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Ano IX, n. 71, novembro de 2009.

ISSN 1518-1324

SrieAnis
tica Biotica Direitos Humanos Direitos Reprodutivos Sexualidade Gnero Feminismo Deficincia Desigualdade Raa Justia Social

VALORES UNIVERSAIS OU VALORES TRADICIONAIS?


UNIVERSALISMO VERSUS RELATIVISMO: UM FALSO PROBLEMA

Rogrio Diniz Junqueira


<rogerio.junqueira@inep.gov.br>
Doutor em Sociologia das Instituies Jurdicas e Polticas
pelas universidades de Milo e Macerata [Itlia]. Pesquisador
do Instituto Nacional de Pesquisas Educacionais Ansio
Teixeira [Inep].

RESUMO
O artigo prope uma reflexo sobre os limites do debate entre
universalistas e relativistas culturais no qual se tende a desconsiderar
as interconexes destas perspectivas, a t-las como inconciliveis e/ou
a no se atentar para as disparidades de interesses que podem gravitar
em torno na defesa de um ou outro posicionamento. Com efeito,
confrontos acirrados costumam ocorrer entre aqueles/as que
propugnam uma cidadania universal e os/as que defendem o
relativismo cultural. Os primeiros ancoram-se em um projeto
universalista de construo de uma cultura mundial dos direitos
humanos, enquanto os segundos apelam para o respeito s
especificidades de uma ou outra cultura. O autor considera
simplificador o raciocnio por meio do qual se prope uma polarizao
absoluta entre tais posies. O artigo problematiza posturas
reducionistas e regressivas, bem como aquelas fundadas no
multiculturalismo liberal-conservador. Defende a laicidade do Estado e
v limites nas estratgias de defesa do direito diferena calcadas nos
ditames do politicamente correto e em certas modalidades de
judicializao dos conflitos, geralmente acompanhadas de um
reconhecimento ps-moderno.
Palavras-Chave:

Direitos humanos Relativismo - Universalismo


Diferena - Igualdade

ABSTRACT
The article discusses the limits of the debate between universalism
and cultural relativism, often held by overlooking the interconnections
of these perspectives, taken as incompatible and/or not recognizing
the different interests that may gravitate toward the defense of one or
other position. Fierce clashes often occur between those who advocate
a universal citizenship and those who defend cultural relativism. The
first position is based on a universalist project of building a global
culture of human rights, while the second calls to respect the
specificities of one or another culture. The article also discusses
reductionist and regressive positions, as well as those based on
conservative-liberal multiculturalism. It advocates the secular state
and indicates limits on defense strategies of the right to difference
based on dictates of being politically correct and on taking the conflict
to the Judiciary, usually accompanied by a postmodern
acknowledgment.
Keywords:

Human rights Relativism Universalism


Difference Equality

Eu acreditava ento, e ainda acredito, que possvel ser crtico ao humanismo em nome do humanismo
e que, escolados nos seus abusos pela experincia do eurocentrismo e do imprio, poderamos dar forma
a um tipo diferente de humanismo que fosse cosmopolita e preso-ao-texto-e-linguagem, de maneira que
absorvesse as grandes lies do passado [...] e ainda continuasse afinado com as correntes e
vozes emergentes do presente, muitas delas exiladas, extraterritoriais e desabrigadas [...].
Edward Sad (2007: 29).

Com certa frequncia, temos assistido


a situaes em que se vem defensores/as de
valores
considerados
especficos
de
determinados grupos ou fraes de grupos
contrapondo-se a outros que se colocam como
defensores/as de cdigos e valores objetivados
como de maior abrangncia espao-temporal.
O que temos, ento, grosso modo uma
reedio de um velho debate entre relativistas

e universalistas. Um debate que, alm de


possveis disparidades nas intenes e nas
estratgias polticas e retricas adotadas pelas
partes contrapostas, tende a apresentar uma
radicalidade duvidosa, especialmente medida
que se negligenciam aspectos importantes da
interconexo entre essas duas perspectivas.
Acredito que, se melhor considerados, tais
aspectos talvez pudessem conduzir as

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discusses a outros nveis de problematizao e


