibitico, tambm foram por muitos anos conhecidos como bioteraputicos. A influncia benfica dos probiticos na microbiota intestinal humana inclui fatores como efeitos antagnicos e efeitos imunolgicos, resultando em um aumento da resistncia contra patgenos. Assim, a utilizao de culturas bacterianas probiticas estimula a multiplicao de bactrias benficas, em detrimento proliferao de bactrias potencialmente prejudiciais, reforando os mecanismos naturais de defesa do hospedeiro. Vrios microrganismos so usados como probiticos, entre eles bactrias cido-lcticas, bactrias no cido-lcticas e leveduras (veja abaixo). Bactrias pertencentes aos gneros Lactobacillus e Bifidobacterium e, em menor escala, Enterococcus faecium, so mais freqentemente empregadas como suplementos probiticos para alimentos, uma vez que tm sido isoladas de todas as pores do trato gastrintestinal do humano saudvel. O leo terminal e o clon parecem ser, respectivamente, o local de preferncia para colonizao intestinal dos lactoba-

cilos e bifidobactrias. Entretanto, deve ser salientado que o efeito de uma bactria especfico para cada cepa, no podendo ser extrapolado, inclusive, para outras cepas da mesma espcie. Dentre as bactrias pertencentes ao gnero Bifidobacterium, destacamse a B. bifidum, B. breve, B. infantis, B. lactis, B. animalis, B. longum e B. thermophilum. Dentre as bactrias lticas pertencentes ao gnero Lactobacillus, destacam-se a Lb. acidophilus, Lb. helveticus, Lb. casei - subsp. paracasei e subsp. tolerans, Lb. paracasei, Lb. fermentum, Lb. reuteri, Lb. johnsonii, Lb. plantarum, Lb. rhamnosus e Lb. Salivarius. O Lactobacillus foi isolado pela primeira vez a partir das fezes de lactentes amamentados ao peito materno, recebendo o nome de Bacillus acidophilus. Estes microrganismos so geralmente caracterizados como gram-positivos, incapazes de formar esporos, desprovidos de flagelos, possuindo forma bacilar ou cocobacilar, e aerotolerantes ou anaerbios. O gnero compreende, atualmente, 56 espcies oficialmente reconhecidas. As mais utilizadas para fins de aditivo diettico so L. acidophilus, L. rhamnosus e L. casei. J as bifidobactrias foram isoladas pela primeira vez no final

do sculo XIX, sendo, em geral, caracterizadas por serem microrganismos gram-positivos, no formadores de esporos, desprovidos de flagelos, catalase negativos e anaerbios. Atualmente, o gnero Bifidobacterium inclui 30 espcies, sendo que 10 delas so de origem humana, 17 de origem animal, duas de guas residuais e uma de leite fermentado.

EfEitos bEnficos sadE


So vrios os efeitos benficos atribudos aos probiticos, entre os quais se destacam o efeito trpico na mucosa intestinal, hipocolesterolmico, anticarcinognico, tratamento e preveno da diarria e melhora da digesto da lactose. Efeito trpico na mucosa intestinal. As leveduras contm quantidades variveis de poliaminas (espermidina e espermina), que so necessrias para a sua diviso celular, snteses de DNA e de protenas. Estas seriam responsveis pelos efeitos trpicos na mucosa do intestino delgado com aumento da atividade das dissacardases, do contedo de DNA na mucosa, da concentrao celular de imunoglobulinas polimricas, de IgA secretora, alm do aumento do componente secretor

MICROORGANISMOS COM PROPRIEDADES DE PROBITICOS


Lactobacillus L. acidophillus L. amylovorus L. casei L. crispatus L. delbrueckii subsp.bulgaricus L. gallinarum L. gasseri L. johnssonii L. paracasei L. plantarum L. reuteri L. rhamnosus
Adaptado de HOLZAPFEL et al. (2001)

Bifidobactrerium B. adolescentis B. animalis B. bifudum B. breve B. infantis B. lactis B. logum

