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Volume 1

Silvia Maria de Sousa


Vanise Medeiros

ISBN 978-85-7648-809-5

Lingustica I

9 788576 488095

Volume

Lingustica I

Lingustica I
Volume 1

Silvia Maria de Sousa


Vanise Medeiros

Apoio:

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Silvia Maria de Sousa


Vanise Medeiros
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S725s
Sousa, Silvia Maria.
Lingustica v. 1. / Silvia Maria Sousa; Vanise Medeiros.
Rio de Janeiro: Fundao CECIERJ, 2012.
220 p. ;19 x 26,5 cm.
ISBN 85-7648-809-5
I. Lingustica. II. Signo lingustico. III. Linguagem.
2012.1

CDD 410
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DO RIO DE JANEIRO
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Lingustica I
SUMRIO

Volume 1

Aula 1 Lingustica? O que isso? _________________________________ 7


Silvia Maria de Sousa
Vanise Medeiros

Aula 2 Existe linguagem animal? _______________________________ 27


Silvia Maria de Sousa
Vanise Medeiros

Aula 3 ndice, smbolo e signo __________________________________ 43


Silvia Maria de Sousa
Vanise Medeiros

Aula 4 O signo lingustico ____________________________________ 63


Silvia Maria de Sousa
Vanise Medeiros

Aula 5 Lingustica: cincia no sculo XX __________________________ 81


Silvia Maria de Sousa
Vanise Medeiros

Aula 6 Antigos interesses e uma nova descoberta: a lngua___________ 101


Silvia Maria de Sousa
Vanise Medeiros

Aula 7 A lngua vista de perto ________________________________ 119


Silvia Maria de Sousa
Vanise Medeiros

Aula 8 Duas dicotomias saussurianas ___________________________ 135


Silvia Maria de Sousa
Vanise Medeiros

Aula 9 Lngua: uma questo de valor ___________________________ 153


Silvia Maria de Sousa
Vanise Medeiros

Aula 10 Lngua: uma questo de valor parte II __________________ 173


Silvia Maria de Sousa
Vanise Medeiros

Aula 11 Os dois eixos da linguagem: sintagma e paradigma _________ 191


Silvia Maria de Sousa
Vanise Medeiros

Referncias ______________________________________________ 211

Silvia Maria de Sousa


Vanise Medeiros

AULA

Lingustica? O que isso?

Meta da aula

objetivos

Apresentar a Lingustica como uma cincia da


linguagem.

Esperamos que, ao final desta aula, voc seja


capaz de:
1. diferenciar o ponto de vista descritivo do ponto
de vista prescritivo;
2. identificar o carter cientfico que embasa os
estudos lingusticos.

Lingustica I | Lingustica? O que isso?

INTRODUO

Desde muito pequenos, falamos. Todo ser humano, em todas as partes do


mundo, se comunica, seja para expressar seus desejos, fazer um pedido,
um elogio, uma pergunta. De onde surgiu essa capacidade? Como se d a
aquisio da linguagem? Por que somos capazes de entender e de criar novas
palavras? E as diferentes lnguas do mundo, de onde vm? Ser que tm algo
em comum? Por que as lnguas mudam? Ou ainda: em que a linguagem
humana se diferencia da linguagem animal? Essas so algumas das muitas
perguntas que intrigam o homem h muito tempo. Voc deve se lembrar
de histrias como a da Torre de Babel, entre outras, que buscam explicar a
origem das diferentes lnguas. Ou ainda, em algum momento, j deve ter
se perguntado por que o portugus falado em Portugal to diferente do
portugus brasileiro. Ser mesmo que o portugus a lngua mais difcil do
mundo? Ser que existem lnguas mais difceis que outras?

A Torre de Babel explica a origem de sua lngua?


De acordo com o Antigo Testamento (Gnesis 11,1-9), a Torre de Babel
foi erguida na Babilnia pelos descendentes de No, com a inteno de
tornar seus nomes eternos. A ideia era constru-la to alta que alcanasse o cu. Tal soberba provocou a ira de Deus, que, a fim de castig-los,
misturou as lnguas deles e os espalhou por toda a Terra.
Possivelmente, esse mito inspirado na torre do templo de Marduk, nome
cuja forma em hebraico Babel ou Bavel e significa "porta de Deus".
Hoje, essa histria entendida como uma tentativa dos povos antigos de
explicarem a variedade de idiomas. Porm, ainda restam runas de torres
no sul da antiga Mesopotmia que se ajustam perfeitamente Torre de
Babel descrita pela Bblia.

Pieter Bruegel the Elder

Fonte: www.historiadomundo.com.br/babilonia/torre-babel.htm

Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/File:Brueghel-tower-ofbabel.jpg

CEDERJ

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AULA

Um linguista, estudioso da lngua, deve ser movido pela CURIOSIDADE sobre o que est por trs das trocas lingusticas, como elas se
do, como funciona a linguagem e quais as implicaes desse fenmeno.
Voc j se perguntou por que ser que, por exemplo, os falantes de uma
mesma lngua se entendem, mesmo quando falam de modos diferentes?
E por que no se entendem tambm? Perguntar a atitude que move
todo e qualquer cientista, e o linguista dela no escapa.
A Lingustica uma cincia que se presta a estudar a linguagem
humana. Entretanto, ela no se confunde com o estudo dos diferentes
idiomas, nem com o estudo tradicional da gramtica. A Lingustica
busca investigar, explicar e descrever os fatos lingusticos. Mas o que
isso significa? isso que vamos comear a entender nesta aula!

CEDERJ

Lingustica I | Lingustica? O que isso?

DESCRIO X PRESCRIO

Fonte: http://www.sxc.hu/photo/1174376

Voc j deve ter lido em jornais e revistas sees sobre alimentao saudvel, que trazem as opinies de vrios especialistas sobre o
que se deve ou no comer, os tipos de alimentos, as quantidades e as
combinaes certas, no ? Por exemplo, se algum se encontra com nvel
do colesterol ruim alto, o mdico pode lhe prescrever tanto remdios que
abaixem o nvel do colesterol quanto lhe prescrever uma alimentao
adequada, isto , sem elementos gordurosos.
Tais conselhos deixam claro que existe uma maneira correta de
se alimentar que se ope a hbitos alimentares errados. As atitudes
consideradas corretas devem ser seguidas e so, portanto, prescritas
por esses especialistas. Prescrever , ento, recomendar uma norma de
comportamento.
No caso do uso da lngua, comum tambm haver algumas prescries, ou seja, conselhos sobre o bom uso da lngua. O ponto de vista
prescritivo adotado, por exemplo, pela gramtica tradicional, quando
apresenta um conjunto de regras que devem ser seguidas.

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CEDERJ

AULA

ATIVIDADE
Atende ao Objetivo 1
1. Leia os fragmentos do poema Receita de
mulher, de Vinicius de Moraes, e anote as
palavras e expresses que considere como
prescries sobre o modo de ser da mulher.
Texto 1
Receita de mulher
(...)
Ah, deixai-me dizer-vos
Que preciso que a mulher que ali est como
a corola ante o pssaro
Seja bela ou tenha pelo menos um rosto que

Fonte: http://farm4.static.flickr.
com/3340/3248778368_
10bf01aaca.jpg

lembre um templo e
Seja leve como um resto de nuvem: mas que seja uma nuvem
Com olhos e ndegas. Ndegas importantssimo. Olhos, ento
Nem se fala, que olhem com certa maldade inocente. Uma boca
Fresca (nunca mida!) tambm de extrema pertinncia.
preciso que as extremidades sejam magras; que uns ossos
Despontem, sobretudo a rtula no cruzar as pernas, e as pontas plvicas
No enlaar de uma cintura semovente.
Gravssimo porm o problema das saboneteiras: uma mulher sem saboneteiras
como um rio sem pontes. Indispensvel
Que haja uma hiptese de barriguinha, e em seguida
A mulher se alteia em clice, e que seus seios
Sejam uma expresso greco-romana, mais que gtica ou barroca (...)
(MORAES, 1968, p. 374-376).

Agora leia o fragmento do artigo O mundo sem gerndio, de Jos Renato


de Miranda, e anote as palavras e expresses que considere como prescries para o uso da lngua portuguesa.
Texto 2
O mundo sem gerndio
Em algum lugar do passado, era estudante na faculdade de Jornalismo. O
professor de Tcnicas de Redao, Nilson Lage, ensinava as normas para

CEDERJ

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Lingustica I | Lingustica? O que isso?

se chegar a um leve texto de reportagem. Orientava sobre a importncia


de pargrafos curtos, de se cortar prolongamentos na narrativa dos fatos,
e a citou:
aconselhvel evitar o gerndio.
Fiz da sugesto uma obrigao. (...)
Da faculdade em diante, este hbito virou um curioso vcio. impossvel
mensurar o volume de textos que redigi como jornalista, professor universitrio e, atualmente, como consultor empresarial. Todas as linhas, inclusive
as particulares, sem gerndio (MIRANDA, 2006, p. 7).

RESPOSTA COMENTADA

No texto 1, h o uso dos verbos no imperativo, como deixai e seja,


bem como de expresses, como preciso que, importantssimo,
tambm de extrema pertinncia, indispensvel. No texto 2,
podemos destacar as expresses ensinava as normas, orientava,
importncia aconselhvel, evitar, que do aos textos um tom
prescritivo, isto , funcionam como normas, conselhos e atitudes a
serem seguidas, por serem consideradas corretas.

Ao contrrio da prescrio, a descrio lingustica, como a prpria


palavra j indica, consiste em descrever a lngua sem, no entanto, receitar
ou indicar o que seria bom ou ruim, o que seria correto ou incorreto.
sobre isso que vamos comear a tratar de forma mais detalhada a partir
de agora.
Para que voc entenda um pouco melhor a diferena entre descrio e prescrio, leia este texto do linguista Mario Perini:
O ensino do portugus muitas vezes difunde a crena de que existe
uma maneira certa de usar a lngua, e que essa a nica maneira
aceitvel; todas as outras so erradas, devem ser evitadas. Isso
reforado por colunas em jornais, gramticas escolares, livros
de no erre mais e a presso social de todo momento. Essa
atitude, com suas perniciosas consequncias, tem sido objeto de
crtica por parte de linguistas e professores, mas continua presente
na escola e na vida.

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CEDERJ

No h menor base lingustica para a distino entre certo e

AULA

errado o linguista se interessa pela lngua como ela , e no


como ela deveria ser. Imagine um historiador que descobre que
determinado povo antigo praticava sacrifcios humanos. Ele,
pessoalmente, pode desaprovar esse costume, mas nem por isso
tem o direito de afirmar que os sacrifcios no ocorriam um fato
um fato, e precisa ser respeitado.
No entanto, quantas vezes no nos dizem que a palavra chipanz
no existe (porque o certo seria chimpanz)? Dizer isso
desrespeitar o fato de que milhes de pessoas dizem chipanz.
Um linguista parte sempre de fatos e, a cada passo, verifica suas
teorias em confronto com eles: se muitos falantes dizem chipanz, ento ele precisa registrar esse fato, lev-lo em conta em sua
descrio e teorizao. E se todo mundo diz me d ele a, essa
uma estrutura legtima da lngua falada do Brasil, e precisa figurar
na descrio (PERINI, 2006, p. 21).

ATIVIDADE
Atende ao Objetivo 1
2. Depois da leitura do texto de Mario Perini, responda s questes
seguintes:
a) De acordo com o texto, qual a crena difundida pelo ensino de portugus? Ela apresenta um carter descritivo ou prescritivo? Por qu?

b) De acordo com o texto, sobre o que recai o interesse do linguista?

RESPOSTA COMENTADA

a) A crena de que existem maneiras certas e erradas de falar.


Apresenta um carter prescritivo, pois pretende determinar uma
maneira considerada correta de se falar.

CEDERJ

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Lingustica I | Lingustica? O que isso?

b) O interesse do linguista recai sobre os fatos lingusticos, ou seja,


sobre aquilo que ocorre nas lnguas, a fim de buscar explicar e
descrever como esses fatos se do.

Agora que voc j fez as atividades sobre prescrio, pensemos


um pouco mais sobre descrio. Leia o texto a seguir e tente adivinhar
de qual rgo do corpo humano ele trata:
(...) um rgo do sistema circulatrio localizado na cavidade
torcica, com posio central levemente deslocada para a poro
esquerda do peito. formado por msculo cardaco estriado
(miocrdio), apresentando massa compreendida entre 300 a 400
gramas em pessoas adultas.
Fonte: http://www.mundoeducacao.com.br/biologia/.htm

Fonte: http://www.sxc.hu/photo/1063960

Adivinhou? isso mesmo, o corao! possvel imaginar um


estudioso dos sistemas do corpo humano prescrevendo regras de funcionamento para eles?
Certamente voc respondeu que no.

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CEDERJ

AULA

a, ento, que chegamos questo da descrio. Descrever


mostrar as caractersticas de algo, relatar ou detalhar um fenmeno,
um objeto, um acontecimento.
Para isso, preciso se deter na observao dos fatos, sem, entretanto, eleger um fato ou outro como mais relevante ou mais correto.
No caso da Lingustica, a observao recai sobre a linguagem, a fim de
descrever as categorias que esto na base de seu funcionamento. Da
podermos dizer que a Lingustica adota o ponto de vista descritivo e
no o prescritivo. A adoo do ponto de vista descritivo uma das
diferenas entre o modo como a Lingustica e a gramtica normativa
estudam a linguagem.
Assim, perante construes do tipo ns mora em So Paulo, o
negcio que te falei, o linguista se encontra com fatos lingusticos que
deve descrever e explicar, mas que no deve corrigir: a Lingustica no
prescritiva nem normativa, ela uma cincia descritiva e explicativa
(LOPES, 1995).

LINGUSTICA: CINCIA DESCRITIVA


A questo da descrio remete ao carter cientfico da Lingustica.
Para comearmos a compreender o que isso quer dizer, releia o texto
sobre o corao humano e escolha entre as assertivas a ou b:
As caractersticas sobre o corao humano dizem respeito:
a) a um corao especfico;
b) ao corao de qualquer ser humano independente de raa ou
nacionalidade.
Se voc optou pela resposta b, provavelmente percebeu uma
caracterstica fundamental da cincia, que a de ser generalizadora.
Assim, a Lingustica se interessa no por uma lngua em particular, mas
por todas as lnguas, inclusive aquelas faladas por pequenos grupos de
pessoas. Para a Lingustica, no existe uma lngua mais importante, mais
complexa ou mais difcil que outra.

CEDERJ

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Lingustica I | Lingustica? O que isso?

Em Rodrigues (1994), um linguista estudioso das lnguas no Brasil,


podemos acompanhar uma comparao entre verbos em duas lnguas
portugus e tupinamb:

O verbo em Portugus falvamos constitudo de quatro elementos (morfemas): fal-, raiz; -a, vogal temtica (marcador de classe ou
conjugao a que pertence o verbo); -va, marcador da combinao
de tempo, modo e aspecto (passado, indicativo, incompleto); -mos,
marcador de sujeito (ns).
No Tupinamb, (na) pesepiki vocs no o viram, tambm
formado por quatro elementos: pe-, marcador de sujeito (vocs);
s- marcador de objeto (o); -epiak, raiz (ver); -i, marcador de
negao verbal (que se usa redundantemente com a partcula na,
que precede o verbo).
A diferena entre o verbo do Portugus e o do Tupinamb no
est no nmero de constituintes, mas na natureza destes. Por um
lado, o verbo em Portugus formado s por sufixos, elementos
que seguem a raiz, ao passo que o verbo do Tupinamb formado
tambm por prefixos, que antecedem a raiz. Por outro lado, os
elementos constituintes do verbo em Portugus indicam sistematicamente alm da classe ou conjugao (a qual no contribui para
o significado da forma verbal), o tempo, modo e/ou aspecto no
qual apresentado o acontecimento referido na frase, e o sujeito
desta frase. J os constituintes do verbo do Tupinamb indicam
sistematicamente o sujeito da frase e o carter negativo (presena
de i) ou afirmativo (ausncia de -i) desta e, ainda, se o verbo for
transitivo, o objeto direto.

Rodrigues, depois de descrever o Tupinamb, conclui dizendo que os


exemplos dados
Revelam tambm distintas maneiras de focalizar aspectos ou
certas propriedades dos objetos ou das situaes que envolvem
os falantes de uma lngua, seja ela indgena ou no. E permitem
ver que cada lngua tem determinadas finezas de expresso, que
podem coincidir parcialmente com o que se d em outras lnguas,
mas que, no conjunto, caracterizam uma lngua dada como um
sistema nico de expresso humana, no qual cristalizaram os
efeitos de uma experincia de vida de anlise inteligente do
mundo acumulada atravs das inmeras geraes de um povo
(RODRIGUES, 1994, p. 24-26).

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CEDERJ

AULA

A Lingustica, como vimos, descreve em lugar de prescrever. Isto


no significa que uma gramtica normativa no descreva uma lngua,
como se pode observar em qualquer gramtica. O que ocorre que a
gramtica normativa elege uma norma como sendo a correta para ser
descrita e seguida em produes escritas e orais. J a Lingustica, ao
descrever, no emite julgamento de valor sobre a lngua, isto , no diz
o que se deve fazer, escrever ou falar. Observe os exemplos a seguir:
a) O verbo chegar rege a preposio a. Chega-se a algum lugar:
John Doe chega amanh a So Paulo. O piloto Fulano de Tal
chegou ao autdromo atrasado. A nica exceo a expresso
chegar em casa, que pode ser usada. O substantivo chegada
tambm rege a: A chegada do presidente a Braslia foi tumultuada (MANUAL..., 2001).
b) Imprimir possui duplo particpio quando significa estampar,
gravar. Na acepo de produzir movimento, infundir,
usa-se apenas o particpio em ido. Dir-se-, por exemplo: este
livro foi impresso no Brasil. Mas, por outro lado: foi imprimida enorme velocidade ao carro (CUNHA; CINTRA, 1985).

Em (a), o que observamos a prescrio para usar a preposio


a com o verbo chegar. H ainda a indicao da nica exceo possvel:
com a palavra casa. Em nenhum momento consideram-se ocorrncias
outras com tal verbo.
Em (b), alm da explicao de que o verbo imprimir possui duplo
particpio, a gramtica nos informa quando devemos usar um ou outro
particpio.
Observe agora o exemplo:
c) (...) o acento em portugus tambm distintivo, pois serve, pela
sua posio, a distinguir palavras, como em jaca uma fruta
brasileira e jac uma espcie de cesto, caqui a fruta de
origem japonesa e cqui cor de poeira, e assim por diante
(CAMARA JUNIOR, 1985, p. 65).

De imediato, no pense que o acento de que fala o autor o


acento grfico. O acento a que Mattoso Cmara se refere diz respeito
tonicidade da palavra, isto , slaba de fora da palavra.

CEDERJ

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Lingustica I | Lingustica? O que isso?

No fragmento do exemplo (c), descreve-se que, na lngua portuguesa, a tonicidade serve para diferenciar palavras: se a fora recai
sobre a ltima slaba, temos caqui, indicando fruta; se recai sobre a
penltima slaba, caso de cqui, o sentido o de uma determinada cor.
Na lngua portuguesa, esta tonicidade tambm se marca pela presena
da acentuao grfica (cqui, no caso). Mas, ao fazer tal descrio, no
dito que se deve ou no usar acento grfico.
Podemos dizer, ento, que os exemplos (a) e (b) possuem carter
prescritivo, j o exemplo (c) descritivo e explicativo.

ATIVIDADE
Atende ao Objetivo 1
3. Nos fragmentos a seguir, identifique quando h prescrio e quando h
descrio. Justifique sua resposta.
a) Solecismo
a construo (que abrange a concordncia, a regncia, a colocao e
a m estruturao dos termos da orao) que resulta da impropriedade
de fatos gramaticais ou de inadequao de se levar para uma variedade
de lngua a norma de outra variedade; em geral, da norma coloquial ou
popular para a norma exemplar:
Eu lhe abracei. (por o)
Eu lhe amo. (por o)
A gente vamos. (por vai)
Vendas prazo. (por a)
Aluga-se casas. (por alugam-se)
Queremos fazermos tudo certo. (por queremos fazer)
Como acertadamente frisa Mattoso Cmara
(...) no constituem solecismos os desvios das normas sintticas feitas
com inteno estilstica, em que a afetividade predomina sobre a anlise
intelectiva, como na silepse, na atrao, no anacoluto (BECHARA, 2006).

b) A colocao dos pronomes pessoais tonos est condicionada a fatores de


trs ordens: sinttica, prosdica e sociocomunicativa. (...) A adoo da nclise
do pronome em certas situaes de fala ou em certos textos (Refiro-me,
Envio-te, Retire-se) um trao do formalismo exigido pelos princpios do
contrato de comunicao fator sociocomunicativo, portanto , e no um
imperativo gramatical. Por sua vez, so anmalos, se no irreais, incios de

18

CEDERJ

1
AULA

frase como O convidei e As espero, porque as formas tonas o, a, os, as no


pertencem ao registro da lngua o uso corrente mais espontneo em
que se pratica a prclise do pronome no comeo da frase (AZEREDO, 2000).

c) O gato comeu o rato.


O rato, o gato comeu.
Como se v, as frases se diferenciam porque uma delas tem um dos termos
colocado no incio da orao, frequentemente separado por vrgula. Esse
elemento se diz topicalizado.
O portugus permite a topicalizao de muitos termos da orao:
O gato comeu o rato rapidamente.
Rapidamente, o gato comeu o rato.
Os alunos trouxeram a ma para a professora.
Para a professora, os alunos trouxeram a ma.
A ma, os alunos trouxeram para a professora (PERINI, 1995, p. 47, grifo
do autor).

RESPOSTA COMENTADA

Em (a), apresentado como solecismo um determinado funcionamento da lngua que diz respeito a uma estruturao sinttica
apontada como imprpria, como inadequada, como ferindo a norma
exemplar. interessante observar que, no caso, a m estruturao consiste em um desvio da norma exemplar. J o fenmeno
da mesma ordem sinttica pode deixar de funcionar como desvio
e receber outro nome, se autorizado por uma prtica literria.
Estamos diante no de uma descrio to-somente, mas de um
juzo de valor sobre um fato de linguagem. No se trata, pois, de
descrever ou de compreender o fenmeno, mas de prescries ao
uso inadequado da lngua.
Em (b), o que se nota, de imediato, uma descrio e explicao
sobre um tema caro na histria da nossa lngua, qual seja, a colocao de pronomes. Estes podem comparecer antes do verbo (em
que se tem a prclise) e depois dos verbos (nclise). Vir antes ou
depois do verbo, de acordo com o autor, decorre de trs diferentes
fatores: sinttico, prosdico e sociocomunicativo. Observe-se a que
no h um julgamento de valor; no h prescrio a um ou outro
uso. Por exemplo, o autor, ao dizer que formas tonas o, a, os, as
no ocorrem em incio de frase, no est prescrevendo um uso, mas
observando que estas formas no comparecem em uso corrente
mais espontneo.

CEDERJ

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Lingustica I | Lingustica? O que isso?

Em (c), tambm no h prescrio, mas a descrio de um fenmeno lingustico na lngua portuguesa, qual seja, aquele que diz
respeito ao deslocamento de termos para incio de frase. Com longa
tradio na escrita da lngua, a ordem sujeito (o gato) seguido de
verbo (comeu) e de complemento verbal (o rato) pode ser alterada
em nossa lngua com deslocamento de termos, no exemplo, com o
objeto (o rato) sendo anteposto ao sujeito (o gato). A este deslocamento d-se o nome de topicalizao. E denomina-se topicalizado
o elemento deslocado. Nas demais frases do exemplo (c), so o
adjunto adverbial (rapidamente) e o complemento verbal (para a
professora) que comparecem deslocados para incio de frase.

O CARTER CIENTFICO DA LINGUSTICA


Para realizar, ento, um estudo que se pretende cientfico, a
Lingustica precisa adotar um mtodo cientfico capaz de realizar uma
sistematizao dos dados que observa. Pensemos nas seguintes sentenas
do portugus:
a) Ela guardou a mala no aeroporto.
b) Ela carregou a mala no aeroporto.
c) Mrcia guardou a mala no armrio.
Tais sentenas poderiam ter sido construdas facilmente por um
falante da lngua portuguesa. Esse realizaria determinadas combinaes
com as ferramentas que o sistema da lngua pe a sua disposio. Assim,
podemos observar que os elementos se repetem, e por isso que o falante
no precisa inventar uma nova palavra cada vez que deseja expressar
suas ideias, o que tambm inviabilizaria o processo de comunicao.
Imagine como nossa memria poderia armazenar um nmero infinito
de palavras, por exemplo? O sistema de combinao de partes, que as
lnguas naturais desenvolveram, bem mais eficaz!
Combinar bom... mas nem sempre!
Voltemos s sentenas anteriores. Podemos perceber que em (c)
o elemento ela foi substitudo por Mrcia, e essa troca seria perfeitamente possvel. Agora, experimente substitu-lo em (a) pelo elemento
carregou: (d) Carregou guardou a mala no aeroporto, ou ainda,
trocar aeroporto em (b) por ela: (e) Ela carregou a mala no ela.

20

CEDERJ

AULA

O que aconteceu nesses dois ltimos casos que as sentenas formadas


so inaceitveis. Pode-se perceber, a partir disso, um modo de funcionamento formado por categorias abstratas que rege os elementos lingusticos de modo a permitir algumas combinaes e a impedir outras.

As sentenas (d) e (e) so precedidas de asterisco, pois so consideradas


mal formadas, isto , inaceitveis na lngua.

Ao uso que o falante faz da lngua subjaz uma estrutura que permite o seu funcionamento. Essa estrutura denomina-se L N G U A , e o uso
que cada indivduo faz dela chama-se

FALA.

Contudo, a existncia da

lngua como sistema s possvel em funo da capacidade humana de


se comunicar; a existncia da L I N G U A G E M que determina a existncia

Michal Zacharzewski

da lngua. Esta, por sua vez, se concretiza atravs da fala ou da escrita.

LNGUA
a estrutura que
est na base do processo comunicativo.
ela que permite ou
veta determinadas
combinaes entre
elementos.

FALA
a apropriao que
cada indivduo faz
do sistema lingustico, combinando os
elementos que esse
sistema disponibiliza.

LINGUAGEM
uma abstrao,
isto , a capacidade
que os seres humanos possuem para
se comunicarem uns
com os outros.

Fonte: http://www.sxc.hu/photo/1193154

CEDERJ

21

Lingustica I | Lingustica? O que isso?

Agora que voc j sabe a grande diferena entre o trabalho descritivo cientfico de um linguista e o que prescreve a gramtica normativa,
curta um pouco as observaes que um linguista fez a certas concluses
acerca da lngua em colunas de jornal.
Srio Possenti, em seu livro A cor da lngua, recupera uma coluna
semanal sobre a lngua do jornal Folha de S. Paulo. O tema em foco na
coluna a concordncia verbal, e o autor da coluna, Josu Machado,
indaga se algum escreveria a oposio atrasaram as unidades e o
atraso na entrega atrapalharam. Diante das perguntas de Machado,
comenta Possenti:
O leitor imagina que est diante de exemplos completamente
absurdos, porque, de fato, em nada se assemelham aos fatos
tpicos de variao do tipo ns vai pesc, eles pesco dois
peixe, eles pesco dois pexe dos quais podemos no gostar,
mas claramente, existem.
Indo um pouco adiante na leitura da coluna, o segredo se esclarece: os fatos citados no ocorreram exatamente como citados.
Ocorreram no prprio jornal, mas as frases completas eram: A
oposio dos moradores da Lapa e da Vila Leopoldina (zona
oeste), bairros prximos aos cadeies, atrasaram as unidades da
cidade de S. Paulo e O atraso na entrega de produtos especiais, como as pias dos banheiros e os telhados especiais tambm
atrapalharam, disse o delegado. Josu Machado comenta: Isso
ocorre quando o redator passa mal, mistura na cuca os anexos
plurais do sujeito singular e o transforma num monstro capaz de
remeter o verbo tambm para o imerecido plural.
uma explicao baseada em uma banalssima psicologia ad
hoc redatores passando mal e misturando coisas na cuca. Uma
abordagem mais cientfica tentaria mostrar que h uma certa
regularidade nas diferenas (ou erros, como diria Josu) ocorridas
com a chamada regra de concordncia, regularidade que esses
dois fatos exemplificam de forma muito interessante. Certamente,
ningum diria a oposio atrasaram (ou, pelo menos, isso seria
muito raro, um exemplo absolutamente excepcional de hipercorreo). Mas, j que, entre o atraso e a a oposio e os verbos
que deveriam concordar com esse sujeito h uma enorme massa
de material lingustico, e j que essa enorme massa termina com
formas plurais (bairros prximos aos cadeies e banheiros e
telhados especiais), que ficam prximas dos verbos, estes dois
fatores a massa e as formas plurais prximas explicam as
concordncias fora da norma. Isto : quanto mais o verbo estiver

22

CEDERJ

longe do sujeito, menos provavelmente concordar com ele. E se,

AULA

entre o sujeito e o verbo, houver alguma expresso que parea


um sujeito e estiver mais perto do verbo do que o sujeito, o verbo
tender a concordar com essa expresso, no com o sujeito.
H outros fatores, relativamente conhecidos, que explicam concordncias no-cannicas: a posio do sujeito (se posposto), o
tipo de sujeito (se um coletivo), elementos no pertencentes ao
ncleo do sujeito (um bando de pssaros) etc. (...) (POSSENTI,
2001, p. 33).

ATIVIDADE
Atende ao Objetivo 2
4. Com base nos contedos trabalhados nesta aula e no texto de Srio Possenti, explique por que possvel considerar a Lingustica como o estudo
cientfico da linguagem.

RESPOSTA COMENTADA

De acordo com o que estudamos na aula e com a leitura sintetizadora


de partes do texto de Possenti, podemos concluir que a Lingustica,
diferentemente da gramtica, no emite julgamento de valor acerca
da estrutura ou do funcionamento da lngua. No este seu objetivo.
Sua preocupao compreender o fenmeno lingustico. Para isto,
adota um mtodo cientfico de anlise, com o objetivo de sistematizar
a observao e a descrio dos fatos que observa.

Para saber um pouco mais sobre Lingustica, visite a coluna


do linguista e professor Srio Possenti no site Terramagazine.
O link a seguir vai direcion-lo para a coluna Ser linguista,
publicada em 8 de novembro de 2007.
http://terramagazine.terra.com.br/interna/0,,OI2056064EI8425,00-Ser+linguista.html

CEDERJ

23

Lingustica I | Lingustica? O que isso?

CONCLUSO
A Lingustica se torna, no sculo XX, uma cincia que estuda as
lnguas. Diferentemente de uma tradio gramatical que prescreve como
escrever e/ou falar um bem dizer, a Lingustica tem como objetivo
compreender, descrever e explicar lnguas. Para isso, a Lingustica adota
um mtodo cientfico de anlise, que visa sistematizar a observao e a
descrio dos fatos que observa. Tal sistematizao supe a definio
da terminologia a ser adotada e a delimitao do objeto de anlise. A
diferenciao entre termos como linguagem, lngua e fala, por exemplo,
um dos procedimentos deste fazer cincia.

ATIVIDADE FINAL
Atende aos Objetivos 1 e 2

Depois de ter lido e realizado todas as atividades propostas, relacione as duas


afirmaes seguintes:
a) A Lingustica uma cincia que se presta a estudar a linguagem humana.
b) A Lingustica adota o ponto de vista descritivo e no o prescritivo.

RESPOSTA COMENTADA

A Lingustica comumente definida como o estudo cientfico da linguagem. Para


tanto, faz-se necessrio definir primeiramente o que se compreende por linguagem
e, alm disso, qual o sentido de cientfico. O termo linguagem, embora de difcil
delimitao, tomado pela Lingustica como a capacidade humana de se comunicar por meio de um sistema organizado. A distino entre lngua (sistema) e a
linguagem (a capacidade) serve para exemplificar o carter cientfico dos estudos
lingusticos, j que a cientificidade demanda uma delimitao da terminologia a ser
utilizada. Alm disso, a distino entre prescrio e descrio tambm fundamental
para compreender o sentido do termo cientfico, pois diz respeito justamente ao
ponto de vista assumido pela Lingustica, de modo a garantir que a descrio e a
explicao dos fatos observados sejam feitas sem a emisso de julgamentos ou o
estabelecimento de normas de conduta.

24

CEDERJ

1
AULA

RESUMO

Nesta aula, voc teve o primeiro contato com a Lingustica, que pode ser definida
como a cincia da linguagem. Vimos tambm que a Lingustica, por ser cientfica,
adota um ponto de vista descritivo e explicativo, isto , busca explicar e descrever os
fatos da lngua sem emitir julgamentos ou fazer recomendaes sobre o melhor uso
da lngua. Alm disso, a Lingustica assume um mtodo de anlise que pressupe
a sistematizao dos fatos observados e, assim, garante o seu carter cientfico.

INFORMAO SOBRE A PRXIMA AULA


Na prxima aula, precisamos refletir sobre outras questes importantes como: at
que ponto a linguagem animal diferente da linguagem humana? O que esta
diferena nos diz da lngua? At l!

CEDERJ

25

Silvia Maria de Sousa


Vanise Medeiros

AULA

Existe linguagem animal?

Meta da aula

objetivos

Tratar das diferenas entre linguagem humana e


linguagem animal.

Esperamos que, ao final desta aula, voc seja


capaz de:
1. distinguir linguagem humana de linguagem
animal;
2. compreender, de forma parcial, o conceito de
linguagem.

Pr-requisito
Antes de comear esta aula, seria bastante
proveitoso ler o texto Comunicao animal e
linguagem humana, em Benveniste, 1995, p.
60-67. Este texto ser mencionado durante toda
esta aula.

Lingustica I | Existe linguagem animal?

INTRODUO

Voc com certeza j ouviu isto: Uma imagem vale mais que mil palavras.
Voc concorda com ele? Ser que as imagens so mesmo mais fortes do que
as palavras? Ao mesmo tempo, sabemos que atualmente quase impossvel viver sem as imagens. Seja na TV, na internet, nos jornais e outdoors,
elas povoam o mundo e nos cercam. Por outro lado, tambm vivemos num
mundo habitado por palavras e podemos nos perguntar: sem as palavras,
ser possvel viver?
Visual e verbal formam mensagens que trocamos uns com os outros. comum
empregarmos o termo linguagem para nos referirmos a tudo que envolve
a transmisso de uma mensagem. Assim, fala-se em linguagem do cinema,
linguagem da dana, linguagem gestual, linguagem falada, linguagem escrita.
E os animais? Existe uma linguagem animal?
Preste bastante ateno nesta aula, pois vamos discutir de que modo a Lingustica diferencia a linguagem humana da linguagem animal. Nesta aula,
vamos tambm comear a refletir sobre o que faz da linguagem humana
algo singular.

A LINGUAGEM DOS ANIMAIS


Voc, quando era criana, deve ter observado as formigas alinhadas, carregando folhinhas ou alimentos num ir e vir incessante. Se criou
animais em casa, deve ter tentado se comunicar com eles e pode ter se

28

CEDERJ

AULA

perguntado como eles se comunicam entre si. No entanto, se voc leu o


texto de Benveniste, se deparou com a seguinte observao:
Falharam todas as observaes srias praticadas sobre as comunidades animais, todas as tentativas postas em prtica mediante
tcnicas variadas para provocar ou controlar uma forma qualquer
de linguagem que se assemelhasse dos homens. (...) As condies fundamentais de uma comunicao propriamente lingustica
parecem faltar no mundo dos animais, mesmo superiores (BENVENISTE, 1995, p. 60).

Uma afirmativa muito forte, no? Vamos tentar entend-la e,


assim, refletiremos sobre caractersticas presentes naquilo que a Lingustica considera como linguagem humana.

mile Benveniste (1902-1976) foi um linguista estruturalista francs,


conhecido por seus estudos sobre as lnguas indo-europeias e pela expanso do paradigma lingustico estabelecido por Ferdinand de Saussure,
grande filsofo e linguista francs, sobre quem voc ainda vai ouvir falar
muito nesta disciplina.

Benveniste, neste artigo, recupera uma experincia feita com as


abelhas para explicitar como se d a comunicao entre elas. Leia a seguir:
Uma abelha operria colhedora, encontrando, por exemplo,
durante o vo uma soluo aucarada por meio da qual cai numa
armadilha, imediatamente se alimenta. Enquanto se alimenta, o
experimentador cuida em marc-la. A abelha volta depois sua
colmeia. Alguns instantes mais tarde, v-se chegar ao mesmo
lugar um grupo de abelhas entre as quais no se encontra a abelha
marcada e que vm todas da mesma colmia. Esta deve haver
prevenido as companheiras. realmente necessrio que estas
haviam sido informadas com preciso, pois chegam sem guia
ao local, que se encontra, freqentemente, a grande distncia da
colmia e sempre fora da sua vista. No h erro nem hesitao
na localizao: se a primeira escolheu uma flor entre outras que
poderiam igualmente atra-la, as abelhas que vm depois aps a
sua se atiraro a essa e abandonaro as outras. Aparentemente, a
abelha explorada indicou s companheiras o lugar de onde veio.
Mas de que modo?

CEDERJ

29

Lingustica I | Existe linguagem animal?

Esse problema fascinante desafiou por muito tempo os observadores. Deve-se a Karl von Frisch (professor de Zoologia na
Universidade de Munique), pelas experincias que realiza h uns
trinta anos, o haver estabelecido os princpios de uma soluo.
As suas pesquisas fizeram conhecer o processo da comunicao
entre as abelhas. Observou, numa colmia transparente, o comportamento da abelha que volta depois de uma descoberta de
alimento. imediatamente rodeada pelas companheiras no meio
de grande efervescncia, e essas estendem na sua direo antenas
para recolher o plen de que vem carregada, ou absorvem o nctar
que vomita. Depois, seguida das companheiras, executa danas.
este o momento essencial do processo e o prprio ato da comunicao. A abelha entrega-se, de acordo com o caso, a uma das duas
danas diferentes. Uma consiste em traar crculos horizontais da
direita esquerda, depois da esquerda direita sucessivamente.
A outra, acompanhada por uma vibrao contnua do abdmen
(waggin-dance, dana do ventre), imita mais ou menos a figura
de um 8: a abelha voa reto, depois descreve uma volta completa
para a esquerda, novamente voa reto, recomea uma volta completa para a direita, e assim por diante. Aps as danas, uma
ou mais abelhas deixam a colmia e partem diretamente para a
fonte que a primeira havia visitado, e depois de saciar-se, voltam
colmia onde, por sua vez, se entregam s mesmas danas, o
que provoca novas partidas, de modo que, depois de algumas
idas e vindas, centenas de abelhas j acorreram ao local onde a
primeira descobriu o alimento. A dana em crculos e a dana
em oito evidenciam-se como verdadeiras mensagens pelas quais
a descoberta assinalada colmia. (...)
A dana em crculo anuncia que o local do alimento deve ser
procurado a pequena distncia, num raio de cem metros aproximadamente ao redor da colmia. A outra dana, que a operria
executa vibrando e descrevendo oitos (waggin-dance), indica que
o ponto est situado a uma distncia superior, alm de cem metros
e at seis quilmetros. Essa mensagem comporta duas indicaes
distintas uma sobre a distncia, outra sobre a direo. (...) As
abelhas, percebendo o odor da colhedora ou absorvendo o nctar
que engoliram, descobrem alm do mais a natureza do achado.
(...) (BENVENISTE, 1995, p. 61-64).

Depois de recuperar em Frisch como se d a comunicao entre


as abelhas, Benveniste afirma:

30

CEDERJ

As abelhas mostraram-se capazes de produzir e de compreender

AULA

uma verdadeira mensagem, que encerra inmeros dados. Podem,


pois, registrar relaes de posio e distncia; podem conserv-las
na memria; podem comunic-las simbolizando-as por diversos
comportamentos S O M T I C O S (BENVENISTE, 1995, p. 61-64).

Pois bem, com este artigo de Benveniste, ficamos sabendo que

SOMTICO
Referente ao corpo
(FERREIRA, 1986).

estudos mostraram que as abelhas, por meio da dana, so capazes de


comunicar s outras:
a existncia do mel;
a direo para ach-lo;
o tipo encontrado (de nctar, no caso);
a distncia em que se encontra.
Trata-se, portanto, de informaes precisas, no mesmo? Um
fato, sem dvida, notvel: as abelhas so capazes de produzir e de compreender uma verdadeira mensagem. Com isto, Benveniste observa que
as abelhas so capazes de simbolizar, j que so capazes de representar
com uma dana (comum, coletiva a todas e convencional) informaes
acerca do mel. Vejamos o que diz Benveniste:
O fato notvel consiste inicialmente em que manifestem aptido para
simbolizar: h mesmo uma correspondncia CONVENCIONAL entre

CONVENCIONAL

seu comportamento e o dado que traduz. Essa correspondncia

Aquilo que admitido por uma conveno, ou seja, por


um acordo, uma
combinao. Dizemos que uma lngua
convencional se a
considerarmos como
uma instituio social
resultante do costume e da tradio,
portanto de um contrato tcito entre os
homens (DUBOIS,
1993, p. 153).

percebida pelas outras abelhas nos termos em que lhes transmitida


e se torna em motor de ao (BENVENISTE, 1995, p. 64).

Smbolo

Fonte: http://upload.
wikimedia.org/
wikipedia/commons/
thumb/a/a4/Charles_
Sanders_Peirce_
theb3558.jpg/230pxCharles_Sanders_Peirce_
theb3558.jpg

Para Pierce cientista, matemtico, fsico e astrnomo que


se dedicou tambm aos estudos, entre outros campos, da
Lingustica e que contribuiu
imensamente para os estudos
da semitica , um smbolo a
notao de uma relao constante numa cultura dada entre
dois elementos. Esta relao se
d atravs do estabelecimento
de uma conveno, como o
caso, por exemplo, da balana, que o smbolo da justia
(DUBOIS, 1993, p. 549).

CEDERJ

31

Lingustica I | Existe linguagem animal?

