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A periodizao literria

Vitor Manuel de Aguiar e Silva


do livro Teoria da Literatura

lgico, por conseguinte, que os


historiadores e os estudiosos do
fenmeno literrio, movidos por autnticas
exigncias crticas, ou, algumas vezes,
por razes meramente didticas, tenham
procurado
estabelecer
determinadas
divises e balizas no domnio vastssimo
da literatura.

Tem de reconhecer-se, todavia, que as


tentativas levantas a efeito, no campo da
periodizao literria apresentam, muitas
vezes, acentuada heterogeneidade e
carncia de fundamentao.
O recurso ao conceito puramente
numrico de sculo revela-se desprovido
de qualquer valor crtico.

To inconsistente como a diviso em sculos da


histria literria, revela-se a fixao dos perodos
literrios segundo acontecimentos polticos ou
sociais: literatura do reinado de Lus XIV,
literatura isabelina ou victoriana, etc.
(...) concepo viciada do fenmeno literrio:
este entendido como uma espcie de
epifenmeno dos fatores polticos e sociais, e
portanto como elemento carecente de autonomia
e desenvolvimento prprio.

Isso no significa, porm, que no se


deva reconhecer-se a profunda ao
dialtica
exercida
pelos
fatores
sociopolticos sobre o fenmeno literrio,
ou que no deva reconhecer-se, de modo
mais particular, a relevante influncia das
mutaes sociais na transformao das
estruturas literrias.

(...)

necessrio evitar em matria de


periodizao literria, o puro nominalismo, que
considera o conceito de perodo como uma simples
etiqueta desligada de qualquer contedo real (...)
A atitude nominalista uma atitude ctica que
reduz a histria literria a um acervo assignificativo
de fatos concretos e irredutivelmente singulares,
desconhecendo, por isso mesmo, um aspecto
essencial da atividade literria: a existncia de
estruturas genricas que, sob mltiplos pontos de
vista, possibilitam a obra individualizada.

Os perodos literrios no existem anteriormente s


obras concretas e individuais, como uma essncia
indefinida, mas tambm no se reduz a um mero
nome que se estabelea arbitrariamente.
necessrio, por conseguinte, escolher critrios
literrios para fundamentar e definir os perodos
literrios, evitando a intromisso perturbadora de
esquemas e classificaes originrios da poltica, da
sociologia, da religio etc. o ponto de partida ter de
ser a prpria realidade histrica da literatura, as
doutrinas, as experincias e as obras literrias.

Parece-nos que o Prof. Ren Wellek encontrou o


caminho justo, ao definir o perodo literrio como uma
seo de tempo dominada por um sistema de normas,
convenes e padres literrios, cuja introduo,
difuso, diversificao, integrao e desaparecimento
podem ser seguidos por ns. Esta definio apresenta
o perodo literrio como uma categoria histrica ou
como uma idia reguladora, excluindo quer a
tendncia nominalista, quer a tendncia metafsica,
pois os caracteres distintivos de cada perodo esto
enraizados na prpria realidade literria e so
indissociveis de um determinado processo histrico.

(...) o perodo definido por um sistema de normas,


convenes e padres literrios, isto , por uma
convergncia organizada de elementos e, no por um
nico elemento.
(...) a definio de Wellek claramente demonstra que o
conceito de perodo literrio no se identifica com uma
mera diviso cronolgica, pois cada perodo se define
pelo predomnio e no pela vigncia absoluta e
exclusivista, de determinados valores. Semelhante
concepo dos perodos literrios permite admitir a
coexistncia de estilos diversos, no mesmo lapso de
tempo e na mesma rea geogrfica (...).

Um perodo no se caracteriza por uma perfeita


homogeneidade estilstica, mas pela prevalncia
de um determinado estilo.
Em Frana, por exemplo, durante o sculo
XVII, coexistem um estilo barroco e um estilo
clssico, com caracteres diferentes e at
opostos (...). At cerca de 1640, poder falar-se
de predomnio do estilo barroco e, daquela data
em diante, de predomnio do classicismo.

(...) os perodos no se sucedem de modo rgido e


linear, como se fossem entidades secretas, blocos
monolticos justapostos, mas sucedem-se atravs de
zonas difusas de imbricao e de interpenetrao. Um
sistema de normas no se extingue abruptamente, num
determinado ano e ms, como tambm no se forma de
um jacto subitamente.
(...) em cada perodo, na sntese cultural e artstica que
lhe prpria, pulsa a herana do passado e prefiguramse, em haustos mais ou menos pronunciados, as feies
do futuro.

O processo de formao e desenvolvimento de


um perodo literrio vagaroso e complexo,
subsistindo em cada perodo, em grau varivel,
elementos do perodo anterior.
A utilizao de datas precisas para assinalar o
fim de um perodo e o incio de outro, como se
se tratasse de marcos a separar dois terrenos
contguos, no possui valor crtico, apenas lhe
podendo ser atribuda uma simples funo de
balizagem (...).

Como se depreende, o estudo da periodizao


literria exige uma perspectiva comparativa,
pois os grandes perodos literrios, como a
Renascena, o maneirismo, o barroco, o
classicismo, o romantismo, etc., no so
exclusivos de uma determinada literatura
nacional, abrangendo antes as diferentes
literaturas europeias e americanas (...).

(...) a delimitao e a anlise de um perodo


literrio
exigem
o
conhecimento
das
circunstncias histricas gerais em que esse
perodo se formou e se desenvolveu, devendo
ser objeto de particular estudo o contexto
sociolgico e ideolgico em que se constituem e
se difundem os estilos epocais.
Outro aspecto muito importante a ter em conta
no conhecimento de um perodo literrio a
anlise das conexes que, durante esse
perodo, a literatura mantm com as outras
artes.