Outras bactrias cido lcticas Enterococcus faecalis Enterococcus faecium Lactococcus lactis Leuconstoc mesenteroides Pediococcus acidilactici Sporolactobacillus inulinus Streptococcus thermophilus

Bactrias no cido lcticas Bacillus cereus var.Toyol Escherichia coli cepa nissie Propionibacterium freudenrichii Saccharomyces cerevisiae
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Saccharomyces boulardii

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de IgA nas clulas das vilosidades e criptas. Efeito hipocolesterolmico. Alguns probiticos podem exercer efeitos hipocolesterolmicos, contribuindo para a diminuio do colesterol sanguneo de trs maneiras distintas: utilizando o colesterol no intestino e reduzindo a sua absoro; aumentando a excreo de sais biliares e produzindo cidos graxos volteis no clon, os quais podem ser absorvidos e interferir no metabolismo dos lipdios no fgado. O efeito hipocolesterolmico , provavelmente, exercido pela inibio da enzima 3-hidroxi 3-metilglutaril (HMG) CoA redutase, que uma enzima taxa-limitante que catalisa o passo principal na biossntese do colesterol endgeno. Efeito anticarcinognico. Vrios mecanismos de atuao so sugeridos, incluindo o estmulo da resposta imune do hospedeiro, a ligao e a degradao de compostos com potencial carcinognico, alteraes qualitativas e/ou quantitativas na microbiota intestinal envolvidas na produo de carcingenos e de promotores, produo de compostos antitumorgenos ou antimutagnicos no clon, alterao da atividade metablica da microbiota intestinal, alterao das condies fsico-qumicas do clon e efeitos sobre a fisiologia do hospedeiro. As bifidobactrias que colonizam o clon, em detrimento dos enteropatgenos, podem ligar-se ao carcingeno final, promovendo sua remoo atravs das fezes. A reduo do risco de cncer tambm atribuda aos probiticos. Este efeito benfico pode ser devido ao fato de que culturas de cido lctico podem alterar a atividade de enzimas fecais, as quais esto envolvidas no desenvolvimento do cncer de clon. Com o desequilbrio na flora intestinal, as bactrias patognicas, exgenas e endgenas podem se desenvolver. A atividade beta-glicuronidase deste tipo de flora pode aumentar, resultando na liberao de substncias potencialmente carcinognicas. Isto tambm ocorre com algumas

enzimas envolvidas no metabolismo do nitrognio, que podem resultar na degradao do triptofano, indol, nitratos e aminas secundarias, para derivativos com potencial carcinognico. Tratamento e preveno da diarria. Os efeitos dos probiticos na diarria aguda incluem a produo de substncias antibacteriana (bacteriocinas, lactocinas, bifidinas), produo de cidos graxos que acidificam o lmen intestinal, inibindo bactrias e mantendo o bom funcionamento da mucosa intestinal, diminuio da permeabilidade intestinal, ao competitiva e imunomodulaao com aumento de IgA, regulao de citocinas e da resposta imune. Segundo alguns estudos, a diarria provocada por antobioticoterapia pode ser prevenida com a ingesto de probiticos contendo Bifidobacterium longum e, ainda, em associao e culturas probiticas de Bifidobacterium longum e Saccharomyces boulardi. Na sndrome do intestino irritvel, o uso de Lactobacillus acidophilus e bifidobactrias mostrou-se eficiente para diminuir o tempo de diarria. Melhora da digesto da lactose. A boa digestibilidade da lactose no iogurte atribuda pelos pesquisadores a trs hipteses, que incluem a estimulao da atividade da lactase da mucosa intestinal; o tempo de transito intestinal reduzido para o iogurte quando comparado com o leite; e devido a ao da beta-galactosidade, que aumenta a digesto da lactose e, assim, reduz os sintomas da intolerncia. Estas funes so atribudas a algumas bactrias probiticas, principalmente a Lactobacillus acidophillus. A utilizao de probiticos recomendada a qualquer pessoa que queira favorecer o equilbrio da microbiota intestinal. Os nveis de uso devem ser suficientemente elevados para se obter o impacto desejado. Em ecologia microbiana, considera-se que um microrganismo influi no ecossistema onde ele se encontra, somente quando a sua populao for igual ou superior a 107