a ensejar a produo de adoes prticas muito
mais profcuas em termos de construo de
modelos de convivncia democrtica.
Trata-se, evidentemente, de um tema
sinuoso e complexo. Neste artigo procurarei
retomar alguns desses aspectos, com o intuito
de contribuir para o adensamento das reflexes
sobre situaes em que se vem universalismo
e relativismo cultural em contraposio e/ou
em convergncia.
Um exemplo, para comear
Em outubro de 2009, o Conselho de
Direitos Humanos da Organizao das Naes
Unidas votou um projeto de resoluo que, ao
ser aprovado, introduziria o conceito de
valores tradicionais no arsenal normativo dos
direitos humanos daquele rgo. No curso dos
debates e das tramitaes, foi suprimida a
disposio segundo a qual os valores
tradicionais deveriam ser entendidos em
conformidade com a normativa internacional
de
direitos
humanos.
Sem
outras
especificaes ou quaisquer detalhamentos, a
ltima verso apresentada no esclarecia como
valores tradicionais deveriam ser entendidos
na aplicao da nova normativa.
De pronto, vrias entidades de direitos
humanos mobilizaram-se contra a proposio,
solicitando aos pases membros do Conselho
que a recusassem, por entenderem tal como
foi o caso da Anistia Internacional que ela
colocaria em risco todas as resolues em
matria de direitos humanos at ento
aprovadas na Assemblia Geral da ONU, no
prprio Conselho e na Comisso de Direitos
Humanos,
especialmente
aquelas
universalmente relacionadas defesa dos
direitos das crianas, ao enfrentamento da
violncia contra as mulheres e eliminao das
formas de intolerncia e de discriminao
baseada na religio ou em crenas. Apesar dos
esforos, a medida foi aprovada com ampla
margem de votos. 1
Seria possvel identificar entre os
pases
patrocinadores
da
proposio
considerveis diferenas histricas, polticas e
culturais. Tambm entre seus governos,
orientados em certa medida por princpios
ideolgicos distintos, as diferenas no so
pequenas. Basta pensar nos casos de Rssia a
Bolvia.
Entre
as
inmeras
diferenas
poderamos elencar algumas. A Rssia, tanto no

plano interno quanto no externo, mantm


notria oposio ao avano das legislaes em
matria de liberdades civis e de direitos
humanos em geral. O pas enfrenta graves
tenses internas, com centenas de grupos
tnicos e nacionais, cujo direito de
autodeterminao no reconhecido por
Moscou, que v tais minorias como uma
ameaa integridade territorial e poltica do
pas. Alm disso, um Estado que no assegura
nenhum direito diversidade sexual, sendo a
homossexualidade ainda perseguida, embora
no mais criminalizada. O establishment tem
proibido a realizao de paradas do orgulho
LGBT at mesmo na capital. Respeitar valores
tradicionais ali poderia significar garantir a
manuteno
das
tradicionais
tcnicas
autocrticas de governo e de domnio adotadas
desde os tempos do Imprio russo. Ali, a
proposio serviria com um instrumento
jurdico de conteno de demandas e de
restrio do espectro poltico e das liberdades.
A Bolvia, por sua vez, um pas
mergulhado em tenses polticas em virtude
das
gigantescas
disparidades
sociais,
econmicas, culturais, lingusticas entre uma
exgua elite branca e a maioria indgena. Aps
uma sucesso de governos militares e civis
nitidamente comprometidos com a salvaguarda
dos interesses das elites nacionais e do capital
estrangeiro, o pas elegeu um governo cujos
esforos se envidam para reverter essa lgica
histrica, mas sem promover uma ruptura
revolucionria.
Assim,
procura
realizar
mudanas radicais na estrutura do Estado e do
regime de propriedade e investe na construo
um modelo democrtico de convivncia social
que assegure direitos de cidadania a todo o
conjunto da populao, especialmente em
favor das comunidades indgenas, submetidas a
espoliao sistemtica desde o princpio da
conquista espanhola. Tal orientao poltica,
evidentemente, comporta a reao e o
agravamento das tenses por parte das elites
econmicas nacionais e estrangeiras. Algumas
fraes delas vm se mobilizando inclusive em
favor da secesso territorial. Neste contexto,
provvel que, para o Estrado boliviano
respeitar os valores tradicionais signifique
uma tentativa garantir direitos maioria
indgena, por meio de uma poltica
comprometida com o enfrentamento s lgicas
de domnio colonial e escravista e, por
conseguinte, um esforo de se investir em um
modelo de democracia em que a diversidade
sociocultural no seja apenas valorizada ou
respeitada, mas considerada elemento central
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nas polticas sociais voltadas a promover uma


redistribuio da riqueza produzida. Em tal
cenrio, a proposio pareceria servir como um
instrumento de suporte jurdico aos esforos
histricos de resistncia social e poltica, para
garantir maior participao poltica e
ampliao da arena pblica.
Assim, em que pese estarmos diante de
cenrios e objetivos to distantes, a proposio
ganhou fora e espao entre a maioria dos
pases membros do Conselho. E medida que
foi sendo bem acolhida a verso da qual foi
suprimido o trecho em que se dizia que os
valores tradicionais deveriam ser entendidos
em
conformidade
com
a
normativa
internacional de direitos humanos, ficava mais
claro que o tom de grande parte das
movimentaes polticas era o de se procurar
evitar ou conter cobranas (internas ou
externas) e eventuais retaliaes externas em
funo de descumprimentos de compromissos
contrados na ocasio da aprovao das
normativas anteriores em matria de direitos
humanos. Mais do que isso, elas faziam
perceber intenes sobretudo dirigidas a
impedir que futuras medidas nesta rea
viessem a possuir alguma eficcia jurdica que
representasse algum avano nas reas relativas
aos direitos das mulheres e aos direitos sexuais,
especialmente no que se refere ao aborto, ao
direito livre expresso sexual e ao
enfrentamento ao heterossexismo e
homofobia. Neste sentido, a manobra
configurou-se, por fim, uma estratgia
diversionista e de conteno, s na aparncia
generosa
em
relao
aos
propsitos
daqueles/as empenhados/as em pugnas de
resistncia opresso histrica.
Discursos sedutores
H certamente inmeros casos que
poderiam ser lembrados de situaes em que
tal contraposio teve lugar. Inclusive fora do
campo da produo de normativas em senso
estrito e, portanto, a partir de cenrios menos
amplos, mais corriqueiros, no mbito dos quais
tambm tem sido relativamente frequente o
apelo a valores tradicionais, comunitrios,
especficos em anteposio a iniciativas
voltadas para promover os direitos humanos a
partir de bases mais alargadas. E, claro,
tambm o contrrio poderia lembrado: casos
em que o apelo universalista se contrape a
tradies
consideradas
ofensivas
ou
ameaadoras dos direitos humanos.