Podemos, ento, observar que a mensagem sobre o alimento


transmitida por meio da dana. Como sabemos, nem toda dana na
natureza humana ou animal serve para indicar informaes sobre alimentos. No h nada inerente dana que remeta alimentao; logo,
a dana das abelhas possui um carter simblico. Alm disso, a relao
entre a dana e o contedo da mensagem fruto de uma conveno.
Continuando a ler Benveniste, verificamos que ele ir dizer que
no caso das abelhas no se pode falar de uma verdadeira linguagem.
Existem, pois, diferenas fundamentais entre o que se pode chamar de
linguagem e o sistema de comunicao utilizado pelas abelhas. So elas:
(1) A primeira, essencial, est em que a mensagem das abelhas
consiste inteiramente na dana, sem interveno de um aparelho
vocal, enquanto no h linguagem sem voz. Da surge outra
diferena, que de ordem fsica. A comunicao nas abelhas, no
sendo vocal mas gestual, efetua-se necessariamente em condies
que permitem percepo visual, sob a luz do dia; no pode ocorrer
na obscuridade. A linguagem humana no conhece essa limitao
(BENVENISTE, 1995, p. 65).
(2) Uma diferena capital aparece tambm na situao em que se
d a comunicao. A mensagem das abelhas no provoca nenhuma resposta do ambiente mas apenas uma certa conduta, que
no uma resposta. Isto significa que as abelhas no conhecem o
dilogo, que a condio da linguagem humana (BENVENISTE,
1995, p. 65).

Esta diferena se desdobra em outra:


(3) Falamos com outros que falam, essa a realidade humana. Isso
revela um novo contraste. Porque no h dilogo para as abelhas,
a comunicao se refere apenas a um certo dado objetivo. No
pode haver comunicao relativa a um dado lingustico no s
por no haver resposta, sendo a resposta uma reao lingustica
a outra manifestao lingustica; mas tambm no sentido de que
a mensagem de uma abelha no pode ser reproduzida por outra
que no tenha visto ela mesma os fatos que a primeira anuncia.
No se comprovou que uma abelha v, por exemplo, levar a outra
colmia a mensagem que recebeu na sua, o que seria uma forma
de transmisso ou retransmisso (BENVENISTE, 1995, p. 65).
(4) Um ltimo carter da comunicao das abelhas se ope
fortemente s lnguas humanas. A mensagem das abelhas no se
deixa analisar. No lhes podemos ver seno um contedo global,

32

CEDERJ

ligando-se a nica diferena posio espacial do objeto relatado.

AULA

impossvel, porm, decompor esse contedo nos seus elementos


formadores, nos seus morfemas, de maneira a fazer corresponder cada um desses morfemas a um elemento do enunciado
(BENVENISTE, 1995, p. 66).

ATIVIDADE
Atende ao Objetivo 1
1. Acabamos de ler em Benveniste quatro diferenas entre a linguagem
humana e a animal. Observe que essas quatro diferenas esto colocadas
de forma desordenada no quadro a seguir. Ordene-as de acordo com as
ideias do autor que so apresentadas nesta seo.
situao de comunicao

( ) diferena

possibilidade de reproduo e ( ) diferena


restrio do que comunicado
ao aparelho de comunicao

( ) diferena

capacidade de decomposio

( ) diferena
RESPOSTA COMENTADA

situao de comunicao

( 2 ) diferena

possibilidade de reproduo e ( 3 ) diferena


restrio do que comunicado
ao aparelho de comunicao

( 1 ) diferena

capacidade de decomposio

( 4 ) diferena

A primeira diferena apontada em Benveniste diz respeito ao aparelho de comunicao das abelhas: gestual e no vocal e limitado
luz solar.
J a segunda diferena refere-se ao fato de que a mensagem das
abelhas s provoca conduta, e no resposta. O que isto quer dizer?
Que as abelhas compreendem onde est o mel e vo busc-lo. Elas
no duvidam da mensagem, no se rebelam, no dizem que esto
cansadas, no reclamam...
A terceira diferena mostra que as abelhas, diferentemente dos
seres humanos, no reproduzem a mensagem para outras. Isto
nos permite constatar uma outra srie de fatos que ocorrem na
linguagem humana e que no acontecem com as abelhas: elas no
conversam entre si sobre a mensagem, no contam umas para as

CEDERJ

33

Lingustica I | Existe linguagem animal?

outras o que ficaram sabendo, no constroem outras mensagens


a partir daquela informao que tiveram, no constroem narrativas
com a mensagem. No fazem a famosa atividade humana chamada
fofoca, intriga. Nada acrescentam para o bem ou para o mal s
histrias... ou seja, entre as abelhas, no vale o provrbio quem
conta um conto aumenta um ponto.
Ainda sobre a terceira diferena, devemos acrescentar que a
mensagem das abelhas se d sobre um nico referente: o mel. A
linguagem humana no se restringe a um nico referente. Ademais,
a linguagem humana no se constri somente sobre referentes
no mundo natural, basta pensarmos em seres mitolgicos ou em
personagens literrios.
Por fim, Benveniste aponta uma diferena fundamental, a quarta: a
mensagem das abelhas no se deixa analisar. O que isto significa?
Significa, em termos lingusticos, que a mensagem das abelhas no
se decompe em elementos menores (como os morfemas) capazes
de serem recombinados em outras e novas palavras, como, por
exemplo, com a palavra mel, substantivo, podemos formar o verbo
melar com o acrscimo de -ar.

Aps essa atividade, voc j deve ter compreendido por que o


modo de comunicao entre as abelhas no configura linguagem tal como
a linguagem humana. No captulo Linguagem, lngua e lingustica,
Margarida Petter expe de maneira bem clara essa questo. Leia a seguir:
Em sntese, a comunicao das abelhas no uma linguagem,
um cdigo de sinais, como se pode observar pelas suas caractersticas: contedo fixo, mensagem invarivel, relao a uma s
situao, transmisso unilateral e enunciado indecomponvel.
Benveniste chama a ateno, ainda, para o fato de que essa forma
de comunicao tenha sido observada entre insetos que vivem em
sociedade e a sociedade a condio para a linguagem (FIORIN,
2002, p. 17).

Alm da experincia com as abelhas, vrios estudos foram feitos


com outros animais. No captulo As linguagens dos animais, Fromkin
e Rodman (1993) tratam da questo da linguagem dos animais, abordando, alm do sistema de comunicao das abelhas, os sistemas de
comunicao dos pssaros, dos golfinhos e dos chimpanzs. Veja, nos
trechos a seguir, algumas interessantes experincias:
34

CEDERJ

Uma vez que os primatas no humanos (chimpanzs, macacos,

AULA

gorilas, etc.) esto mais prximos dos seres humanos em termos


de evoluo, os seus sistemas de comunicao tm sido atentamente estudados no sentido de procurar semelhanas e diferenas
com a linguagem humana. (...) Poderia um chimpanz que fosse
criado num ambiente humano e recebesse instruo aprender a
linguagem humana? Nos anos trinta fez-se uma primeira tentativa
para responder a esta questo quando Winthrop e Luella Kellogg
criaram o seu filho bb [beb] juntamente com um chimpanz
chamado Gua. Aos dezesseis meses Gua compreendia cerca de
100 palavras, mais do que o bb com a mesma idade. S que o
chimpanz no aprendeu mais. (...)

Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/Chimpanz%C3%A9

A Viki, um outro chimpanz, foi criada por Keith e Cathy Hayes e


tambm aprendeu palavras isoladas. Aprendeu mesmo a articular
com bastante dificuldade as palavras: mama, papa, cup e up, mas
foi tudo quanto conseguiu produzir em termos de linguagem. (...)
Os cantos dos pssaros so conjuntos de notas mais longas e mais
complexas do que os chamamentos que so usados para definir
territrio e para atrair o par. Em algumas espcies o mesmo canto
usado para ambos os fins, outras usam cantos diferentes. Apesar
da complexidade dos cantos dos pssaros no h nenhuma prova

CEDERJ

35

Lingustica I | Existe linguagem animal?

de que possuam qualquer estrutura interna. Os cantos no podem


ser segmentados em unidades significativas independentes como
frequentemente as palavras da linguagem humana podem ser segmentadas em morfemas. Muitas vezes os requintes de um canto
de pssaro tm pouco a ver com a mensagem real (FROMKIN;
RODMAN, 1993, p. 383-384).

Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/Pintarroxo

ATIVIDADE
Atende ao Objetivo 1
2. Comente o fragmento de reportagem a seguir, expondo a posio de
Benveniste em relao comunicao animal e humana. Apresente ao
menos trs dos argumentos de Benveniste.
Depois de passar mais de 15 anos estudando o comportamento de animais
em busca das razes da cognio humana, o psiclogo Marc Hauser, da
Universidade Harvard (EUA), chegou a uma concluso frustrante: ns somos
muito mais inteligentes do que eles.
Parece bvio, certo? Mas nem tanto. At agora, a aposta dos cientistas era que
as semelhanas evolutivas entre humanos e outras espcies, em especial os
chimpanzs, eram tamanhas que traos como a habilidade para linguagem
e matemtica tambm estivessem presentes nos animais, e que tudo o que
nos separava deles era uma questo de gradao.

36

CEDERJ

2
AULA

Para entender isso, cientistas gastaram anos de trabalho e carreiras inteiras


treinando animais como o papagaio Alex (morto em 2007) e o macaco
bonobo Kanzi a aprender linguagem humana. Foi uma frustrao: o limite
de inteligncia dos bichos parecia muito baixo (ANGELO, 2008).

RESPOSTA COMENTADA

Como vimos com Benveniste, as abelhas so capazes de produzir


e compreender uma mensagem; so ainda capazes de simbolizar.
Contudo, h limitaes na sua comunicao, bem como na dos outros
animais. No caso das abelhas, um dos argumentos que diferencia sua
comunicao da linguagem humana diz respeito ao fato de a mensagem no ser varivel; outro argumento refere-se impossibilidade de
reproduo da mensagem; um terceiro relaciona-se impossibilidade
de decomposio da mensagem em morfemas e fonemas. No que
se refere experincia anterior, o que se comprovou foi: a linguagem
humana apresenta caractersticas especficas tais e, ainda que animais venham a reproduzir palavras (como o caso do papagaio) ou
venham a aprender palavras (como foi o caso do macaco bonobo),
eles no so capazes de, lanando mo do quarto argumento de
Benveniste, decompor estas palavras criando outras a partir delas.

ALGUMAS CARACTERSTICAS DA LINGUAGEM HUMANA


Aps essa discusso acerca dos sistemas de comunicao dos animais, podemos, agora, comear a compreender melhor o que a Lingustica
entende pelo termo linguagem. Na Aula 1, quando discutimos o carter
cientfico da Lingustica, dissemos que a linguagem uma abstrao,
isto , a capacidade que os seres humanos possuem para se comunicar
uns com os outros. Explicar de que modo essa capacidade se estrutura

CEDERJ

37

Lingustica I | Existe linguagem animal?

uma das tarefas que a Lingustica busca desempenhar. A partir das


observaes de Benveniste, voc j deve ter comeado a perceber algumas
caractersticas fundamentais desta capacidade.
Em primeiro lugar, observamos que ela uma capacidade exclusiva
dos humanos, j que ainda no h nenhuma prova de que outros animais
a possuam. Mesmo que um macaco seja capaz de memorizar um nmero
razovel de palavras, ele no consegue estabelecer uma conversa por meio
de palavras com outro macaco. Alm disso, os sistemas de comunicao
dos animais apresentam mensagens indecomponveis. Este um aspecto
importante: a possibilidade de decompor as unidades lingusticas em
elementos que podem ser reaproveitados em outras mensagens uma das
caractersticas fundamentais da linguagem humana. Para compreender
melhor essa questo, observemos a sentena:
A professora chamou os alunos.
Numa primeira diviso entre os elementos, teramos:
/A/ professora/ chamou/ os/ alunos.
Se continuarmos dividindo, poderemos obter unidades menores:
A/ professor/ - a / cham/ -ou/ /o/ -s/ aluno-s.
As unidades menores (morfemas) so combinadas para formar
esse enunciado, mas podem se combinar para formar outros tantos.
Alm disso, vemos que o elemento / -s/, que um morfema de nmero,
aparece mais de uma vez no mesmo enunciado. A diviso dos elementos
da sentena pode progredir para constituintes ainda menores, chamados
fonemas:
/a/, /p/, /r/, /o/, /f/, /e/ /s/, /o/, /r/, /a/, //, //, /m/, /o/, /u/, /o/, /s/, /a/, /l/,
/u/, /n/, /o/, /s/.
A possibilidade de decompor a mensagem em elementos , para
Benveniste, uma das caractersticas centrais da linguagem humana.
Segundo ele:
Cada enunciado se reduz a elementos que se deixam combinar
livremente segundo regras definidas, de modo que um nmero
bastante reduzido de morfemas permite um nmero considervel de combinaes de onde nasce a variedade da linguagem
humana, que a capacidade de dizer tudo. Uma anlise mais
aprofundada da linguagem mostra que esses morfemas, elementos da significao, se resolvem, por sua vez em fonemas,

38

CEDERJ

elementos articulatrios destitudos de sentido, ainda menos

AULA

numerosos, cuja reunio seletiva e distintiva fornece as unidades


significantes. Esses fonemas vazios, organizados em sistemas,
formam a base de todas as lnguas (BENVENISTE, 1995, p. 66).

Para tornar um pouco mais clara essa questo, leia o exemplo


dado por Margarida Petter:
Num enunciado lingustico como Quero gua possvel identificar trs elementos portadores de significado: quer- (radical
verbal) + -o (desinncia nmero-pessoal), gua, denominados
morfemas. Prosseguindo a decomposio, pode-se chegar a elementos menores ainda. No enunciado Quero gua, a menor
unidade, os segmentos sonoros denominados fonemas, permitem
distinguir significado, como se pode observar na substituio de
/a/ por // em gua/ gua. Essa a propriedade da articulao, que
fundamental na linguagem humana, pois permite produzir uma
infinidade de mensagens novas a partir de um nmero limitado de
elementos sonoros distintos (FIORIN, 2002, p. 17).

A propriedade de articulao uma das principais caractersticas


da linguagem humana.
Muita informao nova sobre morfemas e fonemas, no? Mas no
se preocupe, pois voltaremos a discutir esse assunto mais profundamente
nas prximas aulas!

ATIVIDADE
Atende ao Objetivo 2
3. Leia o Poeminha do contra, de Mario Quintana, disponvel na pgina: http://www.releituras.com/mquintana_bio.asp, e explique o jogo de
palavras dos dois versos finais, a partir da noo de combinao entre
elementos na linguagem humana.

CEDERJ

39

Lingustica I | Existe linguagem animal?

RESPOSTA COMENTADA

No Poeminha do contra de Mario Quintana, h um jogo de palavras


entre passaro e passarinho, que possvel pelo fato de a linguagem
humana ser passvel de decomposio em morfemas. Vejamos
que, inicialmente, no verso 3, aparece um verbo: passaro. Como
sabemos, o verbo na lngua portuguesa se decompe em morfemas
que indicam tempo, nmero e pessoa. No caso, em passaro temos
um radical (passar-), acrescido de desinncia modo-temporal (-a) e
de desinncia nmero-pessoal (-o) (HENRIQUES, 2007, p. 41). Na
linha seguinte, acha-se um substantivo, passarinho, tambm decomponvel em passar- acrescido do sufixo indicador de diminutivo. Pois
bem, o fato de essas duas palavras possurem um mesmo arranjo
em seus radicais (passar-) e de poderem ser acrescidas de outras
partes possibilita o jogo passaro/passarinho: o verbo pode ser lido
como um substantivo (grande pssaro), e o substantivo pode ser lido
como um ato de passar devagarinho, explorando-se a uma forma
de viver diferenciada daqueles que passaro.

Na foto, pesquisadores ensinam a lngua de sinais para o


chimpanz Nim na dcada de 1970. Para saber mais sobre
essa pesquisa, acesse a seo Cincia e Tecnologia da revista
poca, atravs do link:
http://revistaepoca.globo.com/Revista/Epoca/0,,EMI61297152
24,00OS+SINAIS+DO+CHIMPANZE.html

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CEDERJ

AULA

CONCLUSO
A Lingustica, ao observar o conjunto de experincias feitas sobre
a comunicao dos animais, d pergunta Existe linguagem animal?
uma resposta negativa. O termo linguagem definido pela Lingustica
como a capacidade estritamente humana de comunicao. Para chegar
a essa definio, os linguistas se ancoram em caracteres especficos
encontrados na linguagem humana que esto ausentes na comunicao
estabelecida entre os animais. Da, afirma-se que entre os animais h
apenas um sistema de comunicao e no uma linguagem.

ATIVIDADE FINAL
Atende aos Objetivos 1 e 2

Justifique a afirmao feita por Edward Lopes ao se referir s descobertas de Karl


von Frisch sobre a vida das abelhas, com base nos argumentos de Benveniste sobre
a diferena entre a linguagem humana e a linguagem animal:

Por muito preciso e engenhoso que seja, esse sistema de comunicao das
abelhas ou outro tipo qualquer de sistema de comunicao utilizado pelos
animais no constitui, ainda, uma linguagem, pelo menos no sentido em
que utilizamos o termo quando falamos em linguagem humana (LOPES,
1991, p. 36).

RESPOSTA COMENTADA

Muitos animais, embora sejam capazes de simbolizar, no so capazes de reproduzir


mensagens, de responder a no ser com um nico comportamento, de criar novas
palavras, de produzir mensagem a partir de outras mensagens, de se equivocarem
ao receber uma mensagem, entre outras impossibilidades, como j vimos. Os animais
no tm, como vimos, uma das caractersticas centrais da linguagem humana: a
capacidade fundamental da decomposio da linguagem em elementos menores
para com eles formar outras palavras.

CEDERJ

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Lingustica I | Existe linguagem animal?

RESUMO

Nesta aula, buscamos tratar das diferenas entre linguagem humana e linguagem
animal e, a partir dessa discusso, comear a compreender como a Lingustica
define o termo linguagem. Para isso, retomamos o artigo Comunicao animal
e linguagem humana, de Benveniste, pois detalha a experincia sobre a vida das
abelhas, bem como apresenta importantes reflexes sobre a linguagem humana.
Para a Lingustica, a comunicao das abelhas no pode ser considerada uma
linguagem, visto que apresenta, em linhas gerais, as seguintes caractersticas: a)
transmisso unilateral, b) fixidez do contedo, c) invariabilidade da mensagem,
d) referncia a uma nica situao e e) natureza indecomponvel do enunciado.
Observando, ento, tais caractersticas, possvel depreender algumas questes
centrais para a definio da linguagem humana, quais sejam: a) sua natureza
dialgica, b) seu contedo variado e amplo, c) os vrios tipos de mensagens possveis, d) as referncias podem ser feitas a situaes diversas e e) a possibilidade de
decompor o enunciado em elementos menores, os quais podem ser recombinados
para formar novos enunciados. Esta ltima considerada uma das caractersticas
centrais da linguagem humana.

INFORMAO SOBRE A PRXIMA AULA


Nesta aula, voc viu que o sistema de comunicao das abelhas possui uma
caracterstica bastante interessante, que a de simbolizar. E no caso da linguagem
humana, ela tambm simblica? Pense sobre isso antes de partir para a prxima
aula.

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CEDERJ

Silvia Maria de Sousa


Vanise Medeiros

AULA

ndice, smbolo e signo

Meta da aula

objetivos

Apresentar o conceito de signo lingustico.

Esperamos que, ao final desta aula, voc seja


capaz de:
1. diferenciar os conceitos de ndice, smbolo e
signo;
2. reconhecer a especificidade do conceito de signo
lingustico.

Pr-requisito
Para esta aula, sugerimos que leia o item 1.9.
O simbolismo lingustico. In: LOPES, Edward.
Fundamentos da Lingustica contempornea. So
Paulo: Cultrix, 1995, p. 41-46.

ilker

Lingustica I | ndice, smbolo e signo

Jean Carneiro

INTRODUO

Fontes: http://www.sxc.hu/pic/m/u/ur/ursula1964/1294558_fancy_spotted_fish.jpg; http://www.


sxc.hu/pic/m/j/jp/jpaulocv/1266155_monkey.jpg; http://www.sxc.hu/pic/m/i/il/ilco/1331604_cat_
face.jpg; http://www.sxc.hu/pic/m/k/kr/kristja/1328137_horse.jpg

Os nomes dos bichos no so os bichos.


Os bichos so: macaco gato peixe cavalo
vaca elefante baleia galinha.
Os nomes das cores no so as cores.
As cores so: preto azul amarelo verde vermelho marrom.

Zsuzsanna Kilian

Arnaldo Antunes

Fonte: http://www.sxc.hu/pic/m/n/nk/
nkzs/1272841_water_colors___.jpg

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CEDERJ

AULA

No trecho do poema Nome no, de Arnaldo Antunes (ANTUNES, 1990),


que voc acabou de ler, o poeta faz uma brincadeira ao dizer que os nomes
dos bichos e o nome das cores no so os bichos, nem as cores. Imediatamente depois, ele apresenta justamente uma sequncia de nomes. O que
esse jogo nos revela? Ser que a realidade preexiste lngua? Ser que os
nomes ajudam a construir a realidade? Voc j tinha parado para pensar no
motivo pelo qual as coisas tm os nomes que tm? Todo falante sabe que
sequncias de sons de sua lngua correspondem a conceitos. Todo falante
mesmo que no tenha parado para pensar tambm sabe que seria impossvel
resolver mudar os nomes dos bichos e das cores, por exemplo. A escolha dos
nomes depende de uma espcie de acordo firmado entre os membros de
uma comunidade. De que modo esse acordo estabelecido? Como se d a
relao entre os sons de uma lngua e os conceitos por eles veiculados? Essas
e outras questes so indagaes que linguistas se fazem.
Nesta aula, vamos refletir sobre as diferenas entre ndice, smbolo e signo
de forma a podermos chegar ao signo lingustico. E, como voc ver ao final,
essas questes retornaro na compreenso do que a Lingustica vai propor
como tal.

NDICE, SMBOLO E SIGNO


Na aula anterior, voc observou uma caracterstica bastante
peculiar do sistema de comunicao das abelhas, que a capacidade de
representar atravs da dana as informaes sobre o mel. Isso significa que
as abelhas so capazes de simbolizar. Podemos dizer que a simbolizao
uma das operaes necessrias ao estabelecimento da comunicao.
Benveniste define a operao de simbolizao como a faculdade de
representar o real por um signo e de compreender o signo como representante do real, de estabelecer, portanto, uma relao de significao
entre alguma coisa e alguma outra coisa (BENVENISTE, 1966, p. 26,
apud Lopes, 1995, p. 41). Voltando ao caso das abelhas, notamos que
a dana no uma sequncia de movimentos aleatrios, mas representa
a distncia, a direo e o tipo de nctar encontrado. No caso da lngua,
as sequncias de sons se relacionam a determinados significados, que
devem ser partilhados pelos falantes. Para esclarecer um pouco mais
essa questo, observe o exemplo de Edward Lopes:

CEDERJ

45

Lingustica I | ndice, smbolo e signo

Ao falar ou ouvir a palavra casa / 'kaza/, por exemplo, compreendemos que essa sequncia de sons, diferente de qualquer
outra sequncia, refere-se a um significado espao construdo
pelo homem para lhe servir de habitao, diferente de qualquer
outro significado. Se isso ocorrer, o conjunto de sons / 'kaza/

Robert Linder

transforma-se em signo lingustico (LOPES, 1995, p. 42).

Fonte: http://www.sxc.hu/pic/m/l/li/linder6580/1331387_log_cabin.jpg

Assim, podemos perceber que h uma relao simblica (representativa) que une um contedo (sentido) a uma expresso. No caso
da lngua, a expresso verbal. J se pensarmos, por exemplo, numa
pintura, perceberemos que o contedo se relaciona a uma expresso
visual, enquanto no cinema a expresso audiovisual.
preciso atentar ainda para o fato de que cada tipo de expresso
apresenta um modo especfico de organizao: no verbal, h combinao
entre fonemas para formar os morfemas, entre morfemas para constituir
as palavras, que, por sua vez, compem as oraes. J numa pintura,
por exemplo, combinam-se cores, formas e posies.

46

CEDERJ

3
(...) em Vidas secas [o filme] de
Nelson Pereira dos Santos, que,
alis, retoma um romance de
forte dimenso plstica; o texto
de Graciliano Ramos, seco, enxuto, cortante, recupera a aridez
do cenrio da ao, assim como
o filme de Nelson, em preto e
branco, acaba por recuperar a
precariedade da xilogravura,
para dar conta da vida precria
dos retirantes (TEIXEIRA, 2004,
p. 242).

AULA

Pode-se afirmar que os signos se constituem


na relao entre expresso e contedo.
Trata-se de uma relao necessria, pois no
existe contedo sem expresso. Esta pode
ser de diferentes tipos: verbal no caso do
signo lingustico, gestual, pictrica, visual,
entre outras.
Para voc pensar um pouco mais na relao
expresso/contedo, leia o trecho do artigo
Station Bourse: o que os olhos no viram,
de Lucia Teixeira, que trata entre outras
questes da adaptao de um mesmo contedo para diferentes expresses: o romance
Vidas secas de Graciliano Ramos e o filme
Vidas secas, de Nelson Pereira dos Santos.

Fonte: coisadelivro.blogspot.
com

O trecho da anlise de Lucia Teixeira mostra


que o uso do preto e branco no cinema
expressa, por exemplo, os contedos da
aridez e da secura, construdos verbalmente
Fonte: coisadelivro.blogspot.
por Graciliano Ramos. Assim, um diretor de
com
cinema, quando adapta uma obra literria,
precisa desenvolver meios de expressar os
contedos construdos pelo verbal, atravs
do meio expressivo audiovisual utilizado
no cinema.
Alm desse exemplo, lembre-se de que o contedo negao expresso
pelo verbal na lngua portuguesa atravs da palavra no, mas pode
tambm receber uma expresso gestual, que consiste no movimento da
cabea de um lado para o outro. J na lngua francesa, esse contedo
expresso por dois elementos mrficos, quais sejam ne e pas, como
na frase: Je ne sais pas (Eu no sei).

Para compreender melhor a noo de signo lingustico, preciso


antes pensar sobre as diferenas entre ndice, smbolo e signo. Diversos
linguistas buscaram estabelecer essa diferenciao; isto no constituiu
uma tarefa fcil, tampouco tais classificaes se tornaram consensuais.

CEDERJ

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Lingustica I | ndice, smbolo e signo

Leia com bastante ateno o trecho a seguir retirado do captulo


Teoria dos signos, de Fiorin (2002), em que este linguista brasileiro
prope uma distino entre signos naturais e signos artificiais. Esta distino nos leva aos conceitos de ndice, smbolo e signo:
Levando em conta o critrio da inteno comunicativa presente
nos signos, eles podem classificar-se em signos naturais e signos
artificiais (ou signos propriamente ditos). Os primeiros so os
fenmenos da natureza que servem de veculo para nos fazer
perceber um outro fenmeno natural. So expresses de um dado
contedo. So denominados tambm ndices ou sintomas. Assim, a
fumaa (expresso) indica a existncia de fogo (contedo); nuvens
negras mostram que vai chover; o congelamento da gua de um
lago assinala o abaixamento da temperatura; a febre um sintoma
de problemas de sade. Os signos artificiais propriamente ditos
so produzidos para fins de comunicao. So signos artificiais
as palavras, os sinais de trnsito, enfim, os signos presentes em
todas as linguagens, como o cinema, a pintura, a escultura. Esses
signos so resultado de um acordo deliberado, como no caso dos
sinais de trnsito, em que uma conveno estabeleceu os signos
que orientariam a circulao de veculos e pedestres; ou da prtica
histrica, como no caso das palavras, em que a experincia dos
homens as cria e as pe em circulao (FIORIN, 2002, p. 71, 72,

Thomas van den Berg

grifos do autor).

Fonte: http://www.sxc.hu/pic/m/t/th/thomasje/1174438_easter_fire_2009_espelo_5.jpg

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AULA

Michal Zacharzewski
Fonte: http://www.sxc.hu/pic/
m/t/th/thomasje/1174438_easter_fire_2009_espelo_5.jpg

Como nos esclarece a citao de Fiorin, os signos naturais (ndices) se diferenciam dos signos artificiais (produzidos pelo ser humano)
justamente por estabelecerem uma relao natural e no convencional
entre expresso e contedo. Por serem naturais, os ndices no resultam de uma conveno ou um acordo. Neles h apenas uma relao
natural entre o signo (nuvem, por exemplo) e o R E F E R E N T E para quem o

REFERENTE

signo aponta, no caso, a possibilidade de chuva. J os signos artificiais,

Termo usado na
SEMNTICA e
na LINGUSTICA
filosfica para a entidade (objeto, estado
de coisas, etc.) do
mundo externo
a que se refere a
expresso lingustica; por exemplo, o
referente da palavra
mesa o objeto
'mesa'. (CRYSTAL,
1985, p. 222, grifos
do autor).

diferentemente dos naturais, resultam de acordo e so produzidos para


fins de comunicao. Assim, em algumas culturas convencionou-se, por
exemplo, que a cor branca representa a paz e a cor preta, a morte. Essas
cores so utilizadas como smbolos, ou seja, signos no lingusticos. Alm
desses tipos de signos (ndice e smbolo), h ainda o signo lingustico,
que une por conveno uma sequncia sonora (expresso verbal) a um
contedo; por exemplo, a sequncia /kadeira/ na lngua portuguesa
associa-se, entre outros, ao contedo assento com encosto e pernas,
geralmente para uma pessoa (HOUAISS, 2004, p. 121).

CEDERJ

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Lingustica I | ndice, smbolo e signo

Para compreender melhor essas diferenas, observe o esquema


a seguir:
Naturais

ndice

Signos
Signo no lingustico

Smbolo

Artificiais
Signo lingustico
At aqui aprendemos a diferena entre os signos naturais (ndices)
e os signos artificiais (lingusticos e no-lingusticos). Os smbolos so
exemplos de signos no lingusticos, como veremos mais detalhadamente
aps a atividade a seguir.

ATIVIDADE
Atende ao Objetivo 1
1. Releia o trecho retirado do captulo Teoria dos signos, de Fiorin, e
diferencie signo natural de signo artificial.

RESPOSTA COMENTADA

O signo natural, tambm chamado de ndice, apresenta uma relao


entre o signo (fumaa, nuvem, entre outros) e o referente (fogo,
possibilidade de chuva). Por essa relao pode ser considerado
como um signo, embora nele esteja ausente a relao entre pessoas (emissores e receptores). Os ndices no so produzidos pela
ao humana. J os signos artificiais, considerados como os signos
propriamente ditos, so produzidos para fins de comunicao e resultam de um acordo tcito entre os membros de uma comunidade.

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CEDERJ

AULA

Pensemos, agora, um pouco mais no conceito de smbolo. Como


voc deve ter lido em Edward Lopes: Os smbolos so objetos materiais
que representam noes abstratas: um pedao de fazenda preta para
significar o luto, uma cruz para significar o Cristianismo, so smbolos.
(LOPES, 1995, p. 44). Ainda com Lopes, vimos que a representao do
smbolo sempre deficiente ou inadequada parcialmente em relao ao
conjunto das noes simbolizadas (LOPES, 1995, p. 44). Isso significa
dizer que um conceito, como o Cristianismo, veiculado por um smbolo,
no caso, a cruz, muito mais abrangente do que o contedo representado

Sergio Roberto Bichara

por este smbolo. Releia as exemplificaes de Lopes:

Fonte: http://www.sxc.hu/pic/m/s/sr/srbichara/1040136_justice_srb_1.jpg

(...) o conceito de justia muito mais amplo do que contedo


abrangido pela balana, que recorda apenas um dos atributos da
justia, a igualdade; e o conjunto de noes ligadas ao Cristianismo desborda, de muito, o primeiro significado da cruz, que
recorda, apenas, o momento supremo dessa doutrina religiosa
(idem, grifo do autor).

CEDERJ

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Michal Zacharzewski

Lingustica I | ndice, smbolo e signo

Fonte: http://www.sxc.hu/pic/
m/m/mz/mzacha/1274048_
wooden_cross.jpg

Alm dessa caracterstica, podemos dizer que h tambm uma certa


motivao na relao entre o smbolo e o contedo simbolizado, isto ,
o smbolo busca se assemelhar ao contedo que veicula, diferentemente
do signo lingustico. Veja o exemplo dado por Lopes:
a figura de uma caveira com duas tbias cruzadas para representar
a morte, o desenho de um corao transpassado por uma flecha
para simbolizar o amor, etc., mostram que h entre o smbolo
e contedo simbolizado uma srie de traos comuns (LOPES,

Vinicius Fujii

1995, p. 44).

Fonte: http://www.sxc.hu/pic/m/s/se/seuvina/
1022490_love_light.jpg

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CEDERJ

ao seu plano do contedo, isto , apresenta alguns traos comuns,


diferentemente do signo lingustico, marcado pela ausncia de vnculo
entre expresso e contedo.
Ainda em relao aos smbolos, faz-se necessrio retomar duas
caractersticas que Lopes (1995) recupera de Reznikov (1972):
(a) a P O L I S S E M I A : a cor branca representa a luz, a paz, a inocncia, enquanto a cor negra simboliza as trevas, a morte, a dor, a
ignorncia, etc. (REZNIKOV, 1972, p. 167);
(b) a

SINONMIA:

o sentido paz pode ser simbolizado por uma

Segundo Mattoso Cmara Jr., a


polissemia pode
ser definida como
a propriedade da
significao lingustica de abarcar
toda uma gama de
significaes, que se
definem e precisam
dentro de um contexto (CMARA
JUNIOR, 1986, p.
194).

pomba branca, por um ramo de oliveira, pela figura da mulher,


etc.; tambm a figura de Eros, um corao transpassado por uma
flecha, uma rosa vermelha, simbolizam, todos, um nico sentido,
o amor (REZNIKOV, idem, ibidem) (LOPES, 1995, p. 44).
Pelo que aprendeu at agora, voc j deve ter percebido que as
noes de signo, ndice e smbolo se relacionam intimamente, visto que o
signo lingustico designa, assim como o ndice e o smbolo, um elemento
X que substitui um elemento Y. A propriedade da substituio um
trao comum a estes conceitos. Por outro lado, cada um desses conceitos
apresenta suas especificidades, como poderemos ver se estabelecermos
comparaes entre eles.
O ndice (signo natural) aponta para a existncia de algum fenmeno da natureza. A fumaa, por exemplo, associada ao fogo. Essa
associao, entretanto, no se d entre duas pessoas, como ocorre com
o signo lingustico. Logo, no podemos dizer que o ndice estabelea
comunicao, pelo menos no sentido mais prprio da palavra, que pressupe a existncia de dois sujeitos, o emissor e o receptor. No caso do
ndice, a relao se faz apenas entre o ndice (nuvens negras e fumaa)
e o referente (chuva e fogo). Assim, como os ndices so produzidos
sem a interveno humana na fonte produtora dos sinais, o homem
no pode utilizar os ndices para comunicar-se, atravs deles, com seus
semelhantes (LOPES, 1995, p. 43). J nos signos artificiais (lingusticos

SINONMIA
a propriedade
de dois ou mais
termos poderem ser
empregados um pelo
outro sem prejuzo
do que se pretende
comunicar (CMARA JUNIOR, 1986,
p. 222). Embora as
definies apresentadas por Mattoso
Cmara digam
respeito significao lingustica, elas
podem ser alargadas
para a questo dos
smbolos. Assim,
a cor branca um
smbolo polissmico,
pois pode assumir
vrias significaes,
como paz, morte,
calmaria, entre
outros. Por outro
lado, vrios so os
smbolos usados
para simbolizar o
amor, como corao,
cor vermelha, Cupido, etc. Assim, um ,
ento, sinnimo do
outro.

e no lingusticos), pressupe-se a presena de emissor e receptor.

CEDERJ

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POLISSEMIA

AULA

De certa forma, o plano da expresso dos smbolos se assemelha

claudia veja

Lingustica I | ndice, smbolo e signo

Fonte: IMG 03_13.tif - http://www.sxc.hu/photo/770226

possvel, ainda, estabelecer uma distino entre os signos


artificiais: lingusticos e no lingusticos. Enquanto o smbolo (signo
no lingustico) apresenta uma relao parcialmente motivada com o
contedo que expressa, o signo lingustico apresenta uma relao no
motivada entre contedo e expresso, ou seja, no h qualquer relao
de semelhana entre uma sequncia fnica como /gato/ e o contedo
(animal felino). Essa no motivao uma das principais caractersticas
do signo lingustico, como veremos mais adiante, na prxima seo.
Agora que j definimos e diferenciamos ndice, smbolo e signo,
chegou a hora de exercitar um pouco essas questes.

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CEDERJ

AULA

ATIVIDADE
Atende ao Objetivo 1
2.a. De acordo com tudo o que voc viu at agora, apresente de forma
detalhada, o conceito de smbolo, a partir dos exemplos a seguir.

Fonte: http://www.sxc.hu/category/1120/2 / 2080*3788 3714 /12

2.b. De acordo com o que voc leu at aqui, por que NO poderamos
dizer que a lua avermelhada um signo artificial, j que se trata de um
signo natural que representa o calor no dia seguinte?

RESPOSTA COMENTADA

2.a. Os desenhos constituem smbolos, isto , signos artificiais. Como


todos os smbolos, so produzidos para fins de comunicao, no caso,
servem para indicar quando se trata de banheiro feminino ou masculino. So ainda fruto de acordo, diferentemente do ndice, e este
acordo passa por questes culturais: h, por exemplo, sociedades
que no diferenciam banheiros femininos de masculinos. Alm disso,
guardam tambm uma certa motivao: o homem est de cala
representa o vesturio do homem , e a mulher, de saia prpria
do vesturio da mulher. Lao e gravata duas indumentrias que
distinguem em nossa cultura respectivamente mulheres de homens.
Por fim, uma luva feminina em oposio a um chapu masculino.

CEDERJ

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Lingustica I | ndice, smbolo e signo

2.b. De acordo com a classificao de Fiorin, uma lua avermelhada


em si um ndice, ou seja, um signo natural. Como signo natural
no produz comunicao, isto , no h um emissor e um receptor. Podemos interpretar, como ocorre em vrias culturas, uma lua
avermelhada como indicadora de calor, mas isto no faz dela um
smbolo signo artificial , tampouco um signo lingustico, porque
no existe a acordo ou motivao. No entanto, se, por hiptese,
usssemos no jornal, na parte referente ao servio de meteorologia,
uma lua avermelhada para indicar calor no dia seguinte, teramos,
ento, um smbolo.

AS PALAVRAS E AS COISAS
Comeamos esta aula trazendo algumas das questes que interessam
Lingustica e que desde a Antiguidade grega j intrigavam filsofos. Ser
que a realidade preexiste lngua? Ser que os nomes ajudam a construir
a realidade? Ou, indo adiante, ser que as palavras so as coisas?
J num clebre texto de Plato, Crtilo, o filsofo grego se
perguntava acerca da relao ente as palavras e as coisas: at que ponto
haveria motivao entre elas. Como nos ensina Danilo Marcondes, a
questo fundamental para Plato nesse texto a linguagem (no caso,
as palavras) pode contribuir para o conhecimento da realidade?. O
filsofo grego analisa duas respostas possveis questo: a primeira
seria o naturalismo (defendido pelo personagem de Crtilo); a segunda,
o convencionalismo (defendido por Hermgenes).

O filsofo grego Plato (428-348 a.C.) foi um dos


grandes filsofos do perodo clssico. Discpulo
de Scrates, desenvolveu seu pensamento atravs de dilogos, nos quais seu mestre aparece
como principal personagem. O dilogo intitulado Crtilo se d entre Crtilo, Hermgenes
e Scrates.

Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/Plat%C3%A3o

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CEDERJ

AULA

Seguindo os passos de Marcondes, o naturalismo caracteriza-se


por defender que h uma relao natural entre o signo e a coisa significada; o signo deveria possuir uma natureza comum com a coisa que
significa (MARCONDES, 2009, p. 14). Leia um trecho do dilogo em
que aparece a posio de Crtilo, no comentrio de Scrates:
(...) o nosso Crtilo sustenta que cada coisa tem por natureza um
nome apropriado e que no se trata da denominao que alguns
homens convencionaram dar-lhes com design-las por determinadas vozes de suas lnguas, mas que, por natureza, tm certo
sentido, sempre o mesmo (...) (CRTILO, p. 119).

Em outras, palavras, haveria alguma motivao entre as coisas


e as palavras. E, assim, conhecer as palavras levaria ao conhecimento
das coisas.
J o convencionalismo diz respeito tese de que a relao entre as
palavras e as coisas so apenas convenes estabelecidas em uma determinada sociedade (idem), ou seja, no haveria entre elas motivao. Vejamos
ainda no texto do Crtilo esta posio convencionalista: Nenhum nome
dado por natureza a qualquer coisa, mas pela lei e o costume dos que se
habituaram a cham-la dessa maneira (CRTILO, p. 120).
Ferdinand de Saussure, considerado o pai da Lingustica moderna,
no sculo XX, ao definir o signo lingustico disse: O signo lingustico
une no uma coisa e uma palavra, mas um conceito e uma imagem
acstica (SAUSSURE, s/d, p. 90). O que essa assertiva de Saussure nos
permite compreender em relao s duas posies que foram esboadas
ao recuperarmos Plato?
Ao afirmar que o signo no une a coisa palavra, Saussure toma
uma posio fundadora para a Lingustica: o signo lingustico convencional e no motivado. Trocando em midos, Saussure ir explicar
que a relao entre as palavras e as coisas do mundo no se d por uma
motivao interna no h nada que justifique uma cadeira denominar-se
de cadeira e que esta denominao fruto de conveno, acordo. Com
isso, a noo saussuriana de signo lingustico filia-se posio convencionalista exposta em Crtilo.

CEDERJ

57

Lingustica I | ndice, smbolo e signo

O conceito saussureano de signo lingustico uma das principais


teses do Curso de Lingustica Geral, e sua formulao fundamental
para dar Lingustica o status de cincia da linguagem. Tal questo
obviamente no se esgota aqui; nela nos aprofundaremos na prxima
aula. Mas voc j pode dizer que est, agora, comeando a adentrar o
universo da Lingustica.