unidades formadoras de colnias/g ou ml (UFC/g ou UFC/ml) do contedo. Portanto, a concentrao em clulas vivas viveis do probitico deve ser ajustada na preparao inicial, levando-se em considerao a capacidade de sobrevivncia do microrganismo, sem se multiplicar no tubo digestivo, e o efeito de diluio intestinal, de maneira a atingir, no mnimo, 107 UFC/g do contedo intestinal. Assim, para a obteno dos efeitos desejados, as bactrias probiticas devem estar presentes em quantidades adequadas nos produtos; porm, este nmero no est, ainda, bem estabelecido. Em geral, dependendo da cepa utilizada e do efeito benfico desejado, um consumo de bactrias probiticas entre 108 e 1011 UFC dia recomendado. Sugere-se que a concentrao de bactrias probiticas seja de 106 UFC/g de produto. Uma dose diria recomendada de duas vezes ao dia de 1010 Lactobacillus GG; cada dose corresponde, em alimentos comercializados) aproximadamente 80ml de leite fermentado.

aplicao Em alimEntos
Os diferentes probiticos so estudados e comercializados na forma de preparaes contendo um nico ou uma combinao de microrganismos. O probitico deve se apresentar vivel na preparao e manter essa viabilidade no ecossistema digestivo, condio indispensvel para a sua atuao. Os probiticos so comercializados na forma de preparaes farmacuticas, em cpsulas ou sachs, ou naturais, como leite fermentado ou iogurtes. Quando comercializados em cpsulas ou saches, a liofilizao do produto permite manter a viabilidade durante longo perodo de armazenamento na temperatura ambiente. O grande uso das bactrias do gnero Lactobacillus em alimentos, decorre dos resultados de seu comportamento nos mesmos, como capacidade de fermentar acares,

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formando cido lctico abundantemente; capacidade termodrica, tornando-a resistente a tratamentos trmicos mais baios; alta elaborao de cido lctico, eliminando de seus substratos microrganismos competitivos; capacidade de formar substncia volteis, alterando valores sensoriais de determinados alimentos; e incapacidade de sintetizar a maioria das vitaminas exigidas, impedindo seu crescimento em meios carentes desses nutrientes reguladores. Atualmente, os alimentos probiticos disponveis no mercado incluem sobremesas base de leite, leite fermentado, leite em p, sorvete, iogurte e diversos tipos de queijo, alm de produtos na forma de cpsulas ou produtos em p para serem dissolvidos em bebidas frias, sucos fortificados, alimentos de origem vegetal fermentados e maioneses.

e intestinais, bem como ao cido estomacal; no deve sofrer hidrolise enzimtica ou absoro no intestino delgado; deve ser metabolizado seletivamente no clon por um nmero limitado de bactrias benficas; deve ser capaz de alterar a microbiota colnica para uma microbiota bacteriana saudvel e ser capaz de induzir efeito fisiolgico que seja importante para a sade.

PREBITICOS
Os prebiticos so componentes alimentares no-digerveis que afetam beneficamente o hospedeiro, por estimularem seletivamente a proliferao ou atividade de populaes de bactrias desejveis no clon. Adicionalmente, os prebiticos podem inibir a multiplicao de patgenos, garantindo benefcios adicionais sade do hospedeiro. Esses componentes atuam mais freqentemente no intestino grosso, embora possam ter tambm algum impacto sobre os microrganismos do intestino delgado. O desenvolvimento dos prebiticos surgiu da descoberta dos fatores bifidus, oligossacardeos presentes apenas no leite humano, que favorecem a multiplicao de bifidobactrias de recm-nascidos amamentados com leite materno. Os prebiticos modificam a composio da microbiota colnica, de tal forma, que as bactrias com potencial de promoo de sade tornam-se a maioria predominante. As principais caractersticas de um prebitico incluem resistncia s enzimas salivares, pancreticas