As
estratgias
argumentativas
acionadas costumam ser dotadas de alto poder
persuasivo e revestidas de sofisticao, que nos
colocam frente a temas atraentes e intricados.
Em no poucos casos, tambm podem se
mostrar bastante insidiosas. Assim, ao sabor de
um particularmente convidativo apelo ao
relativismo cultural contraposto ao domnio
imperialista, podemos ser conclamados a nos
confrontar com o discurso universalizante, visto
como representante deste domnio. Ou ainda, o
oposto: ao sabor de outros discursos
igualmente sedutores, podemos ser chamados a
nos opor a vises de mundo e a prticas
voltadas a promover a fragmentao e a
apartao social.
Evidentemente,
existem
sempre
possveis cenarizaes em que as partes
contrapostas possam agir abertamente, com
ntida franqueza e com preocupaes genunas
e legtimas de se alcanar justia. De todo
modo, difcil desconsiderar possibilidade de
nos ver tambm s voltas com enfrentamentos
em que o acionamento de uma posio ou de
outra pode ser pouco mais o um recurso
retrico.
Basta notar, por exemplo, que, por
parte dos primeiros, a insdia embutida nos
discursos poder ser tanto maior quanto mais
premente for a necessidade de supostos
defensores dos valores tradicionais em
evadir, negar, ignorar, minimizar ou silenciar
qualquer medida voltada a estender direitos a
fraes sociais historicamente subalternizadas,
situadas margem do poder e do controle dos
recursos materiais e simblicos de determinada
sociedade ou grupo social. E curioso notar
tambm o contrrio: tal insdia tambm
tender a ser considervel medida que
supostos defensores dos valores universais
percebem-se ameaados diante de propostas
de valorizao de preceitos, prticas e grupos
sociais
historicamente
subalternizados,
marginalizados e desapossados material e
simbolicamente.
Respaldados/as
por
um
arsenal
socialmente difuso de preconceitos, alguns
gestores/as pblicos/as podem se sentir
confortveis ao manter suas posies em nome
dos valores tradicionais ou dos princpios
defendidos pela maioria, 2 ora expostas
nitidamente, ora camufladas pela ambigidade
ou expressas por meio de um silncio cmplice.
Assim, diante de situaes de inegvel
gravidade de violao de direitos e dos
desgnios do politicamente correto, alguns
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gestores pblicos, hesitantes em se mostrar


francamente
contrrios
a
medidas
antidiscriminatrias, podem lanar mo de
inmeros recursos e subterfgios.
Nesses momentos, por exemplo, podem
se valer de diversas estruturas argumentativas
e estratgias discursivas. Trata-se de uma
variedade de situaes em que determinadas
figuras s vezes at associadas ao
pensamento crtico e progressista podem se
mostrar dispostas a adotar posies que
evidenciam a interpelao de um feixe de
matrizes de enunciaes que as colocam em
sintonia com uma direita moral. So discursos e
estratgias que deixam transparecer um estado
de denegao (COHEN, 2002) em relao
sexualidade, s diversidades (em geral e a
sexual em particular) e aos sofrimentos
causados por racismo, sexismo, misoginia e
homofobia. Assim, o interlocutor pode procurar
se eximir da tarefa de adotar, por exemplo,
medidas de enfrentamento ao sexismo,
misoginia e homofobia, afirmando que a
defesa da igualdade de oportunidades para
homens e mulheres e do direito livre
expresso sexual feriria as bases culturais de
povos e grupos que precisariam (ou
mereceriam) ter seus valores tradicionais
respeitados e preservados. 3
Politicamente correto,
vitimizao e reconhecimento ps-moderno
Dito isso, devo ento sublinhar que a
postura aqui defendida procura no se
confundir com o bom-mocismo bem-pensante
do politicamente correto e nem tampouco o
percebe como discurso necessariamente
contra-hegemnico. Onde residiria o carter
insurgente de um conjunto de normas e ritos
fundados em um multiculturalismo que
pressupe a idia de uma cultura central em
relao qual o outro poderia limitadamente
se afirmar?
O politicamente correto plastifica a
diversidade (BASCETTA, 2007: 12) e, conforme
nota Umberto Eco, est a ponto de se tornar
uma nova modalidade de fundamentalismo
restrito a uma forma ritualstica da linguagem
cotidiana, quase litrgica, que trabalha com a
letra sem se preocupar com o esprito (ECO,
2000: 16). Segundo ele, a correo poltica
expressa mais uma preocupao em se
transmitir uma imagem de polida tolerncia
em vez de ser o resultado de um efetivo
engajamento em um profundo questionamento