Ferdinand de Saussure nasceu em Genebra em 1857. Em 1877-1878, defendeu


sua tese de doutorado sobre o sistema
de vogais indo-europias. Em 1896,
tornou-se professor titular em Genebra.
Os cursos de Lingustica Geral que lecionou de 1907 a 1911 foram compilados
e publicados postumamente por alguns
de seus discpulos. Ao isolar o fenmeno da lngua como sistema autnomo,
Saussure confere lingustica status
cientfico. As ideias revolucionrias do
mestre genebrino, publicadas na obra
pstuma Curso de Lingustica Geral, em
1916, o tornam conhecido como fundador da Lingustica moderna.
Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/Ferdinand_de_Saussure

ATIVIDADE
Atende ao Objetivo 2
3. Por que se pode afirmar com Saussure que a relao entre o item lexical
carro e o objeto carro convencional?

RESPOSTA COMENTADA

Quando Saussure afirma que o signo lingustico no une uma coisa


a uma palavra, ele est assumindo que a relao entre o item lexical
carro e o objeto carro fruto de acordo convencional, isto , que as

58

CEDERJ

3
AULA

palavras decorrem de acordos entre os homens. Podemos pensar


ainda com Saussure que diferentes lnguas nomeiam diferentemente
algo que denominamos em lngua portuguesa de carro.

CONCLUSO
A atividade lingustica simblica, no sentido em que cumpre a
funo da representao de algo por meio de signos lingusticos. Assim,
tanto o signo lingustico (signo verbal) quanto um smbolo (signo no
verbal) apresentam uma funo substitutiva do tipo A no lugar de B,
isto , a pintura da paisagem representa a paisagem, o vocbulo mesa
representa o objeto mesa. No entanto, para a Lingustica, smbolo
e signo lingustico se diferenciam. O primeiro apresenta um carter
parcialmente motivado, contraposto ao carter totalmente imotivado
e convencional do segundo. A noo de signo lingustico, que no
se esgota nestas caractersticas, nos permite adentrar o universo dos
estudos da lngua, como objeto da Lingustica. O carter convencional
do signo relaciona-se com o conceito de lngua, entendida como uma
estrutura que sustenta o processo comunicativo e como produto social.
O matiz social da lngua nos leva a perceber que sua estrutura funciona
na coletividade de seus falantes, sendo, pois, impossvel a um nico
indivduo alter-la. Todas as mudanas ocorridas em uma lngua so
fruto de acordos coletivos, ainda que tais acordos sejam implcitos. A
partir da noo de signo lingustico, mergulhamos nos fatos da lngua.

Para conhecer um pouco mais das ideias de Saussure, assista


ao vdeo Breve vida e obra no link: http://www.youtube.com/
watch?v=WiURWRFcQsc

CEDERJ

59

Lingustica I | ndice, smbolo e signo

ATIVIDADE FINAL
Atende aos Objetivos 1 e 2

Classifique as sentenas abaixo em Verdadeira (V) ou Falsa (F), justificando sua


escolha.
o smbolo do comunismo.

a) (

b) (

) O smbolo um signo no lingustico.

c) (

d) (

e) (

o ndice de que no se deve estacionar.

) O SOS o ndice de socorro.

) Saussure discorda da posio de Crtilo.

RESPOSTA COMENTADA

a) Resposta correta. A foice e o martelo, produto de conveno social, tornaram-se,


com a Revoluo Russa, um smbolo do comunismo, posto que os objetos foice
e martelo so ferramentas utilizadas por trabalhadores e o comunismo buscava
promover o estabelecimento de uma sociedade igualitria, sem diferenas entre as
classes sociais. O conceito de comunismo , ento, muito mais amplo do que o
smbolo usado para represent-lo.
b) Resposta correta. Smbolo, como vimos na aula, signo artificial, tal como signo
lingustico. Mas, diferentemente deste, formado por elementos visuais, apresentando um carter no lingustico. Alm disso, guarda uma certa motivao (traos
comuns) com o que vem a representar.
c) Resposta falsa. A placa de trnsito resultado de uma conveno e, alm disso,
produzida por um emissor para fins de comunicao. Trata-se, portanto de um smbolo e no de um ndice (signo natural). Este no pressupe a presena de emissor.

60

CEDERJ

d) Resposta falsa. SOS no signo natural, como o caso do ndice, mas de signo

AULA

artificial e simboliza socorro. Trata-se, pois, de um smbolo.


e) Resposta correta. Para Crtilo, as palavras tinham, de alguma forma, relao
motivada com as coisas. No eram, para ele, convencionais. Para Saussure, esta
relao ocorre no signo lingustico, que decorrente de conveno humana.

RESUMO

Nesta aula, voc comeou a compreender o conceito de signo lingustico. Para


tanto, discutiu-se a diferena entre signos naturais (ndices) e signos artificiais.
Estes ltimos podem ser divididos em signos verbais (signo lingustico) e signos
no verbais (smbolos). A diferena principal entre signos naturais e artificiais
reside no carter convencional destes ltimos. A conveno , portanto, uma das
caractersticas do signo lingustico e nos revela que a relao entre as palavras
e o mundo a que elas se referem no natural, mas sim fruto de um acordo
social. O interesse pelas questes da linguagem antigo. Plato, por exemplo,
j refletia sobre a relao entre linguagem e realidade. Entretanto, somente no
sculo XX, com as teses de Ferdinand de Saussure, publicadas em 1916 no Curso
de Lingustica Geral, as ideias sobre a linguagem ganham o estatuto de cincia
tal como conhecemos hoje.

INFORMAO SOBRE A PRXIMA AULA


Na prxima aula, aprofundaremos a nossa reflexo sobre o conceito de signo
lingustico e buscaremos compreender a afirmao de Saussure: o signo lingustico
une no uma coisa e uma palavra, mas um conceito e uma imagem acstica
(SAUSSURE, s/d, p. 90). At l, busque refletir sobre essa afirmao!

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61

Silvia Maria de Sousa


Vanise Medeiros

AULA

O signo lingustico

Metas da aula

objetivos

Definir e caracterizar o signo lingustico.

Esperamos que, ao final desta aula, voc seja


capaz de:
1. compreender o conceito de signo lingustico;
2. identificar as principais caractersticas do signo
lingustico.

Pr-requisito
Para aproveitar melhor esta aula, recomendado
que voc leia o captulo Natureza do signo lingustico, de Ferdinand de Saussure (SAUSSURE,
[20--?], p. 79-84).

Lingustica I | O signo lingustico

Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/File:
MagrittePipe.jpg

INTRODUO

Observe o quadro do pintor belga Ren Magritte (1929) e pense um pouco


na relao entre a figura e a frase em francs escrita no quadro Ceci nest
pas une pipe (Isto no um cachimbo). Quais reflexes voc pode fazer
a partir dessa observao? Voc acha que a discusso incitada pelo pintor
se aparenta com aquela feita por Arnaldo Antunes no poema usado como
epgrafe da Aula 3? Magritte nos aponta para uma interessante discusso: a
da passagem da experincia a signo. O espectador, ao se defrontar com um
objeto pictoricamente representado com perfeio, surpreende-se e levado
a refletir sobre a diferena existente entre o objeto do mundo e sua representao. Tal associao, sempre feita de forma to automtica, quando rompida
produz um efeito de estranhamento. O sujeito acostumado ao automatismo
das relaes simblicas raramente levado a pensar nos processos que as
envolvem. Na lngua tambm ocorre semelhante processo. Seria, ento, o
signo uma espcie de etiqueta que colamos nas coisas? Seriam as lnguas
nomenclaturas? Pensemos nisso ao longo desta aula.

O SIGNO
No captulo Natureza do signo lingustico, de Saussure, que voc
certamente leu, o linguista inicia a discusso criticando o fato de que para
algumas pessoas a lngua seria uma nomenclatura, isto , uma lista de
termos que correspondem a outras tantas coisas (SAUSSURE, [20--?],
p. 8). O mestre genebrino nos apresenta trs crticas a essa concepo:
a) o fato de que tal postulao pressupe que as ideias preexistem
s palavras;
b) a ausncia da distino entre carter vocal e psquico da palavra;

64

CEDERJ

AULA

c) uma falsa simplicidade para explicar o vnculo que une os nomes


s coisas (cf. SAUSSURE, [20--?], p. 79).
As observaes saussurianas revelam a natureza do signo lingustico, e dela podemos retirar importantes proposies, tais como:
a) as ideias no precedem a linguagem;
b) o signo possui natureza vocal e psquica;
c) o vnculo entre as palavras e as coisas um pouco mais complexo do que pode aparentar.
Comecemos, ento, discutindo a afirmao de Saussure apresentada na Aula 3 e sobre a qual voc deve ter refletido de l para c: O
signo lingustico no une uma coisa e uma palavra, mas um conceito e
uma imagem acstica (SAUSSURE, [20--?], p. 80).
Antes de tudo, devemos partir da premissa de que a unidade
lingustica, o signo, possui uma natureza dupla, ou seja, constri-se a
partir da unio de dois termos, que Saussure denomina de conceito e
imagem acstica. Assim, quando pronunciamos ou apenas pensamos
na palavra rvore, essa imagem acstica rvore relaciona-se a um
conceito, isto , a uma ideia que fazemos do que seja uma rvore. Leia
a seguir a explicao de Saussure:
Esta [a imagem acstica] no o som material, coisa puramente
fsica, mas a impresso (empreinte) psquica desse som, a representao que dele nos d o testemunho de nossos sentidos; tal imagem
sensorial e, se chegamos a cham-la material, somente neste
sentido, e por oposio ao outro termo da associao, o conceito,
geralmente mais abstrato (SAUSSURE, [20--?], p. 80).

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65

Lingustica I | O signo lingustico

Se considerarmos o circuito da fala, no qual dois falantes conversam, perceberemos que, ao pensar em dizer uma determinada palavra,
mesmo antes de pronunci-la, suscita-se no crebro do falante uma
determinada imagem acstica, que Saussure denomina de fenmeno
inteiramente psquico (SAUSSURE, 1983, p. 19), e este corresponde a
um dado conceito. Com isso, v-se que ambas as faces do signo (conceito e imagem acstica) so psquicas. Obviamente que para o circuito
da fala ser completo h de haver tambm o processo fsico, no qual as
ondas sonoras se propagam da boca de um falante ao ouvido do outro.
Para compreender melhor esse circuito, leia a minuciosa explicao de
Saussure, retirada do captulo Objeto da Lingustica:
Suponhamos, ento, duas pessoas, A e B, que conversam.
O ponto de partida do circuito se situa no crebro de uma delas,
por exemplo A, onde os fatos de conscincia, a que chamaremos
conceitos, se acham associados s representaes dos signos
lingusticos ou imagens acsticas que servem para exprimi-los.
Suponhamos que um dado conceito suscite no crebro uma
imagem acstica correspondente: um fenmeno inteiramente
psquico, seguido, por sua vez, de um processo fisiolgico: o
crebro transmite aos rgos da fonao o impulso correlativo
da imagem; depois, as ondas sonoras se propagam da boca de
A at o ouvido de B: processo puramente fsico. Em seguida, o
circuito se prolonga em B numa ordem inversa: do ouvido ao
crebro, transmisso fisiolgica da imagem acstica; no crebro,
associao psquica dessa imagem com o conceito correspondente.
Se B, por sua vez, fala, esse novo ato seguir de seu crebro ao
de A exatamente o mesmo curso do primeiro e passar pelas
mesmas fases sucessivas (p. 19, idem, itlicos do autor).

66

CEDERJ

4
AULA

B
Fonte: http://www.revistalinguas.com/edicao21/cronicas.html

Uma operao aparentemente simples, como falar, envolve fenmenos psquicos, fisiolgicos e fsicos.
Recuperando ainda Saussure, vemos que o signo lingustico ,
pois, uma entidade psquica de duas faces, que pode ser representada
pela figura:

Fonte: Saussure, F. Curso de Lingustica Geral. So


Paulo: Cultrix, 1983, p. 80.

Esses dois elementos esto intimamente unidos e um reclama o


outro. Quer busquemos o sentido da palavra latina arbor, ou a
palavra com que o latim designa o conceito rvore, est claro
que somente as vinculaes consagradas pela lngua nos parecem
conforme realidade, e abandonamos toda e qualquer outra que
se possa imaginar (SAUSSURE, [20--?], p. 80).

Seguindo com a leitura do texto de Saussure, veremos ainda que


essa definio de signo apresenta uma questo terminolgica a ser resolvida. Antes de as postulaes saussurianas ganharem corpo, o conceito de
signo costumava ser referido apenas imagem acstica. Para resolver esse
impasse, o linguista prope que chamemos signo a unio (total) entre o
significado (conceito) e o significante (imagem acstica). Podemos, agora,

CEDERJ

67

Lingustica I | O signo lingustico

compreender por que o signo no une os nomes e as coisas concretas do


mundo, j que se trata, na verdade, da unio de um significante (psquico)
a um significado (tambm psquico). No estamos falando, ento, dos
sons fsicos, tampouco das coisas concretas do mundo. Falamos, pois,
da representao do mundo construdo na e pela linguagem, atravs
da unio entre os conceitos e as imagens acsticas a eles relacionadas.
Para que voc possa compreender melhor essa bipartio do signo, leia
o trecho a seguir, retirado do captulo Teoria dos signos, de Fiorin:
No perodo medieval, dizia-se que o signo lingustico era aliquid
pro aliquo (alguma coisa em lugar de outra). Essa definio mostra que o signo no a realidade. Saussure vai precisar bem esse
fato, quando diz que o signo lingustico no une um nome a uma
coisa, mas um conceito a uma imagem acstica. O que o mestre
genebrino quer mostrar-nos que o signo no um conjunto
de sons, cujo significado so as coisas do mundo. O signo a
unio de um conceito a uma imagem acstica, que no o som
material, fsico, mas a impresso psquica dos sons, perceptvel
quando pensamos numa palavra, mas no a falamos. O signo
uma entidade de duas faces, uma reclama a outra, maneira do
verso e do anverso de uma folha de papel. Percebem-se as duas
faces, mas elas so inseparveis (FIORIN, 2002, p. 58).

Ainda sobre essa questo, nas palavras de Benveniste: O papel


do signo o de representar, o de tomar a coisa evocando-a a ttulo de
substituto (BENVENISTE, 1989, p. 51).
Agora que voc j estudou o conceito de signo lingustico, preciso
exercitar. Faa a atividade a seguir e depois continue a aula. Nela, voc
ver ainda as principais caractersticas do signo.

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CEDERJ

AULA

ATIVIDADE
Atende ao Objetivo 1
1. Explique por que Saussure considera que o signo lingustico no une
uma coisa e uma palavra (SAUSSURE, [20--?], p. 80).

RESPOSTA COMENTADA

A postulao saussuriana se contrape a um pensamento bastante


difundido de que h um lao natural, isto , uma motivao entre as
palavras e as coisas do mundo natural. Para ele, o signo lingustico
possui um papel representativo, entretanto suas duas faces so
psquicas. Assim, o significante (imagem acstica) no consiste
no som fsico e material, tampouco faz referncia aos objetos em
sua concretude, uma vez que evoca um conceito, denominado de
significado. O signo entendido como a totalidade, a unio entre
o significante e o significado. Essas duas partes so inseparveis,
j que no h significante sem significado e vice-versa, e ambas
so psquicas.

CARACTERSTICAS DO SIGNO LINGUSTICO


A arbitrariedade
Na Aula 3, voc ficou sabendo com Saussure que o signo lingustico imotivado e convencional. Na primeira parte desta quarta aula,
voc aprendeu que o signo resulta da unio entre conceito (significado)
e imagem acstica (significante). E assim voc foi levado a perceber mais
uma importante caracterstica do signo saussuriano: a arbitrariedade.
Vamos ler Saussure no apenas para compreender esta caracterstica
como tambm para relacion-la s da Aula 3.
O lao que une o significante ao significado arbitrrio ou ento,
visto que entendemos por signo o total resultante da associao de
um significante com um significado, podemos dizer simplesmente:
o signo lingustico arbitrrio. Assim, a ideia de mar no est

CEDERJ

69

Lingustica I | O signo lingustico

ligada por relao alguma interior sequncia de sons m-a-r que


lhe serve de significante; poderia ser representada igualmente bem
por outra sequncia, no importa qual; como prova, temos as diferenas entre as lnguas e a prpria existncia de lnguas diferentes:
o significado da palavra francesa boeuf (boi) tem por significado
b--f, de um lado da fronteira franco-germnica, e o-k-s (ochs)
do outro (SAUSSURE, [20--?], p. 81-82, grifos do autor).

O que quer dizer ento a afirmao o signo lingustico arbitrrio? Que no h elo nenhum que seja natural entre significante (imagem
acstica) e significado (conceito), como se verifica com o exemplo que
Saussure nos fornece: no h nada inerente ao conceito de mar que
justifique a palavra mar; ao contrrio, o lao que os une imotivado
(e preciso entender imotivado como no havendo nada na natureza
que motive a relao entre significante e significado). O argumento de
Saussure, como percebemos, reside nas diferenas entre as lnguas. Em
francs, o que se denomina jambom, em portugus denominado por
presunto.
Se, por um lado, Saussure nos diz que o princpio da arbitrariedade no contestado por ningum (idem, p. 82), por outro lado, trata-se
de uma noo com desdobramentos. Continuemos a leitura de Saussure:
A palavra arbitrrio requer tambm uma observao. No deve
dar a ideia de que o significado dependa da livre escolha do que
fala (ver-se-, mais adiante, que no est ao alcance do indivduo
trocar coisa alguma num signo, uma vez esteja ele estabelecido
num grupo lingustico); queremos dizer que o significante imotivado, isto , arbitrrio em relao ao significado, com o qual no
tem nenhum lao natural na realidade (SAUSSURE, [20--?], p. 83).

guisa de uma melhor compreenso do que voc leu, algumas


so, ento, as observaes que podemos deduzir deste trecho. Registre-as:
a) alm de no ter nenhuma motivao entre significante e significado, no h tambm nenhuma motivao externa ao signo,
isto , os signos no so as coisas.
b) a arbitrariedade no implica a possibilidade de livre escolha
do falante. Para Saussure, o signo social: fruto de conveno,
fruto do trabalho da coletividade.

70

CEDERJ

AULA

ATIVIDADE
Atende ao Objetivo 2
2. No trecho da histria infantil que trata da curiosidade de Marcelo sobre
o nome das coisas, possvel perceber que o menino est incomodado
com uma das caractersticas do signo lingustico. Diga qual essa caracterstica e explique-a:

Fonte: http://www.livrariacultura.com.br/scripts/cultura/
resenha/resenha.asp?nitem=
274696&sid=1192022381311
4680135174667&k5=978BFE
7&uid=)

Uma vez Marcelo cismou com o nome das coisas: Mame, por que
que eu me chamo Marcelo? Ora, Marcelo, foi o nome que eu e seu pai
escolhemos. E por que que no escolheram martelo? Ah, meu filho,
martelo no nome de gente! nome de ferramenta... Por que que
no escolheram marmelo? Porque marmelo nome de fruta, menino! E
a fruta no podia chamar Marcelo, e eu chamar marmelo? (...) E Marcelo
continuou pensando: Pois , est tudo errado! Bola bola, porque redonda. Mas bolo nem sempre redondo. E por que ser que a bola no a
mulher do bolo? E bule? E belo? E bala? Eu acho que as coisas deviam ter
nome mais apropriado. Cadeira, por exemplo, devia chamar sentador, no
cadeira, que no quer dizer nada. E travesseiro? Devia chamar cabeceiro,
lgico! Tambm, agora, eu s vou falar assim! (ROCHA, 1976).

RESPOSTA COMENTADA

O personagem Marcelo est incomodado com a arbitrariedade do


signo lingustico. E em relao arbitrariedade, so ao menos duas
as observaes que podemos fazer a partir de tal trecho. A primeira

CEDERJ

71

Lingustica I | O signo lingustico

diz respeito ao gesto de nomear: ele est lidando com a lngua


como se pudesse instituir nela o que ele quisesse, ou ainda, como
se o significado de cada palavra dependesse da livre escolha que
ele fizesse. Ao lermos tal passagem pensando no signo lingustico
saussuriano, podemos dizer que o personagem est tomando a arbitrariedade como decorrente da vontade individual de cada falante,
como ausncia de consenso. No entanto, como vimos, o signo
arbitrrio porque convencional. A segunda refere-se proposta de
nomeao pelo personagem: ele est buscando alguma forma de
motivao para as palavras. No caso de bola e bolo, ele busca
alguma forma de motivao no significante que justifique o significado bem como alguma forma de motivao morfolgica (bola
como feminino de bolo); no caso de sentador, a denominao
repousa na funo: sentador em lugar de cadeira, j que serve
funo de sentar. Em suma, ele recusa o fato de que o signo
arbitrrio por ser imotivado.

OBJEES ARBITRARIEDADE E OS CONTRAARGUMENTOS DE SAUSSURE


O N O M AT O P E I A
Vocbulo que
procura reproduzir
determinado rudo,
constituindo-se
com os fonemas
da lngua, que pelo
efeito acstico do
melhor impresso
desse rudo. No se
trata, portanto, de
imitao fiel e direta
do rudo, mas da
sua interpretao
aproximada com os
meios que a lngua
fornece. So em
regra monosslabos,
frequentemente com
reduplicao acompanhada, ou no, de
alternncia voclica;
ex.: pum!, tiquetaque, toque-toque.
(...) (CAMARA
JUNIOR, 1984, p.
182).

72

CEDERJ

Conforme voc observou ao ler o captulo Natureza do signo


lingustico, so duas as objees arbitrariedade do signo que Saussure recupera: uma diz respeito s

O N O M AT O P E I A S ,

outra diz respeito s

exclamaes. Vejamos primeiramente os argumentos contra a noo de


arbitrariedade do signo:
a) Argumento das onomatopeias: estas indicariam alguma motivao no significante (imagem acstica). Por exemplo, o fato de
dizermos que o latido do cachorro auau adviria do fato de
ele emitir tal cadeia sonora.
b) Argumentos das exclamaes: estas teriam sua origem ditada
pela natureza. Por exemplo, tropear em uma pedra e emitir sons
como ai!, ui etc.
Agora, registremos os contra-argumentos de Saussure:
a) Contra o argumento das onomatopeias: Saussure lembra que
elas variam de lngua para lngua. Se em portugus consideramos
que o som emitido pelos ces corresponde onomatopeia auau,
no o que considerado na lngua inglesa ou na alem.

4
AULA

Veja a seguir o exemplo da onomatopeia do latido do co e do cacarejo


da galinha em outras lnguas:
auuu (latido de ces) = wou-ou-ouuuu (francs)
auuu (latido de ces) = vau-ou-oouu (russo)
auuu (latido de lobo) = uuuuu (italiano)
cro cro (galinha) = kut-kudaj (russo)
cro cro (galinha) = co co co/coccod (italiano)
Se tiver curiosidade, veja outros casos no seguinte endereo: http://
pt.wikipedia.org/wiki/Anexo:Lista_de_onomatop%C3%A9ias_em_
diversas_l%C3%ADnguas

Fonte: http://www.sxc.hu/photo/284330

b) Contra o argumento das exclamaes: Saussure mostra que,


tal como as onomatopeias, elas tambm variam de cultura para
cultura. Ademais, como exclamao (interjeies), lanamos mo
ainda de palavras como diabo ou palavres, que variam no
somente de sociedade para sociedade, como de faixa etria, de
grupo social, por exemplo.
Portanto, o fato de as onomatopeias e as exclamaes no serem
as mesmas independentemente de sociedade refora o carter arbitrrio
do signo.
Continuaremos, a seguir, discutindo a questo da arbitrariedade
do signo lingustico. Ser que a arbitrariedade absoluta?

Arbitrrio, mas nem tanto!


Agora que voc j compreendeu que o signo arbitrrio e as implicaes desta noo, pare para pensar em palavras como trezentos ou
feijoada. O que tais palavras tm a ver com a noo de arbitrariedade?
sobre isto que vamos refletir agora.
Saussure ir explicar em outro captulo, a saber, Mecanismo da
lngua, que: O princpio fundamental da arbitrariedade do signo no

CEDERJ

73

Lingustica I | O signo lingustico

impede de distinguir, em cada lngua, o que radicalmente arbitrrio,


vale dizer, imotivado, daquilo que s o relativamente (SAUSSURE,
[20--?], p. 152).
O que podemos entender com isso? H algo em cada lngua que
arbitrrio e algo que relativamente arbitrrio? Exatamente. Por
exemplo, o nmero 3 denomina-se trs em lngua portuguesa, mas
no assim em todas as lnguas; estamos, pois, diante de uma arbitrariedade absoluta. No entanto, quando falamos trezentos, sabemos
que h uma relao entre eles, relao esta motivada pelo nmero trs.
Em trezentos permanece algo do nmero trs: tre. Sabemos mais:
entos, no caso, nos permite entender que se trata de um numeral com
dois zeros, ou seja, de um numeral na casa das centenas. Quando somos
convidados para uma caranguejada, cuscuzada ou feijoada, sabemos que
estaremos diante de pratos, no primeiro caso, base de caranguejo, no
segundo caso, base de cuscuz, e no terceiro caso, base de feijo. O
que nos permite isto? O sufixo ada (Boxe Explicativo), indicador, entre
outras coisas, de alimentos.

O sufixo ada, formador de substantivos a partir de outros substantivos,


pode assumir diferentes sentidos, como nos mostra o quadro de Cunha:
Sufixo
-ada

Sentido
a) multido, coleo

boiada, papelada

b) poro contida num objeto

bocado, colherada

c) marca feita com instrumento

penada, pincelada

d) ferimento ou golpe
e) produto alimentar, bebida
f) durao prolongada
g) ato ou movimento enrgico
Fonte: (CUNHA, 1985, p. 112).

74

CEDERJ

Exemplificao

dentada, facada
bananada, laranjada
invernada, temporada
cartada, saraivada

AULA

Estes exemplos configuram o que Saussure denominar de arbitrrio relativo: h uma motivao interna, particular de cada lngua, que
permite compreender palavras, no caso, a partir da formao de outras.
Em ingls, por exemplo, boa parte das palavras relacionadas a doenas
composta com o substantivo ache (dor). Da possvel formar-se:
headache (dor de cabea), stomach ache (dor de estmago), earache (dor
de ouvido), backache (dor nas costas), entre outras.
A fim de compreender melhor a questo do arbitrrio relativo,
leiamos a explicao em Saussure:
Assim, vinte imotivado, mas dezenove no o no mesmo grau,
porque evoca os termos dos quais se compe e outros que lhe so
associados, por exemplo, dez, nove, vinte e nove, dezoito, setenta
etc., tomados separadamente, dez e nove esto nas mesmas condies de vinte, mas dezenove apresenta um caso de motivao
relativa. O mesmo acontece com pereira, que lembra a palavra
pera e cujo sufixo eira faz pensar em cerejeira, macieira, etc.;
nada de semelhante ocorre com freixo, eucalipto etc. (SAUSSURE,
[20--?], p. 152).

Para precisarmos ainda um pouco mais a distino entre arbitrrio


absoluto e arbitrrio relativo, leia o seguinte trecho de Lopes:
O primeiro [arbitrrio absoluto] refere-se instituio do signo
tomado isoladamente e o segundo [arbitrrio relativo] refere-se
instituio do signo enquanto elemento componente de uma
estrutura lingustica, sujeito, portanto, s constries do sistema.
Num exemplo claro, graas existncia, na lngua portuguesa, de
uma forma produtiva como o sufixo verbal {-ou} para o pretrito
que Carlos Drummond de Andrade pode produzir, por analogia
com amar/amou, o neologismo almou (in Amar-Amaro):
Por que amou, por que almou
se sabia
proibido passear sentimentos
etc.
(LOPES, 1995, p. 85).

As principais caractersticas do signo ainda no terminaram.


Aps a atividade que segue, voc ainda vai estudar a linearidade do
significante.

CEDERJ

75

Lingustica I | O signo lingustico

ATIVIDADE
Atende ao Objetivo 2
3. Informe e explique o tipo de arbitrariedade absoluta ou relativa em
jogo nos exemplos a seguir:
a) 2000 inove (Bradesco);

b) mil;

c) twittar;

RESPOSTA COMENTADA

Em (a) e (c), est em jogo a arbitrariedade relativa. No primeiro caso,


a propaganda promove um jogo de palavras com o significante.
Tanto 2009 quanto 2000 inove a brincadeira reside no fato de
que ambos tem o mesmo significante. Experimente pronunciar: dois
mil e nove e 2000 inove. Percebeu? por isto que podemos ler
2009 em 2000 inove. O do neologismo twittar ocorre ao se
agregar vocbulo de origem inglesa twitter o sufixo ar formador
de verbo da lngua portuguesa, para indicar a ao de usar o twitter. Voc j reparou que, quando palavras de outra origem entram
na lngua e se transformam em verbos, isto ocorre com sufixo dos
verbos da primeira conjugao? Observe: surfar, digitar, deletar. Isto
ocorre porque h uma produtividade na primeira conjugao. Em
(b) estamos diante de um arbitrrio absoluto de um signo, como
voc viu, tomado em sua totalidade.

A linearidade do significante
Alm da arbitrariedade, outra caracterstica do signo lingustico
a linearidade do significante:
O significante, sendo de natureza auditiva, desenvolve-se no
tempo, unicamente, e tem as caractersticas que toma do tempo: a)
representa uma extenso, e b) essa extenso mensurvel numa s
dimenso: uma linha (SAUSSURE, [20--?], p. 84, grifo do autor).

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CEDERJ

AULA

Para compreender este princpio to importante quanto o da


arbitrariedade , cabe observar as suas implicaes. Leiamos uma vez
mais Saussure:
Este princpio evidente, mas parece que sempre se negligenciou
enunci-lo, sem dvida porque foi considerado demasiadamente
simples; todavia, ele fundamental e suas consequncias so
incalculveis; sua importncia igual da primeira lei. Todo
mecanismo da lngua depende dele. Por oposio aos significantes
visuais (sinais martimos etc.), que podem oferecer complicaes
simultneas em vrias dimenses, os significantes acsticos dispem apenas da linha do tempo; seus elementos se apresentam
um aps outro; formam uma cadeia. Esse carter aparece imediatamente quando os representamos pela escrita e substitumos
a sucesso do tempo pela linha espacial dos signos grficos
(SAUSSURE, [20--?], p. 84).

Assim, no uso da lngua falada no se pode pronunciar os fonemas


de uma palavra ao mesmo tempo, muito menos todas as palavras de uma
frase ao mesmo tempo. Tambm na lngua escrita, essa linearidade se
d na medida em que se forma uma sequncia, na qual cada elemento
da frase ocupa uma posio, uma distribuio determinada. No signo
MAR, por exemplo, cada fonema nesse caso, cada letra ocupa um
espao na cadeia de significantes. A ordem exata de cada fonema construir um signo lingustico, e cada signo lingustico se colocar em uma
determinada ordem constituindo uma frase, e assim iro se formando
cadeias de significantes cada vez maiores.
Desta leitura, podemos reter as seguintes afirmaes:
a) A linearidade a do significante e no do significado.
b) Os significantes acsticos dispem apenas da linha do tempo.
Mais adiante, iremos voltar a estes princpios e observar seus
desdobramentos no prprio Curso de Lingustica Geral bem como nas
contribuies feitas por outros linguistas a partir das noes saussurianas.

CEDERJ

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Lingustica I | O signo lingustico

ATIVIDADE
Atende aos Objetivos 1 e 2
4. Com o que voc aprendeu, complete o quadro expondo o que fundamental em Saussure para cada uma das noes a seguir.
Signo
Significante
Significado
Arbitrariedade
Linearidade do significante
RESPOSTA COMENTADA

Signo

importante saber que o signo lingustico no


une uma coisa e uma palavra, mas um conceito
e uma imagem acstica; que se trata de uma
entidade psquica de duas faces (significante e
significado).

Significante

importante saber que significante imagem


acstica; que imagem acstica no o som
material, fsico, mas impresso psquica de sons;

Significado

importante saber que significado conceito,


fenmeno psquico, abstrato.

Arbitrariedade importante saber que o signo arbitrrio, que


as duas partes que o compem significante e
significado so psquicas; que o lao que os
une imotivado e convencional, ou seja, no
natural.
Linearidade

importante saber que a linearidade do signifi-

do significante cante; este se desenvolve no tempo unicamente,


formando uma linha.

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CEDERJ

AULA

CONCLUSO
Na Introduo de nossa aula, fizemos algumas perguntas acerca
do signo a partir do poema de Arnaldo Antunes. Vamos recuper-las:
seria, ento, o signo uma espcie de etiqueta que colamos nas coisas?
Seriam as lnguas nomenclaturas? J podemos responder, no mesmo?
Alguns so os postulados na Lingustica que se inicia com Saussure. Um
dos centrais a noo de arbitrariedade do signo lingustico. Dizer que
o signo arbitrrio significa excluir o referente da relao inseparvel
entre significante e significado (lembra-se da Aula 3?) e com isso excluir
qualquer relao motivada do signo com o mundo. Nesse sentido que
podemos ento dizer que o signo no funciona como etiqueta para as
coisas, que as lnguas no nomeiam simplesmente. As lnguas articulam
categorias. E a arbitrariedade relativa, longe de se contrapor arbitrariedade absoluta, diz respeito a esta capacidade da lngua. Agora que voc
compreendeu o princpio da arbitrariedade, est a um passo de entender
o corte epistemolgico que Saussure promoveu com os estudos sobre
lngua que vinham se fazendo at o sculo XIX e o motivo pelo qual ele
considerado fundador da Lingustica como cincia.

ATIVIDADE FINAL
Atende aos Objetivos 1 e 2

O trecho, retirado do prefcio da primeira edio do livro Elementos de Lingustica


Geral, de Andr Martinet (1978), serve para exemplificar uma caracterstica
fundamental do signo lingustico. Identifique e explique essa caracterstica e, ao
mesmo tempo, apresente uma definio detalhada de signo lingustico:

Conhece-se a histria daquele soldado portugus da primeira Grande


Guerra mundial que, ao regressar de Frana, se exprimia assim junto de seus
compatriotas: Que se chame pain ao po e soupe sopa, enfim! Mas o que
no lembra a ningum de chamar fromage a uma coisa que toda a gente
est mesmo a ver que queijo!

CEDERJ

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Lingustica I | O signo lingustico

RESPOSTA COMENTADA

A anedota constri o humor, a partir da indignao do soldado portugus com o


fato de a palavra francesa fromage significar queijo. Vemos, no comportamento
do soldado, explicitada a caracterstica da arbitrariedade do signo lingustico. Este
definido como uma unidade formada por duas faces, o significante (imagem
acstica) e o significado (conceito). O princpio da arbitrariedade diz respeito ao
carter imotivado do signo. Isto significa dizer que no h uma motivao entre o
significante e o significado, logo, o lao que os une no natural, mas sim fruto de
uma conveno. Para o soldado, pain e soupe so aceitveis, visto que se assemelham aos vocbulos portugueses po e sopa. O soldado parece crer num vnculo
natural e motivado entre os significantes e os conceitos que evocam.

RESUMO

Para definir o signo lingustico, esta aula retoma as formulaes de Ferdinand de


Saussure. Segundo ele, o signo lingustico resulta da unio entre o significante
(imagem acstica) e o significado (conceito). O signo , ento, dotado de duas
faces inseparveis, sendo ambas psquicas. Assim, ao falar ou apenas pensar numa
palavra como cadeira acionado no crebro do falante o conceito de cadeira, que
no se refere a uma cadeira especfica (com ou sem brao, acolchoada ou no,
amarela ou marrom), mas a uma ideia de cadeira. O fato de o conceito de cadeira
ser evocado, mesmo quando apenas pensamos na palavra, nos revela que o significante tambm psquico e no se trata do som em sua materialidade, mas de
uma imagem acstica. Saussure apresenta ainda duas caractersticas fundamentais
do signo lingustico: a arbitrariedade e a linearidade do significante. A primeira
diz respeito ao carter imotivado do signo, visto que a unio entre significante
e significado no se d de maneira natural, contudo est na dependncia de um
acordo social. No h nada no significante cadeira que aponte para o significado de cadeira. A segunda caracterstica nos mostra que os significantes acsticos
se desenrolam no tempo, logo, possuem um carter linear, que se contrape
simultaneidade dos significantes visuais, por exemplo.

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CEDERJ

Silvia Maria de Sousa


Vanise Medeiros

AULA

Lingustica: cincia no sculo XX

Meta da aula

objetivos

Localizar os estudos lingusticos em relao


gramtica, filologia e gramtica comparada.

Esperamos que, ao final desta aula, voc seja


capaz de:
1. diferenciar estudos gramaticais e filolgicos de
estudos lingusticos;
2. compreender a relevncia dos estudos da
linguagem no sculo XIX, a saber, da gramtica
comparada, para a emergncia do objeto da
Lingustica.

Pr-requisito
Para aproveitar melhor esta aula, recomendado
que voc leia o captulo Viso geral da histria
da Lingustica, de Ferdinand de Saussure
(SAUSSURE, [20--?.], p. 7-12).

Nina Briski

Lingustica I | Lingustica: cincia no sculo XX

Fonte: http://www.sxc.hu/pic/m/n/ni/ninci/876606_lab_work.jpg

INTRODUO

Imagine a seguinte cena: um professor de Lingustica conta a amigos que


foi agraciado com um prmio de cientista. Com olhar estupefato, um dos
amigos no resiste e pergunta: Lingustica cincia? Pois , a palavra cincia evoca com razovel facilidade campos como o da fsica ou da biologia.
Embora seja j comum em nossa sociedade contempornea a separao entre
Cincias Biolgicas, Cincias Humanas e Cincias Sociais, a palavra
cincia referindo-se a diferentes campos do saber, no senso comum, cola-se
a um universo que no o da linguagem (entre outros), da o estranhamento
exposto na pergunta acima. Para no nos alongarmos demais nesta reflexo
(alis, um convite para que voc reflita sobre ela), lembramos que, para
instituir-se como cincia, foi necessrio Lingustica a delimitao do objeto
a ser investigado e a adoo de um rigor metodolgico. esta dupla que,
ao menos no sculo XX, configurou o fazer cincia.
O homem sempre se interessou pela linguagem filsofos, poetas, historiadores, oradores, gramticos, fillogos ; no entanto, a constituio de uma
cincia da linguagem atribuda a Saussure, com seu livro pstumo Curso
de Lingustica Geral (lembra da Aula 3?). Como nada surge do nada, preci-

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CEDERJ

AULA

samos rever brevemente o legado que antecede o sculo XX para entender


a constituio da Lingustica como cincia. Para isso, precisamos diferenciar
a Lingustica de outros tipos de estudos da linguagem desenvolvidos pela
gramtica e pela filologia. o que faremos nesta aula!Se a Lingustica considerada cincia no sculo XX, a palavra, contudo, surge no sculo anterior.
Veja a observao de Kristeva:

Nascida no sculo passado a palavra lingustica atestada pela


primeira vez em 1833, mas o termo linguista j se encontra em 1816
em Raynouard, in Choix des posies des troubadours, tomo I, p.1 ,
a cincia da linguagem avana a um ritmo acelerado, e ilumina
sob ngulos sempre novos essa prtica que sabemos exercer sem
a conhecermos (KRISTEVA, 1983, p. 14, grifo do autor).

FASES DO ESTUDO DA LINGUAGEM


O captulo Viso geral da histria da Lingustica, do Curso
de Lingustica Geral de Saussure, se abre dizendo: A cincia que se
constituiu em torno dos fatos da lngua passou por trs fases sucessivas
antes de reconhecer qual o seu verdadeiro e nico objeto (SAUSSURE,
[20--?], p. 7).
Os primeiros estudos sobre a linguagem constituram o que se
chamava de Gramtica. Acompanhe as palavras de Saussure:
Comeou-se por fazer o que se chamava de Gramtica. Esse
estudo, inaugurado pelos gregos, e continuado principalmente
pelos franceses, baseado na lgica e est desprovido de qualquer
viso cientfica e desinteressada da prpria lngua; visa unicamente a formular regras para distinguir as formas corretas; uma
disciplina normativa, muito afastada da pura observao e cujo
ponto de vista forosamente estreito (SAUSSURE, [20--?, p. 7).

Voc se lembra da primeira aula, na qual tratamos do ponto de


vista prescritivo, aquele que busca ditar regras? Esse o ponto de vista
adotado pelos estudos gramaticais.
Veja a seguir o que prope a Filologia, a segunda fase pela qual
passaram os estudos sobre a linguagem:

CEDERJ

83

Lingustica I | Lingustica: cincia no sculo XX

A seguir, apareceu a Filologia. J em Alexandria havia uma


escola filolgica, mas esse termo se vinculou sobretudo ao
movimento criado por Friedrich August Wolf a partir de 1777 e
que prossegue at nossos dias. A lngua no o nico objeto da
Filologia, que quer, antes de tudo, fixar, interpretar, comentar os
textos; este primeiro estudo a leva a se ocupar tambm da histria literria, dos costumes, das instituies etc.; em toda parte
ela usa seu mtodo prprio, que a crtica. Se aborda questes
lingusticas, f-lo sobretudo para comparar textos de diferentes
pocas, determinar a lngua peculiar de cada autor, decifrar e
explicar inscries redigidas numa lngua arcaica ou obscura.
Sem dvida, essas pesquisas prepararam a Lingustica histrica
(SAUSSURE, [20--?, p. 7-8).

Alm da Filologia, Saussure relata ainda o perodo denominado


de Filologia comparada ou Gramtica comparada. Acompanhe no
trecho a seguir:
O terceiro perodo comeou quando se descobriu que as lnguas
podiam ser comparadas entre si. Tal foi a origem da Filologia
comparativa ou da Gramtica comparada. Em 1816, numa
obra intitulada Sistema de Conjugao do Snscrito, Franz Bopp
estudou as relaes que unem o snscrito ao germnico, ao grego,
ao latim etc. Bopp no era o primeiro a assinalar tais afinidades e
a admitir que todas essas lnguas pertencem a uma nica famlia;
isso tinha sido feito antes dele, (...) Bopp no tem, pois, o mrito
da descoberta de que o snscrito parente de certos idiomas da
Europa e da sia, mas foi ele quem compreendeu que as relaes entre lnguas afins podiam tornar-se matria duma cincia
autnoma. Esclarecer uma lngua por meio de outra, explicar as
formas duma pelas formas de outra, eis o que no fora ainda feito
(SAUSSURE, [20--?, p. 8).