Os prebiticos so componentes alimentares no-digerveis que afetam beneficamente o hospedeiro por estimularem seletivamente a proliferao ou atividade de populaes de bactrias desejveis no clon.
Entre as substncias prebiticas, destacam-se a lactulose, o lactitol, o xilitol, a inulina e alguns oligossacardeos no digerveis, como por exemplo, os frutooligossacardeos. A inulina contm cadeias de duas a 60 unidades de frutose, enquanto os FOS contm de duas a nove unidades de frutose que so, s vezes, ligadas a uma unidade de glicose terminal. A fermentao de FOS e inulina necessita de enzimas especificas. Bifidobactrias fermentam FOS atravs da enzima beta-frutosidase e sintetizam as inulinases para a degradao da inulina. A inulina e a oligofrutose so fibras solveis e fermentveis, as quais no so digerveis pela alfaamilase e por enzimas hidrolti-

cas, como a sacarase, a maltase e a isomaltase, na parte superior do trato gastrintestinal. Como os componentes da fibra da dieta no so absorvidos, eles penetram no intestino grosso e fornecem substrato para as bactrias intestinais. As fibras solveis so normalmente fermentadas rapidamente, enquanto que as insolveis so lentamente ou apenas parcialmente fermentadas. A extenso da fermentao das fibras solveis depende da sua estrutura fsica e qumica. A fermentao realizada por bactrias anaerbicas do clon, levando a produo de cido lctico, cidos graxos de cadeia curta e gases. Conseqentemente, h reduo do pH do lmen e estimulao da proliferao de clulas epiteliais do clon.

EfEitos bEnficos sadE


Os efeitos benficos sade atribudos aos prebiticos incluem o efeito bifidognico, aumento de absoro de clcio, diminuio da translocao bacteriana, diminuio do risco de cncer de clon, e efeito fibra, entre outros. Efeito bifidognico. A inulina e os FOS apresentam efeito bifidognico, ou seja, estimulam o crescimento intestinal das bifidobactrias, as quais, por efeito antagonista, suprimem a atividade de outras bactrias putrefativas, como a Escherichia coli, Streptococos faecales, Proteus e outros. O crescimento de bifidobactrias, estimulado pelos FOS, leva reduo do pH em virtude da produo de cidos, tendo como conseqncia, a diminuio do nmero de bactrias patognicas ou nocivas, diminuindo, consequentemente, a formao de metablitos txicos. Aumento da absoro de clcio. As substncias prebiticas ao fermentadas no clon pela microbiota local, especialmente bifidobactrias e bacteride, produzindo alguns gases (CH2, H2, CO2), cidos orgnicos (fumrico e lctico) e cidos graxos de cadeia curta (cido propinico, actico e butrico). Esses cidos graxos de cadeia curta so responsveis pela diminuio do pH do lmen intestinal,

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o que ocasiona aumento da concentrao e minerais ionizados. Como conseqncia, h aumento na solubilidade do clcio e um subseqente estmulo sua difuso passiva e ativa. Atravs da produo de cido butrico, que leva ao aumento do crescimento e da proliferao clulas, os FOS podem influenciar indiretamente o aumento da absoro de clcio, alm de influenciarem no transporte ativo de clcio, pois este cido graxo aumenta a atividade do receptor. Diminuio da translocao bacteriana. A translocao bacteriana e de suas endotoxinas ocorrer a partir do intestino, atravs das clulas M, por via paracelular, entre os entercitos, quando ocorrem injurias que causam ruptura nas junes de ocluso, ou por via transcelular, atravs dos entercitos. No clon, as bactrias prebiticas degradam as fibras e produzem uma srie de nutrientes, incluindo os cidos graxos de cadeia curta, que estimulam o crescimento da mucosa, reduzem a translocao e estimulam a defesa intestinal. Diminuio do risco de cncer de clon. Estudos com ratos mostram que a administrao de oligofrutose e inulina na dieta supre significativamente o nmero e focos de leses precursoras putrefativas, a partir das quais os adenomas e carcinomas podem se desenvolver no clon. No h evidencias em humanos de que os prebiticos sejam capazes de prevenir a iniciao do cncer de clon. Efeito fibra. A inulina e a oligofrutose so fibras alimentares solveis, ou seja, as fibras solveis so carboidratos no digerveis pelo organismo humano, que ocasionam reduo da glicemia ps-prandial e da concentrao de cidos graxos livres e dos nveis de colesterol plasmtico. As fibras solveis tambm seqestram sais biliares e, desta forma, contribuem para a reduo dos nveis de colesterol. Como resultado do consumo de FOS, existe uma melhora da funo intestinal, devido ao efeito de fibra alimentar e, consequentemente, um aumento da massa fecal, da freqncia de evacuao e diminuio da constipao.