de princpios balizadores de idias e condutas


opressivas e hierarquizantes por parte dos
dominantes.
Ademais, limitar-se economia do
vocbulo significa esquecer que, alm de no
existir palavra neutra para se falar do mundo
social, a mesma palavra no significa a mesma
coisa dependendo de quem a pronuncia
(BOURDIEU, 1983b: 73). As interaes
lingsticas so atos de poder, e as formas que
assumem dependero substancialmente de
coordenadas de diversos tipos (sexo, instruo,
classe
social
etc)
que
intervm
na
determinao das estruturas objetivas dessas
interaes (id., 1992: 109). Nesse sentido, o
politicamente correto pode se prestar quilo
que Bourdieu, anos antes que essa discusso
tivesse lugar, chamou de estratgia de
condescendncia, por meio da qual o
dominante, ao negar simbolicamente a relao
de poder, logra o fortalecimento dessa relao
e favorece falsos reconhecimentos das
aspiraes do dominado (id., 1983a: 424).
Alm disso, o politicamente correto
com frequncia realimenta, direta ou
indiretamente,
lgicas
discursivas
de
vitimizao e costuma vir acompanhado de
processos de judicializao conexos defesa do
direito diferena. Evidentemente, criticar a
vitimizao no equivale a promover a negao
da existncia objetiva de vtimas e de dor
daqueles que conseguem ou conseguiram
sobreviver de algum modo. Nem tampouco
implica autorizar o abandono da atribuio de
responsabilidades especficas a instituies e a
indivduos envolvidos. Hannah Arendt (1965
[1983]) e Slavoj iek (2003), implacveis
crticos do maniquesmo vitimista, sempre se
posicionaram de maneira inequvoca em favor
da punio a responsveis por crimes de dio
inclusive aos que alegam que s cumpriam
ordens.
Ao lado disso, preciso ressaltar que,
na esteira do politicamente correto, a nfase
geralmente
colocada
em
prticas
de
judicializao da defesa da diferena tende a
ser poltica e socialmente restritiva. No por
acaso, por uma srie de razes que no me
cabe explorar aqui, a adoo de estratgias
centradas no recurso aos tribunais, alm de
mais frequente entre setores sociais mdios e
altos, no necessariamente produz efeitos de
extenso da cidadania e dos direitos livre
expresso das diferenas entre os setores
situados nos estratos inferiores e, menos ainda,
entre aqueles postos margem. Para los de
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abajo, para os alijados at de humanidade,


poder restar apenas a dimenso repressiva e
corretiva dos processos de construo do
ordenamento jurdico-poltico, enquanto os de
cima podem seguir suas pugnas despolitizantes
de monetarizao dos conflitos.
Mandar tudo para o tribunal, alm de
atribuir aos magistrados um papel de rbitros
da poltica e da moral que no o deles,
significa dar a todas as relaes sociais e
pessoais um valor de troca. A cada perda
sofrida se identifica um preo ou uma pena
[...] em reembolso ou em sofrimento. Assim,
o momento da justia torna-se o da
administrao pblica da tica, e a tica fica
reduzida a cdigo penal, ordem e/ou
vingana. [...] A sociedade desaparece sob os
sentimentos e ressentimentos privados. E
ressentimentos se ressarcem: em dinheiro ou
crcere (ROSSANDA, 1996: 176).

Isso tende a ser ainda mais verdadeiro


nos contextos em que todo indivduo pode ser
transformado em vtima expiatria de um erro
sempre imputvel a um outro, segundo a
frmula Sofro, logo acuso (ROUDINESCO,
2000: 146). Ademais, no raro, no curso dessas
disputas, o acirramento das tenses, a
verticalizao das agendas polticas dos grupos
em confronto, o patrulhamento e o eventual
fomento ao dio e ao desejo de vingana
dificultam (ou impossibilitam) a constituio de
alianas (sobretudo as no meramente
oportunistas) e criam barreiras para a crtica
das relaes e dos efeitos de poder que a
prpria luta (supostamente por reconhecimento
e emancipao) pode engendrar.
De resto, so muitas as possibilidades
de promover reconhecimento, como so
igualmente numerosas as formas de entend-lo
e manifest-lo. Basta notar, para comear, a
alta carga polissmica que o prprio termo
reconhecer possui, podendo significar:
conhecer, conhecer de novo, identificar,
discernir,
aceitar,
admitir,
confessar,
constatar, aprovar, respeitar, legitimar,
autenticar, certificar, proclamar, mostrar-se
agradecido, perfilhar, caracterizar, declararse, observar, inspecionar, explorar um
territrio de modo acurado, entre outros.
Ademais, so bastante conhecidas as crticas
como, por exemplo, as de Nancy Fraser (2007)
queles/as que simplesmente advogam em
favor de uma vaga e imprecisa gramtica do
reconhecimento da diferena no mais das
vezes convertido em mera proposta de
admisso da existncia do outro que no
produz qualquer efeito de alterao das
relaes de poder e nem promove qualquer
distribuio de recursos materiais e simblicos.