Fonte: http://upload.
wikimedia.org/wikipedia/commons/0/05/
Franz_Bopp.jpg

84

CEDERJ

Franz Bopp foi um linguista alemo e


professor de Filologia e snscrito. Um
dos principais criadores da gramtica
comparada, demonstrou a afinidade
gentica que existe entre as lnguas
grega, latina, persa e germnica,
deduzindo os princpios gerais de sua
formao. Sua Gramtica comparada
das lnguas indo-europeias exerceu
uma profunda influncia nos estudos
do sculo XIX.

AULA

O captulo de Saussure e os trechos reescritos anteriores trazem


vrias informaes. Mas, por ora, o mais importante reter as tais trs
fases relativas aos estudos da linguagem, a saber:
a) estudos gramaticais;
b) estudos filolgicos;
c) gramtica comparada.
Agora, vamos nos debruar sobre cada uma dessas divises visando a apreender suas especificidades, a crtica de Saussure aos estudos que
o antecederam e o caminho que este mestre vai abrindo na constituio
dos estudos lingusticos no sculo XX.

Gramtica, normatividade e gramaticalidade


O termo gramtica assume diferentes acepes. Pode indicar, por
exemplo, o livro, o compndio onde se encontram as regras da linguagem; pode indicar, por outro lado, as regras da lngua, o funcionamento
da lngua.

No Brasil, so conhecidas
como importantes gramticas, entre outras, a
Moderna gramtica portuguesa, de Evanildo Bechara e a Nova gramtica do
portugus contemporneo, de Celso Cunha.
Fonte: http://
www.travessa.
com.br/NOVA_
GRAMATICA_
DO_PORTUGUES_
CONTEMPORANEO/
artigo/6f281dbdeca4-4a4a-b39ac5b0aac2664b

Fonte: http://
www.travessa.
com.br/
MODERNA_
GRAMATICA_
PORTUGUESA/
artigo/09ae3f388c85-4381-9e5689d694059388

CEDERJ

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Lingustica I | Lingustica: cincia no sculo XX

O problema dos estudos gramaticais, a que alude Saussure, que


estas regras, ou este funcionamento, que comparecem nos compndios
gramaticais, e que resultam dos estudos gramaticais, tm uma longa
tradio que remonta aos gregos do bem escrever, do bem dizer. E
o que isto quer dizer? Que esto colados a uma normatividade, ao que
conhecemos hodiernamente como norma culta. Em outras palavras,
A norma, conjunto de regras que se devem respeitar para bem falar
a lngua (bem aqui se refere a modelos ainda no definidos),
tem como fundamentos, na maioria das vezes, ou a autoridade de
certas pessoas (escritores) ou de certas instituies, ou o bom uso.
Este coincide com a maneira pela qual certos usurios da lngua
a empregam em condies dadas (DUBOIS et. al., 1998, p. 90).

Para a Lingustica, o que se considera norma culta de uma lngua


, do ponto de vista histrico-geogrfico, apenas o falar prprio
de uma regio, e do ponto de vista social, apenas o falar de
um grupo (o dos escritores, polticos etc.), que, tendo adquirido
certo prestgio, tornaram-se o instrumento de administrao,
da educao e da literatura (LOPES, 1995, p. 27-28, Lopes citando
Lyons, 1971, p. 26).

Um determinado falar , ento, eleito como o bem falar, e ele


que passa a ser descrito e, por conseguinte, prescrito (lembra da primeira aula?) como o correto, como aquele a ser seguido. Tais estudos, em
lugar de se deterem sobre a lngua em si, tm como alvo a norma. Esta
a crtica de Saussure.

A ttulo de curiosidade e para compreender melhor essa tradio gramatical que visa ao bem escrever e ao bem falar, leia o trecho a seguir,
do prefcio da Gramtica metdica da Lngua Portuguesa de Napoleo
Mendes de Almeida (1955):

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CEDERJ

5
AULA

Jaycy Castaeda

Boa a gramtica que, numa mistura de


simplicidade e erudio, expe um raciocnio
simples e termos chos o que de melhor existe
no terreno de nosso idioma, que o apresenta
ao aluno como diamante despojado de cascalhos e impurezas, j lapidado, pronto j para
usado, que se abstm, quanto possvel, de
informaes histricas, hipteses e configuraes; a tais dados deve recorrer o suficiente
para que o aluno perceba a razo de ser do
estado atual de nosso idioma (ALMEIDA,
1955, p. 11).

Fonte: http://www.
sxc.hu/pic/m/j/jc/
jc_2086/1134742_gems.
jpg

Uma outra acepo importante de gramtica cara aos estudos


lingusticos. Leia o trecho a seguir, retirado de Nossa sabedoria gramatical oculta de Mrio Perini, para tentar descobri-la:
Saber gramtica, ou mesmo saber portugus, geralmente
considerado privilgio de poucos. Raras pessoas se atrevem a dizer
que conhecem a lngua. Tendemos a achar, em vez, que falamos
de qualquer jeito, sem regras definidas. Dois fatores principais
contribuem para essa convico to generalizada: primeiro, o fato
de que falamos com uma facilidade muito grande, de certo modo
sem pensar (pelo menos, sem pensar na forma do que vamos
dizer), e estamos acostumados a associar conhecimento a uma
reflexo consciente, laboriosa e por vezes dolorosa. Segundo, o
ensino escolar nos inculcou, durante longos anos, a ideia de que
no conhecemos a nossa lngua (...).
Pretendo trazer aqui boas notcias. Vou sustentar que, apesar
das crenas populares, sabemos, e muito bem, a nossa lngua. E
tentarei mostrar que nosso conhecimento da lngua ao mesmo
tempo altamente complexo, incrivelmente exato e extremamente
seguro. Isso se aplica no apenas queles que sempre brilharam
nas provas de portugus, mas tambm praticamente a qualquer
pessoa que tenha o portugus como lngua materna.
Seria preciso, primeiro, distinguir dois tipos de conhecimento, aos
quais se do as designaes de implcito e explcito. Vamos
partir de um exemplo: eu sou capaz de andar com razovel eficincia (...). No entanto, no sou capaz de explicar os processos
musculares e nervosos que ocorrem quando ponho em prtica
essa minha habilidade to corriqueira. A fisiologia do andar
para mim um completo mistrio.

CEDERJ

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Grant Scollay

Lingustica I | Lingustica: cincia no sculo XX

Fonte: http://www.sxc.hu/pic/m/g/gr/grantr/1054206_footprints_
and_photographs.jpg

Pergunta-se, ento: tenho ou no conhecimento adequado da habilidade de andar? A resposta que tenho esse conhecimento em um
sentido importante, ou seja, sei andar tenho o conhecimento
implcito adequado da habilidade de andar. J meu conhecimento
explcito dessa habilidade deficiente, pois sou incapaz de explicar o que acontece com meu corpo quando estou andando. (...)
Meu andar se submete a regras muito especficas, que podero
eventualmente ser estudadas por um especialista e, por exemplo,
colocadas no papel na forma de uma descrio detalhada. Mas,
independentemente de haver ou no essa descrio, meu conhecimento (implcito) da habilidade de andar completo.
Vou mostrar que qualquer falante de portugus possui um conhecimento implcito altamente elaborado da lngua, embora no seja
capaz de explicitar esse conhecimento. (...)
Para passar logo a um exemplo, digamos que encontramos em
algum texto a seguinte sequncia de palavras:
(1) Os meus pretensos amigos de Belo Horizonte.

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CEDERJ

Essa uma expresso bem-formada em portugus, e qualquer

AULA

pessoa pode ver isto. Mas esse reconhecimento de que se trata


de uma expresso bem-formada requer o conhecimento de uma
ordenao estrita dos elementos que formam a expresso. Tanto
assim que sabemos que qualquer das expresses abaixo malformada (o asterisco se usa tradicionalmente para marcar expresses
malformadas ou agramaticais):
(2) *Os meus amigos de Belo Horizonte pretensos.
(3) *Meus os pretensos amigos de Belo Horizonte.
(4) *Os meus Belo Horizonte amigos pretensos.
(5) *Meus amigos pretensos de Belo Horizonte os.
(...) Creio que a imensa maioria dos falantes (escolarizados ou no)
concordaria comigo que apenas (1), das cinco expresses vistas,
aceitvel em portugus. Isso algo que sabemos com exatido,
e no to simples assim. Como explicaramos a um estrangeiro
por que s (1) bem-formada? A maioria das pessoas no conseguiria explicar isso com eficincia, e no entanto seu conhecimento
implcito no deixaria de identificar as ms-formaes quando
ocorressem. (...) (PERINI, 1997, p. 11-14, grifo do autor).

Descobriu essa outra acepo de gramtica? Pois , o texto


de Perini traa um paralelo entre o que ele indica como conhecimento
explcito e conhecimento implcito. Como voc percebeu, ele disse que
qualquer falante conhece a gramtica (conhecimento implcito) de sua
lngua, embora no a saiba explicar (conhecimento explcito). Por exemplo, ordenamos as palavras de um determinado modo, sem, contudo, que
saibamos o porqu de tal ou qual ordenao. Tal gramtica (entendida
ento como regras implcitas da estruturao da lngua) permite que
saibamos quando uma sentena da lngua portuguesa ou no. isto
que o linguista ir chamar de gramaticalidade.
Leia agora uma definio de gramaticalidade que se encontra no
Dicionrio de Lingustica, para melhor compreender a noo de gramtica como regras internas e implcitas a qualquer falante de sua lngua:
Cada falante que, por definio, possui a gramtica de sua lngua,
pode fazer sobre os enunciados emitidos julgamentos de gramaticalidade. Ele pode dizer se uma frase feita de palavras de sua
lngua est bem formada, com relao a regras da gramtica que
ele tem em comum com todos os outros indivduos que falam
essa lngua; essa aptido pertence competncia dos falantes, no

CEDERJ

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Lingustica I | Lingustica: cincia no sculo XX

depende nem da cultura, nem do grupo social do falante. Assim,


em portugus O menino gosta de chocolate uma frase gramatical;
ao contrrio, *Gostar chocolate menino uma frase agramatical
(marcada por asterisco). Em outras palavras, o falante constata
a agramaticalidade ou a gramaticalidade, ele no formula uma
apreciao. Se h diferenas entre os falantes entre a gramaticalidade de uma frase, que as suas competncias (suas gramticas)
so variantes de um mesmo sistema. (...) (DUBOIS, 1998, p. 218).

Fonte: http://www.sxc.hu/photo/332916

Veja o que a este respeito complementa Lopes:


Parece-nos sensato observar que no cabe ao linguista ser contra
a normatividade, ou a favor dela: o que lhe compete insistir no
fato de que a problemtica da gramaticalidade (no confundir com
correo ou com purismo da linguagem) matria legitimamente
lingustica, porque:
a) as lnguas so produto das convenes e dos valores sociais,
de onde derivam as regras que tornam compreensveis as intercomunicaes dos indivduos e asseguram a sobrevivncia e coeso
das sociedades;
b) qualquer utilizao da lngua por um falante tem de ser por ele
planejada para que sua mensagem atinja determinados objetivos
com excluso de outros (LOPES, 1995, p. 27).

90

CEDERJ

AULA

Assim, o linguista no se interessa por variaes que dizem respeito normatividade e sim gramaticalidade. Em a gente fomo ao
shopping: tal frase um problema quanto normatividade, pois fere
a norma padro da lngua, e tratada com preconceito por muitos.
Porm, para os linguistas, esta frase no agramatical, j que possvel
e acontece na lngua. Porm, a sentena fomos shopping ns ao
inaceitvel porque sua ordenao no possvel na lngua portuguesa,
ou seja, a sentena apresenta problemas quanto gramaticalidade. A
questo da gramaticalidade, portanto, no decorre de normas impostas
para um bem falar ou bem escrever.
Agora que voc j sabe o que gramtica, gramaticalidade, normatividade, exercite a seguir este seu conhecimento antes de adentrarmos
o terreno da Filologia. Mas, antes disso, leia sobre o nascimento da
gramtica no boxe.

Nascimento da gramtica

Valeer Vandenbosch

(...) a primeira anlise gramatical no nasceu da necessidade de falar


uma lngua qualquer, mas de compreender um texto. Em nossos
dias a gramtica antes de tudo uma tcnica escolar destinada s
crianas que dominam mal uma lngua ou que aprendem uma lngua
estrangeira. Isto se deve tanto ao desenvolvimento do sistema escolar
quando ao da gramtica. Em tempos remotos, nunca se teve espontaneamente a ideia de fazer uma gramtica um corpo de regras
explicando como construir palavras, mesmo que sob a forma implcita
de paradigmas para aprender a falar (AUROUX, 1992, p. 25).

Fonte: http://www.sxc.hu/pic/m/v/va/valsilvae/751398_talking.jpg

CEDERJ

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Lingustica I | Lingustica: cincia no sculo XX

ATIVIDADE
Atende ao Objetivo 1
1. Leia a seguir um fragmento produzido por um estrangeiro aprendendo
a lngua portuguesa e faa o que se pede a seguir:
Ela estava dormendo e sonhendo tambm. O sonho foi mal com o
monstro. O pai dela chegou no quarta ve-la que foi. O pai falou com ela
e cantou uma musica. Depois ela dormiu bem. Na proximo dia ela no
lembra nada sobre a noite.
a) O que vem a ser gramaticalidade? Por que podemos dizer que o trecho
dormendo e sonhendo denuncia um desconhecimento das regras implcitas da lngua portuguesa, isto , por que agramatical?

b) Explique a agramaticalidade no fragmento O pai dela chegou no quarta


ve-la que foi.

c) Explique por que em prximo temos um problema de normatividade


e no de agramaticalidade.

RESPOSTA COMENTADA

a) Gramaticalidade diz respeito a regras comuns da lngua, ou seja,


ao modo como a lngua se estrutura. Essas regras so conhecidas
implicitamente pelos falantes da lngua. Trata-se, portanto, de um saber
implcito, que faz com que o falante diferencie construes de sua lngua
de construes que no seguem a gramtica (regras) da sua lngua.
No fragmento anterior, h vrios casos de agramaticalidade; por exemplo, para formar o gerndio na lngua portuguesa, h trs possibilidades:
-ando, -endo, -indo, respectivamente para verbos com terminao em
-ar, -er e -ir. No fragmento, encontramos a desinncia -endo usada para
verbos em -ir (dormir) e -ar (sonhar), o que denuncia a agramaticalidade, isto , as palavras sonhendo e dormendo no fazem partem
do paradigma da conjugao de verbos da lngua portuguesa.
b) No fragmento O pai dela chegou no quarta ve-la que foi, temos
vrios exemplos de agramaticalidade, como o emprego do gnero:
em lugar de o quarto, o aprendiz estrangeiro da lngua, por no
ter um conhecimento implcito do gnero em lngua portuguesa, usa

92

CEDERJ

5
AULA

artigo feminino para a palavra quarto, tambm empregada de forma


agramatical: quarta (numeral) em lugar de quarto (substantivo
indicando parte de uma casa). Uma outra sequncia com problemas de agramaticalidade O pai dela chegou no quarta ve-la que
foi. Falta a esta formulao uma preposio para indicando a
orao subordinada para ver o que foi. Alm disso, o pronome
oblquo (a em ve-la) usado equivocadamente para indicar de
quem era o quarto (no caso, o quarto dela). Em outras palavras,
um falante da lngua portuguesa no precisa saber que para
uma preposio, mas ele a usa em tais casos da mesma maneira
como no usa o pronome oblquo em lugar do possessivo (dela).
c) O emprego da palavra prximo sem acento (proximo) no
constitui agramaticalidade, mas um problema de normatividade:
falta um sinal grfico (acento agudo), e a acentuao (bem como
a ortografia) decorre de decises sobre a lngua (o que se deve ou
no acentuar, como acentuar, qual letra deve ser usada em uma
palavra ou em outra). Portanto o emprego correto de uma outra
forma ortogrfica, de um ou outro acento, decorre da escolarizao,
de conhecimentos explicitados sobre a lngua na escola.

Filologia
No texto de Saussure, como vimos na seo Fases do estudo da
linguagem desta aula, as investigaes filolgicas so apontadas como
uma segunda fase dos estudos dos fatos da lngua. O que a Filologia
teria de to especfico? Leiamos Lopes:
O primeiro interesse do fillogo no coincide com o primeiro
interesse do linguista. Aquele busca encontrar num texto antigo
(um documento escrito) o seu significado, luz de conhecimentos
daquela etapa cultural. Mas o linguista antepe ao estudo da
modalidade escrita de um idioma o estudo de sua modalidade oral
(...). De modo anlogo, o linguista no v por que deva estudar,
com exclusividade do gramtico, a norma culta de uma nica
lngua (LOPES, 1995, p. 26).

CEDERJ

93

Lingustica I | Lingustica: cincia no sculo XX

Ento, o fato de se debruar sobre o texto escrito, isto , de ter o


texto como seu objeto, a especificidade da Filologia. Ser o texto escrito
o seu objeto e no a lngua em si foi uma das diferenas que Saussure
apontou entre os estudos filolgicos e os estudos lingusticos.

Fonte: http://www.sxc.hu/pic/m/m/ma/mattox/1209716_writing.jpg

Para compreender melhor o campo da Filologia e o trabalho do


fillogo, acompanhe o texto:
O campo de atuao da Filologia se restringe ao estudo do texto
escrito. Esse estudo engloba a explorao exaustiva dos mais variados aspectos do texto: lingustico, literrio, crtico textual, sciohistrico, entre outros. Cabe Filologia interpretar e comentar os
textos antigos a fim de fornecer as informaes necessrias para a
sua compreenso: sentidos que, porventura, as palavras possuam
num passado remoto ou recente, mas que se perderam; formas e
usos lingusticos no utilizados, mas necessrios para esclarecernos eventuais passagens obscuras de um texto (CUNHA; COSTA;
MARTELOTA, 2008, p. 23-24).

Fruto de uma longa tradio de interpretao de textos religiosos e


literrios, a Filologia buscava compreender e decifrar textos. E, para isso,
recorria comparao com outras lnguas. Suas pesquisas prepararam
terreno para o que hoje se denomina Lingustica Histrica.

94

CEDERJ

AULA

Gramtica comparada
A Gramtica comparada, seguindo as pegadas de Saussure, consiste em um mtodo de estudo no sculo XIX e tem sua grande contribuio
com a descoberta do snscrito, uma das lnguas clssicas mais antigas da
ndia. Tal descoberta foi importante, mas o grande passo para os estudos
comparativos deve-se a Bopp, isto , a observao deveras importante
de que possvel explicar as formas de uma lngua pela outra.
No sculo XIX, com a descoberta do snscrito, surge, ento, a
hiptese de uma lngua comum, chamada de INDO-EUROPEU, que seria

INDO-EUROPEU

uma proto-lngua, isto , uma lngua-me. Observou-se que um conjunto

Segundo Mattoso
Cmara, o indoeuropeu foi uma
lngua
pr-histrica, falada h uns trs mil
anos antes de Cristo
(3000 a.C.), numa
regio incerta da
Europa Oriental. Da
se espalhou, merc
principalmente de
movimentos migratrios por parte da
sia e uma grande
parte da Europa,
constituindo amplos
grupos dialetais
(...) (CMARA
JUNIOR, 1984, p.
145-146).

de lnguas distantes entre si no tempo e no espao, como o grego, o latim


e o alemo, por exemplo, possuam, contudo, caractersticas em comum.
Da a concepo de que haveria parentesco entre elas e um ancestral
comum. Tratou-se, agora, de compar-las em busca das semelhanas e
de organiz-las em famlias lingusticas. O sculo XIX foi, pois, marcado
pela comparao das lnguas.

Esses estudos comparativos favoreceram de certa forma a emergncia do objeto da Lingustica. Mas como isso foi possvel? Para comear
a compreender, veja, primeiramente, o quadro a seguir:

CEDERJ

95

Lingustica I | Lingustica: cincia no sculo XX

Fonte: Culler, 1979, p. 51.

De acordo com Culler, se


... s o Latim e o Grego forem comparados entre si, a afinidade no
parecer ser muito direta, mas quando o Snscrito acrescentado,
ele ajuda a sugerir a natureza da relao entre eles: onde o Snscrito tem um s entre duas vogais, o Latim tem um r e o Grego no
tem nenhuma consoante (CULLER, 1979, p. 51).

O que se pretende ento ressalvar so as correspondncias regulares entre formas relacionadas.


Voc naturalmente deve estar fazendo a mesma pergunta que os
comparativistas adeptos do mtodo comparativo se fizeram: como
explicar a sistematicidade dessas correspondncias? Para eles, as mudanas numa lngua seriam regulares. Contudo, o princpio da regularidade
s veio a ser desenvolvido em meados de 1870, quando os neogramticos estudiosos da segunda metade do sculo XIX, posteriores aos
comparativistas formularam as famosas leis fonticas. O trabalho
desenvolvido pelos neogramticos e a contribuio deste trabalho para
a constituio da Lingustica far parte da prxima aula.
Por ora, basta retermos que as descobertas do sculo XIX e a
constituio do mtodo comparativo formaram um campo fecundo
para a emergncia dos estudos lingusticos. A lngua, conforme Culler,
... era agora concebida como um objeto de conhecimento, algo que
poderia ser dissecado ou anatomizado como uma planta ou um
animal. No mais estava sendo estudada como a prpria forma
do pensamento, como uma representao da relao de mente
com o mundo (CULLER, 1975, p. 52).

Em outras palavras, a questo deixa de ser a normatividade, como


era a prtica da tradio gramatical, e deixa de se centrar tambm no
texto escrito como forma de depreender seu sentido, como era a prtica
da tradio filolgica. Nas palavras de Foucault:
A partir do sculo XIX, a linguagem comeou a dobrar-se sobre si
mesma, a adquirir sua prpria densidade particular, a desenvolver
uma histria, uma objetividade e leis prprias. Tornou-se o objeto

96

CEDERJ

do conhecimento, no mesmo nvel dos seres vivos. Conhecer a

AULA

lngua, chegar to perto quanto possvel do conhecimento em si,


simplesmente aplicar os mtodos de compreenso em geral a um
domnio particular da objetividade (FOUCAULT, 1975, p. 52).

Trocando em midos, no sculo XIX, a comparao entre as lnguas comea a direcionar o olhar do estudioso da linguagem para as formas da lngua. E esse olhar resulta na depreenso de leis. A vantagem das
gramticas comparadas, conforme Orlandi, mostrar que as mudanas
so regulares e no caticas como se pensava (ORLANDI, 1990, p. 14).
Observe um exemplo corriqueiro da lngua portuguesa: o /l/ da palavra
soldado se transforma em /r/ na pronncia sordado, como podemos
notar em algumas regies brasileiras. Entretanto, jamais esse mesmo /l/
se transmutar na lngua portuguesa em /p/ ou /b/ (*sopdado,*sobdado)
(cf. ORLANDI, 1990, p. 14-15).
So essas leis, que veremos mais vagarosamente na prxima aula,
a mola propulsora para os estudos lingusticos saussurianos.

ATIVIDADE
Atende ao Objetivo 2
2. Com base neste quadro, responda s questes que se seguem:
Latim
pater
piscis
peddecem
dent-

Ingls
father
fish
foot
ten
tooth

Portugus
pai
peixe
p
dez
dente

Fonte: Adaptado de Faraco, 2005, p. 127.

a) O que a comparao entre o latim, o ingls e o portugus pode nos


dizer no que se refere s formas lingusticas?

b) Que tipo de estudo da linguagem foi feito no sculo XIX? Deixe claro
em sua resposta a relevncia deste tipo de estudo.

CEDERJ

97

Lingustica I | Lingustica: cincia no sculo XX

RESPOSTA COMENTADA

a) O que se observa uma correspondncia regular no incio das


palavras: o p latino se mantm como tal em portugus, mas se
transforma em f na lngua inglesa; o d latino se mantm como
tal em portugus, mas se transforma em t na lngua inglesa.
b) No sculo XIX, por conseguinte, fez-se um tipo de estudo denominado comparativismo: comparavam-se as lnguas, dando relevo aos
parentescos entre elas, em busca de uma lngua-me. Tal mtodo
foi relevante para a compreenso de que seria possvel entender
uma lngua por meio de outra.

Para finalizar, leiamos em Faraco a seguinte observao de Cmara Jr:


O que h de importante e at decisivo, do ponto de vista cientfico,
que as formas se alteram dentro de certas diretrizes e, seguindoas, fcil reconstituir a unidade esvada. No h, por exemplo,
nenhum trao fontico comum entre o portugus eu e o francs j,
mas inconcusso que ambas as partculas vm do latim ego. Por
isso Meillet adverte que as verdades do comparativismo lingustico podem muitas vezes ser incrveis para um leigo (CMARA
JUNIOR, 1977, p-146-147, apud FARACO, 2005, p. 127).

CONCLUSO
Comeamos esta aula lembrando o estatuto de cincia da Lingustica. Se o homem se debrua sobre a linguagem desde muito, Saussure
nos mostra que esse esforo, ao menos no que tange aos estudos da
linguagem especificamente, pode ser organizado em trs tipos de grupos:
aquele dos gramticos, o dos fillogos e dos gramticos comparativistas.
Trazer os estudos da linguagem para o terreno da cincia constituiu um
esforo de delimitao do seu objeto, que passou a contemplar algo at
ento no privilegiado, a saber, a lngua oral.
Diferentemente da gramtica e da Filologia, a Lingustica ir focalizar a lngua falada. Se, para Saussure, o estudo da Lingustica comea com
os neogramticos (SAUSSURE, p. 11), no podemos, contudo, deixar de
notar a contribuio do mtodo comparativista com a eleio da lngua
oral pela Lingustica. Conforme Lyons, o mtodo comparativo mostrou

98

CEDERJ

que no apenas todas as grandes lnguas literrias da Europa

AULA

tinham se originado sob a forma de dialetos falados, mas que tambm sua origem e seu desenvolvimento s poderiam ser explicados
em termos de princpios que determinam a aquisio e o uso da
lngua falada correspondente (LYONS, p. 171).

Isto posto, o prximo passo, como veremos na aula a seguir,


advm, conforme Saussure, com os neogramticos, que deixam de tomar
a lngua como um organismo que se desenvolve por si, e sim como
produto da coletividade (SAUSSURE, [20--?], p. 11).

ATIVIDADE FINAL
Atende aos Objetivos 1 e 2

Comente as seguintes afirmaes:

a) Parece-nos sensato observar que no cabe ao linguista ser contra a


normatividade, ou a favor dela: o que lhe compete insistir no fato de que
a problemtica da gramaticalidade (...) matria legitimamente lingustica
(LOPES, 1995, p. 27).

b) A filologia se interessa pelo estudo do texto escrito, enquanto a lingustica,


embora no despreze a escrita, se volta para a linguagem oral (CUNHA;
COSTA; MARTELOTTA, 2008, p. 24).

RESPOSTA COMENTADA

a) Diferentemente da gramtica, que busca o bem escrever e, para isso, assume


uma postura normativista em relao ao uso da lngua, o linguista se ocupa da
lngua para compreend-la e explic-la sem, contudo, fazer, como j vimos na Aula
1, prescries. J a questo da gramaticalidade refere-se organizao da lngua
independentemente de juzo de valor. A gramaticalidade rege os enunciados possveis
em uma lngua, o que constitui interesse do linguista.

CEDERJ

99

Lingustica I | Lingustica: cincia no sculo XX

b) A crtica saussuriana aos estudos filolgicos se deve, entre outros fatores, ao fato
de eles se aterem ao texto escrito, a fim de perscrutar sentidos arcaicos e estabelecerem a forma primeva do texto. Saussure, na contramo destes estudos, adverte
a primazia da lngua oral sobre a escrita.

RESUMO

De tudo o que lemos nesta aula, podemos agora, guisa de resumo, destacar os
seguintes aspectos centrais dos estudos da linguagem. Estes passaram, consoante
o Curso de Lingustica Geral, por trs fases de estudo:
(a) Gramtica: inaugurada pelos gregos, trata-se de uma disciplina normativa que
visa formulao de regras que instituem um bem falar e escrever.
(b) Filologia: debrua-se sobre textos escritos, em geral arcaicos, para decifr-los
e explic-los.
(c) Gramtica comparada: com a descoberta do sistema de conjugao do snscrito
(BOPP, 1816), observou-se que as lnguas podiam ser comparadas entre si.
Nesta aula, voc aprendeu ainda que a Lingustica desconsidera a abordagem
normativa dos estudos da linguagem, substitui a questo da normatividade pela
da gramaticalidade (regras implcitas do funcionamento da lngua). Por fim, a
Lingustica, diferentemente da Filologia, considera em seu estudo a lngua falada.
Conforme Saussure, estas trs fases antes apontadas abriram campo fecundo para
a investigao da linguagem, mas, por outro lado, no se preocuparam em determinar a natureza do seu objeto de estudo, como arduamente buscou o projeto
saussuriano de uma cincia da linguagem.

INFORMAO SOBRE A PRXIMA AULA


Para a prxima aula, vamos estudar ainda o captulo Viso geral da histria
da Lingustica, de Ferdinand de Saussure (SAUSSURE, F. Curso de Lingustica
Geral. So Paulo: Cultrix, [20--?], p. 7-12), o trabalho dos neogramticos a fim de
compreender seu lugar no advento da Lingustica. Que tal agora que chegou ao
final desta aula reler este importante captulo?

100 CEDERJ

Silvia Maria de Sousa


Vanise Medeiros

AULA

Antigos interesses e uma nova


descoberta: a lngua

Meta da aula

objetivos

Relacionar o trabalho dos neogramticos com a


emergncia da Lingustica saussuriana.

Esperamos que, ao final desta aula, voc seja


capaz de:
1. estabelecer o papel dos neogramticos na
assuno da Lingustica como cincia no sculo
XX;
2. reconhecer a langue como objeto da Lingustica.

Pr-requisito
Para aproveitar melhor esta aula, recomendado
que voc leia o captulo Objeto da Lingustica,
de Ferdinand de Saussure (1989, p. 15-23).

Lingustica I | Antigos interesses e uma nova descoberta: a lngua

INTRODUO

Voc conhece a famosa msica Tiro ao lvaro, de Adoniran Barbosa? Que


tal acompanhar o trecho a seguir? Voc pode ainda assistir ao vdeo no link
http://letras.terra.com.br/adoniran-barbosa/43970/
De tanto levar frechada do teu olhar
Meu peito at parece sabe o qu?
tubua de tiro ao lvaro
No tem mais onde furar, no tem mais.
Fonte:

http://www.cifras.com.br/album/

adoniran-barbosa/o-talento-de-adoniranbarbosa_8576

Ser que podemos fazer alguma relao entre esta msica e o assunto inicial
da aula: os neogramticos? Vamos pensar?
Voc reparou em duas palavrinhas entre aspas: frechada e tubua? O
que est acontecendo com elas? Como voc j est se tornando um observador atento da lngua, j deve ter percebido que elas constituem variaes
de flechada e tbua, no mesmo? Se refletir mais um pouquinho sobre
este fenmeno, constatar que h outras palavras na lngua portuguesa que
permitem movimentos semelhantes.
Vamos considerar flechada e frechada. Notou que o l se transformou em r? Isso tambm acontece com outras palavras; por exemplo, a
palavra bicicleta aparece em alguns falares como bicicreta. pa, o l
virou r de novo! E no s neste ambiente. Repare agora malvada e
marvada. Mais uma vez o l se transmudou em r, no mesmo? Mas,
se voc procurar pela lngua portuguesa alguma palavra em que o l vire
p ou m, no encontrar nenhuma. Pense, por exemplo, em flechada;
acrescentando m e p, teramos: *fmechada, *fpchada. Percebeu como
essas ltimas so agramaticais?
Chegamos ento a duas observaes importantes: em primeiro lugar, as
lnguas mudam, variam; em segundo lugar, as mudanas no so to
aleatrias assim (o l vira r, mas no vira p). E o que isto tem a ver
com os neogramticos? Ora, essas diferenas lingusticas dizem respeito
possibilidade das alteraes fonticas da lngua, e foram os neogramticos
que observaram as regularidades fonticas entre lnguas diferentes. Em outras
palavras, e foram eles que formularam as leis fonticas.
Para entender melhor essas questes regularidades nas mudanas na lngua,
leis fonticas e a contribuio delas na emergncia do objeto da Lingustica,
que tal acompanhar esta aula?

102 CEDERJ

AULA

OS NEOGRAMTICOS
Na aula anterior, vimos que os comparativistas observaram as
semelhanas entre as lnguas e as estudaram. Perceberam que diferentes
lnguas possuam parentesco, cabia mape-las at chegar protolngua. No entanto, consoante Saussure, eles jamais se preocuparam em
determinar a natureza do seu objeto de estudo (SAUSSURE, 1989, p.
10), isto , os comparativistas jamais se perguntavam a que levavam as
comparaes que propunham. Uma outra crtica de Saussure a esse trabalho se deve ao fato de que se considerava a lngua como uma esfera
parte, um quarto reino da Natureza (SAUSSURE, 1989, p. 10), ou
seja, desvinculada da coletividade.
Em rpidas palavras, a segunda metade do sculo XIX viu surgir
do centro dos comparativistas um outro grupo, os neogramticos. Estes
questionaram pressupostos basilares da prtica comparativista, como,
por exemplo, a concepo naturalista da lngua, que assumia a lngua
como dotada de existncia independente. Os neogramticos, ao contrrio,
no viam a lngua dissociada do falante. Destaca a esse respeito Saussure:
Graas aos neogramticos, no se viu mais na lngua um organismo
que desenvolve por si, mas um produto do esprito coletivo dos grupos
lingusticos (SAUSSURE, 1989, p. 12) .
Ademais, os neogramticos tinham como objetivo primordial
estudar o que consideravam como as lnguas vivas atuais (FARACO,
2005, p. 140) e no mais buscar uma origem comum. Uma vez constatado que as lnguas mudavam, diferentemente de seus antecessores
comparativistas, os neogramticos buscavam entender essas mudanas
e no apenas comparar o que mudava de uma lngua para outra. Eles
observaram as regularidades das mudanas e foram atrs de princpios
que as regessem. Como nos explica Faraco:
Interessava-lhes, portanto, investigar os mecanismos da mudana (desvendar os princpios gerais do movimento histrico das
lnguas) e no apenas reconstruir estgios remotos das lnguas.
Nesse sentido, temos aqui uma perspectiva diferente para os
estudos histricos: trata-se antes de criar uma teoria da mudana
do que apenas arrolar correspondncias sistemticas entre lnguas
e, a partir delas, reconstruir o passado (FARACO, 2005, p. 141).

CEDERJ 103

Chris Chidsey

Lingustica I | Antigos interesses e uma nova descoberta: a lngua

Fonte: http://www.sxc.hu/pic/m/c/ch/chidsey/1139041_poor_eyesight.jpg

Acerca do movimento dos neogramticos


O movimento dos neogramticos foi inspirado pelas ideias de
Wulhelm Scherer, em seu livro A respeito da histria da lngua
alem, 1868. Scherer (...) advogava leis fixas na mudana fontica.
Enfatizava a importncia da fontica para o estudo histrico da
linguagem (CMARA JUNIOR, 1976, p. 90-91).

So vrios os estudiosos expoentes desse movimento. Fazendo


aqui um breve resumo, eles observaram que:
(...) as mudanas sonoras se davam num processo de regularidade
absoluta, isto , as mudanas afetavam a mesma unidade fnica
em todas as suas ocorrncias, no mesmo ambiente, em todas as
palavras, no admitindo excees.
Em havendo excees, de duas uma: ou o princpio regular efetivo
ainda era desconhecido (vale dizer: princpio existe, o que falta
encontr-lo), ou a regularidade da mudana havia sido afetada
pelo processo de analogia (FARACO, 2005, p. 141-142).
Em outras palavras, os neogramticos elaboraram uma teoria, na
qual se assumiu que as mudanas fonticas tinham um carter
de absoluta regularidade e, portanto, deveriam ser entendidas
como leis e no admitiam excees (as chamadas leis fonticas)
(FARACO, 2005, p. 52).

104 CEDERJ

FONTICAS

AULA

As L E I S

E o que vm a ser as leis fonticas?


mostravam a regularidade fontica-fonolgica

na passagem de uma lngua para outra. Uma das mais importantes leis
fonticas ficou conhecida como Lei de Grimm (reformulada mais tarde
por outros neogramticos). Segundo Faraco, Grimm havia mostrado,
em 1822, que as consoantes do indo-europeu original /p/, /t/ e /k/ haviam
mudado no ramo germnico desta famlia para /f/, // e /h/ respectivamente (FARACO, 2005, p. 142).
Outros, como Verner, reformulam as leis de Grimm. Por ora,
entendamos um pouquinho a posio de Grimm. A ideia central deste
estudioso era a de que a mudana sonora subordinava-se a leis sem
exceo. Mas como explicar as excees que se observava? Como lemos
anteriormente, isto era possvel de duas maneiras: ou procurando outra
regularidade, ou trazendo para a teoria a analogia como explicao

Sven Milev

para a mudana.

O termo LEI FONTICA designa o princpio da regularidade


de uma mudana
fontica dada. Foi
empregado na segunda metade do sculo
XIX pelos foneticistas neogramticos
(...). Para esses
linguistas, as leis
fonticas so imutveis: o mesmo fonema, num contexto
fontico dado, sofre
na mesma lngua e
durante um certo
perodo a mesma
mudana em todas
as palavras da lngua
em questo. (...) Uma
das leis fonticas
mais importantes
foi formulada por
Grimm para explicar
a mutao consonntica do germnico
DUBOIS, 1978, p.
359).

Fonte: http://www.sxc.hu/pic/m/s/sv/
svilen001/1147668_question_icon.jpg

CEDERJ 105

Lingustica I | Antigos interesses e uma nova descoberta: a lngua

E o que vem a ser mudana por analogia? ainda Faraco a


explicar que:
Quando uma mudana sonora afetasse a quebra dos padres
gramaticais, haveria a possibilidade de retificar isso por meio
da analogia, isto , mudando a forma resultante de modo a tornla coincidente com os padres gramaticais regulares da lngua.
(FARACO, 2005, p. 144).

Um bom exemplo encontra-se na palavra honor (honra). Vamos


acompanhar mais uma vez a explicao de Faraco:
Os estudos comparativistas mostram que o *s original reconstrudo do indo-europeu manteve-se em posio inicial e final de
palavras em latim, mas mudou para r em posio intervoclica.
Assim, duma fase anterior em que s ocorria s (honos *honosis
*honossem...), chegou-se a uma fase em que o s s ocorria (...) em
posio final de palavra (...) e r nas demais formas de declinao
(hons honoris honorem...) Diante disso como dar conta da
ocorrncia posterior de honor? Ou, em outras palavras, como dar
conta dessa irregularidade de honor em relao aos processos de
mudanas sonoras da histria do latim? Os estudiosos, na tradio
neogramtica, costumam responder a essa questo, dizendo que
a forma honos resultante de mudana sonora regular e atestada
nos escritores mais antigos foi substituda por honor por presso
analgica do padro morfolgico das palavras terminadas em
r como cultor, cultoris; amor, amoris; labor, laboris. Isto , se
a cultoris corresponde cultor, a honoris deve corresponder, por
analogia, honor (SAUSSURE apud FARACO, 2005, p. 144-145).

ainda Faraco a fazer a seguinte observao acerca dos neogramticos:


Nas palavras de Saussure (cuja formao lingustica se deu com
os neogramticos em Leipzig):
V-se, pois, que, para contrabalanar a ao diversificante da
mudana fontica (honos : honorem), a analogia unificou novamente as formas e restabeleceu a regularidade (honor; honorem)
(SAUSSURE apud FARACO, 2005, p. 144-145).

Os estudos feitos pelos neogramticos foram profcuos no entendimento das mudanas nas lnguas. Observem-se alguns exemplos de
mudana por analogia:

106 CEDERJ

AULA

a)
Foi ainda por analogia com seja que proveio esteja; com sive
ou tive que resultou estive; com houve que surgiu prouve (arc.
proughe); com estou, dou e vou, que promanou sou (arcs. som,
so e sam); com colher, que se originou tolher (COUTINHO,
1976, p. 160).

b)
na regncia que ocorrem os casos mais comuns de analogia
sinttica. Os verbos transitivos diretos so em quantidade muito
maior que os indiretos. Isso justifica a tendncia que manifesta o
povo para considerar transitivos diretos muitos verbos que o no
so. Neste rol, esto presidir, assistir, perdoar, responder, mirar
(COUTINHO, 1976, p. 161).

Ou seja, a gramtica normativa recomenda que o emprego do


verbo perdoar seja regido por preposio: perdoar a algum. Entretanto, muito falantes do portugus, por analogia, como nos explica
Coutinho, deixam de usar a preposio isto , transformam o verbo
em transitivo direto , construindo oraes como: perdoou o menino
em lugar de perdoou ao menino.

Leia este interessante exemplo de analogia


A palavra portuguesa campa (sino),
por exemplo, por ser proveniente do
latim campna (espcie de balana
romana), deveria ser pronunciada como
camp, seguindo a evoluo campa
e camp. Segundo alguns autores, por
analogia com a palavra campo, o acento
tnico se deslocou para a primeira slaba,
enfraquecendo a nasalidade. Esse um
exemplo de como a analogia pode modificar as tendncias ditadas pela mudana
fontica (MARTELOTTA, 2008, p. 51).

Fonte: http://www.
livrariacultura.com.br/scripts/
cultura/resenha/resenha.asp?n
item=22124826&sid=11911512
712126354076704060&k5=597
B75A&uid=

CEDERJ 107

Lingustica I | Antigos interesses e uma nova descoberta: a lngua

Agora que voc sabe da relevncia dos neogramticos, est pronto


para uma atividade sobre eles.

ATIVIDADE
Atende ao Objetivo 1
1. Leia as observaes a seguir. Informe quando se trata de lei fontica,
quando se trata de mudana por analogia, e explique.
a. Os fonemas latinos p, t, c, f, quando mediais intervoclicos, sonorizamse, em portugus, em b, d, g, c, exs.: lupu > lobo, cito > cedo, acutu >
agudo, profectu > proveito (COUTINHO, 1976, p. 143).

b. (...) a palavra portuguesa estrela que provm do latim stella passa


a adquirir o /r/ por influncia de astro, assim como a palavra floresta,
proveniente do latim tardio forestis, que adquiriu o /l/ por influncia da
palavra flor (MARTELOTTA, 2008, p. 51).

c. Vocalizao a converso de uma consoante num fonema voclico.