Estudos recentes sugerem que a ingesto de 10g/dia de FOS ou inulina a dose ideal para promover o aumento da contagem de bifidobactrias.

aplicao Em alimEntos
Os prebiticos podem incluir fculas, fibras dietticas, outros acares no-absorvveis, lcoois do acar e oligossacardeos, sendo que este ltimo encontrado como componente natural de vrios alimentos, como frutas, vegetais, leite e mel. Entre os oligossacardeos naturais, os FOS so os principais compostos reconhecidos e utilizados em alimentos, aos quais se atribuem propriedades prebiticas. Os FOS esto presentes como compostos de reserva energtica em mais de

Devido a essas caractersticas, os FOS podem ser usado em formulaes de sorvetes e sobremesas lcteas, em formulaes para diabticos, em produtos funcionais que promovam efeito nutricional adicional nas reas de prebiticos, simbiticos, fibras dietticas, em iogurtes, promovendo efeito simbitico (alm do prprio efeito probitico do iogurte), em biscoitos e produtos de panificao, substituindo carboidratos e gerando produtos de teor reduzido de acar, em barras de cereais, sucos e nctares frescos, produtos de confeitaria, molhos etc.

SIMBITICOS
Por definio, um simbitico um produto no qual um probitico e um prebitico esto combinados, como o caso, por exemplo, quando um prebitico como o frutooligossacardeo adicionado a um iogurte probitico. A interao entre o probitico e o prebitico in vivo pode ser favorecida por uma adaptao do probitico ao substrato prebitico anterior ao consumo. Isto pode, em alguns casos, resultar em uma vantagem competitiva para o probitico, se ele for consumido juntamente com o prebitico. Alternativamente, esse efeito simbitico pode ser direcionado s diferentes regies alvo do trato gastrintestinal, os intestinos delgado e grosso. O consumo de probiticos e de prebiticos selecionados apropriadamente pode aumentar os efeitos benficos de cada um deles, uma vez que o estmulo de cepas probiticas conhecidas leva escolha dos pares simbiticos substrato-microrganismo ideais.

Simbitico um produto no qual um probitico e um prebitico esto combinados, como o caso, por exemplo, quando um prebitico como o frutooligossacardeo adicionado a um iogurte probitico.
36 mil espcies de vegetais, muitos dos quais utilizados na alimentao humana. As principais fontes de FOS incluem trigo, cebola, banana, alcachofra, alho e razes de chicria. Os FOS possuem caractersticas que permitem sua aplicao tecnolgica na fabricao de diversos tipos de alimentos. Apresentam cerca de 1/3 do poder adoante da sacarose, maior solubilidade que a sacarose, no cristalizam, no precipitam e no deixam sensao de secura ou areia na boca.

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EfEitos bEnficos sadE


Os simbiticos podem ser classificados como componentes dietticos funcionais que aumentam a sobrevivncia dos probiticos durante a passagem pelo trato digestrio, pelo fato de seu substrato estar disponvel para fermentao. Este efeito simbitico pode ser direcio-

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nado s diferentes regies-alvo do trato gastrintestinal, os intestinos delgado e grosso. Indivduos portadores da Sndrome do Intestino Curto, geralmente so mal nutridos e possuem intestino dilatado, resultando em um crescimento exagerado de determinadas bactrias malficas. Um estudo mostrou que a combinao de Bifidobacterium brevis, Lactobacillus casei e Galacto-oligossacardeos (terapia simbitica), durante dois anos de tratamento, melhorou satisfatoriamente a motilidade e a funo absortiva intestinal.