Mesmo sem poder me deter nos


detalhes, vale mencionar uma peculiar
modalidade de reconhecimento bem afeita ao
politicamente correto: o reconhecimento psmoderno
(COHEN,
2002:
326-328).
Diferentemente da celebrao da paz entre
dois grupos, trata-se de uma estratgia por
meio da qual atrocidades perpetradas no
passado, em vez de simplesmente negadas,
so admitidas de maneira racionada e incua,
em cerimnias miditicas, nas quais se
demonstra certo arrependimento, pede-se
perdo coletivo, promove-se um exorcismo
instantneo e virtual de um passado
irrepetvel. A partir desse reconhecimento,
creio possvel identificar duas distintas posturas
da parte dos que o promoveram. A primeira
apresentar o passado como algo em relao ao
qual o presente no possui vnculos. Torna-se
assim ilegtimo qualquer questionamento
acerca das condies atuais de opresso que
tenha por base a histria (afinal, aquilo ficou
no passado). A segunda perceber tais
condies
unicamente
como
herana
daqueles eventos irrepetveis, de modo que
atribuir responsabilidades s polticas mais
recentes sobre o agravamento do quadro de
opresso

considerado
equivocado
e
desonesto. Em tempo: por mais que tais
celebraes estejam em voga, desconheo a
ocorrncia de semelhante pedido de desculpas
dirigido a homossexuais da parte de
instituies ou governos. Se vier, dificilmente
valer o tempo da espera.
Universalismo x relativismo cultural:
interconexes e paradoxos
Calorosos e interminveis confrontos
costumam ter lugar entre aqueles/as que
propugnam uma cidadania universal e os/as
defensores/as do relativismo cultural. Os
primeiros, como vinha dizendo, se ancoram em
um projeto universalista de construo de uma
cultura mundial dos direitos humanos,
enquanto os segundos (sobretudo em nome da
religio, mas no apenas dela) 4 demonstram
frequentemente certa intolerncia em relao
aos pressupostos universalistas, apelando para
o respeito s especificidades de uma ou
outra cultura.
O raciocnio por meio do qual se prope
uma polarizao absoluta entre tais posies
parece ser simplificador. necessrio,
primeiramente, reter que universalismo e
relativismo cultural se enredam. No por
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acaso, eles podem, ao mesmo tempo, receber


apoios de setores bem distintos inclusive, por
razes diametralmente opostas. E o mesmo
vale para as crticas de que geralmente so
alvo.
So, por exemplo, notrias as posies
radicalmente anti-relativistas de Joseph
Ratzinger, o Papa Bento XVI, em favor do
universalismo (desde que catlico romano) e
contra qualquer forma de concesso ou
compromisso com outros universos culturais,
especialmente se estes apontam para a
legalizao do aborto ou da unio civil entre
pessoas de mesmo sexo. Por razes
completamente distintas, contra o relativismo
tambm se pronunciam determinados grupos de
intelectuais feministas (OKIN, 1997) e
homossexuais (RIOS, 2005, 2006, 2007), que
defendem (sem se sentirem obrigados a
abandonar a valorizao da diferena) a cultura
mundial dos direitos humanos 5 e se posicionam
contrariamente aos que, em nome do
multiculturalismo relativista, 6 vem como
legtimas determinadas prticas culturais,
como os casamentos combinados, a poligamia,
a cliteroctomia, a infibulao, o repdio, o
infanticdio etc. Diferentes grupos, por razes
distintas, podem atacar o relativismo e, ao
mesmo tempo, abraar diferentes propostas de
modelos universalistas. E vice-versa. Agora,
no nos deixa de causar espcie o fato de que a
sensibilidade de certos setores pode se afinar
com as do imprio.
Um
exemplo
disso
so
alguns
movimentos feministas norte-americanos que,
em nome da defesa dos direitos das mulheres,
no tm hesitado em apoiar polticas restritivas
presena e participao poltica de
estrangeiros na Europa e nos EUA, bem como
intervenes militares em pases governados
por regimes que no respeitam os direitos
humanos. 7 Outro nos oferecido pelo alerta
feito por Edward Sad (2003: 123), segundo o
qual os processos de fetichizao e de
celebrao da diferena e da alteridade,
apesar de todas as declaraes de relativismo
que os acompanham, no pode[m] ser
distinguido[s] com facilidade do processo do
imprio.
Ao lado disso, preciso observar que
tanto na posio relativista quanto na
universalista coexiste o reconhecimento das
diferenas, do qual, alis, podem derivar
conseqncias paradoxais. E, mesmos sem se
proporem, so ambos capazes de legitimar
polticas contraditrias (TODOROV, 1991;

PITCH, 2004). O universalismo pode conduzir a


aes
etnocntricas,
assimilacionistas
e
homogeneizantes, medida que o universal
concebido a partir dos termos de uma cultura
ou civilizao particular (no caso, a
ocidental, ou parte dela). O relativismo, por
sua
vez,
pode
implicar
posturas
diferencialistas, reificantes, excludentes e
isolacionistas, bem como conduzir a uma
situao de misria tica. Uma misria que
resulta da tendncia relativista em reivindicar
a total condescendncia em relao a
determinadas
prticas
em
nome
do
incondicional
respeito