Vocaliza-se em i ou u a primeira consoante dos grupos ct, lt, lc, lp, bs, gn,
exs.: factu > feito, alteru > outro, falce > fouce, palpare > poupar, absentia
> ausncia, regna > reino (COUTINHO, 1976, p. 143).

d. Assim, pancadaria de mouro aparece modificado em pancadaria de


molho; trazer colao passou a ser trazer coleo; barao e cutelo foi
transformado em brao e cutelo, insculpido e encarnado alterou-se em
cuspido e escarrado. (...) (COUTINHO, 1976, p. 155).

RESPOSTA COMENTADA

Nos itens (a) e (c), temos explicaes de mudanas decorrentes de


leis fonticas: no caso de (a), so fonemas latinos que se transmutam
em outros fonemas na lngua portuguesa. No item (c), encontram-se
mudanas regulares de consoantes latinas em fonemas voclicos
para a lngua portuguesa.
Nos itens (b) e (d), as mudanas decorrem por analogia: estrela,
em portugus, apresenta um r no existente na palavra que lhe

108 CEDERJ

6
Novamente, no caso (d), trata-se de mudana por analogia: repare
as semelhanas entre colao e coleo; insculpido e esculpido,
por exemplo.

Tendo compreendido a tarefa dos neogramticos, agora voc


ver a relao desses estudos com o projeto cientfico da Lingustica
saussuriana.

Henk Jan Kwant

O OBJETO DA LINGUSTICA

Fonte: http://www.sxc.hu/pic/m/s/su/superkwast/743473_tunnel.jpg

O olhar sobre as regularidades das mudanas lingusticas pelos


neogramticos de certa forma iluminou a busca saussuriana, pois a
lngua passou a ser vista como produto de uma coletividade e no mais
um organismo vivo e como tendo regras que lhes so prprias. Em seu
captulo Objeto da Lingustica, pergunta-se Saussure: Qual o objeto,
ao mesmo tempo integral e concreto da Lingustica? (SAUSSURE, 1989,
CEDERJ 109

AULA

deu origem em latim, mas existente em outra palavra: astro.

Lingustica I | Antigos interesses e uma nova descoberta: a lngua

p. 15). Para Saussure, a langue (lngua). E o que vem a ser a langue


(lngua)? Como fazer perguntas e buscar respostas para elas faz parte da
atividade cientfica. Leiamos a pergunta e a resposta dadas por Saussure:
Mas o que a lngua? Para ns, ela no se confunde com a linguagem; somente uma parte determinada, essencial dela, indubitavelmente. , ao mesmo tempo, um produto social da faculdade
de linguagem e um produto de convenes necessrias, adotadas
pelo corpo social para permitir o exerccio desta faculdade nos
indivduos (SAUSSURE, 1989, p. 17).

A fim de saber um pouco mais da relao entre Saussure e os neogramticos, leia o trecho de Mattoso Cmara:
A vida de Saussure foi relativamente curta. Morreu com a idade de
56 anos. Foi professor na Universidade de Paris, onde Meillet foi
seu aluno e, depois, na Universidade de Genebra, onde exps suas
ideias revolucionrias sobre lingustica geral. Na Universidade de
Paris ele se restringiu gramtica comparativa do indo-europeu
que estudara, principalmente, na Universidade de Leipzig, pouco
antes do movimento neogramtico cujas figuras exponenciais
eram colegas e amigos seus. (...) o seu [sua tese] Memoir sobre o
Sistema Voclico do Indo-Europeu (1879), quando ele era ainda
um estudante em Berlim, dera um novo e completo tratamento
ao assunto, dissipando as ideias errneas que, desde os comeos
da lingustica, ainda pairavam sobre a gramtica comparativa.
Como um indo-europesta seguiu, em toda a linha, a doutrina
dos neogramticos, embora distinguindo-se como um pensador
original no tratar de aspectos crticos da gramtica comparativa
do indo-europeu (CMARA JUNIOR, 1976, p. 128-129).

Como voc deve ter percebido neste trecho, uma primeira distino importante se faz entre lngua e linguagem. Na nossa primeira aula,
voc viu que instaurar um carter cientfico aos estudos da linguagem
requeria a delimitao de um objeto, e para isso necessrio classificar,
separar, distinguir, diferenciar, definir. Delimitar as diferenas entre lngua/linguagem serve a este propsito. Entendamos, ento, as distines
propostas por Saussure.

110 CEDERJ

AULA

Linguagem, lngua e fala


O senso comum costuma empregar indistintamente os termos
lngua e linguagem, isto a, palavra linguagem aplicada ao
portugus, francs, espanhol, alemo, ao que tambm se concordaria
chamar de lngua. Para a Lingustica, no bem assim.
A linguagem a capacidade que os seres humanos possuem
para se comunicar comporta uma variedade de lnguas, as chamadas
lnguas naturais, sendo, portanto, mais abrangente que a lngua. Provavelmente, voc deve estar percebendo que h uma relao intrnseca
entre linguagem e lngua. Mas j percebeu tambm que, cientificamente,
necessrio distingui-las!
A linguagem consiste, para Saussure, em uma faculdade de
constituir uma lngua. J a lngua , vale repetir, ao mesmo tempo,
um produto social da faculdade de linguagem e um produto de convenes necessrias, adotadas pelo corpo social para permitir o exerccio
desta faculdade nos indivduos (SAUSSURE, s/d, p. 17). Alm disso,
Saussure explica que:
Tomada em seu todo, a linguagem multiforme e heterclita; a
cavaleiro de diferentes domnios, ao mesmo tempo fsica, fisiolgica e psquica, ela pertence alm disso ao domnio individual e
ao domnio social; no se deixa classificar em nenhuma categoria
de fatos humanos, pois no se sabe como inferir sua unidade
(SAUSSURE, 1989, p. 17).

CEDERJ 111

Lingustica I | Antigos interesses e uma nova descoberta: a lngua

Para entender a abrangncia da linguagem, que segundo Saussure


fsica, fisiolgica e psquica, basta se lembrar das etapas do circuito da
fala, apresentado na Aula 4. Relembrando rapidamente, veremos que:
a) um conceito se une a uma imagem acstica no crebro de um falante
(fenmeno psquico); b) o crebro transmite essas informaes ao aparelho fonador (fenmeno fisiolgico); c) as ondas sonoras se propagam
da voz de um falante ao ouvido de outro (fenmeno fsico). Entretanto,
a linguagem no diz respeito apenas fala (domnio individual), mas
tambm lngua (domnio social). Assim, para que o processo da fala se
desencadeie, o falante precisa associar os conceitos e imagens acsticas,
j estabelecidos socialmente. Ento, Saussure separa uma parte do todo
linguagem, a lngua um objeto unificado e suscetvel de classificao.
A lngua uma parte essencial da linguagem (PETTER, 2002, p. 14).
Agora que j entendemos a amplitude da linguagem em relao
DICOTOMIA

lngua, hora de nos debruarmos na primeira D I C O T O M I A saussuriana, a

Chama-se dicotomia um par de termos pertencentes


em geral ao nvel
epistemolgico da
metalinguagem que
se propem simultaneamente, insistindo
na relao de oposio que permite
reuni-los. O exemplo
clssico o das dicotomias saussurianas:
lngua/fala; significante/significado;
sincronia/diacronia.
Tal procedimento
caracterstico da
atitude estrutural
que prefere propor
as diferenas consideradas como mais
esclarecedoras ,
antes de passar ao
exame e definio dos conceitos
(GREIMAS; COURTS, 2008, p. 139).

saber, langue (lngua)/parole (fala), para melhor compreender o conceito

112 CEDERJ

saussuriano de lngua e seu estatuto de objeto da Lingustica.


So algumas as diferenas que Saussure estabelece entre lngua
(langue) e fala (parole). Uma importante distino reside no fato de que
a lngua social e a fala individual. Para melhor acompanhar, leia a
explicao de Saussure sobre a coletividade da lngua:
A lngua existe na coletividade sob a forma duma soma de sinais
depositados em cada crebro, mais ou menos como um dicionrio
cujos exemplares, todos idnticos, fossem repartidos entre os indivduos. Trata-se, pois, de algo que est em cada um deles embora
seja comum a todos e independente da vontade dos depositrios
(SAUSSURE, 1989, p. 27).

AULA

Assim, podemos compreender que a lngua pertence a todos os


indivduos, sendo que no dado a nenhum deles acesso a essa totalidade. Para Saussure, apenas a execuo da lngua, qual seja, a fala,
individual: a sua execuo jamais feita pela massa; sempre individual
e dela o indivduo sempre senhor, ns a chamaremos fala (parole)
(SAUSSURE, 1989, p. 21).
Saussure tambm ir dizer que a fala, por ser do domnio individual, varivel e, por conseguinte, no pode ser tomada como um objeto
cientfico. Ao distinguir langue e parole, Saussure postula a separao
entre o que seria essencial a lngua e o que seria acessrio a fala.
Agora j podemos entender, com mais propriedade, a amplitude da
linguagem e a supremacia da langue como objeto. Leiamos o que nos
diz Dubois a seguir a fim de fixar as diferenas entre linguagem, lngua
e fala em Saussure:
A oposio lngua vs. fala a oposio fundamental estabelecida
por F. de Saussure. A linguagem, que uma propriedade comum
a todos os homens e depende de sua faculdade de simbolizar,
apresenta dois componentes: a lngua e a fala. A lngua , portanto, uma parte determinada da linguagem, mas uma parte
essencial. (...).
Nessa teoria a lngua um produto social, enquanto que a fala
definida como o componente individual da linguagem, como um
ato de vontade e inteligncia. A lngua um produto social no
sentido de que o indivduo a registra passivamente; essa parte
social da linguagem exterior ao indivduo, que no pode nem
cri-la, nem modific-la. um contrato coletivo, ao qual todos
os membros da comunidade devem submeter-se em bloco, se
quiserem se comunicar (DUBOIS, p. 379).

Foram muitas as informaes, no mesmo? Ento, hora de arrumar em itens aquilo que preciso, por ora, reter. Veja o quadro a seguir
com algumas das diferenas entre lngua e fala que voc viu nesta aula.

CEDERJ 113

Lingustica I | Antigos interesses e uma nova descoberta: a lngua

Lngua (langue)
coletiva
social
produto de conveno
essencial

Fala (parole)
individual
varivel
acessria

ATIVIDADE
Atende ao Objetivo 2
2.
1. Faa a correspondncia:
(a) linguagem
(b) lngua
(c) fala
(
(
(
(
(
(
(

) fruto de conveno.
) individual.
) Constituda de diferentes facetas.
) Tem um lado individual e outro social.
) Constitui o objeto da Lingustica.
) S est completa na coletividade.
) varivel.

2. Explique a dicotomia saussuriana langue (lngua) e parole (fala).

RESPOSTA COMENTADA

1.
( b ) fruto de conveno.
( c ) individual.
( a ) Constituda de diferentes facetas.
( a ) Tem um lado individual e outro social.
( b ) Constitui o objeto da Lingustica.
( b ) S est completa na coletividade.
( c ) varivel.

114 CEDERJ

6
significa que os conceitos so operacionalizados em pares opositivos. Uma das mais importantes dicotomias saussurianas langue
vs. parole, ou lngua vs. fala. A lngua resulta de uma conveno,
portanto, apresenta um carter social e coletivo. No cabe, ento,
ao falante individualmente modific-la. J a parole (fala) o uso
individual que o falante faz da lngua. Para Saussure, a langue
constitui a parte essencial da linguagem. fala ele reserva um lugar
acessrio. Ao demonstrar a primazia da langue, Saussure a elege
como objeto cientfico em detrimento da fala, considerada efmera,
mutvel e varivel.

CONCLUSO
Saussure, ao distinguir a lngua da fala, abre a possibilidade de
se ter um objeto da Lingustica, a lngua. A fala fruto da prtica que
a faz variar, mvel, marcada pelas flutuaes de seu uso, pelas idiossincracias do falante; da a impossibilidade, ao menos neste momento
de emergncia da Lingustica como cincia, de constituir um objeto
de investigao cientfica. J a lngua invarivel, algo que o falante
sozinho no pode alterar. A lngua proposta como aquela que rege as
prticas do falante. Tal distino aponta para uma noo cara, primordial
da lngua: a lngua sistema.
O Curso de Lingustica Geral, ao promover este corte entre lngua
e fala, est promovendo um corte fundamental nos estudos que vinha
se fazendo. Como vimos, tanto os comparativistas como os neogramticos
interessavam-se pelas mudanas que ocorriam entre as lnguas (no no
sentido saussuriano, j est claro isto, no?); ou seja, propunham abordagens histricas. Com a separao lngua e fala, Saussure separa uma
abordagem de carter histrico de uma outra proposta de abordagem:
no mais centrada na evoluo da lngua, mas na sua observao como
sistema. O que no curso se ir propor que a lngua seja estudada
enquanto sistema. Pense nisto at a prxima aula.

CEDERJ 115

AULA

2. Saussure apresenta seu pensamento, atravs de dicotomias. Isso

Lingustica I | Antigos interesses e uma nova descoberta: a lngua

ATIVIDADE FINAL
Atende aos Objetivos 1 e 2
No sei o que quer dizer com glria disse
Alice.
Humpty Dumpty sorriu, desdenhoso.
Claro que no sabe... at que eu lhe diga.
Quero dizer um belo e demolidor argumento
para voc!
Mas glria no significa um belo e
demolidor argumento Alice objetou.
Quando eu uso uma palavra disse Humpty
Dumpty num tom bastante desdenhoso
ela significa exatamente o que quero que
Fonte: http://www.livrariacultura.com.
br/scripts/cultura/resenha/resenha.asp?
nitem=2964471&sid=11911512712126
354076704060&k5=2E31803E&uid=

signifique: nem mais nem menos.


(CAROLL, Lewis. Alice: edio comentada.
Ilustraes originais: John Tenniel. Introduo e

notas: Martin Gardner. Traduo: Maria Luza X. de A. Borges. Rio de Janeiro:


Jorge Zahar Ed., 2002, p. 204).

Relacione o fragmento anterior, do livro de L. Caroll com a afirmao saussuriana


de que no possvel ao falante mudar a lngua.

RESPOSTA COMENTADA

Segundo Saussure, a lngua existe na coletividade de seus falantes. Assim, v-se que
ela se baseia em contratos sociais. Embora o falante faa uso da lngua, no lhe
possvel modific-la, como vimos na aula. Tal afirmao pode ser observada no
episdio narrado, uma vez que o personagem Humpty Dumpty insiste em modificar,
a seu bel-prazer, o significado da palavra glria. Esse comportamento, porm, no
permite que ele tenha sucesso na sua conversa com Alice, porque no h a acordo
social. A lngua muda, mas no de maneira arbitrria, como quer o personagem
no referido episdio.

116 CEDERJ

6
AULA

RESUMO

Nesta aula, estudamos um pouco sobre os neogramticos. Estes questionaram


seus antecessores (os comparativistas) e se propuseram no apenas a descrever
as mudanas, mas a descobrir suas causas. Quais as regularidades das mudanas,
a que se deviam e como explic-las eram suas questes. Um primeiro tipo de
causa apontada foi a de ordem articulatria. Da resultaram as leis fonticas,
passveis de explicao fisiolgica: mudanas entre sons (lembra que o l vira r
em frechada, mas no vira m?). Eles tambm propuseram uma outra causa,
agora de ordem psicolgica: as analogias; essas so baseadas na associao de
ideias. Esses estudos abriram caminho, como lemos no prprio Saussure, para a
emergncia da Lingustica do e no sculo XX, na medida em que se apontava para
um funcionamento interno tanto fisiolgico quanto psicolgico das lnguas. Ou
ainda, na medida em que mostravam que a lngua no era, conforme Todorov e
Ducrot (1977, p. 19), somente transformada, mas se transformava tambm. Por
outro lado, a lingusitica saussuriana rompe com esse estado de observaes quando elege a lngua conceito abstrato que no compreende a fala (seu uso, sua
prtica) como seu objeto de investigao. Ainda nesta aula vimos a importante
distino entre lngua e fala. A primeira como da ordem da invarincia e da coletividade; a segunda, como da ordem da varincia e da individualidade. Por fim,
nesta aula voc ainda compreendeu que os termos linguagem e lngua no
so equivalentes em Lingustica: a lngua est contida na linguagem. Em cincia,
preciso definir cada termo e, como ver nas prximas aulas, remeter os conceitos
queles que o definem; por exemplo, nesta aula voc apreendeu o que lngua,
linguagem e fala em Saussure.

INFORMAO SOBRE A PRXIMA AULA


Voc j deve ter percebido que so muitas as questes que cercam o estudo da
linguagem. Por que no aproveita para rever tudo que foi estudado at agora
para, na prxima aula, aprofundar o conceito de lngua?

CEDERJ 117

Silvia Maria de Sousa


Vanise Medeiros

AULA

A lngua vista de perto

Meta da aula

objetivos

Compreender princpios e conceitos da Lingustica


saussuriana.

Esperamos que, ao final desta aula, voc seja


capaz de:
1. compreender o lugar da Lingustica no mbito
dos estudos semiolgicos;
2. reconhecer a noo saussuriana de lngua como
um constructo terico;
3. compreender a definio de lngua como
sistema e suas implicaes.

Pr-requisito
Para aproveitar melhor esta aula, recomendado
que voc releia o captulo Objeto da Lingustica, de Ferdinand de Saussure (SAUSSURE, 1995,
p. 15-23).

Lingustica I | A lngua vista de perto

INTRODUO

Ao pensar na palavra sistema, uma imagem de fios e conexes pode vir


a nossa mente, no mesmo? Imagine, por exemplo, o sistema de uma
mquina ou os sistemas do corpo humano. Sabemos que suas partes so
solidrias, e, para que tudo corra bem, preciso que cada uma delas exera
corretamente as suas funes. Saussure definiu a lngua como um sistema,
mais exatamente, como sistema de signos. O que isso quer dizer, a que se
deve tal definio e quais as suas implicaes so algumas das questes que
atravessam esta aula.

120 CEDERJ

AULA

Antes de prosseguir, uma pergunta: voc j jogou xadrez alguma vez na vida?
J reparou que alguns jornais trazem na seo de jogos a foto de um certo
momento de uma partida de xadrez? interessante pensar sobre esta foto:
ela prescinde de sabermos que jogada houve antes. Tudo o que um jogador
precisa saber sobre a disposio das peas no tabuleiro e o que far diante
dela. Voc deve estar se perguntando: Qual a relao disto com a aula?
Se no adivinhou, vai descobrir em breve.

LINGUSTICA: UMA PARTE DO TODO


Segundo Saussure, a lngua um sistema de signos. Mas ser ela o
nico? Na Aula 3, ao pensarmos sobre o conceito de signo, tocamos na
relao entre expresso e contedo. Lembra-se? Dissemos que, no caso
da lngua, a expresso verbal. J se pensarmos, por exemplo, numa
pintura, perceberemos que o contedo se relaciona a uma expresso
visual, ao passo que no cinema a expresso audiovisual. O cinema
e a pintura so tambm sistemas de signos. Qual ser a relao que a
Lingustica mantm com eles? A esse respeito, afirma Saussure:
A lngua um sistema de signos que exprimem ideias, e comparvel, por isso, escrita, ao alfabeto dos surdos-mudos, aos ritos
simblicos, s formas de polidez, aos sinais militares etc., etc. Ela
apenas o principal desses sistemas (SAUSSURE, 1989, p. 24).

Para o Pai da Lingustica, a lngua o sistema principal dentre os


sistemas de signos. A que se deve essa certeza de Saussure? Trata-se de
excesso de orgulho paterno? Brincadeiras parte, Saussure tinha argumentos para eleger os signos lingusticos como os mais importantes, como
veremos mais adiante. E ao contrrio do que possa parecer, ele esboa
a existncia de uma cincia abrangente, capaz de dar conta de todos
os sistemas de signos. Uma pergunta que voc provavelmente estar se
fazendo : ser possvel constituir uma cincia que estude os signos no
lingusticos? Veja o que prope Saussure a esse respeito:
Pode-se, ento, conceber uma cincia que estude a vida dos signos
no seio da vida social; ela constituiria uma parte da Psicologia
social e, por conseguinte, da Psicologia geral; chama-la-emos de
Semiologia (do grego semeon, signo). Ela nos ensinar em
que consistem os signos, que leis os regem. (...) A Lingustica no
seno uma parte dessa cincia geral; as leis que a Semiologia

CEDERJ 121

Lingustica I | A lngua vista de perto

descobrir sero aplicveis Lingustica e esta se achar dessarte


vinculada a um domnio bem definido no conjunto dos fatos
humanos (SAUSSURE, 1995, p. 24, itlico do autor).

Ao instaurar o projeto semiolgico, Saussure localiza a lngua nos


fatos humanos e delimita com maior preciso o objeto da Lingustica,
assim como a tarefa do linguista: (...) a tarefa do linguista definir o que
faz da lngua um sistema especial no conjunto dos fatos semiolgicos
(SAUSSURE, 1989, p. 24).
Como desempenhar essa tarefa? Sabendo que a Semiologia tem
como objeto todos os sistemas de signo, vemos que ela constitui um
projeto audacioso:
O signo-objeto da semiologia abrange, pois, as diferentes linguagens que lhe do forma de expresso: linguagens verbais (oral,
escrita), no verbais (visual, plstica, gestual, musical, etc.) ou
sincrticas (combinando vrias linguagens, como, por exemplo,
o teatro (BERTRAND, 2003, p. 13).

Percebe-se, ento, que h uma multiplicidade de sistemas sgnicos


(semiticos). Nesse contexto, como possvel dar primazia lngua?
Veja a explicao de Lopes:
As lnguas naturais ocupam a posio hierrquica predominante
entre todos os sistemas semiticos porque elas constituem a nica
realidade imediata para o pensamento de cada um de ns, seres
humanos (LOPES, 1995, p. 20).

Com a Lingustica, com efeito, percebemos que o pensamento


ganha forma a partir da lngua. a lngua que permite ao homem
compreender o mundo que o rodeia. Ainda com Lopes, vemos que:
Assim como a relao entre o homem e o mundo vem mediatizada
pelo pensamento, a relao entre um homem e outro homem, dentro de
uma sociedade, vem mediatizada pelos signos (LOPES, 1995, p. 16).

122 CEDERJ

7
AULA

Horton Group

A atividade lingustica uma atividade simblica, o que significa


que as palavras criam conceitos e
esses conceitos ordenam a realidade, categorizam o mundo. Por
exemplo, criamos o conceito de
pr do sol. Sabemos que do ponto
de vista cientfico, no existe pr
do sol, uma vez que a Terra que
gira em torno do Sol. No entanto,
Fonte: http://www.sxc.hu/pic/m/h/ho/
esse conceito criado pela lngua
hortongrou/988378_almost_gone.jpg
determina uma realidade que
encanta todos ns. Uma nova
realidade, uma nova inveno, uma nova ideia exigem novas palavras,
mas sua denominao que lhes confere existncia (FIORIN, 2002, p. 56).

Outros argumentos se somam ao exposto em Lopes para conferir


Lingustica o papel modelar para os estudos de outros sistemas. A este
respeito, acompanhe o raciocnio de Culler:
Mas por que deveria a Lingustica o estudo de um sistema significante particular, embora muito importante ser considerada
como fornecedora do modelo para o estudo de outros sistemas?
Por que deveria a Lingustica ser, como Saussure a chamou, le
patron general da Semiologia? A resposta leva-nos de volta
ao ponto de partida: a natureza arbitrria do signo. Saussure
argumentou que a Lingustica pode servir como modelo para a
Semiologia, porque no caso da linguagem a natureza arbitrria e
convencional do signo torna-se especialmente clara. Os signos no
lingusticos frequentemente podem parecer naturais queles que
os usam, e preciso algum esforo para perceber que a polidez
e a grosseria de uma ao no uma propriedade que lhe seja
necessria e intrnseca, mas sim um significado convencional. Se
a Lingustica for, porm, tomada como modelo, ela compelir o
analista a atentar para a base convencional dos signos que est
estudando (CULLER, 1979, p. 78).

Voc est observando como os conceitos esto relacionados?


Est se lembrando do que viu na Aula 3 sobre signo verbal e no verbal? Lembra-se da distino entre ndice, smbolo e signo? E da Aula 4,
quando tratamos da arbitrariedade do signo? Pois ento, de posse desses
conhecimentos, siga um pouco mais a explicao de Culler:

CEDERJ 123

Lingustica I | A lngua vista de perto

Tomando-se a Lingustica como modelo, pode-se evitar o erro


comum de supor que os signos que parecem naturais queles que
os usam tm um significado intrnseco e no envolvem nenhuma conveno. Por que isto importante? Por que se desejaria
acentuar a natureza convencional dos signos no-lingusticos?
A resposta muito simples. Se os signos fossem naturais, ento
no haveria nada a analisar. Diramos que abrir uma porta para
uma mulher polido, e apenas isso. Mas se partimos da suposio de que provavelmente os signos so convencionais, ento
pesquisaremos seriamente as convenes em que se baseiam e
descobriremos o sistema subjacente que torna tais signos o que
so (CULLER, 1979, p. 79).

J que voc acompanhou at aqui, deve ter percebido que um


dos grandes mritos das ideias saussurianas consiste em apresentar e
desenvolver a noo de sistema. Com isto, Saussure abre a possibilidade
de conceber uma perspectiva cientfica geral de estudos dos signos, ao
que ele chama de Semiologia. Para dar conta do sistema verbal, Saussure
prope a Lingustica.
Depois da atividade, continuemos refletindo sobre a Lingustica
e seu objeto: a lngua.

ATIVIDADE
Atende ao Objetivo 1
1. Explique: o problema lingustico , antes de tudo, semiolgico (SAUSSURE, 1989, p. 25).

RESPOSTA COMENTADA

No Curso de Lingustica Geral, Saussure lana as bases de uma


semiologia, qual seja, a cincia geral dos signos. Segundo o mestre
genebrino, dela faria parte a Lingustica. O projeto semiolgico
saussuriano remete questo do signo, pois segundo esse autor:
o signo escapa sempre, em certa medida, vontade individual ou

124 CEDERJ

7
qualidade arbitrria dos signos, que so fruto de um acordo social
implcito. Tal qualidade no exclusiva do signos verbais, na medida
em que se estende para todo e qualquer signo. Sendo a Semiologia a
cincia dos signos, a problemtica do signo lingustico dela faz parte.

O PONTO DE VISTA QUE CRIA O OBJETO


Que o objeto da Lingustica saussuriana a lngua e no a linguagem, isto voc j sabe muito bem. Mas ser que j compreendeu a
famosa afirmao de que o ponto de vista que cria o objeto? Ela est
no captulo Objeto da Lingustica, que voc estudou na aula passada
e que continua a nos interessar nesta aula. Antes de mais nada, vamos
ler o fragmento em que ela se insere:
Bem longe de dizer que o objeto precede o ponto de vista, diramos
que o ponto de vista que cria o objeto; alis, nada nos diz de
antemo que uma dessas maneiras de considerar seja anterior ou
superior s outras (SAUSSURE, 1989, p. 15).

O que significa o objeto no anteceder o ponto de vista? Por que


isto importante no livro Curso de Lingustica Geral?

CEDERJ 125

AULA

social (SAUSSURE, 1995, p. 25). Com isso, Saussure ressalta a

Lingustica I | A lngua vista de perto

A Lingustica, diferentemente da Qumica, da Astronomia ou da


Botnica, no se depara, conforme Saussure, com um objeto j dado.
Os fatos da linguagem, explica Paveau, no so exteriores experincia humana, mas fazem parte dela, so mesmo o seu produto, porque
a linguagem uma atividade do homem (PAVEAU, 2006, p. 66). E
no h como separar homem de linguagem, no mesmo? O esforo
de Saussure chegar a este objeto, no dado a priori, mas construdo
teoricamente. Em outras palavras, dado que a linguagem heterclita,
um todo multiforme (termos que j vimos em Saussure), fez-se necessrio construir um nico objeto, autnomo e homogneo, para a cincia
lingustica. Este objeto a lngua.
Alm disso, como j vimos, a linguagem tem um lado individual
e um lado social, sendo impossvel conceber um sem o outro (SAUSSURE, 1989, p. 16). A linguagem, importa repetir, compreende, ento,
a lngua, seu lado social, e a fala, seu lado individual.
Neste esforo terico de observao e constituio de um objeto
de estudo, Saussure vai observar que: A cada instante, a linguagem
implica ao mesmo tempo um sistema estabelecido e uma evoluo:
a cada instante ela uma situao atual e um produto do passado
(SAUSSURE, 1989, p. 16).
Mas o que significa dizer que a linguagem implica um sistema
e uma evoluo? Ou ainda: situao atual e produto do passado? Se
voc se lembrou do jogo do xadrez, est no caminho certo, esta uma
imagem a famosa metfora do jogo do xadrez usada por Saussure
para explicar a lngua como sistema: por um lado, toda etapa de um
jogo advm de uma etapa anterior; por outro lado, toda etapa jogada
sem levar em conta seu passado.
Leia a seguir a metfora do jogo de xadrez em Saussure:
A lngua um sistema que conhece somente sua ordem prpria.
Uma comparao com o jogo de xadrez far compreend-lo
melhor. Neste jogo, relativamente fcil distinguir o interno do
externo; o fato de ele ter passado da Prsia para a Europa de
ordem externa; interno, ao contrrio, tudo quanto concerne
ao sistema e s regras. Se eu substituir as peas de madeira por
peas de marfim, a troca ser indiferente para o sistema; mas se
eu reduzir ou aumentar o nmero de peas, esta mudana atingir
profundamente a gramtica do jogo. No menos verdade que
certa ateno se faz necessria para estabelecer distines desta

126 CEDERJ

espcie. Assim, em cada caso, a questo da natureza do fenmeno,

AULA

e para resolv-la, observar-se- esta regra: interno tudo quanto


provoca mudanas no sistema em qualquer grau (SAUSSURE,
1989, p. 31-32).

Como voc pode notar, a metfora do xadrez no serve apenas


para nos explicar o fato de que a lngua sistema. Mas, mais adiante
retornaremos s outras questes presentes nesta explicao. Fiquemos,
por ora, com a noo de sistema que esta metfora nos fornece.
Se observarmos o tabuleiro de xadrez, poderemos descrever a
situao de cada pea independentemente de seu passado. Podemos
nem saber, alis, qual havia sido a jogada anterior. Mas temos clareza de
como esto as peas em relao umas s outras, quem est em vantagem
ou desvantagem, quem est colocando o rei ou a rainha em perigo, que
peas ameaam outras peas, e por a vai. Compreendeu? No precisamos
saber do passado; precisamos sim entender aquele momento presente,
ou ainda, aquela situao atual. isto o que Saussure sublinha ao dizer
que a lngua implica ao mesmo tempo um sistema estabelecido e uma
evoluo (SAUSSURE, 1989, p. 16): ao mesmo tempo ela produto do
passado, mas e isto far toda a diferena a partir de agora sistema
(momento presente).

Fonte: http://www.sxc.hu/pic/m/c/cl/clix/1009690___gear__.jpg

CEDERJ 127

Lingustica I | A lngua vista de perto

Com efeito, a definio de lngua em Saussure: A lngua um sistema de signos (...) (SAUSSURE, 1989, p. 24). E ela que cabe ser estudada.

Sistema
Em Lingustica, a lngua considerada um sistema no sentido de que, num
nvel dado (fonema, morfema, sintagma) ou numa classe dada, existe,
entre os termos, um conjunto de relaes que os liga uns aos outros,
se bem que, se um dos termos se modificar, o equilbrio do sistema fica
afetado (DUBOIS, 1976, p. 560).

Que tal acompanhar o que voc acabou de aprender lendo a


explicao de Todorov a seguir?
De uma forma positiva, agora, Saussure mostra que a linguagem,
a todo momento de sua existncia, deve apresentar-se como uma
organizao. A esta organizao inerente a toda lngua Saussure
denomina SISTEMA (seus sucessores falam amide de ESTRUTURA). A nuana especial, que os saussurianos introduzem nestes
termos (e que se acrescenta ideia geral de ordem e regularidade),
se deve ao prprio procedimento pelo qual provam esse carter.
Eles partem da ideia de que o conhecimento dos elementos lingusticos no um dado, e que ningum saberia diretamente na
experincia quais so os elementos postos em jogo por uma lngua.
A razo disto que, para Saussure, as operaes necessrias
determinao de uma unidade pressupem que a referida unidade seja relacionada com outras e substitudas no mbito de uma
organizao de conjunto. E isso que os saussurianos entendem
quando falam de sistema ou estrutura da lngua: os elementos
lingusticos no tm nenhuma realidade independentemente de
sua relao com o todo (TODOROV; DUBOIS, 1977, p. 27).

Estrutura, estrutural, estruturalismo, constituem palavraschave no lxico dos pensadores do sculo XX. (...) A palavra estruturalismo designa algumas correntes da Lingustica moderna que
tomam impulso aps o Cours de Linguistique Gnrale de Saussure
(...) (LOPES, 1995, p. 38).

importante lembrar que o termo estruturalismo no comparece no


Curso de Lingustica Geral. Foi usado pela primeira vez no I Congresso
de Fillogos eslavos (Praga, 1928) por Jakobson, Karcevsky e Trubetzkoj,
a partir da noo de sistema em Saussure. O movimento denominado
estruturalismo ser alvo de nossas aulas mais adiante.

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AULA

Ilker
Fonte: http://www.sxc.hu/pic/m/i/il/ilco/1078183_
successful.jpg

Para fecharmos esta parte e para irmos nela um pouco adiante,


vamos registrar que o famoso enunciado o ponto de vista que cria
o objeto, aliado ao fato de este objeto ser a lngua e esta ser definida
como sistema, tem algumas consequncias importantes, a saber:
a) rompe-se com um paradigma de estudos em que se observavam
mudanas ao longo do tempo. Tem-se agora um novo paradigma: a lngua estudada no momento presente (o que voc ver
com mais profundidade na prxima aula);
b) define-se o que dever ser observado e estudado: lngua (e com
isto delimita-se o objeto de estudo excluindo-se a linguagem e
a fala);
c) define-se a lngua como sistema, o que significa, conforme
Paveau (2006, p. 78), evitar partir da comunicao, que
do mbito da fala e ater-se ao mbito da lngua (sistema).
Por fim, assume-se que, ao contrrio de outros campos do saber,
na Lingustica o objeto no preexiste, mas luz de um ponto de vista
que o objeto deve ser construdo (NORMAND, 2009, p. 10). E isto
ser decisivo doravante para qualquer corrente lingustica: no possvel
mais fazer cincia sem se definir seu objeto de estudo e delimitar que
lugar terico ir trat-lo.
Para ampliar um pouco essa questo, leia as palavras de Borges
Neto:

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Lingustica I | A lngua vista de perto

Um erro comum supor que as divises da cincia correspondem


a divises naturais da realidade. Isto equivalente a supor que,
pelo fato de algum ter direitos adquiridos sobre certo territrio,
as fronteiras correspondem a alguma diviso natural. As delimitaes observacionais no so neutras, ou seja, no a prpria
realidade que diz como quer ser seccionada. O loteamento do
observacional resultado de um trabalho humano sobre a realidade e, em consequncia, j um primeiro momento de teorizao
(BORGES NETO, 2004, p. 35-36).

Com efeito, conceber a lngua como um sistema de signos uma


construo terica. Ao eleg-la como objeto de estudo, a Lingustica
est, na verdade, criando o seu objeto. Conceber a lngua como sistema,
observar suas regularidades, deixar de lado a fala, no se trata de algo
natural, mas o recorte eleito pela Lingustica saussuriana. Vale ressaltar
que esse recorte um dentre vrios outros possveis.
Exercitemos, agora, as questes tratadas nesta seo.

ATIVIDADE
Atende aos Objetivos 2 e 3
2. Durante esta aula, voc se viu exposto a inmeras assertivas, que, de
modo resumido, encontram-se a seguir. Explique-as.
a) O objeto da Lingustica saussuriana a lngua e no a linguagem.
b) O ponto de vista que cria o objeto.
c) A lngua uma construo terica.
d) A lngua um sistema.

RESPOSTA COMENTADA

a) As teses saussurrianas deram Lingustica status de cincia.


Para tal, foi necessrio recortar seu objeto de estudo. A linguagem
abrange diferentes faces, relacionadas ao social e ao individual,
aos fenmenos fsicos, psquicos e fisiolgicos. Esta abrangncia e

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7
cientfico. Cabe, portanto, lngua (homognea e sistemtica) ocupar
o lugar de objeto de estudo da Lingustica.
b) A lngua se encaixa numa lista de fenmenos que no possuem
existncia a priori; assim sendo, em funo do ponto de vista adotado
que ela passa a ser objeto de estudo. O objeto no tem existncia
prvia e est na dependncia do ponto de vista adotado.
c) Em consonncia com a afirmao saussuriana de que o ponto
de vista que cria o objeto, conceber a langue como um sistema de
signos trata-se de uma construo terica. Alm disso, sabemos que
a lngua no possui existncia concreta, carter reservado fala.
d) A lngua um sistema, pois formada por um conjunto de regras
reguladoras de seu funcionamento. Essas regras fazem parte do
conhecimento implcito que possuem os falantes sobre a lngua.
Considerar a lngua sistema implica, entre outros fatores, assumir
que ela tem uma organizao, interna, que segue determinados
princpios. Caberia ao linguista descobri-los e descrev-los. A lngua
como sistema se ope fala ato individual, portanto, fisiolgico,
heterogneo, varivel.

Veja o que alguns blogueiros tm escrito sobre Saussure:


Saussure e lngua como sistema Blog do Miguel
http://blog.cybershark.net/miguel/2009/02/12/saussure-e-alingua-como-sistema/
O gnio genebrino Blogs de Cincia http://
divulgarciencia.com/categoria/saussure/

CONCLUSO
No incio desta aula, trouxemos de Saussure sua metfora do xadrez
para compreendermos a lngua tornada objeto, doravante, da Cincia
Lingustica. A lngua como sistema vista em sua organizao, no mais
tomada em suas mudanas ao longo do tempo, mas fotografada em um
determinado momento e observada em suas relaes internas. A lngua
como sistema implicou ainda a excluso da fala. Vimos nesta aula como
Saussure foi delimitando este objeto: primeiramente a Lingustica fazendo
parte do Semiologia; depois a separao entre lngua e fala, o que instaura

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AULA

multiplicidade impedia que a linguagem fosse vista como um objeto

Lingustica I | A lngua vista de perto

o objeto de estudo (fruto de construo terica). Refletimos ainda sobre


a afirmao saussuriana de que o objeto no precede o ponto de vista.
Portanto, o sculo XX se abre com a Lingustica se constituindo,
com o livro Curso de Lingustica Geral, cincia. Conforme Saussure,
esse objeto no dado a priori, diferentemente do que poderia acontecer em outros campos do saber. Por outro lado, esta noo de que o
olhar antecede o objeto atravessa de forma marcante todos os campos
do saber no sculo XX o que o trecho de Borges Neto nos apontou.
Fechemos, ento, com uma piada que este autor traz para explicar o
trabalho do cientista:
Os cientistas em geral agem como aquele bbado da piada, que
procurava a chave do carro embaixo do poste de iluminao porque ali estava mais claro, embora a tivesse perdido em outro lugar.
O objeto terico construdo a partir da escolha das entidades
bsicas do objetivo geral do estudo (fazer cincia, por exemplo)
e do nvel de adequao pretendido; e com essas luzes que o
cientista vai olhar a diversidade do observacional, s vendo ali o
que as luzes lhe permitem ver. Se a chave estiver ali, muito
bem; se no estiver, pacincia (idem, p. 36).

Vamos continuar nossa caminhada seguindo algumas das luzes


e das chaves que vo comparecendo na emergncia dos estudos lingusticos no sculo XX.

ATIVIDADE FINAL
Atende aos Objetivos 1, 2 e 3

1. Com base no dilogo publicado na coluna de Ancelmo Gis (O Globo), 20/4/08


explique a noo de lngua como sistema para a Lingustica, noo essa que se
contrape da Gramtica Normativa:
Fica ligado, o carro brindado t entrando!
Que carro brindado... blindado. No sabe falar, fala cavero .

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As lnguas naturais so o nico cdigo capaz de traduzir com a mxima


eficincia e adequao qualquer outro sistema semitico; mas o inverso no
verdadeiro: no se v bem, por exemplo, como um ballet poderia traduzir
um Sermo do Padre Vieira, nem como a pintura traduziria todos os valores
significativos do Quincas Borba, de Machado de Assis (LOPES, 1995, p. 20).

RESPOSTA COMENTADA

1. Para a Lingustica, a lngua definida como um sistema. Isso significa que as


partes que a compem so interligadas e interdependentes. Alm disso, esse sistema
regido por um conjunto de regras, partilhadas socialmente. Tais regras em nada
se assemelham s regras da Gramtica Normativa, visto que no apresentam um
carter prescritivo, embora regulem o uso da lngua. No exemplo, a forma brindado,
variante de blindado, aceitvel na lngua portuguesa, ou seja, gramatical. J
as formas bpindado e bfindado so agramaticais, pois so vetadas pelo sistema
da lngua. O comportamento do interlocutor do dilogo, ao dizer No sabe falar,
fala cavero, um comportamento prescritivo e at preconceituoso, que se afasta
totalmente da noo de lngua como sistema.
2. O trecho de Lopes busca destacar a importncia da Lingustica cincia que
estuda os signos das lnguas naturais no interior da Semiologia. Esta a cincia
geral do signo, surgida a partir das postulaes saussurianas. Segundo Lopes, as
lnguas naturais fazem a mediao entre o homem e o mundo que o cerca, sendo
a primeira realidade cultural que o ser humano aprende a utilizar. Pelos argumentos
expostos, v-se a importncia do sistema de signos lingusticos dentro do conjunto
de signos e da prpria Lingustica no quadro das Cincias Humanas.