PROBITICOS, PREBITICOS E SIMBITICOS: EFEITOS BENFICOS


Benefcios nutricionais: - produo de vitaminas, disponibilidade de minerais e elementos traos; - produo de enzimas digestivas importantes (b-galactosidase); - produo de b-galactosidase para alvio da intolerncia a lactose. Barreira, restaurao e efeitos antagnicos contra: - diarria infecciosa (diarria do viajante, diarria virtica aguda infantil); - diarria associada a antibitico e diarria associada irradiao. Efeitos redutores do colesterol por: - assimilao de colesterol; - modificao das atividades de hidrlise dos sais biliares; - efeito antioxidativo. Estmulo e melhoria do sistema imune, por: - fortalecimento da defesa no especfica contra infeco; - aumento da atividade fagoctica das clulas brancas do sangue; - produo crescente de IgA; - regulao do equilbrio de Th1/Th2; induo da sntese de citoquina; - melhoria da motilidade intestinal e alvio da constipao. Reduo das reaes inflamatrias ou alrgicas, por: - restaurao da homeostase do sistema imune; - regulao da sntese de citoquina; - resistncia e aderncia da colonizao. Efeito anti-carcinognico no clon, por: - inativao de carcingenos ou pr-carcingenos, ou preveno da sua formao; - modulao das atividades metablicas de microorganismos colnicos; - resposta imune; - manuteno da integridade da mucosa; - atividades antioxidativas.

aplicao Em alimEntos
Na aplicao em alimentos, o ideal que o ingrediente selecionado seja um substrato metabolizvel pelo microrganismo probitico no intestino, o que possibilitaria um aumento na capacidade de sobrevivncia do probitico. Um exemplo, seria o probitico bifidobactria, associado ao prebitico galacto-oligassacardeo. Outros exemplos de alimentos simbiticos incluem as bifidobactrias associadas frutooligossacardeos, e Lactobacillus associados a lactitol. Pesquisas recentes observaram maior preferncia sensorial pelo queijo cremoso simbitico, que associa S. thermophilus com L. paracasei e inulina, em relao ao probitico, que contm S. thermophilus e inulina, e ao queijo padro, composto por S. thermophilus. Alm dessa observao, as pesquisas apontam para algumas novidades, como um simbitico que une a combinao de amido resistente com bifidobactrias, especialmente a B. latis, que sobrevive passagem pelo estmago e intestino delgado, e que vem sendo utilizada por fabricantes de iogurtes.

MECANISMOS dE ATUAO dOS PROBITICOS E PREBITICOS


Embora os probiticos e os prebiticos possuam mecanismos de atuao em comum, especialmente

quanto modulao da microbiota endgena, eles diferem em sua composio e em seu metabolismo. O destino dos prebiticos no trato gastrintestinal mais conhecido do que o dos probiticos. Assim como ocorre no caso de outros carboidratos no-digerveis, os prebiticos exercem um efeito osmtico no trato gastrintestinal, enquanto no so fermentados. Quando fermentados pela microbiota endgena, o que ocorre no local em que exercem o efeito prebitico, aumentam a produo de gs. Portanto, os prebiticos apresentam o risco terico de aumentar a diarria em alguns casos (devido ao efeito osmtico) e de serem pouco tolerados por pacientes com sndrome do intestino irritvel. Entretanto, a tolerncia de baixas doses de prebiticos geralmente excelente. Os probiticos, por outro lado, no apresentam esse inconveniente terico e tm sido efetivos na preveno e no alvio de

diversos episdios clnicos envolvendo diarria. Trs possveis mecanismos de atuao so atribudos aos probiticos, sendo o primeiro deles a supresso do nmero de clulas viveis, atravs da produo de compostos com atividade antimicrobiana, a competio por nutrientes e a competio por stios de adeso. O segundo desses mecanismos a alterao do metabolismo microbiano, atravs do aumento ou da diminuio da atividade enzimtica. O terceiro o estmulo da imunidade do hospedeiro, atravs do aumento dos nveis de anticorpos e o aumento da atividade dos macrfagos. O espectro de atividade dos probiticos pode ser dividido em efeitos nutricionais, fisiolgicos e antimicrobianos. Assim como ocorre no caso de outras fibras da dieta, prebiticos como a inulina e a oligofrutose, so resistentes digesto na parte superior do trato intestinal, sendo