cultura,
impossibilitando assim a distino entre o
aceitvel e o inaceitvel.
Aqui
procuro
evitar
o
termo
tolerncia pelos equvocos e mal-entendidos
que costuma comportar, j que so diversas as
representaes e as prticas em torno desta
questo (WALZER, 1997). De todo modo,
Jurandir Freire Costa (1992: 100) sublinha que
a cultura de tolerncia (que aqui prefiro
chamar de cultura do reconhecimento) no a
da permissividade, pois nesta o que existe no
o respeito pela diferena; indiferena,
cinismo e violncia. Ele observa que, em
funo da arbitrariedade dos valores morais
atribudos s prticas sexuais, a psicanlise
somente pode considerar inaceitvel o que
torna o sujeito objeto ou instrumento do
desejo de morte do outro. Uma discusso que,
porm, no se esgota facilmente uma vez que
falar de tolerncia (ou mesmo de respeito)
ainda remete a situaes em que quem tolera
ou respeita reitera sua posio de poder e de
superioridade em relao ao outro. Nesse
sentido, vale lembrar do que observa Tomaz
Tadeu da Silva acerca da perspectiva
multiculturalista liberal, centrada apenas no
respeito e na tolerncia tout court
diferena:
Apesar de seu impulso aparentemente
generoso, a idia de tolerncia [...] implica
tambm uma certa superioridade por parte
de quem mostra tolerncia. [...] a noo
de respeito implica um certo essencialismo
cultural, pelo qual as diferenas culturais so
vistas como fixas, como j definitivamente
estabelecidas, restando apenas respeitlas. [...] As diferenas no devem ser
simplesmente respeitadas ou toleradas. Na
medida em que esto sendo constantemente
feitas e refeitas, o que se deve focalizar so
precisamente as relaes de poder que
presidem sua produo. [...] Num currculo
multiculturalista crtico, a diferena, mais do
que tolerada ou respeitada, colocada
permanentemente em questo (SILVA, 2002:
88-89). 8

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Enfim,
essa
suposta
tolerncia
relativista comporta o elogio da separao, que
ao predicar a no contaminao das culturas,
defende a preservao de cada uma, intacta,
de preferncia no seu lugar de origem. No
por acaso, os tericos da Nova Direita
abandonaram
categorias
biologistas
desgastadas (tal como a de raa) e passaram a
se valer de noes como as de cultura,
diferena cultural. O Direito Diferena,
conforme Daniel Lins (1997: 79) observa,
tornou-se uma tentao de cristalizar o
sujeito da Diferena em um campo minado pela
intolerncia. Eis a mais uma formidvel
possibilidade de atualizao da hegemonia e
dos postulados, a um s tempo racistas,
sexistas misginos e homofbicos.
A retrica relativista parece esquecer
que toda cultura um terreno de disputas que
possui, no seu interior, focos de resistncia em
relao s suas prticas e aos valores
dominantes. As culturas so dinmicas,
abertas, hbridas, permeveis, internamente
contraditrias, em comunicao entre si e, por
conseguinte, em constante transformao.
Elas, como lembra Jrgen Habermas (1994),
no so espcies biolgicas sob risco de
extino, e as novas geraes podem submetlas a duras crticas e escolherem tradies
diversas ou moverem-se em direo a novas
formulaes. De resto, Tzvetan Todorov (1999:
24-25) tambm observa:
Condenar o indivduo a continuar trancado na
cultura dos ancestrais pressupe de resto que
a cultura [seja] um cdigo imutvel, o que
empiricamente falso: talvez nem toda
mudana seja boa, mas toda cultura viva
muda [...]. O indivduo no vive uma tragdia
ao perder a cultura de origem quando
adquire outra; constitui nossa humanidade o
ato de ter[mos] uma lngua, no o de
ter[mos] determinada lngua.

Desobrigo-me aqui de retomar a


discusso sobre as noes de cultura
ancestral e de tradio e a problematizao
sobre a sua instrumentalizao. De todo modo,
limito-me a lembrar as por demais conhecidas
reflexes de Eric Hobsbawm (1997: 9-25) sobre
a inveno das tradies. Antes dele,
Raymond Willliams (1979: 118-120) j havia
proposto entender a tradio como produto de
processos contemporneos de construo por
meio dos quais se realiza uma seleo de
elementos de um passado que age como
modelador. Em vez de inerte e cristalizado, o
passado selecionado pode ser objeto de
atualizaes contnuas e permanece ligado ao