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AULA

2. Explique o trecho de Lopes:

Lingustica I | A lngua vista de perto

RESUMO

Comeamos esta aula vendo o lugar que a Lingustica ocupa no projeto semiolgico
de Saussure. Segundo esse autor, a Semiologia surgiria da necessidade de estudar o
signo dentro da vida social. Assim, a Semiologia seria a cincia dos signos em geral,
e a Lingustica que dela faria parte , a cincia do signos verbais (lingusticos).
Alm disso, nesta aula, aprofundamos a noo de lngua como sistema. Para
Saussure, a lngua um sistema de signos, ou seja, composta por um conjunto
de regras interdependentes que regulam o emprego dos sons e das relaes morfossintticas que incidem sobre eles. J vimos em outras aulas que as sequncias
sonoras flor e fror so possveis na lngua portuguesa e tambm vimos que
as sequncias fpor e fmor no o so. Tais fenmenos no dependem da livre
escolha do falante, pois o sistema tem um fator decisivo nas ocorrncias lingusticas, permitindo-as ou vetando-as. A Lingustica saussuriana busca investigar e
explicar o funcionamento desse sistema. Para isso, elege a lngua como seu objeto.

LEITURAS RECOMENDADAS
H muitos livros que abordam a Lingustica saussureana. Basicamente todos que
tratam da Histria da Lingustica ou quase todos que tratam de estruturalismo. Se
quiser se aprofundar, alm da bibliografia referida, h ao menos duas indicaes:
CARVALHO, Castelar. Para compreender Saussure. Petrpolis: Vozes, 2008.
CMARA JUNIOR, Joaquim Mattoso. A viso saussureana da linguagem. In: ______.
Histria da Lingustica. Petrpolis: Vozes, 1975.

INFORMAO SOBRE A PRXIMA AULA


Para a prxima aula, vamos nos centrar em duas importantes dicotomias
saussurianas, a saber: langue/parole e sincronia/diacronia.

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Silvia Maria de Sousa


Vanise Medeiros

AULA

Duas dicotomias saussurianas

Meta da aula

objetivos

Expor as dicotomias saussurianas: diacronia/


sincronia; langue/parole.

Esperamos que, ao final desta aula, voc seja


capaz de:
1. diferenciar a abordagem diacrnica da
abordagem sincrnica;
2. distinguir e caracterizar langue e parole.

Pr-requisito
Para aproveitar melhor esta aula, recomendado
que voc leia A contribuio de Ferdinand de
Saussure, Lopes, 1995, do tpico 2 at 2.2, p.
72-79.

Lingustica I | Duas dicotomias saussurianas

INTRODUO

Com certeza voc conhece a famosa letra do cancioneiro brasileiro: Preciso


me encontrar, de Candeia. Divirta-se um pouco com ela. Se quiser ouvi-la,
entre no link http://www.vagalume.com.br/candeia/preciso-me-encontrar.html.

Preciso Me Encontrar
(Candeia)

Deixe-me ir
Preciso andar
Vou por a a procurar
Rir pra no chorar

Talvez tambm conhea esta outra letra da nossa msica popular brasileira.
Voc pode acompanh-la no link http://www.vagalume.com.br/marisamonte/amor-i-love-you.html.

Amor I Love You


(Carlinhos Brown e Marisa Monte)

Deixa eu dizer que te amo


Deixa eu pensar em voc
Isso me acalma, me acolhe a alma
Isso me ajuda a viver

Apostamos que deve estar se perguntando qual a relao entre estas letras e
a aula de hoje. Voc reparou nos versos Deixe-me ir de Preciso me encontrar e Deixa eu dizer que te amo de Amor I Love you? Note que o verbo
empregado o mesmo: deixar. Mas a construo morfossinttica diferente.
De imediato, na primeira letra, temos um imperativo (deixe) formado a partir
da terceira pessoa do singular do presente do subjuntivo; no segundo caso,
um imperativo (deixa) advindo da segunda pessoa do singular do presente do
indicativo sem o sufixo -s. Para alm desta diferena tocante ao tempo verbal,
a construo morfossinttica diferente. Na letra de Candeia, comparece um
pronome oblquo (me), ao passo que na letra de Carlinhos Brown e Marisa
Monte o pronome pessoal do caso reto (eu). Mudanas significativas e com
efeitos outros na estruturao sinttica.

136 CEDERJ

AULA

Deixemos de lado, ao menos por ora, a estrutura sinttica. Pense e responda:


para descrevermos a estrutura da letra de Amor I Love you precisamos
recorrer da letra de Preciso me encontrar? Se voc respondeu que no,
porque compreendeu bem da aula passada a afirmao de que a lngua
ao mesmo tempo uma situao atual e produto do passado. Estamos, pois,
diante de dois momentos da lngua portuguesa (bem como diante de duas
variaes ocorrentes na lngua portuguesa). hora de ir adiante e mergulhar
na dicotomia entre sincronia e diacronia: distino que diz respeito forma
de abordar a lngua.
Alm disso, nesta aula nos voltaremos tambm para a distino: lngua e
fala. Sincronia x diacronia, langue (lngua) x parole (fala) so importantes
dicotomias saussurianas. O conhecimento detalhado delas fundamental
para quem se inicia no estudo da Lingustica. Vamos a elas!

O TEMPO NO PARA?
Na Lingustica saussuriana, o tempo para. Como entender isto? Saussure distingue duas abordagens lingusticas: uma que se volta para a evoluo da lngua,
outra que investiga os estados da lngua. Tal distino, j vimos com a metfora
do xadrez na aula passada. Cabe agora saber que se trata de duas abordagens
distintas a primeira, diacrnica; a segunda, sincrnica , compreend-las e
entender por que a Lingustica saussuriana prope a abordagem sincrnica.

Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/
Ficheiro:Wooden_hourglass.jpg

CEDERJ 137

Lingustica I | Duas dicotomias saussurianas

Sincronia e diacronia:
Embora os termos sincronia e diacronia s tenham penetrado na
terminologia lingustica usual desde Ferdinand de Saussure, pode-se
defini-los independentemente das teses saussurianas. Um fenmeno
de linguagem dito SINCRNICO quando todos os elementos e fatores
que emprega pertencem a um nico e mesmo momento de uma nica e
mesma lngua (= a um nico ESTADO). DIACRNICO quando faz intervir
elementos e fatores que pertencem a estados de desenvolvimento de uma
mesma lngua (TODOROV; DUCROT, 1977, p. 141, caixa alta dos autores).

Vamos comear com um exemplo de Mattoso Cmara, que nos


expe Baslio:
A palavra [comer], vinda do latim comedere, teria em com um
prefixo acrescido base edere (j includa a marca do infinitivo).
Na evoluo do latim para o portugus, o -d- intervoclico cai e
fundem-se os dois -ee- que se tornam contguos. Com isso, desaparece a marca morfolgica da raiz. Ora, como a funo do prefixo
simplesmente adicionar um significado ao da raiz, o significado
de comedere como um todo j existia, independentemente das
modificaes fonticas que ocorreram posteriormente. Como
consequncia do desaparecimento da marca morfolgica da raiz,
o que antes era prefixo passou a ser considerado raiz. Assim, sincronicamente, em comer temos com- como raiz. Vemos, portanto,
neste caso, uma situao em que, do ponto de vista diacrnico,
na mesma palavra, com- prefixo; mas, sincronicamente, com-
raiz (BASLIO, 1987, p. 16-17).

Figura 8.1: A persistncia da memria, de Salvador Dal (leo sobre tela).


Fonte: http://www.flickr.com/photos/40192571@
N07/3696571kl786/

138 CEDERJ

AULA

Com efeito, para analisarmos sincronicamente o verbo comer


no necessrio remet-lo ao latim, mas a outros verbos existentes na
lngua para depreendermos suas partes: com- a raiz, que se ope a -er
(vogal temtica e desinncia), como sucede com am- em amar, ced- em
ceder etc. No estado lingustico atual com- que nos d a significao
externa do verbo (CMARA JUNIOR, 1984, p. 220). E temos assim
uma abordagem sincrnica: uma abordagem que observa a relao deste
verbo num determinado momento no sistema lingustico.

Para voc no confundir a nomenclatura sincronia/diacronia, lembre-se de


que cronos vem do grego e significa tempo. O prefixo sin- significa
juntamente e dia- significa ao longo de. Assim, temos:
sin- + -cronia= ao mesmo tempo
dia- + -cronia= ao longo do tempo

Se voc leu Lopes, est compreendendo ento os dois eixos que


ele expe de Saussure. Vamos primeiramente ler Saussure:
certo que todas as cincias deveriam ter interesse em assinalar
mais escrupulosamente os eixos sobre os quais esto situadas as
coisas de que se ocupam; seria preciso, antes de tudo, distinguir
conforme a figura seguinte:
1. O eixo das simultaneidades (AB), concernente s relaes entre
coisas coexistentes, de onde toda interveno do tempo se exclui,
e 2. O eixo das sucesses (CD), sobre o qual no se pode considerar mais que uma coisa por vez, mas onde esto situadas todas
as coisas do primeiro eixo com suas respectivas transformaes
(SAUSSURE, 2006, p. 95).

CEDERJ 139

Lingustica I | Duas dicotomias saussurianas

Agora podemos acompanhar a explicao de Lopes:


Para Saussure muito importante distinguirem-se os eixos sobre
os quais se situam os fatos que a cincia estuda. De acordo com
dois diferentes tipos de descrio, os fatos cientficos podem ser
estudados como se estivessem situados num eixo de simultaneidades (A B, na figura) ou, ento, como se estivessem situados
num eixo de sucessividades (C D, na figura). No primeiro caso, o
linguista se interessaria pelas relaes entre fatos coexistentes num
sistema lingustico, tal como elas se apresentam num momento
dado, fazendo abstrao de qualquer noo de tempo; no segundo caso, constituiriam objeto de seu estudo as relaes que um
fenmeno qualquer, localizado ao longo de uma linha evolutiva
(de tempo) mantm para com os fenmenos que o precedem ou
que o seguem na linha da continuidade histrica. No primeiro
caso, far-se-ia um estudo de descrio sincrnica (ou estrutural),
ao passo que no segundo caso tratar-se-ia de uma descrio diacrnica (ou histrica) (LOPES, 1995, p. 74, aspas e itlico do autor).

Em suma, o eixo das simultaneidades diz respeito abordagem


sincrnica, j o eixo das sucessividades refere-se abordagem diacrnica.
E, com isto, Saussure separa dois tipos de abordagens: a diacrnica da
sincrnica.
Trata-se, como apontam inmeros linguistas, de um corte epistemolgico: uma ruptura com um modo de ver e de tratar a lngua, a
saber, em suas mudanas ao longo do tempo. A proposta saussuriana de
abordagem sincrnica da lngua est, como vimos, relacionada noo
de lngua como sistema. Voltemos a Lopes:
Visto que nenhum elemento da lngua deve ser considerado como
um fato isolado a sincronia se estabelece como relao entre
coisas existentes , aparece a noo de sistema, equivalente
saussuriano para o termo estrutura que nem uma s vez aparece
em sua obra (...) Pertence ao sistema, diz Saussure, tudo quanto
seja interno, isto , tudo quanto faa variar o sistema num grau
qualquer(Saussure) (LOPES, 1995, p. 74, aspas e itlico do
autor).

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8
AULA

No livro Curso de Lingustica Geral, encontram-se misturadas propositalmente leis diacrnicas e leis sincrnicas. Leia o fragmento:
Eis alguns exemplos tomados ao grego e nos quais as leis das
duas ordens esto confundidas de propsito.
1. As sonoras aspiradas do indo-europeu se tornaram surdas
aspiradas (...).
2. O acento nunca vai alm da antepenltima slaba.
3. Todas as palavras terminam por vogal, ou por s, n, r, com excluso
de qualquer consoante.
4. O /s/ inicial antes de vogal se transformou em h (...).
5. O /m/ final se transformou em n (...).
6. As oclusivas finais caram (SAUSSURE, 2006, p. 107-108).

Saussure vai nos dizer que somente a 2 e 3 so sincrnicas. Todas as


demais so diacrnicas.

Para sistematizar as diferenas entre sincronia e diacronia, veja


o quadro a seguir:
Abordagem sincrnica

Abordagem diacrnica

Esttica

Evolutiva

Descritiva

Prospectiva e retrospectiva

Interessa-se pelo sistema

Interessa-se pelas evolues

Descreve estados de lngua e suas


relaes

Descreve fenmenos evolutivos individuais

Abstrai o tempo

Leva em conta o tempo

Trata de fenmenos simultneos

Trata de fenmenos sucessivos

Estuda fatos que formam sistema


entre si

Estuda fatos que no formam sistema


entre si

Estuda o funcionamento da lngua

Preocupa-se com a evoluo da lngua

Adaptado de Carvalho, 2001, p. 77.

Por fim, Saussure ir, ento, dizer que:


A Lingustica sincrnica se ocupar das relaes lgicas e psicolgicas que unem os termos coexistentes e que formam sistema,
tais como so percebidos pela conscincia coletiva.
A Lingustica diacrnica estudar, ao contrrio, as relaes que
unem termos sucessivos por uma mesma conscincia coletiva
e que se substituem uns aos outros sem formar sistema entre si
(SAUSSURE, p. 108).

hora de voltarmos s letras das msicas Preciso me encontrar e


Amor I Love you. Na primeira letra, temos um pronome oblquo (me)
que serve de objeto do verbo deixar e, ao mesmo tempo, sujeito do verbo

CEDERJ 141

Lingustica I | Duas dicotomias saussurianas

subsequente ir no infinitivo (deixe-me ir). Na segunda letra, o pronome


reto que comparece como sujeito do verbo infinitivo (deixa eu dizer).
A primeira sintaxe privilegiada pelas gramticas; j a segunda, embora
no contemplada pelas gramticas, corrente na lngua portuguesa no
Brasil mesmo nos jornais e na literatura , basta lembrar de: deixa eu
ver. O que faz um linguista diante destes dois acontecimentos?
Se optar por uma abordagem diacrnica, ir percorrer as mudanas que levaram forma corrente de deixa eu dizer. H um estudo
famoso, entre outros, de Tarallo (1993), sobre o fato de o portugus
do Brasil explicitar o sujeito (da o pronome reto) e apagar o objeto,
processo este que tem a ver tambm com a prosdia no Brasil (com o
fato de pronomes como me no funcionarem como tonos no Brasil, ao
contrrio do que nos dizem gramticas tradicionais).
Se optar por uma abordagem sincrnica, a explicao no se dar
em funo das mudanas no tempo. Ele ir descrever tal funcionamento
buscando ainda outros fenmenos similares na lngua, como o caso
de basta eu falar... ou ela fez ele dizer..., em que outros verbos tm
novamente a presena do pronome reto. Ir tambm observar que a
forma deixa eu dizer concorre com a forma deixe-me dizer uma
comparece em certas registros sociais e outra comparece em outros e
ir buscar explicaes para tais funcionamentos.
Que tal exercitarmos um pouco a noo de sincronia e diacronia,
que acabamos de estudar, antes de passar ao prximo tpico?

ATIVIDADE
Atende ao Objetivo 1
1. Indique quais definies a seguir tm carter sincrnico e quais tm
carter diacrnico.
a) S se encontram no portugus atual oraes substantivas reduzidas de
infinitivo, nunca de gerndio ou de particpio (KURY, 1985, p. 74).

b) A presena do infinitivo no caracteriza orao reduzida nos seguintes


principais casos, podendo constituir, em alguns exemplos, orao (no

142 CEDERJ

8
c) Explicando a estrutura flexional do plural do nome em lngua portuguesa,
Mattoso Cmara afirma, a certa altura:
Em relao parte final do tema nominal, h por sua vez alteraes fonologicamente condicionadas, que acompanham a adjuno da desinncia /s/.
Consideremos, em primeiro lugar, os nomes de singular terminados em
consoante final (-r,-l,-s) Esses nomes provm da 3 declinao latina, de
tema em -e; houve no singular uma mudana de silabao com a integrao
da consoante na slaba precedente e a queda do -e final. Nas formas de
plural, entretanto, a sibilante de travamento impediu a mudana e permaneceu a vogal e do tema: mare> mar, mares (em vez do neutro Maria)
>mares; mense>ms, menses>meses; male (advrbio substantivado)>mal,
males>males (CMARA, 1985b, p. 79).

d) As vogais temticas, em portugus, so -a, -e e -o, respectivamente. (...)


Existem, tambm, nomes atemticos, desprovidos da referida vogal. o
caso dos substantivos terminados em vogal tnica: cip, caf. O acrscimo
de sufixo a esses vocbulos no implica a queda da vogal tnica final
cipoal, cafezinho , o que mostra que essa vogal no descartvel e faz
parte integrante do radical.
Com relao aos substantivos terminados em consoante, podemos
consider-los como atemticos ou no. Num quadro descritivo em que
mar apresentado como um substantivo cujo plural se obtm atravs do
alomorfe -es mar-es , podemos afirmar que os nomes terminados em
consoante so atemticos; se, para explicar o plural do substantivos em
questo, postularemos a forma terica *mar, somos obrigados a reconhecer no e a vogal temtica (KHEDI, 1990, p. 34-35).

CEDERJ 143

AULA

reduzida); (...) quando entra em oraes interrogativas (diretas ou indiretas) e adjetivas:


Que fazer?
No sei que fazer.
Nota: Baseados nesta construo [Que fazer?], muitos romanistas explicam
a construo no sei que fazer pelo emprego do infinitivo numa interrogao indireta por influncia do infinitivo da interrogao direta que fazer?.
Estudos mais recentes nos mostram que o infinitivo, nesses casos, se
explica por contaminao sinttica de uma orao de infinitivo (no latim
nihil habeo dicere) com uma orao de relativo (no latim nihil habeo quod
dicam)(BECHARA, 1988, p. 170, grifo do autor).

Lingustica I | Duas dicotomias saussurianas

RESPOSTA COMENTADA

Os fatos dos itens de (a) e (d) so apresentados a partir de uma


abordagem sincrnica: descrevem sem fazer remisso a um tempo
anterior da lngua. J os fatos (b) e (c) so apresentados a partir de
uma abordagem diacrnica.
Os exemplos (a) e (b) tratam de oraes reduzidas. Em Kury, no
h nenhuma remisso ao histrico desses tempos verbais. Em
Bechara, a explicao do uso no sei que fazer advm do latim.
Nos exemplos (c) e (d) podemos notar que ora no se recorre ao
latim para explicitar o comparecimento do -e em mares (item d), ora
recorre-se ao latim para explicit-lo (item c): portanto, abordagem
sincrnica e diacrnica, respectivamente.

DE OLHO NA FAMOSA DICOTOMIA LANGUE/PAROLE

Fonte: http://www.sxc.hu/pic/m/b/br/brybs/1152189_classical_spectacle_on_eye_chart.jpg

Na Aula 6, voc viu que uma primeira e importante distino em


Saussure entre lngua e fala. Releia as diferenas apontadas naquela
aula para avanar um pouco mais agora. Vamos comear lendo Lopes:

144 CEDERJ

Por langue, Saussure designava o prprio sistema da lngua,

AULA

isto , o conjunto de todas as regras (fonolgicas, morfolgicas,


sintticas e semnticas) que determinam o emprego dos sons,
das formas e relaes sintticas, necessrias para a produo dos
significados. (...)
Tendo, embora, existncia na conscincia de cada indivduo,
a lngua constitui um sistema supra-individual, na medida em
que ela definida no por um indivduo, mas pelo grupo social,
ao qual esse indivduo pertence: a lngua um conceito social
(Saussure). Da que cada lngua se distinga das demais, pelos
seus sons especficos e pela organizao peculiar desses sons em
formas funcionais: -ing, por exemplo, uma sequncia de sons
encontrada no portugus e no ingls na forma escrita , mas no
ingls pode aparecer no final de palavras, posio que no ocorre
em portugus (LOPES, 1995, p. 76-77, itlico do autor).

Com efeito, a lngua um sistema supraindividual. E o que isto


nos interessa? A lngua, diferentemente da fala, no individual. Est
para alm do indivduo. No depende da sua vontade. J vimos tudo
isso na aula passada, no mesmo? Entretanto h mais a diferenciar
entre langue e parole. Vejamos alguns trechos na leitura recomendada
para esta aula:
Por ser um bem social, um contrato coletivo, a lngua preexiste
e subsiste a cada um de seus falantes individualmente considerados: cada um de ns j encontra, ao nascer, formada e em
pleno funcionamento, a lngua que dever falar. A sociedade nos
imps a sua lngua como um cdigo do qual nos devemos servir
obrigatoriamente se desejamos que as mensagens que emitimos
sejam compreendidas.
Por isso, Saussure compara a lngua a um dicionrio, cujos exemplares tivessem sido distribudos entre todos os membros de uma
sociedade. Desse dicionrio (ao qual deveramos acrescentar, para
sermos mais precisos, uma gramtica), que a langue, cada indivduo escolhe aquilo que serve aos seus propsitos imediatos de
comunicao. Essa parcela concreta e individual da langue, posta
em ao por um falante em cada uma de suas situaes comunicativas concretas, chamou-a Saussure parole (LOPES, 1995, p. 77).

CEDERJ 145

Lingustica I | Duas dicotomias saussurianas

Destaquemos ainda um ltimo trecho em Lopes:


A caracterstica essencial da parole a liberdade das combinaes
(Saussure). A parole aparece a como uma combinatria individual
que atualiza elementos discriminados dentro do cdigo: assim,
a langue a condio para a existncia da parole, exatamente
como a sociedade a condio para a existncia do indivduo
(LOPES, 1995, p. 78).

Ento, ao quadro j visto na Aula 6, podemos agora acrescentar


novos componentes:
Lngua (langue)
coletiva
social
produto de conveno
essencial
supraindividual
independe da vontade do indivduo

Fala (parole)
individual
varivel
acessria
concreta (advm de situaes de
comunicao)
depende da vontade do indivduo

Portanto, se lngua e fala so interligadas, o que percebemos


a delimitao de suas diferenas. E isto ir permitir que a lngua seja
estudada independentemente da fala. No momento de configurao da
Lingustica como cincia, a lngua, por suas caractersticas, que ocupar o lugar de objeto. Antes de fazer a atividade, no podemos deixar
de registrar que o prprio Saussure apontou para uma lingustica da
fala, isto , para a necessidade de estudos sobre a parte referente fala.

ATIVIDADE
Atende ao Objetivo 2
2.a. Saussure ir dizer que existe interdependncia da lngua e da fala,
mas isto no impede que sejam duas coisas absolutamente distintas
(SAUSSURE, p. 27). Explique tais asseres.

2.b. Conforme lemos em Lopes, a lngua preexiste e subsiste a cada um


de seus falantes individualmente considerados. Explique tal afirmao
tendo em vista que a fala antecede a lngua.

146 CEDERJ

8
AULA

RESPOSTA COMENTADA

2.a. As asseres de Saussure dizem respeito ao fato de que a


lngua a condio de existncia da fala, ou seja, um sistema
cujo funcionamento oferece suporte fala. Por outro lado, onde
encontrar os elementos que compem a lngua, seno na fala que
a concretiza? Desta relao de pressuposio advm a interdependncia a que se refere Saussure. Por outro lado, como objetos
de estudo teoricamente construdos, possvel comparar a lngua
a uma sinfonia, cuja realidade independe da maneira por que
executada (SAUSSURE, s/d, p. 26). Assim, a lngua equivaleria
sinfonia e a fala execuo. Esta depende do aprimoramento, da
vontade, da disposio e da tcnica dos msicos que a executam.
Podemos dizer que a sinfonia e sua execuo, a lngua e a fala, so,
ento, coisas distintas.
2.b. A considerao de Lopes nos leva a refletir sobre o carter supraindividual da lngua, isto , a lngua est acima de seus falantes, no
sentido de que dela estes fazem uso, mas no a controlam, nem
escolhem suas leis internas. O indivduo, ao nascer, j encontra a
sua lngua materna instaurada no seio da sociedade e dela far uso
compulsoriamente. A esse uso Saussure d o nome de fala. Esta
resultado das combinaes e escolhas do falante. Note-se que o
falante s pode combinar e escolher dentro dos limites que a lngua
lhe apresenta. Por isso, possvel afirmar que a lngua subsiste aos
seus falantes, uma vez que tais escolhas no afetam o sistema da
lngua, mas, pelo contrrio, so previstas por ele.

CONCLUSO
A Lingustica saussuriana repousa sobre algumas dicotomias.
Uma delas diz respeito forma de abordagem dos estudos: trata-se da
dicotomia diacronia/sincronia. Conforme Saussure,
sincrnico tudo quanto se relacione com o aspecto esttico da
nossa cincia, diacrnico tudo que diz respeito s evolues. Do

CEDERJ 147

Lingustica I | Duas dicotomias saussurianas

mesmo modo, sincronia e diacronia designaro respectivamente um


estado de lngua e uma fase de evoluo (SAUSSURE, s/d. p. 96).

Tal distino separa ainda o que seriam fatores internos do sistema


dos fatores externos, isto , fatores histrico-culturais que condicionam esse sistema (LOPES, p. 74). De novo, retornamos metfora
do xadrez: os elementos externos referindo-se histria do jogo; os
elementos internos, disposio das peas. Os externos apontando para
laos da lngua com aquilo que vai sendo posto como fora da lngua:
histria, geografia, cultura, etc. Os internos apontando, por sua vez,
para aquilo que seria autnomo no sistema lingustico. Com a palavra,
Saussure: No que concerne Lingustica interna, as coisas se passam
de modo diferente: ela no admite uma disposio qualquer; a lngua
um sistema que conhece somente sua ordem prpria (SAUSSURE,
s/d, p. 13). A segunda dicotomia, primeira relacionada, diz respeito
distino entre langue e parole. Tal distino produz um objeto como
uma entidade abstrata a ser estudado langue excluindo o seu uso
parole. Nas palavras de Ilari:
Provavelmente, nenhuma outra escola lingustica, at Saussure,
tinha afirmado com tanta fora a separao entre a dimenso
individual e a dimenso social do funcionamento da linguagem.
Seguindo Saussure, os estruturalistas no s entenderam que seria
preciso tratar separadamente do comportamento lingustico das
pessoas e das regras a que obedece esse comportamento, mas
ainda entenderam que o uso individual (a parole) no poderia
ser objeto de estudo realmente cientfico. Chegou-se assim a uma
situao extrema em que toda a ateno foi dedicada s regras
do jogo, isto , ao sistema, ao passo que os episdios de seu
uso foram relegados a uma disciplina secundria (denominada
s vezes lingustica da fala, outras vezes estilstica), qual
coube a tarefa menos nobre de legislar sobre fatos sujeitos a
uma regularidade precria (ILARI, 2004, p. 59).

Em suma, se estas dicotomias ao lado de outros conceitos que


iremos ver em outras aulas serviram tessitura da Lingustica como
cincia, no foi a no ser ao preo de algumas excluses: da histria
(os estudos devem ser sincrnicos e no diacrnicos), da fala (o objeto
a langue e no a parole) e do sujeito (o que importa so as regras, o
sistema, e no o uso que delas se faz).

148 CEDERJ

AULA

ATIVIDADE FINAL
Atende aos Objetivos 1 e 2

1. Explique, por meio do trecho a seguir, a dicotomia saussuriana sincronia/


diacronia:

Com a difuso das formas de tratamento, contudo, a forma Vossa Merc,


especificamente tornou-se muito comum, no sendo necessrio que houvesse
nenhuma diferena hierrquica de fato entre quem falava e seu interlocutor.
A forma Vossa Merc passa a indicar apenas respeito pela pessoa a quem nos
dirigimos. Com seu uso ficando comum, surgem diversas formas reduzidas
dessa expresso, entre elas: vosmec, vossunc e, com redues ainda maiores,
sunc e nosso voc. Passamos de quatro para trs e de trs para duas slabas. J
h algum tempo existe a variante ce, monossilbica, utilizada, por exemplo,
em situaes em que no h contraste (CHAGAS, 2002, p. 152).

2. Relacione as duas colunas:


(a) Lngua

( ) Uso do indivduo das potencialidades da lngua.

(b) Fala

( ) Constitui-se de um sistema de signos.


( ) homognea.
( ) heterognea.
( ) um ato de vontade.
( ) Preexiste ao falante.
( ) Sua execuo no interfere no sistema.

RESPOSTA COMENTADA

1. A dicotomia sincronia x diacronia diz respeito s duas maneiras de observar e


explicar o objeto lngua. Na primeira, o linguista considera um estado de lngua num
determinado ponto do tempo. Com isso, ele abstrai as transformaes consideradas

CEDERJ 149

Lingustica I | Duas dicotomias saussurianas

acidentais e se volta para o sistema homogneo. Tomando o exemplo dado, numa


abordagem sincrnica interessa saber que, atualmente, no portugus brasileiro a
forma voc e a forma c convivem harmoniosamente. A diacronia preocupa-se com
o processo evolutivo das lnguas e suas transformaes atravs do tempo. Assim,
explicar a forma voc, atravs de sua histria Vossa Merc vosmec-vossuncvoc-c , uma abordagem diacrnica. Saussure considera que a Lingustica deve
priorizar a abordagem sincrnica.
2.
(a) Lngua

( b ) Uso do indivduo das potencialidades da Lngua.

(b) Fala

( a ) Constitui-se de um sistema de signos.


( a ) homognea.
( b ) heterognea.
( b ) um ato de vontade.
( a ) Preexiste ao falante.
( b ) Sua execuo no interfere no sistema.

RESUMO

Nesta aula, nos debruamos sobre duas importantes dicotomias saussureanas:


diacronia/sincronia e langue/parole. Vimos que a primeira diz respeito abordagem: no mais histrica e evolutiva (diacrnica), como acontecia antes do sculo
XX, mas centrando as relaes num determinado estado da lngua (sincrnica).
Nesse sentido, os fenmenos lingusticos deixam de ser explicados em funo
de uma mudana ou de uma histria: o que entra em cena agora o sistema.
A outra dicotomia visou a constituio de um objeto cientfico: a langue. Nesta
aula, caminhou-se no sentido de adensar as diferenas entre a langue e a parole:
esta, varivel e heterclita; quela, fundamentalmente coletiva, supraindividual:
condio de existncia da parole. parole, posta como do mbito da produo
particular (escrita ou falada) e mesmo idiossincrtica do falante, Saussure ope a
langue, sistema supraindividual: condio de existncia da parole. Com isso, Saussure abre caminho para o estudo dos elementos da lngua, independentemente
de sua externalidade, sem lanar mo de outros campos do saber: agora a lngua
pode ser focada em suas relaes internas. Trata-se de uma Lingustica da langue.

150 CEDERJ

Se quiser aprofundar, saber mais sobre uma abordagem diacrnica da lngua,


leia: ROBERTS, Ian, KATO, Mary A. (Orgs.) Portugus brasileiro: uma abordagem
diacrnica, Campinas: Ed. Unicamp, 1993.
Se quiser aprofundar, saber mais sobre uma abordagem sincrnica da lngua, leia:
MATTOSO CAMARA JR., Joaquim. Estrutura da lngua portuguesa, Petrpolis:
Vozes, 1970.
Sobre langue e parole tratam todos os livros que falam de Saussure. Nossa sugesto,
alm dos livros j indicados na Aula 7 sobre Saussure, :
BOUQUET, Simon. Introduo leitura de Saussure. So Paulo: Cultrix, 2004.
CULLER, Jonathan. As ideias de Saussure. Cultrix, 1973.

INFORMAO SOBRE A PRXIMA AULA


Em Lopes, voc deve ter lido, na parte referente dicotomia langue/parole, uma
outra afirmao do Curso de Lingustica Geral: na lngua no h mais do que
diferenas. Que tal pensar em qual relao ela teria com o jogo de xadrez? Para
isto, leia para a prxima aula O valor lingustico, de Ferdinand de Saussure.

CEDERJ 151

AULA

LEITURAS RECOMENDADAS

Silvia Maria de Sousa


Vanise Medeiros

AULA

Lngua: uma questo de valor

Meta da aula

objetivos

Apresentar a noo de valor lingustico.

Esperamos que, ao final desta aula, voc seja


capaz de:
1. articular a noo de valor lingustico
arbitrariedade do signo;
2. articular a noo de valor lingustico natureza
opositiva do signo;
3. articular a noo de valor lingustico noo de
lngua como sistema.

Pr-requisito
Para aproveitar melhor esta aula, recomendado
que voc leia (SAUSSURE, 1970, p. 130-141).

Lingustica I | Lngua: uma questo de valor

"Na lngua s existem diferenas."


(SAUSSURE, 1970, p. 139)

INTRODUO

A instigante afirmativa de Saussure, tomada como epgrafe desta aula, nos


remete a uma anedota. Imagine duas pessoas conversando. Um pergunta
"Vamos para o bar?", o outro se espanta e diz "Para o lar?". Essa interlocuo
pode ter sido interrompida pelo riso, j que "bar" e "lar" so coisas bem
diferentes, no ? O que provoca a confuso entre os falantes? Certamente,
como voc deve estar pensando, a despeito da diferena de significado, as
semelhanas e as diferenas entre as palavras "bar" e "lar" so responsveis
pelo no entendimento entre os interlocutores. O mesmo poder ocorrer
entre: bar /par/ mar, ou ainda, mato/moto, l/li, luva/lava. Por um lado, a
semelhana fnica entre lar e bar permitiu o equvoco da anedota; por outro
lado, a troca do fonema /b/ por /l/ alterou o significado da palavra. Podemos
perceber com a anedota que na lngua h semelhanas e diferenas. A que
se deve, ento, a afirmativa do mestre genebrino de que na lngua s existem
diferenas?

Fonte: http://drwerton.site.med.br/index.
asp?PageName=Pagina-2005

Saussure quer demonstrar que o signo lingustico definido numa rede de


relaes contrastivas. Diferenas e contrastes so fatores responsveis pelo
valor do signo lingustico. O valor no est, pois, contido no signo mesmo,
mas dado na relao estabelecida com os outros signos. Pense, por exemplo,
em palavras que representam ideias prximas, como: bonito e lindo. O valor
de ambas constri-se na relao entre elas, de modo a compreendermos que

154 CEDERJ

AULA

se estabelece uma gradao da beleza, que vai, digamos, de uma beleza na


justa medida (bonito) exacerbao da beleza (lindo). Entretanto, seguindo
Saussure, se na lngua no existisse uma dessas palavras, o valor de uma
iria para outra, ou seja, caso a palavra "lindo" no existisse em portugus,
a palavra bonito teria de contemplar os dois diferentes graus de beleza.
Achou interessante a questo do valor? Semelhanas, diferenas, identidades,
relaes so questes importantes para compreendermos a noo de valor
lingustico, e sobre algumas delas pensaremos ao longo desta aula!

LNGUA COMO SISTEMA E A NOO DE VALOR:


METFORAS DE SAUSSURE
Uma das noes centrais do Curso de Lingustica Geral a noo
de valor. Dela deriva, por exemplo, a questo da arbitrariedade do signo,
j vista na Aula 4 (que tal rel-la para esta aula?), mas que agora voltaremos a abordar durante a explanao da noo de valor. A ela se relaciona
tambm outra assero fundamental saussuriana de que a lngua forma.
A noo de valor tambm diz respeito natureza distintiva e opositiva do
signo e noo da lngua como sistema. Muitas informaes? Registre,
ento, essas relaes que estamos apontando e vamos, passo a passo,
organizando nossos conhecimentos para compreend-las.
Para entender a noo de valor, iremos caminhar com algumas
metforas saussurianas: a metfora do papel, a metfora da moeda e uma
j nossa conhecida: a metfora do xadrez (lembra-se da Aula 7?). Em que
elas nos ajudam? Fique atento e ver.

Metfora
"A metfora consiste no emprego de uma palavra concreta para exprimir
uma noo abstrata (...) a metfora o emprego de todo termo que lhe
assimilado aps a supresso das palavras que introduzem a comparao"
(DUBOIS et al. 1978, p. 411).
a figura de linguagem que consiste na transferncia de um
termo para um mbito da significao que no o seu; (...) no
se fundamenta numa relao objetiva entre a significao prpria
e a figurada, mas, sim, numa relao toda subjetiva, criada no
trabalho mental de apreenso (CMARA JUNIOR. 1984, p. 166).

CEDERJ 155

Lingustica I | Lngua: uma questo de valor

METFORA DO PAPEL: PENSAMENTO, SOM E LNGUA

Comecemos lendo a metfora do papel em Saussure:


A lngua tambm comparvel a uma folha de papel: o pensamento o anverso e o som o verso; no se pode cortar um sem
cortar, ao mesmo tempo, o outro; assim tampouco, na lngua, se
poderia isolar o som do pensamento, ou pensamento do som (...)
(SAUSSURE, 1970, p. 131).

Vamos entender tal metfora. Para Saussure, no existem ideias


preestabelecidas, e nada distinto antes do aparecimento da lngua.
(idem, p. 130). Se o pensamento como uma nebulosa, onde nada est
necessariamente delimitado (ibidem, p. 130), Saussure ainda explica
que a substncia fnica no um molde a cujas formas o pensamento
deve acomodar-se (ibidem, p. 130). Dadas, ento, as duas substncias
psquica (das ideias) e fnica (dos sons) , a lngua estabelece uma
relao entre estes dois planos produzindo uma forma.
Saussure ir dizer que o pensamento, catico por natureza,
forado a precisar-se ao se decompor (ibidem, p. 131). A lngua cumpre
essa funo de organizao de unidades dessa massa amorfa em que

156 CEDERJ

AULA

consiste o pensamento; ou, ainda, de relao entre dois planos: ideias


(pensamento) e fnico (som). Da a lngua ser comparada folha de
papel: no se corta o verso da folha sem se cortar o anverso; ora, a lngua
integra de forma indissocivel esses dois planos: d-lhes forma. Mais
adiante retomaremos o fato de a lngua ser forma; o que nos interessa
reter a partir da metfora do papel que ela remete para a arbitrariedade
do signo e nos expe a noo de valor. Leia Saussure:
No s os dois domnios ligados pelo fato lingustico so confusos
e amorfos como a escolha que se decide por tal poro acstica
para tal ideia perfeitamente arbitrria. Se esse no fosse o caso,
a noo de valor perderia algo de seu carter, pois conteria um
elemento imposto de fora. Mas, de fato, os valores continuam a
ser inteiramente relativos, e eis por que o vnculo entre a ideia
e o som radicalmente arbitrrio (SAUSSURE, 1970, p. 132).

Como j vimos na Aula 4, a arbitrariedade se d tanto internamente o elo que une significado a significante arbitrrio , bem como
arbitrria a relao entre o signo e um exterior lingustico (reveja tambm
a Aula 3). J sabemos tambm que qualquer lngua a cada momento
de existncia apresenta uma organizao lingustica. Essa organizao,
inerente a qualquer lngua, Saussure denominou sistema. O sistema,
repetindo, composto de signos arbitrrios. A entra novamente em
cena a relevncia da noo de valor. o que nos explica o Curso de
Lingustica Geral:
Visto ser a lngua um sistema em que todos os termos so solidrios e o valor de um resulta to somente da presena simultnea de
outros (...) (ibidem, p. 133).
Fixando melhor, os signos, que compem o sistema, no resultam
to somente de uma cola entre significado e significante; se assim o fosse,
poderamos considerar o signo independentemente de qualquer sistema. A
noo saussuriana de sistema subsume a noo de valor: os signos valem
na relao entre outros por oposio, como veremos mais adiante e
no remetem para um exterior. Leia em Saussure:

CEDERJ 157

Lingustica I | Lngua: uma questo de valor

[...] a ideia de valor [...] nos mostra que uma grande iluso
considerar um termo simplesmente como unio de certo som com
certo conceito. Defini-lo assim seria isol-lo do sistema do qual
faz parte; seria acreditar que possvel comear pelos termos e
construir o sistema fazendo a soma deles, quando, pelo contrrio,
cumpre partir da totalidade solidria para obter, por anlise, os
elementos que encerra (SAUSSURRE, 1970, p. 132).

Para resumir o que vimos at aqui, ouamos a explicao de


Todorov:
Eles [os saussurianos] partem da ideia de que o conhecimento
dos elementos lingusticos no um dado, e que ningum saberia
ler diretamente na experincia quais so os elementos postos em
jogo por uma lngua. A razo disso que, para Saussure, as operaes necessrias determinao de uma unidade pressupem
que a referida unidade seja relacionada com outras e substitudas no mbito de uma organizao de conjunto. E isso que os
saussurianos entendem quando falam de sistema ou estrutura
da lngua: os elementos lingusticos no tm nenhuma realidade
independentemente de sua relao com o todo (TODOROV;
DUCROT, 1977, p. 27).

Para refletir um pouco mais sobre o termo "metfora" e pensar no motivo


pelo qual Saussure fez uso de imagens como papel, moeda e xadrez para
explicar conceitos abstratos, divirta-se lendo e, se possvel, oua a msica
"Metfora", do cantor e compositor Gilberto Gil:

158 CEDERJ

9
AULA

Metfora
Gilberto Gil
Uma lata existe para conter algo
Mas quando o poeta diz: "Lata"
Pode estar querendo dizer o incontvel
Uma meta existe para ser um alvo
Mas quando o poeta diz: "Meta"
Pode estar querendo dizer o inatingvel
Por isso, no se meta a exigir do poeta
Que determine o contedo em sua lata
Na lata do poeta tudonada cabe
Pois ao poeta cabe fazer
Com que na lata venha caber
O incabvel
Deixe a meta do poeta, no discuta
Deixe a sua meta fora da disputa
Meta dentro e fora, lata absoluta
Deixe-a simplesmente metfora
Fonte: http://www.gilbertogil.com.br/sec_musica.php?page=3

Oua a msica em: http://letras.terra.com.br/gilberto-gil/487564/

Trocando em midos, o signo saussuriano relacional, isto , um


signo pressupe sua relao com outros, j que seu valor no dado por
uma realidade que lhe seja independente, ou por uma exterioridade, mas
pela relao. Eis, para encerrar esta etapa, um exemplo dado por Saussure, que voc deve ter lido no captulo denominado O valor lingustico:
Se as palavras estivessem encarregadas de representar os conceitos
dados de antemo, cada uma delas teria, de uma lngua para outra,
correspondentes exatos para o sentido; mas no ocorre assim. O
francs diz indiferentemente louer (une maison) e o portugus
alugar, para significar dar ou tomar em aluguel, enquanto o
alemo emprega dois termos mieten e vermieten; no h, pois,
correspondncia exata de valores (SAUSSURE, 1970, p. 135).

