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Os cristos copiaram o smbolo do peixe de religies pags?

Por vezes ouve-se dizer que os cristos copiaram ou tomaram emprestado vrias coisas de religies pags anteriores ao cristianismo. O smbolo do peixe uma delas. H quem diga que ele foi copiado de cultos pagos da fertilidade e que a mitra, que usam os bispos (catlicos e anglicanos), est relacionada com isso, pois nalgumas religies pags o sacerdote se vestia de peixe correspondendo a cabea mitra. O problema com estas e outras relaes que se traam livremente, que levam a afirmar taxativamente, com base em semelhanas superficiais ou coincidncias, certas ligaes para as quais no se apresenta a mnima evidncia histrica. Ao faltar vnculos orgnicos entre as crenas, cultos e religies pags, e o cristianismo primitivo, cujos membros aborreciam tudo o que cheirasse a pago (e estavam dispostos a morrer pelas suas crenas), tais coincidncias dificilmente indicam algo mais que o facto que certos smbolos, como a cruz e o peixe, foram e so usados com significados muito diferentes por diversos grupos. Para demonstrar que o cristianismo copiou o smbolo do peixe do paganismo, dever-se- explicar, com a documentao pertinente, de que modo, quando e por que ocorreu tal coisa. Em ausncia de tal explicao e da evidncia que a apoie e corrobore, a hiptese carece de rigor histrico. Neste caso concreto deve observar-se que embora o peixe tenha servido como smbolo de diversos cultos no cristos antigos, no h a menor evidncia de que os antigos cristos o tenham recebido por esta via. Na verdade, desconhece-se quem foi o primeiro discpulo de Cristo que usou o simbolismo do peixe, mas a evidncia arqueolgica indica que j era um sinal de identificao prprio dos cristos na primeira metade do sculo II. Em finais do mesmo sculo, Clemente de Alexandria recomendava aos crentes que inclussem uma pomba ou um peixe nos seus carimbos. Existem incidentes e ditos do Evangelho que perfeitamente podem ter servido de motivao para o uso deste smbolo. 1. Jesus chamou os apstolos a ser "pescadores de homens". 2. Pelo menos quatro dos Doze eram pescadores de profisso. 3. Jesus multiplicou pes e peixes, e se o po podia ser smbolo d`Ele, tambm podia s-lo o peixe (de facto, na Igreja medieval o peixe tornou-se tambm um smbolo eucarstico). 4. No seu tratado sobre o baptismo, Tertuliano nota que, como peixinhos, os cristos "nascem" na gua baptismal, segundo o seu ICHTHYS, Jesus Cristo.

Para alm disso, parece claro que o que perpetuou o smbolo do peixe foi que esta palavra em grego servia como acrstico de "Jesus Cristo, Filho de Deus, Salvador". Dificilmente o simbolismo pode ter relao com cultos em que o oficiante se disfarava de peixe. Em primeiro lugar porque o peixe nunca se tornou objecto de adorao, nem se associou com cultos de fertilidade dentro do cristianismo. E em segundo lugar, porque a mitra (palavra derivada do grego "turbante") que usam os bispos, que pode assemelhar-se a uma cabea de peixe, foi desconhecida na Igreja antes do sculo XI, quando o smbolo do peixe j tinha um milnio de existncia. Em concluso, no importa o que tenha significado o peixe para diversas religies, sabemos o que significa para ns cristos:

Iesous Christos,Theou Yios, Soter