presente que, desta maneira, ratificado pela


tradio.
Tendo em vista tais problematizaes,
seria preciso compreender e considerar o
emaranhado em que, juntos, universalismo e
relativismo se tramam, em meio a paisagens
povoadas por uma enorme variedade humana,
frtil em imprevistos, contradies, paradoxos
e em possibilidades. Exemplo de paradoxo o
fato de que, ao lado das cada vez mais
enfticas manifestaes de intolerncia de
matriz religiosa fundamentalista (por parte de
grupos
catlicos,
protestantes,
judeus,
islmicos, hindus, sikhs, entre outros), parece
vir crescendo, curiosamente em nome da
defesa dos direitos humanos, a intolerncia em
relao ao pluralismo religioso.
Quanto s possibilidades, vale lembrar
que o egpcio Abdullahi AnNam (1995) chama
de hermenutica dos direitos humanos. Esta,
segundo ele, deve se aplicar tambm a todas as
religies, se apoiar na universalidade delas e
identificar os princpios bsicos dos direitos
religiosos no cerne da cultura dos direitos
humanos. Sem isso, provavelmente ficaria
comprometida a possibilidade de dilogo para a
ampliao e a consolidao dessa cultura. Isso
tudo, entretanto, dar-se-ia sem prejuzo da
defesa da laicidade do Estado, a qual deve
implicar, ao mesmo tempo, alm da
proclamada
separao
Estado-Igreja,
a
inexistncia de uma religio oficial, a no
adoo do atesmo como poltica de Estado e,
por conseguinte, a liberdade de manifestao e
organizao tanto religiosa quanto no religiosa
e, ambos os casos, dentro dos quadros dos
direitos humanos e da metodologia da
convivncia (ROSSANDA, 1996: 85).
O que muitas vezes descurado por
inmeros grupos preocupados com o que
identificam como o afastamento do Estado dos
temas e valores religiosos que a laicidade do
Estado , em si mesma, um dos principais
elementos ensejadores e garantidores da
liberdade religiosa. Afinal, nunca parece
excessivo lembrar que um Estado laico aquele
que respeita todas as religies, ao mesmo
tempo em que no professa ou incentiva a
adeso a nenhuma. A cada cidado/o, ele
assegura o direito de seguir aquela com a qual
se identificar, bem como assegura que ningum
ser obrigado a professar alguma.
Este Estado tambm deve repelir a
interferncia de instituies ou vises de
mundo religiosas em decises de cunho
7

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executivo, legislativo ou judicirio que digam


respeito antes ao cidado e ao agente do
Estado do que ao fiel. Mas, ao faz-lo, deve
assegurar-se para que suas deliberaes sejam
tomadas a partir de um conjunto pblico,
partilhado e abrangente de valores e normas
voltados a edificar e consolidar um padro de
convivncia e coexistncia efetivamente
democrtico. Trata-se, portanto, de um Estado
que no acolhe demandas de reconhecimento
que expressem restries aos direitos de
cidadania, como as que extrapolam o terreno
das reivindicaes relacionadas ao direito
liberdade religiosa e prtica de culto ou de
associao (WALZER, 1997: cap. 4).
Uma tomada de posio,
entre muitas possveis
Sem adotar medidas prescritivas,
poderamos pensar que o mais aconselhvel
talvez seja, em todo caso, evitar posturas
reducionistas e regressivas para esconjurar os
riscos
que
ambos
os
posicionamentos
acarretam. Alm disso, parece sempre
oportuno reter que a prpria cultura dos
direitos, enquanto veculo de penetrao e
baluarte de defesa das diferenas, apresenta
aspectos relacionados a ambas as perspectivas
e que, mesmo sendo um produto do
Ocidente, no se esgota nas culturas
ocidentais e convive com outros modelos e
valores freqentemente em conflito com ela
(PITCH, 2004).
Agora, vale ter em mente o que
observa Irwin Cotler, segundo o qual:
Existe uma noo bsica segundo a qual
alguns direitos universais so comuns a todos
os sistemas de crena e a todos os/as
crentes; esses direitos provm de nossa
humanidade comum e veiculam a linguagem
comum da humanidade. Compreendem, por
ex., o direito de todo indivduo vida,
liberdade e segurana pessoal, o direito
igualdade perante a lei, o direito liberdade
de pensamento, de crena e de expresso, o
direito proteo contra tortura e qualquer
forma de tratamento cruel e degradante
(COTLER, 2000: 63).

Por conseguinte, procuro me colocar ao


lado daqueles/as que, por um verso, refutam
as contradies resultantes do relativismo
cultural, rechaam posturas assimilacionistas e
vem como fato estabelecido a universalidade
dos princpios internacionais dos direitos
humanos, e, por outro, defendem a realizao
de condies de possibilidade para o

desenvolvimento vinculado construo de um


modelo libertrio de cidadania. Por meio
dessas condies segundo um universalismo
sensvel s diferenas e uma lgica
contextualista 9 talvez seja possvel falar de
integrao e existncia compartilhada de
indivduos, grupos e sociedades, com vistas
construo de um modelo dinmico e
polifnico, continuamente reinventado, que
efetivamente tenha o dilogo, o pluralismo, a
solidariedade, a reciprocidade, a crtica das
relaes de poder e das lgicas de acumulao
e segregao, bem como a busca por formas
alternativas de sociabilidade, subjetividade e
inteligibilidade como elementos fundantes da
convivncia
democrtica.
Talvez
assim
contemplssemos o nunca por demais lembrado
princpio multicultural de igualdade e de
diferena de Boaventura de S. Santos (2001:
237; 2006: 313, passim), contra a desigualdade
e a excluso: temos o direito a ser iguais
quando a diferena nos inferioriza; temos o
direito a ser diferentes quando a igualdade nos
descaracteriza.
Deste modo, seria desejvel levar em
conta que o princpio da cidadania comum
implica o respeito diversidade e a valorizao
da pluralidade humana. Um respeito que, na
perspectiva aqui adotada, procura articular
reconhecimento das diferenas e respeito dos
valores universais, conciliar particularidades
com as exigncias de igualdade e liberdade.
Algo que requer a crtica intransigente de toda
iniqidade e, por conseguinte, exige o cultivo
permanente de atitudes desmistificadoras,
inquietas diante de discursos naturalizantes e
de prticas (re)produtoras de alienao.
Requer, por conseguinte, questionamento e
providncias polticas para fazer frente a
processos de produo de hierarquias,
segregao,
espoliao,
acmulo
e
concentrao de recursos materiais e
simblicos. Exige ainda empenho permanente
para contrapor, desestabilizar e subverter
postulados
normativos,
obrigaes
normalizadoras e disciplinas voltadas para
domesticar a pluralidade e a multiplicidade de
corpos, olhares, identidades, vivncias, afetos,
desejos, prazeres e sentidos.