Assim, podemos compreender que a palavra "alugar" da lngua


portuguesa no possui um correspondente exato na lngua alem, pois
o valor que damos a ela (dar ou tomar aluguel) compreende os dois
termos em alemo (mieten/ vermieten). Conforme nos esclarece Fiorin:

CEDERJ 159

Lingustica I | Lngua: uma questo de valor

"O valor provm da situao recproca das peas na lngua, pois


importa menos o que existe de conceito e de matria fnica num signo
do que o que h ao seu redor" (FIORIN, 2002, p. 58).
Em outras palavras, o valor lingustico no est apenas na dependncia do lao arbitrrio entre significante e significado, antes depende da
relao entre um signo e outro signo. Isso torna possvel que, numa dada
lngua, uma mesma palavra possa exprimir ideias bastante diferentes, sem
que os falantes passem a consider-la como duas palavras distintas. Em:
"adotar uma moda" e "adotar uma criana", embora o significante e o
significado de "adotar" sejam os mesmos, o valor da palavra no est
nela mesma, mas depende da relao contrada com as outras palavras
em cada uma das frases.
Antes de nos debruarmos sobre a segunda metfora, vamos
exercitar um pouco.

ATIVIDADES
Atendem aos Objetivos 1 e 3
1. Relacione as duas colunas:
(a) Sistema
(b) Arbitrariedade
(c) Valor

) atribudo em funo da relao que estabelece com o todo.

) marca o lao que une significante e significado.

) composto por signos arbitrrios.

) estabelecido na relao entre os signos.

) organizao inerente a todas as lnguas.

) s pode ser atribudo no seio de um sistema.

2. Com base no trecho a seguir, explique por que se pode dizer que as
palavras no possuem de lngua para lngua correspondentes exatos.
A ideia de "mar" no est ligada por relao alguma interior sequncia de
sons m-a-r que lhe serve de significante; poderia ser representada igualmente
bem por outra sequncia, no importa qual; como prova temos as diferenas
entre as lnguas e a prpria existncia de lnguas diferentes: o significado da
palavra francesa boeuf ["boi"] tem por significante b--f de um lado da fronteira franco-germnica, e o-k-s (Ochs) do outro (MARCONDES, 2010, p. 94).

160 CEDERJ

9
AULA

RESPOSTA COMENTADA

1.
( c ) atribudo em funo da relao que estabelece com o todo.
( b ) marca o lao que une significante e significado.
( a ) composto por signos arbitrrios.
( c ) estabelecido na relao entre os signos.
( a ) organizao inerente a todas as lnguas.
( c ) s pode ser atribudo no seio de um sistema.
2. As palavras de uma lngua no possuem um exato correspondente
em outra lngua, j que o lao que une o significante ao significado
arbitrrio. Isso significa dizer que no h nada na sequncia de
sons "mar" que aponte para o significado "parte da superfcie do
planeta Terra que formada por gua salgada". Esse mesmo significado poderia ter recebido qualquer outro significante, como ocorre
nas diversas lnguas naturais: mer (francs), meer (alemo), havet
(dinamarqus). Alm do aspecto relacionado arbitrariedade do
signo, a questo da no correspondncia entre as diferentes lnguas
se relaciona definio saussuriana de valor lingustico. Segundo essa
noo, o valor de um termo no se restringe apenas ao problema
da significao, tampouco arbitrariedade que une significante ao
significado, mas diz respeito tambm ao fato de a lngua ser forma e
ter como funo organizar o pensamento humano. Deste modo, cada
sistema lingustico vai construir, a partir de relaes internas, valores
para os signos. Assim, a palavra da lngua portuguesa "alugar" possui
um valor que no recoberto por nenhuma palavra do alemo. Esta
ltima lngua recorta as experincias tomar em aluguel e dar em
aluguel atravs de dois termos distintos: mieten/ vermieten.

CEDERJ 161

Lingustica I | Lngua: uma questo de valor

METFORA DA MOEDA: DAS SEMELHANAS E DAS


DESSEMELHANAS

Um bom exerccio para entender um autor , antes de mais nada,


l-lo. Em seguida, vale sempre pena recorrer a outros para que se possa
iluminar pontos que nos fiquem obscuros. o que faremos agora lendo a
metfora da moeda em Saussure. Conforme este autor, todos os valores
so sempre constitudos:
1. por uma coisa dessemelhante, suscetvel de ser trocada por
outra cujo valor resta determinar;
2. por coisas semelhantes que se podem comparar com aquela
cujo valor est em causa (SAUSSURE, 1970, p. 134).

Note que nessas duas caractersticas apontadas por Saussure ele


reconhece que o valor se d no exclusivamente nas diferenas, mas num
tipo de jogo de contrastes. Semelhanas e dessemelhanas, ou igualdades
e diferenas, geram o valor dos signos. Continuemos lendo Saussure:
Esses dois fatores so necessrios para a existncia de um valor. Dessarte, para determinar o que vale a moeda de cinco francos, cumpre
saber: 1. que se pode troc-la por uma quantidade determinada de
uma coisa diferente, por exemplo, po; 2. que se pode compar-la
com um valor semelhante do mesmo sistema, por exemplo, uma
moeda de um franco ou uma moeda de um outro sistema (um dlar
etc.). Do mesmo modo uma palavra pode ser trocada por algo dessemelhante: uma ideia, alm disso, pode ser comparada com algo
da mesma natureza: uma outra palavra (SAUSSURE, 1970, p. 134).

Dessas duas observaes, podemos depreender que Saussure nos


chama ateno para dois fatores do valor: um ligado arbitrariedade do
signo e o outro ao sistema da lngua. E assim ele ir continuar dizendo que:

162 CEDERJ

Seu valor no estar ento fixado, enquanto nos limitarmos a com-

AULA

provar que pode ser trocada por este ou aquele conceito, isto ,
que tem esta ou aquela significao; falta ainda compar-la com
os valores semelhantes, com as palavras que se lhe podem opor.
Seu contedo s verdadeiramente determinado pelo concurso do
que existe fora dela. Fazendo parte de um sistema, est revestida
no s de uma significao como tambm, e sobretudo, de um
valor, e isso coisa muito diferente (SAUSSURE, 1970, p. 134).

Da leitura desses trechos de Saussure, pudemos perceber que o


valor , ento, fixado pelas relaes sistemticas estabelecidas entre os
signos. A metfora da moeda ajudou muito na compreenso da noo
de valor? Vamos reforar lendo, agora, Todorov explicando Saussure:
Afirmando-se que um objeto, uma moeda por exemplo, um
valor, na verdade declara-se: (a) que ele pode ser cambiado por
outro objeto de natureza diferente (uma mercadoria), e, sobretudo,
(b) que seu poder de troca est condicionado pelas relaes fixas
existentes entre ele e outros objetos da mesma natureza (a taxa de
cmbio entre a moeda e as outras moedas do mesmo pas e dos
pases estrangeiros). O mesmo sucede com o elemento lingustico.
Este elemento, para Saussure, o signo, ou seja, a associao de
uma imagem acstica (significante) com um conceito (significado),
o que lhe permite responder condio (a): seu poder de troca
servir para designao de uma realidade lingustica que lhe
estranha (...). Mas o signo responde tambm condio (b), pois
este poder significativo, que o constitui, estritamente condicionado pelas relaes que o unem a outros significados da lngua, de
modo que no se pode aprend-lo sem o reinserir em uma rede de
relaes intralingusticas (TODOROV; DUCROT, 1977, p. 27).

Por tudo que vimos at aqui, j podemos compreender que:


O valor do signo:
no advm de fora do sistema lingustico;
decorre da relao com os outros signos do sistema;
pode ser transferido para outro signo.

Vejamos, agora, os exemplos de Saussure para tais afirmaes:


Alguns exemplos mostraro que de fato assim. O portugus
carneiro ou o francs mouton podem ter a mesma significao que
o ingls sheep, mas no o mesmo valor, isso por vrias razes, em
particular porque, ao falar de uma poro de carne preparada e

CEDERJ 163

Lingustica I | Lngua: uma questo de valor

servida mesa, o ingls diz mutton e no sheep. A diferena de


valor entre sheep e mouton ou carneiro se deve a que o primeiro
tem a seu lado um segundo termo, o que no ocorre com a palavra
francesa ou portuguesa (SAUSSURE, 1970, p. 134).

Em outras palavras, sheep, mouton e carneiro tm valor no sistema


lingustico no qual se inserem. O mesmo podemos pensar em relao ao
verbo ser, que em portugus se ope a estar, o que no o caso do verbo
to be no ingls, por exemplo. Em portugus, possvel opormos as frases:
a) Eu sou feliz.
b) Eu estou feliz.
A oposio se faz entre um estado permanente na frase a um estado
transitrio em b. As noes de permanncia e transitoriedade so, em
ingls, ambas abarcadas pelo verbo to be: I'm happy.
Os verbos ser e estar so exemplos na lngua de que os signos
valem na relao tm valores distintos na medida em que fazem parte
do sistema lingustico do portugus e por oposio: um o que o
outro no , isto , o verbo ser vale o que o verbo estar no vale; o
que o verbo estar no . Caso no houvesse os dois verbos, o contedo
iria para outros que com ele concorrem. Lembra-se da relao entre
bonito e lindo feita na introduo desta aula? Conecte-a explicao
de Saussure, a seguir:
No interior de uma mesma lngua, todas as palavras que exprimem
ideias vizinhas se limitam reciprocamente: sinnimos como recear,
temer, ter medo s tm valor prprio pela oposio; se recear
no existisse todo seu contedo iria para seus concorrentes. (...)
o valor que qualquer termo que seja est determinado por aquilo
que o rodeia; nem sequer da palavra que significa sol se pode
fixar imediatamente o valor sem levar em conta o que lhe existe
em redor; lnguas h em que impossvel dizer sentar-se ao sol
(SAUSSURE, 1970, p. 134-135).

Ao longo desta aula, fizemos algumas afirmaes acerca do signo


a partir da reflexo sobre a noo de valor. Visualize-as no esquema:

diferencial

Signo

relacional
opositivo

164 CEDERJ

AULA

Como entend-las? Como vimos, o signo no tem valor em si,


no em si, ou ainda, no uma entidade positiva. Seu valor advm da
relao no sistema. Da a afirmao saussuriana de que um signo o
que outro no . Em outras palavras, o verbo ser, para repetirmos com
nosso exemplo, o que o verbo estar no . Da ser relacional estar
na relao com outros , da ser opositivo no ter valor imanente, mas
diferencial, como se pode ler em Saussure:
(...) em lugar de ideias dadas de antemo, valores que emanam
do sistema. Quando se diz que os valores correspondem a conceitos, subentende-se que so puramente diferenciais, definidos
no positivamente por seu contedo, mas negativamente por suas
relaes com os outros termos do sistema. Sua caracterstica mais
exata ser o que os outros no so (SAUSSURE, 1970, p. 136).

O que isto significa? Vamos encerrar esta parte com Saussure:


Tudo o que precede equivale a dizer que na lngua s existem diferenas (SAUSSURE, 1970, 139). A epgrafe desta aula, lembra? Leia o que
a esta afirmao se segue:
E mais ainda: uma diferena supe em geral termos positivos
entre os quais ela se estabelece; mas na lngua h apenas diferenas sem termos positivos. Quer se considere o significado, ou o
significante, a lngua no comporta nem ideias nem sons preexistentes ao sistema lingustico, mas somente diferenas conceituais
e diferenas resultantes deste sistema. O que haja de ideia ou de
matria fnica num signo importa menos que o que existe ao redor
dele nos outros signos. A prova disso que o valor de um termo
pode modificar-se sem que se lhe toque quer no sentido quer nos
sons, unicamente pelo fato de um termo vizinho ter sofrido uma
modificao (SAUSSURE, 1970, p. 139).

Depois de termos visto que a metfora da moeda nos mostra que


os valores podem ser compreendidos pelas possibilidades de substituio
(trocas) entre elementos semelhantes e dessemelhantes e, alm disso,
ter nos ajudado a compreender melhor caractersticas fundamentais
do signo lingustico, tais como a arbitrariedade do signo, o seu valor
negativo e a sua convivncia no interior do sistema, passemos agora
metfora do xadrez.

CEDERJ 165

Lingustica I | Lngua: uma questo de valor

METFORA DO XADREZ

Na Aula 7, voc leu a metfora do xadrez em Saussure e refletiu


sobre alguns aspectos da teoria. Observou, por exemplo, que poderamos
descrever a situao de cada pea independentemente do seu passado, e
entendeu, com isso, a noo de sistema e a proposta de uma abordagem
sincrnica. Novamente esta metfora nos importante; no caso desta
aula, para compreender a noo de valor. Pense: cada momento do jogo
pode ser tomado como um estado da lngua a ser descrito, no mesmo?
E cada pea tem seu valor na relao com as outras peas: um cavalo
no vale o que vale um peo; um bispo no vale o que vale uma rainha,
e assim sucessivamente. Cada pea tem, pois, seu funcionamento regido
pela relao com as outras, valem na oposio s outras e no valem
fora do tabuleiro. Compreendeu agora a noo de valor? No perca esta
metfora de vista porque, mais adiante, quando voltarmos questo da
forma, ela lhe ajudar mais uma vez.

166 CEDERJ

AULA

ATIVIDADES
Atendem aos Objetivos 1, 2 e 3
3. Complete corretamente as sentenas a seguir:
a) A lngua no comporta nem sons nem ideias ___________ ao sistema.
b) Assim como uma moeda, uma palavra pode ser trocada por algo
__________ (uma ideia) e pode ser __________ com outra palavra.
c) O valor de um signo s pode ser determinado pelo que existe ______ dele.
d) O valor fixado pelas __________ sistemticas estabelecidas entre os
_______.
e) A lngua comporta __________ conceituais e _________resultantes desse
sistema.
f) Na lngua, tal qual no jogo de xadrez, cada pea tem seu _________ regido
pela _________ com as outras.
g) O ________ do signo no advm de fora do sistema lingustico.
h) Um signo o que o ________ no ________.
4. Indique F (falso) ou V (verdadeiro) para as afirmaes a seguir. Corrija
e comente apenas o que considerar falso:
( ) A metfora do papel nos faz compreender que o signo indissocivel.

) A metfora da moeda nos permite afirmar que o signo relacional.

( ) A metfora do xadrez serve to somente para entendermos a noo


de valor.

RESPOSTA COMENTADA

3.
a) preexistentes;
b) dessemelhante/comparada;
c) fora;
d) relaes/signos;
e) diferenas/diferenas;
f) funcionamento/relao;
g) valor;
h) outro/.

CEDERJ 167

Lingustica I | Lngua: uma questo de valor

4.
( V ) A metfora do papel nos faz compreender que o signo indissocivel.
( V ) A metfora da moeda nos permite afirmar que o signo relacional.
( F ) A metfora do xadrez serve to somente para entendermos a noo
de valor.
A metfora do xadrez serve para entendermos tambm a diferena entre
a possibilidade de uma abordagem sincrnica e, com isso, a noo de
lngua como sistema.

CONCLUSO
Conforme Ilari:
falar em valor lingustico a propsito de Saussure , antes de mais
nada, ressaltar a natureza opositiva do signo. O que fundamenta
a especificidade de cada signo lingustico no (como na histria
de Ado) o fato de que ele se aplica a certos objetos do mundo,
e no a outros; a maneira como a lngua coloca esse signo em
contraste com todos os demais (ILARI, 2004, p. 643).

Em outras palavras, est se afirmando que as relaes que se estabelecem entre os signos so fundamentais: eles valem nessas relaes;
no so unidades tomadas a priori. A metfora do papel nos expe a
radicalidade dessa tomada de posio: toda lngua relaciona substncias
psquicas (ideias) e fnicas (sons); esta articulao arbitrria e inseparvel metfora da folha de papel. E, portanto, prpria de cada
lngua. Indo mais adiante, tal posio nos leva impossibilidade da
sinonmia. Se um signo vale o que outro no vale, isto diz respeito a sua
indissociabilidade, isto , impossibilidade de se separar significante e
significado (mais uma vez a analogia com a folha do papel nos expe
esta afirmao: no se corta um lado sem cortar o outro). Ora, como
considerar que uma palavra como careca possa ser sinnimo de calvo?
Temos a duas formas distintas: uma composta de seis letras e trs slabas,
outra composta de cinco letras e duas slabas, alm de fonemas diferentes: formas, portanto, lingusticas completamente diversas e, que, por
conseguinte, no poderiam ser intercambiveis em todos os ambientes,
ou seja, formas distintas com valores distintos.

168 CEDERJ

AULA

ATIVIDADE FINAL
Atende aos Objetivos 1, 2 e 3

Considere a citao a seguir para dissertar a noo de valor e o princpio da


arbitrariedade em Saussure: o valor [de um termo] resulta to-somente da
presena simultnea de outros (SAUSSURE, 1970, p. 133).

RESPOSTA COMENTADA

Retomando a metfora da moeda, podemos dizer que seu valor no advm do fato
de a moeda ser de ouro, cobre ou prata; seu valor no lhe inerente, mas advm
da relao que estabelece no interior do sistema. Em outras palavras, e lanando
mo da metfora do xadrez, seu valor advm do jogo, isto , do sistema. Fora do
sistema, um signo no existe, no h valor. O valor do signo lingustico no est
nele mesmo; ao contrrio, relacional. Essas relaes podem ser de oposio, e
isso remete definio negativa do signo, atravs da qual podemos compreender
que um signo o que os outros no so. A noo de valor est ainda intimamente
ligada ao princpio da arbitrariedade do signo. De um lado, a arbitrariedade revela
que a unio entre significante e significado arbitrria e, de outro, que a relao
entre os signos e os referentes do mundo natural tambm o . Assim, os valores s
podem ser definidos dentro de um sistema, j que no h nada nos objetos que
apontem para este ou aquele signo. A arbitrariedade do signo revela tambm por
que os valores lingusticos mudam de lngua para lngua, sendo, portanto, impossvel
haver uma traduo perfeita entre as diferentes lnguas.

CEDERJ 169

Lingustica I | Lngua: uma questo de valor

RESUMO

Nesta aula, compreendemos que a langue saussuriana se define, conforme Dubois


(1978), como um sistema de valores: (1) como um sistema de equivalncias entre
coisas de ordens diferentes; (2) como um sistema em que cada termo tem seu
valor, por oposio com todos os outros termos e em virtude de uma conveno
(DUBOIS, 1978, p. 281). Em outras palavras, aprendemos que um signo no tem
significao em si mesmo no , portanto, uma entidade positiva , mas na relao
que estabelece com outros do sistema da ser opositivo e distintivo ; tampouco sua significao advm de fora do sistema. Ele vale na relao. A se inscreve
a noo de valor: os signos so relativos e no podem ser isolados do sistema.
Com isso vimos que a noo de valor fundamental na Lingustica saussuriana:
dela, como foi dito, decorre a arbitrariedade do signo, sua natureza opositiva e
a prpria noo de lngua como sistema. Por fim, nesta aula, comeamos a ver
tambm que o signo constitudo de diferenas conceituais e fnicas. O exemplo
do incio da aula lar/bar nos mostrou isso. Lar e bar encontram-se em ambientes
semelhantes fonicamente: seguidos de ar. Mas exatamente a presena do /b/ ou
do /l/ que ir indicar diferenas conceituais, ou seja, temos um par opositivo lar/
bar cujo valor advm da diferena que h na nossa lngua entre b e l; afinal, bar
no lar. Esta aula pretendeu mostrar, ento, a centralidade da questo do valor
lingustico na obra de Ferdinand de Saussure. Esgotar to complexa questo de
fato um desafio, no acha? A ela voltaremos na prxima aula!

LEITURAS RECOMENDADAS
Sobre valor tratam todos os livros que falam de Saussure. Sugerimos os livros j
indicados em aulas anteriores sobre Saussure:
BOUQUET, Simon. Introduo leitura de Saussure, So Paulo: Cultrix, 2004.
CARVALHO, Castelar de. Para compreender Saussure. Petrpolis, RJ: Vozes, 2008.
CULLER, Jonathan. As ideias de Saussure. So Paulo: Cultrix, 1973.

170 CEDERJ

No incio da aula, trouxemos de Saussure a afirmao de que a lngua forma. Tal


assertiva se completa da seguinte maneira: a lngua forma e no substncia.
Que tal pensar, continuando o que comeamos na Aula 8, em qual relao ela
teria com o jogo de xadrez? Para isto, leia novamente O valor lingustico, de
Ferdinand de Saussure.

CEDERJ 171

AULA

INFORMAO SOBRE A PRXIMA AULA

Silvia Maria de Sousa


Vanise Medeiros

10

AULA

Lngua: uma questo de


valor parte II

Meta da aula

objetivos

Adensar a noo de valor lingustico.

Esperamos que, ao final desta aula, voc seja


capaz de:
1. articular a noo de valor lingustico noo de
forma e substncia;
2. adensar a noo de forma e substncia na
abordagem saussuriana;
3. compreender o que pertinente para a anlise
lingustica.

Pr-requisito
Para aproveitar melhor esta aula, recomendado
que voc releia O valor lingustico (SAUSSURE,
2006, p. 130-141).

Lingustica I | Lngua: uma questo de valor parte II

INTRODUO

Ipanema
La fille d'Ipanema

Em uma rpida pesquisa no Google de vrios pases, a partir do ttulo da


famosa cano brasileira "Garota de Ipanema", de Tom Jobim e Vincius
de Moraes, foi possvel encontrar os exemplos destacados, respectivamente
em: japons, grego e francs. A cano, de 1962, chegou a ser considerada
o hino da Bossa Nova e uma das canes mais traduzidas e executadas do
mundo. Caso fique curioso sobre essa histria, leia mais no endereo: http://
www.recantodasletras.com.br/artigos/1287495.

Em que esse episdio pode interessar a uma aula de Lingustica? Os exemplos


destacados na epgrafe esto no cdigo escrito dessas lnguas; pense, contudo,
no som que esses sinais grficos buscam representar. Qual seria a sensao
de um falante do portugus diante de um grupo de japoneses ou gregos
cantando "Garota de Ipanema" em suas respectivas lnguas maternas? Seria
possvel saber onde comeam e terminam as palavras? Ou ainda o que elas
querem dizer? Por certo, esse falante lusfono perceberia que se tratava da
substncia sonora dessas lnguas, e, como j conhecia a msica, teria tambm
uma ideia do contedo associado a esses sons. Entretanto, voc acha que tal
conhecimento seria suficiente para que o falante do portugus apreendesse
a forma das lnguas grega, japonesa, francesa? Pense, ainda: como voc se
sente ao ouvir uma lngua estrangeira desconhecida? A substncia sonora

174 CEDERJ

10

no parece uma cadeia de sons misturados e disformes? Voc consegue

AULA

depreender do que ouve as formas lingusticas?


Nesta aula, visamos a aprofundar a noo de valor e a compreender a relao
entre tal noo e as noes de forma e substncia; para isso, ser imprescindvel compreendermos as noes de forma e substncia lingustica. Ao final
desta aula, voc saber explicar a afirmao saussuriana de que a lngua
forma e no uma substncia (SAUSSURE, 2006, p. 141).
Antes de comear a aula, procure ouvir a cano "Garota de Ipanema"
em portugus e em outros idiomas e reflita um pouco sobre as substncias
sonoras dessas lnguas. Eis algumas sugestes:
Em italiano: http://www.youtube.com/watch?v=vwFNpxYVvWw&feature=related
Em francs: http://www.youtube.com/watch?v=Ws5ekl5NvQ4&feature=related
Em portugus: http://www.youtube.com/watch?v=KJzBxJ8ExRk

A LNGUA FORMA E NO SUBSTNCIA


Na Aula 9, observamos que o signo no vale por si, ou seja, no
vale fora do sistema. Aprendemos que seu valor se deve presena
simultnea de outros signos. Isto nos levou a compreender que na lngua
s existem diferenas, ou seja, que o signo relacional e que seu valor
reside no fato de o outro signo no portar aquele mesmo valor (um o
que o outro no , lembra?). Agora vamos nos debruar sobre a distino
entre forma e substncia.
Um aviso importante: as noes de forma e substncia so deveras
importantes no somente para a proposta de Saussure como tambm para
vrias outras teorias. Fique atento, pois vamos precisar delas mais adiante!
Na proposta saussuriana, a distino entre forma e substncia
tem, assim como outras noes que j viemos trabalhando, relao com
a noo de VA L O R .
Para comear a aula (e retomar tudo que voc j sabe), leia uma
definio da noo de valor no verbete destacado.
A definio de valor dada pelo Dicionrio de Lingustica bastante
elucidativa. Nela, o autor retoma a metfora da moeda que vimos na aula
passada para explicar valor (que tal reler a Aula 9?) e traz a metfora
do xadrez (tambm vista na aula anterior), que, agora, nos servir para
compreendermos a relao entre valor e a noo de forma bem como a
relevncia da forma na descrio lingustica.

VALOR
Chama-se valor
lingustico o sentido
de uma unidade definida pelas posies
relativas dessa unidade no sistema lingustico. O valor se
ope significao
definida pela referncia ao mundo material (a substncia).
Assim, as moedas, as
notas e os cheques
so manifestaes
diferentes de um s
e mesmo valor; da
mesma forma, as
unidades lingusticas permanecem as
mesmas, sejam quais
forem os sons que
as representem; eles
conservam o mesmo
valor, quer sejam
realizados foneticamente, quer graficamente. F. de Saussure
utilizou a imagem do
jogo de xadrez para
fazer compreender
a noo de valor
lingustico; uma pea
do jogo, a rainha,
por exemplo, definida essencialmente
pela sua posio nas
regras do jogo; esse
valor pode ser
assumido por formas
materiais diversas
(DUBOIS, 1978, p.
609) .

CEDERJ 175

Lingustica I | Lngua: uma questo de valor parte II

Comecemos a discutir a noo de valor lingustico a partir da


reflexo apresentada por Lopes a seguir. Nela voc ver a retomada
da nossa j conhecida metfora do xadrez (como ela nos serve, no?):
O problema da dicotomia langue/parole est intimamente relacionado com o problema do valor: a lngua um sistema de valores,
onde cada elemento se define em relao com outros elementos.
O exemplo do jogo de xadrez, j mencionado, esclarece a posio
de Saussure relativamente ao assunto. As peas do jogo se definem
unicamente pelas funes que lhe so conferidas pela legislao
do jogo. Suas propriedades puramente fsicas so acidentais: as
dimenses do cavalo ou da torre, suas cores, o material de que as
peas so feitas, tudo isso pode variar; se se perde uma pea, ela
pode ser substituda por um outro objeto qualquer, conservando
intocadas a sua funo e a sua identidade. Basta, para tanto, que
os parceiros convencionem atribuir a esse objeto substituinte
o mesmo valor atribudo pea perdida (LOPES, 1995, p. 79,
grifos do autor).

A noo de forma e substncia bastante abstrata; para que


possamos compreend-la melhor, pensemos nos elementos do mundo
natural, mais especificamente nas substncias sonoras. Para darmos
sentido ao mundo, e apreend-lo, precisamos organizar essas substncias,
dar a elas uma forma. Os sons da lngua, por exemplo, so enformados
pelos fonemas. Assim, conseguimos distinguir o barulho do vento do
fonema /a/. Embora ambos os sons (fonema e barulho do vento) sejam
formados por substncias sonoras que podemos aproximar na nossa
lngua, a forma que cada um recebe diferente.

176 CEDERJ

10
AULA

Lopes associa a noo de forma funo. No caso de um jogo de


xadrez, importa menos a substncia de que so formadas as peas (se so
de barro, de mrmore ou de pedra, por exemplo), isto , importa menos
seu aspecto material do que a funo que a elas atribuda na partida.
Note que a funo e a identidade da pea no esto nelas mesmas; ao
contrrio, dependem das relaes contradas no jogo. Se perdermos uma
pea, como nos expe Saussure, podemos substitu-la por um objeto
outro que funcione como a tal pea perdida. Transpondo essa metfora
para a questo da lngua, no difcil identificarmos o jogo com o sistema
lingustico e, com isso, poder afirmar que:
o valor dos signos que compem o sistema no est neles mesmos;
o valor no reside nas suas substncias (no mrmore ou na pedra
que conforma a pea);
o valor reside na forma (funo) dada no interior do sistema.

Para dirimir qualquer dvida, lembre-se de que substncia diz respeito, em Saussure, massa
disforme. A forma, valendo-nos da metfora do xadrez, a pea em sua funo, conforme Lopes.
Em outras palavras, a forma a funo cavalo, peo; rainha, etc. A forma assume, na metfora
do jogo, concretude com a madeira, o mrmore ou a pedra, por exemplo. Se este material madeira,
mrmore ou pedra diz respeito substncia, no tome esta concretude como algo imanente
forma, isto , que lhe seja intrnseco por sua natureza. E lembre-se, sobretudo, de que se trata
de uma analogia para compreender a noo de valor como decorrente da relao entre as peas.

Para aprofundarmos ainda mais essas questes, continuemos


acompanhando Lopes:
Transpondo o raciocnio [da metfora do xadrez] para o mbito
lingustico, um elemento qualquer da lngua, um fonema, por
exemplo, ou um morfema, deve definir-se do ponto de vista das
suas relaes para com os outros elementos do mesmo sistema
e pela sua funo no interior desse sistema (primeira noo de
forma), e nunca base de suas propriedades fsicas (modo de

CEDERJ 177

Lingustica I | Lngua: uma questo de valor parte II

formao, estrutura acstica, etc.; primeira noo de substncia).


Eis por que a lngua constitui, no parecer de Saussure, uma forma
e no uma substncia (LOPES, 1995, p. 79).

Assim, a lngua no definida por suas propriedades fsicas e


materiais: os sons de seus fonemas, o modo de formao dos seus morfemas, mas sim pelos valores desses elementos no interior do sistema que
constituem. Pensemos, por exemplo, no portugus do Brasil. A pronncia do /t/ na palavra tia varia de um /t/, tipicamente usado no Rio
de Janeiro, para o /t/ de outras regies. Essa distino, entretanto, no
constitui uma funo na lngua, visto que no altera o sistema da lngua.
J o fechamento e a abertura da vogal o nas palavras escova (com
, substantivo feminino) e escova (com , 3 pessoa do singular
do presente do indicativo do verbo escovar) so distines que possuem
uma funo na lngua, visto que servem para diferenciar dois termos.

Apesar de o aparelho fonador poder produzir, em princpio, inmeros sons, os


sistemas fnicos so especficos a cada lngua, isto , as lnguas no dispem
dos mesmos fonemas. Em outras palavras, aquilo que trao distintivo numa
lngua no o em outra. Em espanhol, o timbre da vogal o, por exemplo,
sempre fechado, o que dificulta para um hispnico aprendiz de portugus
notar a distino entre escova () e escova (), como j vimos que
ocorre em portugus, ou entre av e av. Enfim, em espanhol, diferentemente
do portugus, no h este trao opositivo entre (fechado) e (aberto).

Por fim, ainda na citao destacada, Lopes nos faz ver que os
valores das peas do tabuleiro so resultados de convenes, isto , de
acordos feitos pelos jogadores; por exemplo, a substituio de um cavalo
quebrado por um cone que funcione em seu lugar depende de um acordo
entre os jogadores. O mesmo acontece com as lnguas. Cada uma, a sua
maneira, enforma (d forma) as substncias sonoras, criando signos que
funcionam, ou seja, recebem valores no interior e no no exterior dos
diferentes sistemas. Estes valores decorrem de convenes arbitrrias a
partir de uma coletividade (que tal recuperar a Aula 4, quando tratamos
da arbitrariedade?). Da explicao dada por Lopes, da leitura de Saussure
e das reflexes feitas at agora, podemos, ento, afirmar que:

178 CEDERJ

10

o valor definido a partir das relaes no interior do sistema;

AULA

os valores dependem das funes (da forma) e no da substncia;


as substncias materiais dos signos so acidentais e no fundamentais;
o valor dos signos fruto de convenes.

Na primeira parte desta aula, exploramos essa primeira noo de


forma e substncia e pudemos relacion-la noo de valor. Exercitemonos um pouco, antes de continuar!

ATIVIDADE
Atende ao Objetivo 1
1. Na Aula 9, afirmamos que a noo de valor est relacionada questo
da arbitrariedade do signo, a sua natureza distintiva, opositiva e relacional
e noo de lngua como sistema. Agora, mostramos que a noo de valor
tambm se relaciona ao fato de que a lngua forma. Explique tal relao.

RESPOSTA COMENTADA

Na primeira parte desta aula, vimos que a lngua no definida


por suas propriedades fsicas e materiais, mas pelos valores de seus
elementos no interior do sistema. Para compreendermos a noo de
valor, preciso, portanto, voltarmo-nos para a relao entre forma e
substncia. Segundo Saussure, a lngua forma e no substncia,
ou seja, o sistema lingustico um conjunto de formas, que possuem
valores relacionais. Assim como notas, moedas e folhas de cheque
possuem valores fixados em funo de acordos sociais, o mesmo
ocorre com os elementos lingusticos. Pensemos, por exemplo, em
notas e moedas antigas que perdem seu valor; a substncia de que
so formadas continua a mesma: papel, ao ou bronze. Entretanto,
os valores atribudos a esse pedao de papel e a essa poro de
metal, ou seja, a funo que desempenham no interior de determinado sistema financeiro, foi alterada. Notemos que o dinheiro perde

CEDERJ 179

Lingustica I | Lngua: uma questo de valor parte II

o valor, a despeito de suas propriedades fsicas e materiais continuarem as mesmas. Do mesmo modo acontece com a lngua, pois os
valores atribudos aos elementos lingusticos esto na dependncia
da funo (forma) desses mesmos elementos no interior do sistema
e no de suas propriedades materiais (substncia).

FORMA E SUBSTNCIA
Ser que voc j compreendeu o que forma e o que substncia?
Comeamos a aula trazendo substncias sonoras de diferentes lnguas
para que voc refletisse sobre a distino entre forma e substncia. Depois,
com a metfora do xadrez, dissemos que a matria, isto , as propriedades fsicas e materiais (substncia) de que so feitas as peas, importa
menos do que a forma. Para que voc entenda que a empiria da matria
substncia, e que a forma que interessa ao linguista, lanamos mo
de Lopes, que articula forma funo um cavalo, se estiver quebrado,
pode ser substitudo por um cone que passa a ter seu valor, ou seja, o
cone passa a funcionar como a pea do jogo.
Ento, se voc j entendeu a diferena entre forma e substncia, o
que ler a seguir ratificar seus conhecimentos. Se ainda no compreendeu
completamente, aproveite para tirar suas dvidas lendo, agora, Borba.
Vamos sair desta aula tendo firmeza na distino entre forma e substncia.
Quando os linguistas dizem que a lngua forma e no substncia, querem dizer que ela (ou tem) uma estrutura, e no
simplesmente um amontoado de elementos perceptveis. A noo
de forma (...), em que se ope a substncia, ela entendida como
aquele princpio bsico responsvel pela organizao da realidade
material utilizada como matria-prima para compor a lngua, ou
seja, a substncia (...). Delimitando a substncia no tempo e no
espao, a forma atribui valores e funes especficas a seus diversos
recortes. Para haver lngua, por conseguinte, no basta dispor de
um conglomerado de sons produzido pelo aparelho fonador e
de uma massa de pensamentos, sentimentos, desejos, emoes a
serem comunicados. preciso que esse material se organize, vale
dizer, tome uma forma (BORBA, 2008, p. 32-33).

180 CEDERJ

10

J tnhamos visto isso anteriormente quando trouxemos o exem-

AULA

plo do vento, no mesmo? Mas cabe repetir com outra explicao, no


caso de Borba:
Para tanto [para tomar forma], haver recortes e desbastes,
permitindo-se s unidades que se relacionem de algum modo.
Por exemplo, o som [a] s funciona em portugus na medida
em que, juntamente com [e], com [i], com [u] etc., forma pares
opositivos que servem para distinguir unidades num nvel mais
elevado, o do vocbulo, por exemplo (cf. para/pra/pira/pura). A
escolha e a disposio dessas unidades num sistema tpica. Por
isso, embora o aparelho fonador possa produzir qualquer som,
muito difcil que duas lnguas tenham o mesmo sistema fnico
(BORBA, 2008, p. 33).

O que se apontou para o sistema fnico tambm pode ser pensado


no plano semntico:
(...) a substncia semntica pode ser a mesma para todos, mas a
forma lhe d valores que s funcionam em um sistema (lingustico).
Como os recortes semnticos no so idnticos, a transposio
do vocabulrio de uma lngua para outra nunca se faz na base do
uma para um. Por exemplo, a palavra terra no pode ser traduzida
para o ingls simplesmente por land porque esta lngua distingue
land terra cultivvel; ground, terra ou cho, e Earth terra
astro. Pelo visto, cada lngua conta com expedientes prprios para
organizar a substncia (...) (BORBA, 2008, p. 33).

Sigamos o que vai concluindo Borba com sua exposio:


Pelo que disse, compreende-se que a forma alguma coisa abstrata
e subjacente, mas que deve estar sempre presente para tornar
possvel a utilizao da substncia, que matria concreta, mas,
por si, difusa e indiferenciada (BORBA, 2008, p. 33).

Agora que voc j compreendeu que forma abstrata, que consiste num recorte de uma massa indistinta (substncia) e que sabe que
a forma que interessa Lingustica saussuriana, pode fixar a noo de
forma com a definio por Dubois:
Na acepo saussuriana, o termo forma sinnimo de estrutura
e ope-se substncia: a substncia a realidade semntica ou
fnica (massa no estruturada), a forma o recorte especfico
operado sobre essa massa amorfa e oriundo de sistema de signos.
A forma da lngua vai, portanto, exprimir-se pelas relaes que as
unidades lingusticas mantm entre si (DUBOIS, 1978, p. 288).

CEDERJ 181

Lingustica I | Lngua: uma questo de valor parte II

Com esta segunda parte, voc j sabe que:


substncia matria difusa
forma abstrata

E, com a leitura de outros autores, seu quadro se ampliou para:


forma funo
forma estrutura

Voc j domina bem as distines entre forma e substncia, no


mesmo? Vamos exercitar.

ATIVIDADE
Atende ao Objetivo 2
2. Indique se as afirmaes a seguir so falsas ou verdadeiras. As afirmaes
falsas devem ser corrigidas e explicadas no espao ao final da atividade:
a. ( ) Sendo o signo arbitrrio e diferencial, seu valor dado relativamente
a outros signos do sistema lingustico.
b. ( ) A substncia matria difusa.
c. ( ) A forma matria concreta.
d. ( ) Os valores dados pelas diferentes lnguas s substncias semnticas
so sempre idnticos.
e. ( ) Os sistemas fnicos das lnguas so diferentes; por exemplo, o
fonema inicial da palavra three (trs) em ingls inexiste em portugus.

182 CEDERJ

10
(V)
(V)
(F)
(F)
(V)
Corrigindo e comentando as respostas falsas:
As afirmaes dos itens (c) e (d) so falsas.
Em relao afirmao do item (c), como vimos na aula, a forma
uma abstrao que recorta uma substncia. A forma no concreta.
A materialidade encontra-se na substncia. Quando algum fala uma
palavra como diurno, por exemplo, h uma gama de sons para o
fonema /d/ incluindo uma variao regional no Rio de Janeiro se
diz /dZ / ao passo que em vrias outras regies se diz /d/. Neste
caso, a forma o fonema /d/ (abstrao), que compreende uma
flutuao em seu espectro material (substncia), isto , na forma
de pronunci-lo.
Em relao afirmao do item (d), o correto os valores dados
pelas diferentes lnguas s substncias semnticas NO so sempre
idnticos, se o fossem, poderamos traduzir palavra por palavra em
qualquer lngua, por exemplo. Recuperando o que vimos durante a
aula, a palavra terra no pode ser traduzida para o ingls simplesmente por land porque esta lngua distingue land terra cultivvel;
ground, terra ou cho, e Earth terra astro. Em outras palavras, cada
lngua possui seu prprio recorte de mundo. Pense na to cantada
e comentada palavra saudade. Ser que podemos traduzi-la sem
problemas para toda e qualquer lngua?

ATANDO A PONTA DOS NS: UMA QUESTO DE


PERTINNCIA
Desde a aula passada, estamos enfrentando a complexa questo do
valor lingustico. Para finalizarmos esse estudo, faz-se necessrio ainda
incorporar a noo de pertinncia. Acompanhemos , ento, a explicao
de Rodolfo Ilari:
Voltemos, porm, metfora do jogo e ao conceito de valor. Todos
ns sabemos que possvel substituir uma pea perdida (por exemplo, no jogo de xadrez, uma torre que se extraviou) por um objeto
qualquer, e jogar o jogo sem problemas, desde que convencionemos

CEDERJ 183

AULA

RESPOSTA COMENTADA

Lingustica I | Lngua: uma questo de valor parte II

que a pea improvisada (seja ela um boto ou uma pedra) representar a que se extraviou. Essa experincia banal, alm de reforar a
importncia do regulamento do jogo, revela uma propriedade
desse regulamento que poderia passar despercebida: a matria de
que so feitas as peas conta menos do que a funo que lhes
atribuda convencionalmente (ILARI, 2004, p. 59).

Antes de prosseguir, a afirmao de Ilari a matria de que so


feitas as peas conta menos do que a funo que lhes atribuda convencionalmente serve para relacionarmos a outras j feitas ao longo
da aula. Vale a pena recuper-las:
a substncia material dos signos acidental e no fundamental (afinal,
como voc j sabe, no importa se as peas so de madeira ou mrmore);
os valores das peas do tabuleiro so resultados de convenes (as
peas no tm valor em si, mas na relao. E tal valor decorre de convenes. No so produto de uma imanncia da pea).
Continuando a ler Ilari:
Transferida para a lngua, essa descoberta [a matria de que so
feitas as peas conta menos do que a funo que lhes atribuda
convencionalmente] leva diretamente a outra tese saussuriana:
que a descrio de um sistema lingustico no a descrio fsica
de seus elementos, e sim a descrio de sua funcionalidade e
pertinncia (ILARI, 2004, p. 59).

Quanto questo da funcionalidade, j tnhamos visto em Lopes


a relao entre valor e funo. Ilari, para explic-la, nos aponta para o
uso que os estruturalistas fizeram de tal noo. Vejamos:
Os fonlogos estruturalistas fizeram um uso exemplar desse
princpio. Ensinaram que, para levantar o inventrio das unidades fonolgicas de uma lngua, preciso distinguir as diferenas
de pronncia que so apenas fsicas (articulatrias e sonoras)
daquelas que permitem significar uma diferena de funo. (...)
o caso das diferentes maneiras como pronunciada em portugus
do Brasil a primeira letra de palavras como rato ou romance: na
pronncia tpica de um gacho, a consoante inicial uma vibrante
apicoalveolar, produzida pela vibrao da ponta da lngua junto
parte interna dos dentes; na fala de um paulista ou de um carioca,
o r , ao contrrio, uma consoante velar. (...) do ponto de vista da
fonologia, essa diferena no interessa, porque as duas pronncias levam s mesmas unidades lingusticas no caso, s mesmas
palavras (ILARI, 2004, p. 59-60).