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subseqentemente fermentados no clon. Eles exercem um efeito de aumento de volume, como conseqncia do aumento da biomassa microbiana que resulta de sua fermentao, bem como promovem um aumento na freqncia de evacuaes, efeitos estes que confirmam a sua classificao no conceito atual de fibras da dieta. Quando adicionados como ingredientes funcionais a produtos alimentcios normais, os prebiticos tpicos, como a inulina e a oligofrutose, modulam a composio da microbiota intestinal, a qual exerce um papel primordial na fisiologia gastrintestinal. Essa modulao da microbiota intestinal por esses prebiticos conseqente alterao da composio dessa microbiota por uma fermentao especfica, a qual resulta em uma comunidade em que h predomnio de bifidobactrias. A figura abaixo mostra o destino dos probiticos e dos prebiticos no organismo humano, os prebiticos como fatores bifidognicos e os principais mecanismos de atuao dos probiticos. Os benefcios sade do hos-

pedeiro atribudos ingesto de culturas probiticas que mais se destacam so: controle da microbiota intestinal; estabilizao da microbiota intestinal aps o uso de antibiticos; promoo da resistncia gastrintestinal colonizao por patgenos; diminuio da populao de patgenos atravs da produo de cidos actico e ltico, de bacteriocinas e de outros compostos antimicrobianos; promoo da digesto da lactose em indivduos intolerantes lactose; estimulao do sistema imune; alvio da constipao; aumento da absoro de minerais e produo de vitaminas. Embora ainda no comprovados, outros efeitos atribudos a essas culturas so a diminuio do risco de cncer de clon e de doenas cardiovasculares. So sugeridos, tambm, como benefcios sade do hospedeiro, a diminuio das concentraes plasmticas de colesterol, efeitos antihipertensivos, reduo da atividade ulcerativa de Helicobacter pylori, controle da colite induzida por rotavirus e por Clostridium difficile, preveno

de infeces urogenitais, alm de efeitos inibitrios sobre a mutagenicidade. Alguns efeitos atribudos aos prebiticos so a modulao de funes fisiolgicas chaves, como a absoro de clcio e, possivelmente, o metabolismo lipdico, a modulao da composio da microbiota intestinal, a qual exerce um papel primordial na fisiologia gastrintestinal, e a reduo do risco de cncer de clon. Diversos estudos experimentais mostraram a aplicao da inulina e da oligofrutose como fatores bifidognicos, ou seja, que estimulam a predominncia de bifidobactrias no clon. Conseqentemente, h um estmulo do sistema imunolgico do hospedeiro, uma reduo nos nveis de bactrias patognicas no intestino, um alvio da constipao, e uma diminuio do risco de osteoporose resultante da absoro diminuda de minerais, particularmente o clcio. Adicionalmente, pode haver uma reduo do risco de arteriosclerose, atravs da diminuio da sntese de triglicrides e cidos graxos no fgado, e diminuio do nvel desses compostos no sangue.

CONClUSO
Presentes na alimentao, os probiticos, prebiticos e simbiticos atuam na manuteno da composio da microbiota intestinal, produzindo efeitos benficos. Contudo, o estabelecimento de evidncias cientificamente comprovadas dos efeitos funcionais relacionados probiticos, prebiticos e simbiticos ainda representa um imenso desafio para a pesquisa cientfica interdisciplinar, tanto no que diz respeito a determinao de seus efeitos benficos, como na certificao de doses teraputicas para cada posologia. Apesar da exploso nos ltimos anos de artigos e publicaes onde os organismos probiticos so avaliados por clnicos, microbiologistas, cientistas engenheiros de alimentos e nutricionistas, ainda so necessrias algumas informaes vitais para se ter uma base slida para tomada de deciso, tanto para cientistas, indstrias e autoridades reguladoras.

FUNCIONAIS & NUTRACUTICOS

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