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Notas:
1
Tratava-se da segunda verso da resoluo A/HRC/12, intitulada Promoo dos Direitos Humanos e as Liberdades Fundamentais mediante
um Melhor Entendimento dos Valores Tradicionais da Humanidade em Conformidade com a Normativa Internacional de Direitos Humanos. Os
pases co-patrocinadores do projeto, Rssia, China, Bolvia (alm de Bielorssia, Sri Lanka e Singapura, que no so membros do Conselho)
propuseram a supresso dos termos finais do ttulo da proposio. A verso A/HRC/12/L.13/Ver.1 recebeu 26 votos favorveis e 15 contrrios.
Houve 6 abstenes, entre as quais figurou o voto brasileiro. Agradeo a Sonia Corra o envio destas informaes.
2

O argumento da maioria parece ser a decisivo. Felizmente, no tem sido assim nos casos de debates sobre pena de morte ou reduo da
idade de responsabilidade penal. Ali, esses defensores dos direitos humanos tm demonstrado enorme coragem cvica para contrastar as
opinies majoritrias.

3
Extrapolaria os limites deste artigo fazer uma discusso sobre o racismo e a necessidade de implementar aes afirmativas e outras medidas
para enfrent-lo. Procurei faz-lo em: JUNQUEIRA, 2002, 2003. 2006, 2007. De resto, h no Brasil uma consistente produo bibliogrfica estes
temas. Sobre a adoo, por parte de gestores pblicos, de estratgias discursivas que revelam um estado de negao diante da homofobia,
vide: JUNQUEIRA, 2009a.
4

O universo religioso adquire aqui particular importncia, entre outras coisas, por suas grandes enunciaes nos interpelarem e ressoarem
em nossas vidas cotidianas, independentemente de sermos ou no religiosos (NEGRO DE MELLO, 2003). cara s cincias sociais a relao
entre religio e sexualidade, sobre a qual existe uma vasta bibliografia. Limito-me a mencionar alguns: BOSWELL, 1980; BROWN, 1990;
CARRARA, 1999; GIUMBELLI, 2005; MUSSKOPF, 2002, 2003, 2004; HEILBORN et al., 2005, VAGGIONE, 2008.

Falar em cultura dos direitos humanos no quer dizer que todos/as que remetam noo deixem de problematizar as modalidades, os
objetivos e os contextos em que empregada (CORRA, 2006). Ademais, a feminista indiana Jaya Sharma aponta a insuficincia em se falar em
direitos humanos quando se trata de conquistar direitos sexuais: Como reivindicar direitos humanos se voc no considerada/o humana/o?
[...] Em contextos mais liberais, h quem aceite as/os homossexuais como pessoas cujos direitos no devem ser violados. Entretanto, mesmo
neste caso, se o desconforto e o julgamento moral contra o desejo por pessoas do mesmo sexo no so confrontados, uma mera afirmao dos
direitos no ser suficiente. No existe alternativa ao enfrentamento das crenas e dos valores subjacentes que alimentam a hostilidade
(SHARMA, 2008: 115).
6
intenso o debate em torno dos multiculturalismos. Cf. APPADURAI, 2001; BAUMAN, 1998, 2003a e 2003b; BHABHA, 1997 e 2001; GUTMAN,
1994; HARVEY, 2002; LACORNE, 1997; LEGHISSA e ZOLETTO, 2002; PICCONE STELLA, 2003; SAD, 2007, SANTOS, 2003 e 2006; SILVA, 2000 e
2002; WALZER, 1997; WIEVIORKA, 2003; IEK, 2003.
7

Para uma crtica a tais posies, vide: BADINTER, 2005.

Procuro aprofundar a crtica ao multiculturalismo liberal-conservador em: JUNQUEIRA, 2009b.

Vide: AnNAM, 1995; FERRAJOLI, 2001; HABERMAS, 1998: 155-158, passim; SANTOS, 1996; 1999: 33-75 e 2003a; TODOROV, 1989; WIEVIORKA,
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SrieAnis
uma publicao seriada da organizao no-governamental Anis Instituto de Biotica, Direitos Humanos e Gnero para divulgao de resultados de pesquisa
sobre tica, biotica, direitos humanos, direitos reprodutivos, sexualidade, gnero, feminismo, deficincia, desigualdade, raa e justia social.
So publicados trabalhos originais, cujo objetivo promover a discusso acadmica.
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SrieAnis, Ano IX, n.71, p.1-11, Braslia, LetrasLivres, novembro de 2009.


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