184 CEDERJ

10

Em outras palavras, o que importa para os fonlogos a funo

AULA

do r no incio das palavras e no a variao na pronncia.


A citao de Ilari nos traz de novidade o papel da descoberta da
relao entre forma e substncia para o entendimento que os linguistas
passaram a ter da tarefa de descrever as lnguas. Assim, para a Lindos elementos da lngua est relacionada sua

PERTINNCIA

funo. O que importa, ento, na descrio das lnguas a forma e no

A pertinncia a
propriedade que permite a um fonema, a
um trao fonolgico
etc., assegurar uma
funo distintiva
numa dada lngua,
opondo-se s outras
unidades do mesmo
nvel. No existe
pertinncia quando
a unidade considerada perde esta funo
distintiva (DUBOIS,
1978, p. 466).

gustica a

PERTINNCIA

a substncia lingustica.
Em resumo, uma das lies de Saussure atentar para aquilo que
pertinente (relevante) Lingustica: a forma e no a substncia. Da
a famosa assero saussuriana: A lngua forma e no substncia
(SAUSSURE, 2001, p. 141).

ATIVIDADE
Atende ao Objetivo 3
3. Responda s questes:

a) Em japons, l pode ser substitudo por r. Isto no ocorre, no entanto, em lngua portuguesa, j que a substituio do l pelo r resulta em
diferentes signos, por exemplo, vara e vala. Isto nos permite dizer que
em japons a diferena entre l e r no pertinente?

b) Em portugus, o e u so opositivos, isto , distinguem signos, por


exemplo, modo e mudo. No entanto, em outros ambientes, esta diferena no comparece na fala. Por exemplo, a palavra boneca pronunciada
em certos lugares com o (boneca) e em outros com u(buneca). Isso
significa que em boneca o par o e u deixa de ser pertinente?

RESPOSTA COMENTADA

a) Exatamente, em japons no h pertinncia na distino entre


l e r, uma vez que no indicam funes distintas. A noo de
pertinncia indica que a presena ou ausncia de um trao fnico
resulta em mudana de sentido da unidade significativa: em por-

CEDERJ 185

Lingustica I | Lngua: uma questo de valor parte II

tugus, a mudana de l para r em certos ambientes como o


do exemplo (vala e vara) resulta em termos significativos distintos.
Dubois nos lembra que esta mudana, comum em vrias lnguas
romnicas (caso do espanhol tambm, que distingue pelo de pero),
no ocorre em japons.
b) Como vimos, o princpio da pertinncia nos serve para conferir
o que tem funo distintiva em uma lngua. No caso, o e u em
portugus so distintivos em diversos ambientes, caso de modo
e mudo ou, por exemplo, de ps e pus. Neste caso, a distino
entre o e u pertinente. No entanto, esta diferena se anula
com a palavra boneca, em que dizer boneca ou buneca no
altera seu significado. Quando a diferena deixa de existir, isto ,
quando deixa de ocorrer uma funo distintiva, dizemos que no
h mais pertinncia. Foi isto que lemos no verbete pertinncia: No
existe pertinncia quando a unidade considerada perde esta funo
distintiva (DUBOIS, 1978, p. 466).

Para ouvir o som dos fonemas usados nesta aula como


exemplo, acesse o site http://www.editoracontexto.com.br/
material_extra.asp e baixe as faixas do CD Fontica, que acompanha o livro Fontica e Fonologia do Portugus do Brasil,
de Thas Cristfaro Silva. Para a diferena entre os sons de /t/
e /t/, oua a faixa 6.

CONCLUSO
O conceito de valor em Saussure articulador de todos os demais
conceitos. Com ele est em jogo a dependncia interna dos signos no
sistema. O valor de um signo, como vimos, implica a presena de outros
signos; da o signo ser relativo e diferencial. Isto significa que o signo
lingustico no porta uma identidade em si mesmo; ao contrrio, sua
identidade decorre da relao e da diferena, isto , sua identidade
diferencial e relativa e no um atributo intrnseco ao signo. por isso
que Saussure ir dizer que O que distingue um signo tudo o que o
constitui (SAUSSURE, 2001, p. 141). A distino entre forma e substncia, bem como a eleio da forma como interesse do linguista, tambm
se articula noo de valor. E para entender isto preciso ter clareza de

186 CEDERJ

10

que as propriedades fsicas da lngua e retomando a analogia com o

AULA

jogo do xadrez, as propriedades materiais das peas (substncia) no


importam, mas sim as diferenas que significam. A concepo de lngua
como forma e no substncia se imbrica, portanto, noo de que
na lngua no h seno diferenas.

ATIVIDADE FINAL
Atende aos Objetivos 1, 2 e 3

Considere a citao para expor a noo de valor e a noo de forma em Saussure:

Em portugus, temos o verbo perder, que aparece em frases como ela perdeu
o passaporte e ela perdeu o trem. Em italiano, essas frases se traduzem,
respectivamente, como lei ha smarrito Il passaporto e lei ha perduto Il tren.
Como se v, o verbo perder do portugus corresponde, em italiano, a smarrire
na primeira frase e perdere na segunda. Acontece que o italiano diferencia
entre perder alguma coisa que voc poderia, em princpio, reencontrar
(como um passaporte) e perder algo que no pode ser recuperado (PERINI,
1997, p. 97).

RESPOSTA COMENTADA

Segundo Saussure, a lngua um sistema de valores. Esses valores so inteiramente relativos, j que o vnculo entre a ideia e o som radicalmente arbitrrio
(SAUSSURE, 2001, p. 132). Assim, os valores atribudos aos elementos lingusticos
variam de lngua para lngua, sendo impossvel, portanto, haver uma perfeita traduo entre palavras ou mesmo sons. No exemplo dado, podemos notar que a forma
dada ideia de "perder" diferente entre as lnguas portuguesa e italiana: perder,
"perdere", smarrire. Observando as palavras perder e smarrire, vemos que elas
podem at ter a mesma significao, mas no o mesmo valor. A substncia do contedo, ou seja, os diferentes conceitos que uma lngua precisa abarcar, a mesma,
porm a forma dada a essas substncias varia de lngua para lngua. Alm disso, os
valores atribudos a essas formas tambm so diferentes. Cada lngua, cada cultura

CEDERJ 187

Lingustica I | Lngua: uma questo de valor parte II

recorta a realidade de uma maneira. Ainda retomando Perini: cada lngua reflete
uma organizao prpria imposta pela nossa mente s coisas do mundo. Assim, o
que temos que dizer no que o portugus (ou o italiano) a lngua que exprime
mais adequadamente o conceito de perder, mas antes que esse conceito definido
diferentemente por falantes do italiano e do portugus (PERINI, 1997, p. 98).

RESUMO

Nesta aula, estudamos a associao entre a noo de valor e as noes de forma e


substncia. A importncia dessa tarefa est na busca pelo entendimento da afirmao feita por Saussure de que a lngua forma e no substncia (SAUSSURE,
2001, p. 141). A partir da relao entre forma e substncia, pudemos entender que
o sistema lingustico pode ser definido como um conjunto de formas, isto , de
funes atribudas s suas partes. Voltando profcua metfora do jogo de xadrez,
vimos que as propriedades fsicas de suas peas so apenas acidentais e que para
os jogadores, o que importa o valor dado a elas. Num jogo, mesmo tendo de
substituir uma pea perdida por um cone, por exemplo, o valor peo ou rainha
pode ser preservado. Com isso, vemos que a identidade da pea no intrnseca a
ela, mas depende de um acordo, uma combinao entre os jogadores. Do mesmo
modo, o sistema lingustico com seus fonemas, morfemas e vocbulos depende dos
valores atribudos pelos falantes a cada uma dessas partes. Tais valores variam de
lngua para lngua, de tal modo que entre as diferentes lnguas existem diferentes
sistemas fnicos, diferentes significados, diferentes combinaes silbicas. Assim,
enquanto a substncia matria difusa, a forma funo e estrutura. Por fim,
nesta aula, chegamos noo de pertinncia, que une todas as questes tratadas
at ento, pois nos mostra que s pertinente numa lngua, ou seja, s importa
numa lngua, aquilo que serve para distinguir. A lngua , ento, um conjunto de
traos distintivos. Na proposta saussuriana ser pertinente aquilo que numa dada
lngua contrai uma funo no sistema, atravs de oposies. Cabe ao linguista
descrever esse conjunto de traos distintivos.

188 CEDERJ

Sobre valor, forma e substncia tratam todos os livros que falam de Saussure.
Sugerimos os livros j indicados em aulas anteriores sobre Saussure:
BOUQUET, Simon. Introduo leitura de Saussure. So Paulo: Cultrix, 2004.
CARVALHO, Castelar de. Para compreender Saussure. Petrpolis: Vozes, 2008.
CULLER, Jonathan. As ideias de Saussure. So Paulo: Cultrix, 1973.

INFORMAO SOBRE A PRXIMA AULA


Se j sabemos em que consiste o signo saussuriano, que tal pensar sobre as relaes
entre os signos? o que veremos na prxima aula, quando nos deteremos nos dois
tipos de relaes que os signos mantm entre si, a saber, relaes sintagmticas
e associativas. Destas relaes decorre uma importante dicotomia advinda da
proposta saussuriana: paradigma e sintagma. Para isto, iremos novamente ler
um captulo do nosso j conhecido Saussure: Relaes sintagmticas e relaes
associativas (SAUSSURE, 2006, p. 142-147).

CEDERJ 189

AULA

10

LEITURAS RECOMENDADAS

Silvia Maria de Sousa


Vanise Medeiros

AULA

Os dois eixos da
linguagem: sintagma e
paradigma

11
Meta da aula

objetivos

Apresentar os eixos sintagmtico e paradigmtico


da linguagem.

Esperamos que, ao final desta aula, voc seja


capaz de:
1. compreender os dois tipos de relao entre
signos propostos por Saussure: relaes
sintagmticas e relaes associativas;
2. diferenciar sintagma e paradigma.

Pr-requisito
Para aproveitar melhor esta aula, recomendado
que voc leia Relaes sintagmticas e relaes
associativas (SAUSSURE, 1997, p. 142-147).

Lingustica I | Os dois eixos da linguagem: sintagma e paradigma

Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/Moda

INTRODUO

No vocabulrio da moda, est muito em voga o uso da palavra inglesa "look"


para indicar a combinao das peas do vesturio. Todo mundo j deve ter
ouvido falar nas diferenas entre um "look de vero", um "look de inverno",
um "look sofisticado", um "look descolado", etc. Em qualquer das possveis
combinaes de roupas, existem diferentes peas que podem aparecer no
mesmo ponto do corpo. Na cabea, por exemplo, usam-se: chapus, gorros,
toucas, lenos, bons, entre outros. Continuando, ainda, este raciocnio,
pensemos: na troca de uma pea por outra, de um bon por um chapu,
muda-se tambm o sentido da indumentria? Certamente que sim, no ?
Podemos, ento, dizer que por trs de qualquer combinao, de qualquer
conjunto de elementos diferentes que formam um "look" cala-camisaterno-chapu , existem diferentes elementos que poderiam ser escolhidos
para formar outros conjuntos. A cala pode ser substituda pela saia, pela
bermuda, pelo short... Essa discusso acerca de um determinado "sistema
do vesturio", para a qual nos inspiramos em Barthes (1964), nos serve aqui
como reflexo, pois em seu Elementos de Semiologia, Barthes, ao explicar
a noo de sistema e sintagma advindas de Saussure, analisa os sistemas

192 CEDERJ

11

do vesturio, da comida, do mobilirio, entre outros (cf. BARTHES, 1964,

AULA

p. 67). Tal como na moda, ao usarmos a linguagem, tambm selecionamos


e combinamos elementos. Acompanhe esta aula para descobrir como a
Lingustica explica isso!

RELAES SINTAGMTICAS
Em nossas aulas, vimos, h algum tempo, tratando do signo
lingustico e de suas caractersticas. J sabemos que o lao que une o
significante ao significado arbitrrio, isto , imotivado. Examinemos,
agora, mais atentamente o significante. Saussure nos adverte, como
vimos na Aula 4, que:
O significante, sendo de natureza auditiva, desenvolve-se no
tempo, unicamente, e tem as caractersticas que toma do tempo: a)
representa uma extenso, e b) essa extenso mensurvel numa s
dimenso: uma linha (SAUSSURE, s/d, p. 84, itlico do autor).

Em outras palavras, como estudado na Aula 4 (que tal rel-la?),


Saussure aponta para o carter linear do significante. Ao chamar ateno
para o carter linear do significante, Saussure nos mostra que:
Por oposio aos significantes visuais (sinais martimos etc.), que
podem oferecer complicaes simultneas em vrias dimenses,
os significantes acsticos dispem apenas da linha do tempo; seus
elementos se apresentam um aps o outro; formam uma cadeia
(SAUSSURE, 1997, p. 84, itlico do autor).

CEDERJ 193

Lingustica I | Os dois eixos da linguagem: sintagma e paradigma

Retomando essas duas observaes de Saussure e integrando a


elas todos os conceitos estudados at aqui, podemos perceber que as
unidades da lngua recebem um tipo de distribuio e esto sempre em
relao de dependncia umas com as outras (lembra da noo de valor?).
Veja a seguir o exemplo dado por Lopes:
Dentro de uma frase as palavras no se dispem ao acaso, mas
em posies determinadas: o artigo, por exemplo, tem em rumeno e em portugus a propriedade de se colocar sempre junto do
substantivo com o qual forma sintagmas nominais; mas dentro
do SN (sintagma nominal) o artigo portugus vem anteposto ao
substantivo (cf. "o lobo"), ao passo que o artigo rumeno se pospe
ao nome ao qual se refere (cf. lupul, "o lobo"). Diz-se, por isso,
que os elementos possuem uma distribuio caraterstica (LOPES,
1995, p. 86, itlico do autor).

Nota-se que as palavras ocupam posies determinadas (distribuio). Tais posies no so aleatrias, mas dependem das relaes
entre as partes da cadeia, isto , das relaes dadas entre os elementos na
linearidade da lngua. relao de dependncia entre elementos numa
determinada sequncia d-se o nome de relao sintagmtica. Podemos,
ainda, dizer que relaes sintagmticas e relaes associativas so os
dois tipos de relaes entre os signos. Em que elas consistem o que
aprenderemos lendo Saussure. Comecemos pelas relaes sintagmticas:
De um lado, no discurso, os termos estabelecem entre si, em virtude de seu encadeamento, relaes baseadas no carter linear da
lngua, que exclui a possibilidade de pronunciar dois elementos
ao mesmo tempo. Estes se alinham um aps outro na cadeia da
fala. Tais combinaes, que se apoiam na extenso, podem ser
chamadas de sintagmas. O sintagma se compe sempre de duas
ou mais unidades consecutivas (por exemplo, re-ler; contra todos;
a vida humana; Deus bom; se fizer bom tempo, sairemos etc.).
Colocado num sintagma, um termo s adquire seu valor porque
se ope ao que o precede ou ao que o segue, ou a ambos (SAUSSURE, 1997, p. 142).

Neste trecho, Saussure enfatiza a natureza opositiva dos elementos lingusticos e nos mostra que o sintagma composto de duas ou mais
unidades. Com isso, v-se que as relaes sintagmticas ocorrem entre
os termos postos numa cadeia, isto , numa srie onde os elementos
se dispem um aps o outro, linearmente. Nas palavras de Saussure:

194 CEDERJ

11

A relao sintagmtica existe in praesentia; repousa em dois ou mais

AULA

termos igualmente presentes numa srie efetiva (SAUSSURE, 1997,


p. 143).
Essa srie efetiva consiste na atualizao que o falante faz do
sistema da lngua no momento em que constri um sintagma. Para isso,
ele precisa combinar elementos. Essa combinao se concretiza numa
dimenso temporal, numa linha, j que pronunciamos um fonema aps
o outro. Ao dizer, por exemplo: a) A escola; b) O menino correu
no parque; c) O pai dela, estamos nos valendo de relaes sintagmticas. Saussure nos mostra que esse carter linear da fala aparece
imediatamente quando os representamos [os elementos da lngua] pela
escrita e substitumos a sucesso do tempo pela linha espacial dos signos
grficos (SAUSSURE, 1997, p. 84).
Voc j havia parado para pensar que ao escrever formamos
linhas? Continuemos refletindo sobre as relaes sintagmticas. De que
modo as unidades contrastam? Acompanhe a explicao e parte da
exemplificao de Lopes:
Esse contraste se d entre elementos do mesmo nvel: fonema
contrasta com fonemas, morfema contrasta com morfemas, etc.,
instaurando relaes distribucionais. Num sintagma como
O vizinho morreu de velho
temos as seguintes relaes sintagmticas, marcadas por contrastes:
(a) no nvel fonolgico:
contraste entre consoantes (C) e vogais, instaurando o sintagma
silbico:
u- vi zi u mo rew di v - u
(b) no nvel morfolgico: ()
O

vizinh o

morr- eu de velh- o

(c) no nvel sinttico: (...)


O vizinho + morreu de velho
sujeito

predicado (LOPES, 1995, p. 89-90, itlicos do

autor).

Compreendeu melhor agora? Como vimos, as relaes sintagmticas so formadas por combinaes entre elementos contrastantes; no
nvel fonolgico, as consoantes contrastam com vogais. A partir desse
contraste possvel definir a slaba. J no nvel morfolgico, podemos,
por ora, pensar nas flexes e derivaes das palavras. No caso dos verbos,

CEDERJ 195

Lingustica I | Os dois eixos da linguagem: sintagma e paradigma

por exemplo, h um contraste entre o radical e as desinncias (cant-ar;


cant-ei). No nvel sinttico, o contraste ocorre entre os termos da orao
(sujeito/predicado).
Sobre sintagmas, sabemos, ento, que:
decorrem do encadeamento linear;
so combinaes em presena (na fala ou na escrita);
so compostos de duas ou mais unidades;

Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/Pra%C3%A7a_Sintagma

A palavra sintagma advm do grego syntagma, que significa coisa


ordenada, arrumada. Na Grcia existe a praa Syntagma, considerada
o corao de Atenas. Ela escolhida pelo gregos como palco para suas
manifestaes.
Fonte: http://pt.wiktionary.org/wiki/sintagma)

Antes de passar ao exame das relaes associativas, que, segundo


Saussure, so o outro tipo de relaes entre os signos, vamos exercitar
um pouco o eixo sintagmtico que acabamos de estudar.

196 CEDERJ

AULA

11

ATIVIDADE
Atende ao Objetivo 1
1. Indique em qual dos pares de enunciados a seguir est em jogo uma
mudana ocorrida em funo do eixo sintagmtico.
(a) Um aluno se esqueceu da pasta na sala.
Um aluno esqueceu-se da pasta na sala.
(b) O aluno se esqueceu de que tinha deixado a pasta na sala.
O aluno no se lembrava de que tinha deixado a pasta na sala.

RESPOSTA COMENTADA

Apenas no item (a) ocorre uma mudana de ordem sintagmtica,


que reside, no caso, na colocao do pronome: no primeiro caso,
anteposto ao verbo (se esqueceu); no segundo caso, posposto
ao verbo (esqueceu-se). Essa uma mudana que diz respeito
ordenao.
No item (b), a mudana de outra natureza. Como veremos no
desenvolvimento da aula, trata-se do eixo da substituio (em que
se esqueceu substitudo por outra possibilidade a ele relacionado
semanticamente: no se lembrava). este eixo que iremos abordar
em relaes associativas.

RELAES ASSOCIATIVAS
As relaes associativas, segundo Saussure, consistem em outro
tipo de relao entre os signos. Para comear a entend-las, retomemos
mais um trecho de Lopes:
Nenhuma mensagem tem sentido em si mesma. Os elementos
componentes de uma mensagem s tm sentido completo quando
os correlacionamos, em nossa memria da lngua, com os demais
elementos lingusticos com os quais ele forma sistema. Os elementos da lngua jamais aparecem isolados em nossa memria;
pelo contrrio, eles participam de classes, isto , de conjuntos de
elementos (LOPES, 1995, p. 90, itlico do autor).

CEDERJ 197

Lingustica I | Os dois eixos da linguagem: sintagma e paradigma

O que Lopes est nos expondo que as palavras no so blocos


estanques e isolados em nossa memria. Palavras se relacionam com
outras palavras, suscitam outras, como veremos, de diferentes maneiras.
Leia, ento, Saussure:
(...) fora do discurso, as palavras que oferecem algo de comum
se associam na memria e assim se formam grupos dentro dos
quais imperam relaes muito diversas. Assim, a palavra francesa
enseignemet ou a portuguesa ensino far surgir inconscientemente no esprito uma poro de outras palavras (enseigner,
reseigner etc. ou ento armement, changement, ou ainda ducation,
apprendissage); por um lado ou por outro, todas tm algo de comum
entre si (SAUSSURE, 1997, p. 143).

O que est em jogo nesta explicao so as relaes associativas,


isto , relaes que no dizem mais respeito linearidade da cadeia falada,
combinao, ordenao, como o caso das relaes sintagmticas.
Agora, o que est em destaque a associao: se tomarmos a palavra
ensinamento em portugus, o que Saussure nos mostra que a ela
podem ser feitas associaes diversas: pelo som (ensinamento/elemento);
pela cadeia morfolgica (ensinamento/armamento); pelo sentido (ensinamento/aprendizagem).
o que nos explica Saussure seguido de seu j clebre esquema:
Enquanto um sintagma suscita em seguida a ideia de uma ordem
de sucesso e de um nmero determinado de elementos, os
termos de uma famlia associativa no se apresentam nem em
nmero definido nem numa ordem determinada. Se associarmos
desej -oso, calor-oso, medr-oso, etc., ser-nos- impossvel dizer
antecipadamente qual ser o nmero de palavras sugeridas pela
memria ou a ordem em que aparecero. Um termo dado como
o centro de uma constelao, o ponto para onde convergem os
outros termos coordenados cuja soma indefinida (ver a figura
a seguir) (SAUSSURE, 1997, p. 146).

198 CEDERJ

11
AULA
Fonte: Adaptado de Sausurre (s/d, p. 146).

PARADIGMTICO
Trocando em midos, enquanto a relao sintagmtica compe o
eixo horizontal (eixo de combinao entre as palavras), a relao associativa, que mais tarde ser nomeada como paradigma por Hjelmslev, compe o eixo da verticalidade (eixo da seleo entre palavras). Se
recuperarmos o exemplo de Lopes j visto O vizinho morreu de velho
, em lugar de morreu poderamos, por exemplo, ter faleceu; em
lugar de o vizinho, o pronome ele, e assim por diante. As possibilidades morrer/falecer e vizinho/ele fazem parte do eixo associativo (ou
PA R A D I G M T I C O ,

como ficou conhecido aps Hjelmslev).

Com isso, percebemos que o sistema comporta todos os elementos


que esto em nossa memria, digamos, virtual. E isto nos aponta para
uma outra diferena capital entre os dois eixos: enquanto a relao sintagmtica une os termos atuais em presena (in praesentia), a associativa
une em ausncia. Leia Saussure:

Relaes paradigmticas so as relaes virtuais existentes entre as diversas


unidades da lngua
que pertencem a
uma mesma classe
morfossinttica e/ou
semntica.
A considerao, por
F. de Saussure, das
relaes virtuais,
percebidas pelo esprito, entre os diversos termos, tomada
de emprstimo da
teoria psicolgica
ento dominante,
o associacionismo;
assim, ele fala antes,
em relaes associativas. a lingustica,
oriunda de seu ensino, que generaliza a
denominao
de relaes
paradigmticas.
Cada termo assinalado num ponto do
enunciado mantm
com os demais termos da lngua uma
relao diferente
daquela que mantm
com os outros termos do enunciado.
Esta relao a
das associaes que
ele provoca (...)
(DUBOIS, 1975,
p. 453, itlico do
autor).

CEDERJ 199

Lingustica I | Os dois eixos da linguagem: sintagma e paradigma

Ao contrrio, a relao associativa une termos in absentia numa


MNEMNICO

srie M N E M N I C A virtual (SAUSSURE, 1997, p. 143).


Sobre as relaes associativas, sabemos, ento, que:

Relativo memria.

so associaes;
no se fazem presentes na cadeia linear;
Para compreender melhor o que prope Saussure e resumir os
conceitos apresentados nesta aula, leiamos Lepschy:
As relaes que os signos mantm entre si so de dois tipos: relaes sintagmticas e relaes associativas. Na ordem sintagmtica
o valor de um termo devido ao seu contraste com aquele que o
precede e com aquele que o segue (visto que, pelo carter linear
do significante, um termo no pode ser simultneo ao outro). Ao
contrrio, na ordem associativa, um termo se ope aos outros
com os quais tem qualquer coisa em comum (por semelhana
ou por diferena), e que no surgem no discurso justamente
porque aparece o termo, ele prprio: trata-se de uma relao in
absentia (na ausncia dos termos com os quais o termo em questo
entra em relao associativa), e no in praesentia (em presena
dos termos precedentes e subsequentes). Os termos da relao
associativa constituem uma srie mnemnica virtual, cuja sede
est no crebro; o termo que aparece como o centro de uma
constelao, o ponto para o qual convergem os outros termos
coordenados, em ordem indeterminada e em nmero que pode
ser indefinido (LEPSCHY, 1975, p. 32).

A fim de sistematizar melhor o que estudou at aqui, observe


atentamente o esquema a seguir:

(Eixo paradigmtico ou
das escolhas possveis)

(Eixo sintagmtico ou das


escolhas realizadas)

O professor ensinou a lio.


ele

explicou

exerccio

mestre

esclareceu

matria

Voc j sabe em que consiste cada eixo. Antes de adensarmos


as noes de sintagma e paradigma, vamos exercitar.

200 CEDERJ

AULA

11

ATIVIDADE
Atende ao Objetivo 1
2.1. Relacione as colunas:
(a) Relao sintagmtica
(b) Relao associativa
( ) No nvel fonolgico, as unidades se combinam para formar slabas,
por exemplo, bo- lo.
( ) So relaes in praesentia.
( ) As palavras leite e leiteiro se relacionam.
( ) O falante pode associar na memria: carinhoso e caloroso.
( ) So relaes in absentia.
( ) Na palavra infelizmente, relacionam-se o prefixo in-, o radical -feliz- e
o sufixo- mente.
( ) Relaciona-se ao carter linear do significante.
( ) Ocorre quando combinamos dois ou mais elementos (por exemplo:
os alunos; os alunos leram; os alunos leram o livro de Saussure).
2.2. Explique no que consiste a linearidade do significante e qual
a relao entre essa caracterstica do signo lingustico e as associaes
paradigmticas. Exemplifique.

RESPOSTA COMENTADA

2.1. (a) No nvel fonolgico, as unidades se combinam para formar slabas,


por exemplo, bo- lo.
(a) So relaes in praesentia.
(b) As palavras leite e leiteiro se relacionam.
(b) O falante pode associar na memria: carinhoso e caloroso.
(b) So relaes in absentia.
(a) Na palavra infelizmente, relacionam-se o prefixo in-, o radical -feliz- e
o sufixo -mente.
(a) Relaciona-se ao carter linear do significante.
(a) Ocorre quando combinamos dois ou mais elementos (por exemplo:
os alunos; os alunos leram; os alunos leram o livro de Saussure).
2.2. O signo lingustico apresenta tambm como caracterstica o fato de
que seu significante representa uma extenso, tal qual uma linha. Isso
significa dizer que os elementos lingusticos so postos um aps o outro.
fcil notarmos que impossvel pronunciar dois fonemas ao mesmo
tempo. A linearidade do significante implica o modo como os signos so

CEDERJ 201

Lingustica I | Os dois eixos da linguagem: sintagma e paradigma

distribudos. Essa distribuio no ocorre de maneira aleatria, mas dentro


de determinadas regras ditadas pelo sistema da lngua. Em portugus, por
exemplo, uma frase como *De gosta estudar aluno o no admitida,
j que fere o arranjo sintagmtico esperado SN (sintagma nominal) O
aluno+ SV (sintagma verbal) gosta de estudar. No nvel morfolgico, os
prefixos e sufixos tambm possuem uma distribuio caraterstica, sendo
agramaticais construes como: *smenino, *legai (menino + s = meninos;
legal + i = ilegal).

SINTAGMA E PARADIGMA
Viemos falando de eixo sintagmtico e eixo associativo. Depois
explicamos que o eixo associativo tomado na Lingustica ps-saussuriana como paradigma. Vamos, ento, trabalhar um pouco mais estes
dois eixos, que, alis, no se excluem; antes se somam no funcionamento

Ilker

da linguagem.

Fonte: http://www.sxc.hu/photo/1105360

202 CEDERJ

11

Para ilustrar as duas relaes, pense numa pgina da internet. Nela

AULA

existem links que permitem entrar em milhares de outras pginas. Essas


outras pginas se relacionam com a pgina que temos aberta diante de
nossos olhos, mas que por no estarem sendo usadas so apenas virtuais.
Ao selecionarmos um link e clicarmos sobre ele, a pgina ser atualizada,
no ? O mesmo acontece com a lngua. Em nossa memria, guardamos
uma srie de cadeias virtuais (relaes associativas, que, agora, j estamos tratando como paradigmticas). Delas fazemos uso para montar
palavras, sentenas e frases (relaes sintagmticas). Agora que voc j
deve ter compreendido os dois tipos de relao entre signos propostos
por Saussure, vamos fixar lendo Dubois:
Em lingustica moderna, o paradigma constitudo pelo conjunto
de unidades que mantm entre si uma relao virtual de substituibilidade. F. de Saussure ressalta, sobretudo, o carter virtual desses
paradigmas. Com efeito, a realizao de um termo (= sua formulao
no enunciado) exclui a realizao concomitante dos outros termos.
Ao lado das relaes in praesentia, os fenmenos da lingustica implicam igualmente relaes in absentia, virtuais. Dir-se-, ento, que as
unidades a, b, c, ...n pertencem ao mesmo paradigma se elas so
susceptveis de substituir umas s outras, no mesmo quadro tpico
(sintagma, frase, morfema) (DUBOIS, 1975, p. 453).

Tomemos de nosso poeta Manoel de Barros dois enunciados poticos para compreender o funcionamento do eixo paradigmtico na lngua:
(a) O artista um erro da natureza. Beethoven foi um erro perfeito (BARROS, http://www.releituras.com/manoeldebarros_nada.asp).
(b) Por pudor sou impuro (BARROS, 2004, p. 71).
No primeiro, O artista um erro da natureza. Beethoven foi
um erro perfeito, h uma relao entre o artista e Beethoven que
se d pela substituio. Um dos aspectos provocadores do inusitado no
poema reside em trazer Beethoven como um erro perfeito. Isto foi
possvel pela sua posio como sujeito da orao que retoma o sujeito
da orao anterior: O artista. Um outro aspecto a anttese que se
d no sintagma erro perfeito.
No segundo enunciado potico Por pudor sou impuro, novamente vemos a fora do eixo da associao, agora na associao entre
as palavras puro/impuro: acrscimo de sufixo im- ao adjetivo puro.
Lembrou do esquema de Saussure que acabou de ver na aula? A poesia
lida de maneira exemplar com a sonoridade da lngua, no mesmo?

CEDERJ 203

Lingustica I | Os dois eixos da linguagem: sintagma e paradigma

Por outro lado, no podemos deixar de observar que, neste item


impuro, h uma relao sintagmtica entre o sufixo im e o adjetivo
puro: trata-se, pois, de uma combinao entre duas formas.
No podemos tambm nos esquecer do fato de que toda a disposio dos dois poemas se d no eixo sintagmtico, isto , no eixo
horizontal de combinao. Lancemos mo da primeira parte do primeiro
poema O artista um erro da natureza para expor algumas das
relaes sintagmticas.
De imediato, podemos segment-lo em duas partes: O artista e
um erro da natureza, em que temos, no primeiro caso, um sintagma
nominal (o artista), e, no segundo caso ( um erro da natureza), um sintagma verbal. Podemos depois dividir cada uma dessas partes em outras
duas no primeiro caso em o e artista; no segundo caso, em
e um erro da natureza e assim podemos proceder sucessivamente
at chegarmos diviso dos fonemas, como vimos anteriormente em
Lopes. Fazendo isso, estaremos efetuando uma anlise lingustica. Em
aulas prximas voltaremos a tal anlise. Vamos fechando esta aula com
uma das definies do sintagma em Dubois: Em lingustica estrutrural,
chama-se sintagma um grupo de elementos lingusticos que formam uma
unidade numa organizao hierarquizada (DUBOIS, 1975, p. 558).
Por que hierarquizada? Porque h dentro do sintagma uma relao
de dependncia em que um elemento superior ao outro, da a noo
de hierarquia. E, assim, tais elementos se combinam na cadeia linear do
discurso, conforme nos explica Saussure.
Agora que voc j sabe em que consiste cada eixo, hora de
organizar em um quadro o que voc precisa reter sobre os dois eixos:
Eixo sintagmtico
eixo da linearidade
eixo da combinao
relao em presena
eixo horizontal
eixo das escolhas realizadas

204 CEDERJ

Eixo associativo
eixo paradigmtico
eixo da substituio
relao em ausncia
eixo vertical
eixo das escolhas possveis

AULA

11

ATIVIDADE
Atende ao Objetivo 2
3. Considere o poema de Adlia Prado (2007) e faa o que se pede a seguir:
Aura
Em maio a tarde no arde
Em maio a tarde no dura
Em maio a tarde fulgura.

(a) Explique relaes sintagmticas e relaes associativas.


(b) Retire-os do poema de Adlia Prado para expor cada uma das relaes.

RESPOSTA COMENTADA

(a) As relaes sintagmticas dizem respeito, primordialmente, ao


encadeamento linear e sucessivo do significante. Esta observao
de Saussure advm da impossibilidade de se falar ao mesmo tempo
dois elementos da lngua. Nesse sentido, as relaes sintagmticas
referem-se s combinaes entre os elementos efetivamente dispostos
na cadeia linear e se estende para a formulao que comparece na
escrita. J as relaes associativas apontam para as vastas possibilidades
virtuais de ocupao de um espao na cadeia linear. Em outras palavras,
apontam para a verticalidade potencial que poderia ocorrer mas que
no entanto no comparece, da pens-la como relao em ausncia.
(b) No caso do poema de Adlia, cada verso do poema est disposto
em cadeia linear (eixo sintagmtico). Temos trs versos cuja estrutura
sintagmtica (em maio a tarde) se repete mudando, no entanto,
seu final: o termo arde para dura e, em seguida, para fulgura.
Tais mudanas indicam substituies distintas (eixo paradigmtico):
tanto pela sonoridade (dura e fulgura) quanto pela substituio de
termos de mesma classe gramatical (arde e dura) que completem
seu sintagma (no arde / no dura). a substituio potencialidade do eixo paradigmtico no eixo sintagmtico que permite o jogo
de palavras que aponta para o ttulo: Aura, tambm em relao
associativa com o verbo fulgurar que fecha o poema.

CEDERJ 205

Lingustica I | Os dois eixos da linguagem: sintagma e paradigma

CONCLUSO
Foi enorme o impacto da proposta saussuriana a ponto de o Curso
de Lingusitca Geral ter sido colocado como fundador da Lingustica
no sculo XX. Vrias so as dicotomias que se apresentam na obra
saussuriana langue/parole; diacronia/sincronia; significante/significado; paradigma/sintagma e as noes que a elas se interligam valor,
significao, identidade. Nesta aula, focalizamos a dicotomia sintagma/
paradigma, que consiste na forma de relao entre elementos lingusticos.
Tal dicotomia se tornou bastante produtiva para vrios outros campos,
mesmo aqueles que no os lingusticos (na Antropologia, por exemplo).
E, na prpria Lingustica, ela foi repensada e ampliada por vrios autores.
A pretexto de instig-lo para outros estudos, leia a definio de sintagma
de Mattoso e veja o quanto esta noo pode ser ainda mais ampla:
Termo estabelecido por Saussure para designar a combinao de
formas mnimas numa unidade lingustica superior. De acordo
com o esprito da definio, implcita em Saussure, entende-se
hoje apenas por sintagma um conjunto binrio (duas formas
combinadas), em que um elemento DETERMINANTE cria um
elo de subordinao com outro elemento, que DETERMINADO. Quando a combinao cria uma mera coordenao entre os
elementos, tem-se, ao contrrio, sequncia (CMARA JUNIOR,
1984, p. 223).

Em suma, da leitura da definio de Mattoso Cmara, podemos


observar que a combinao pode ser de relao subordinativa, em que h
uma hierarquia entre os termos (um determinante e outro determinado) e a se tem o sintagma. Neste caso, encontram-se todos os exemplos
da aula, desde aqueles de Saussure (re-ler etc.). No segundo caso, em
que no h uma relao hierrquica, isso , em que dois elementos esto
no mesmo patamar, temos sequncia e no mais sintagma. o caso de
prosa e poesia no enunciado que se segue: Gosto de prosa e poesia. E, assim, voc j comea a perceber o quanto tais conceitos iro nos
servir para descrever as lnguas. Vale dizer tambm que essas questes
sero ainda mais exploradas futuramente em nossas aulas!

206 CEDERJ

11

ATIVIDADE FINAL

AULA

Atende aos Objetivos 1 e 2

Explique as citaes seguintes com base nos trava-lnguas:

(a)

O discurso sintagmtico dispe-se sobre o eixo cujo suporte segmental a


extenso linear dos significantes e cuja propriedade bsica a [de] construir-se
atravs da combinao de unidades contrastantes (LOPES, 1995, p. 89, itlicos
do autor).

(b)

Paradigma uma classe de elementos que podem ocupar um mesmo lugar


na cadeia sintagmtica ou, o que vem a dar no mesmo, um conjunto de
elementos que podem substituir-se uns aos outros no mesmo contexto
(GREIMAS; COURTS, 2008, p. 358).

Atrs da pia
Atrs da pia tem um prato
Um pinto e um gato
Pinga a pia, apara o prato
Pia o pinto e mia o gato.
Sapo no saco
Olha o sapo dentro do saco
O saco com o sapo dentro
O sapo batendo papo
E o papo soltando vento.
(Fonte: http://www.qdivertido.com.br/verfolclore.php?codigo=22)

RESPOSTA COMENTADA

O discurso sintagmtico diz respeito s combinaes realizadas para formar uma


cadeia de signos. Na citao de Lopes, vemos que essa combinao ocorre entre
elementos que contrastam entre si. Os trava-lnguas so tipos de textos muito usados
para brincadeiras infantis. Eles so construdos, justamente, em funo dos contrastes

CEDERJ 207

Lingustica I | Os dois eixos da linguagem: sintagma e paradigma

de fonemas, de tal modo que se torna difcil pronunci-los, da o nome trava-lnguas.


Entre: sapo, saco e papo, por exemplo, ficam evidentes no s os contrastes
entre p e c, mas tambm as semelhanas entre sequncias repetidas como sa
e po. Os trava-lnguas operam tambm com redes associativas, acionando aquilo
que a Lingustica vai denominar de paradigma. O paradigma definido como o
conjunto de unidades comutveis, isto , que podem ser substitudas entre si. Tais
unidades podem ocupar o mesmo lugar na cadeia sintagmtica. Isso ocorre, por
exemplo, entre s e p nas palavras sapo e papo.

RESUMO

Nesta aula, debruamo-nos sobre as relaes sintagmticas e as relaes associativas, que podem ser entendidas como os dois tipos de relaes entre os signos.
As relaes sintagmticas se relacionam ao carter linear do significante, isto ,
ao fato de o significante ser construdo como uma espcie de linha, na qual os
elementos lingusticos so postos lado a lado. Tais relaes, ento, apontam para a
distribuio contrastante dos elementos da lngua, de modo que fonema se ope
a fonema, morfema a morfema, e assim sucessivamente. Desses contrastes, dessas
relaes opositivas, formado o sintagma. Na palavra lar (l e a e r/ l+
a+ r), por exemplo, h um contraste entre uma consoante, uma vogal e uma
consoante (CVC). J na orao: Maria foi embora, o sujeito Maria contrasta
com o predicado foi embora. O sintagma, portanto, o eixo da combinao.
Nele os elementos contraem relaes em presena.
As relaes associativas, mais tarde chamadas de paradigma, compem o eixo da
verticalidade, isto , o eixo das escolhas possveis. Segundo Saussure, o falante
armazena em seu crebro cadeias de elementos lingusticos e ao falar realiza uma
seleo entre eles. Voltando palavra lar, podemos dizer que a consoante l
contrai uma relao paradigmtica com b, j que ao substituir l por b formaramos a palavra bar. Retornando Introduo desta aula, poderamos fazer
uma aproximao entre as noes de sintagma e paradigma e a moda e dizer que,
num traje montado, saia, meia, sapato e blusa formam um sintagma. J a sandlia, o tnis e a sapatilha formam o paradigma de sapato. Os eixos sintagmticos
e paradigmticos dizem respeito, respectivamente, combinao e seleo.

208 CEDERJ

Sobre paradigma e sintagma tratam todos os livros que falam de Saussure. Alm
das sugestes que viemos fazendo nas outras aulas, indicamos os respectivos
verbetes nos seguintes dicionrios:
CMARA JUNIOR, Joaquim Mattoso, Dicionrio de Lingustica e gramtica,
Petrpolis: Vozes, 1984.
DUBOIS, Jean et al. Dicionrio de Lingustica. So Paulo: Cultrix, 1975.

INFORMAO SOBRE A PRXIMA AULA


Na nossa prxima aula, vamos nos debruar sobre as heranas, com suas
transformaes, evidentemente, do pensamento saussuriano. Mais especificamente,
vamos comear a estudar o que vem a ser chamado de Lingustica estruturalista.
Nosso primeiro ponto de parada so os estudos fonolgicos.

CEDERJ 209

AULA

11

LEITURAS RECOMENDADAS

Referncias

Lingustica I

Aula 1

AZEREDO, Jos Carlos de. Fundamentos de gramtica do portugus. Rio de Janeiro:


Jorge Zahar, 2000.
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Aula 2

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